9 persone LGBTQ+ spiegano come amano, odiano e capiscono la parola 'queer'

Ho conosciuto la parola queer per la prima volta quando avevo 12 anni, mentre giravo in macchina per aiutare mia madre a scaricare la spesa. Ho detto qualche commento impertinente, qualche battuta. Alzò la testa, mi guardò e disse: Non comportarti in modo strano. Riesco ancora a sentire il pungiglione delle sue parole.



Com'è straordinario che, solo pochi anni dopo, una generazione di persone sarebbe arrivata a usare una parola un tempo associata a così tanto odio e violenza per armarsi. Oggi, la parola queer è un modo per noi di creare spazio per coloro che sono stati esclusi dal movimento per i diritti LGBTQ+, dalle norme e dai costumi sociali e da nozioni di genere obsolete. A seconda di chi chiedi, ci sono un milione di significati contrastanti per la parola. Molti lo vedono ancora come un insulto degradante. Molti altri lo abbracciano con orgoglio.

Queer non è la prima parola del suo genere ad essere rivendicata. Ma a differenza di altri, queer sembra pronto a rappresentare tutti noi. È una parola carica di tanti significati, emozioni e prospettive storiche quante sono le sfumature dell'identità LGBTQ+. Per avvicinarci alla comprensione, abbiamo cercato nove punti di vista da coloro che lo usano su cosa significa per loro queer.



Tai Farnsworth, scrittrice (lei/lei)



Crescendo, mi sono identificato come bisessuale. Anche se mi sento ancora a mio agio con quel termine, non racchiude le sfumature della mia sessualità. Queer mi fa sentire meglio, perché quello che sono veramente è bisessuale e omoromantico.

Ecco cosa significa. Anche se trovo attraenti gli uomini cisgender, non sono autenticamente me quando esco con loro. Per me, bisessuale significa essere sessualmente attratto da tutti i generi e dalle espressioni di genere, ma omoromantico significa che ho solo sentimenti romantici nelle relazioni queer. Perché questo è un po' complesso, dico solo queer.

'Anche come insulto, la parola descrive coloro che esistono al di fuori di ciò che la società impone'. — Steven 'Z' Patton



Steven Z Patton, attivista della comunità e oratore pubblico (lui/lei)

Le identità sono personali, ma sono anche il modo in cui ci pubblicizziamo, quindi spesso sono anche molto circostanziali. Ad esempio, sono queer, trans, non binaria e messicana, ed è così che mi esprimo con un partner. Ma quando parlo con qualcuno con cui ho una relazione difficile, sarò semplicemente un maschio gay.

Ho 33 anni. Quando ero un ragazzino, queer era un peggiorativo. I ragazzi del vicinato hanno giocato a un gioco chiamato smear the queer. Lanciavi un pallone avanti e indietro e chiunque lo beccasse era uno strano per tutti da affrontare. Quindi sì, queer-bashing era letteralmente un rituale d'infanzia.

Alle medie, i bambini mi seguivano a casa chiamandomi queer, frocio e altro. Da adulto, sono stato molestato con questi stessi insulti. Quindi capisco perché generazioni prima di me esitano a questa parola.

Detto questo, so quanto sia potente rivendicare parole che sono state usate per farci del male, e apprezzo queer in particolare perché ha sempre portato un senso di indefinita astrattezza. Anche come insulto, la parola descrive coloro che esistono al di fuori di ciò che la società impone, quindi è giusto che il termine ora sfidi tutte le restrizioni dell'amore e del sé che il mondo ci ha imposto.



Kristy Zoshak, queer strega (lei/lei)

Sono una donna di 40 anni che si identifica come queer. Alle medie sapevo di essere attratto da ragazzi e ragazze. Ho frequentato alcune donne prima di sposare un uomo. La relazione era abusiva, quindi me ne andai e iniziai a frequentare un essere umano non conforme al genere.

In questa fase della mia vita, date le esperienze che ho avuto, il queer mi sembra più inclusivo. So che persone diverse hanno prospettive diverse, ma per me rappresenta un termine ombrello inclusivo che mi parla.

Daniel Reynolds, editor di social media presso L'avvocato (lui/lui)

Come sinonimo di non etero, queer è una grande parola ombrello per un'ampia varietà di persone attraverso uno spettro di orientamenti sessuali e identità di genere. Amo l'inclusività del termine, ma per quanto mi riguarda preferisco gay per la sua specificità.

Gay comunica chiaramente che sono un uomo interessato agli altri uomini. Inoltre, la mia preferenza per 'gay' parla della mia età. Ho 33 anni e queer non era molto usato quando facevo coming out. Penso che troverai una correlazione inversa tra età e comfort con l'etichetta queer.

Le generazioni precedenti hanno una forte avversione per il termine. Come L'avvocato 's social media editor, osservo regolarmente un contraccolpo a queer (quando è usato in un titolo, per esempio) da uomini gay più anziani che conoscono la parola solo come insulto. Questo fa parte della storia del termine: era (ed è tuttora) una parola usata per farci del male che è stata rivendicata.

La bonifica è potente, ma capisco anche come coloro che hanno vissuto alcuni dei giorni più bui di discriminazione legale e sociale non si sentano a proprio agio nell'usare un insulto che a volte è stato usato insieme alla violenza fisica in modo celebrativo. Il suo utilizzo, anche negli spazi LGBTQ, sta scatenando alcune persone.

Vonte Abrams, artista del visual merchandising (loro/loro)

Crescendo, queer non era un termine che sentivo usare come arma, almeno non tanto quanto frocio, quindi riconosco che mi manca una certa risposta emotiva associata al suo uso.

Per me, queerness comprende la mia identità sessuale come qualcuno a disagio con la presentazione binaria. Comprende anche il mio rimprovero del privilegio cisgender ed eteronormativo e l'intersezione di questi privilegi con il privilegio bianco. Le etichette LGBT+ tendono a presumere un'origine binaria e il loro utilizzo coincide con un movimento sociale che cerca l'assimilazione e cancella l'esistenza di identità non binarie. L'uso di queer come termine generico, intenzionalmente o meno, mette a tacere quell'importante voce marginale.

La mia stranezza comprende quella voce, la mia voce, come un individuo nero, assegnato da un maschio, non binario, che critica aspramente lo status quo. Abbraccio il non binario perché sono androgino per natura: la pubertà mi ha dato una miscela fisica ed emotiva di tratti maschili e femminili. Ho imparato nel tempo che l'esplorazione delle regole sociali della presentazione binaria sarà sempre una sfida unica per me. Queer mi aiuta ad affrontare quella sfida.

'La stranezza mi libera mostrandomi che vivere in modo non normativo è salutare e prezioso.' — Chris Donaghue

Faati, studiosa di tecnologia (lei/lei)

Credo nel riprendere potere dalle parole usate per disumanizzarci. Dico negro regolarmente e amo poterlo dire, perché mi ricorda la doppia relazione che tutte le persone di colore hanno con la nostra oscurità. Quella gioia dell'oscurità è legata alla tristezza di sapere quanto la tua gente ha sofferto a causa di quell'oscurità. Quindi, mi piace il recupero degli insulti. Tuttavia, proprio come non chiamerei ogni persona di colore negro, non chiamerei ogni persona LGBT queer, solo coloro che si identificano con il termine.

Chris Donaghue, PhD, terapista sessuale e autore di Amore ribelle (lui/lui)

Queer sfida il presunto binario di identità sessuale e di genere. Molti usano il termine come sinonimo di gay, ma per me manca il suo significato. Queer riguarda la non normatività, la creatività e la diversità ben oltre la cultura omonima.

L'identità gay viene stereotipicamente con aspettative riguardo alle prestazioni di genere, alla politica, agli standard del corpo e ai desideri sessuali, e questi si sentono oppressivi per molte persone. Per noi, queer consente la costruzione di comunità con coloro che non aderiscono agli standard gay.

La queerness mi libera mostrandomi che vivere in modo non normativo (vivere al di fuori degli ideali di mascolinità tossica, femme-fobia, essere un top o un bottom, o uscire solo con uomini cis) è tutto salutare e prezioso. Applico la lente della queerness al mio lavoro in psicologia, dove queer tutto ciò che psicologia, cultura e media ci hanno detto su come amare, relazionarci, esprimere e fare sesso.

'Gli omosessuali che fanno sesso senza sella nel retro di un club potrebbero non identificarsi con il termine 'queer' o pensare alle loro azioni come politiche, ma rifiutando ciò che la società dice che dovrebbero fare, sono omosessuali'. — Jason Orne

Lear D., professionista IT (lui/lui)

Vedere amici maschi gay rivendicare queer mi rende felice per loro, ma sono ancora ambivalente sul fatto che il termine venga rivendicato (acquisito? cooptato? ampliato?) dalle generazioni più giovani per indicare qualsiasi cosa vogliano che significhi.

Da un lato, sono contento che i giovani non dovranno combattere così duramente come ho fatto io per l'inclusione. D'altra parte, mi sembra di guardare i giovani che rubano la storia a coloro che hanno lottato e sono morti per essa e la trasformano in qualcosa che, a volte, è potente e farsesco.

Sono un uomo trans. Quando ero più giovane, mi identificavo come bisessuale, ma ora identifico tante cose: transgender, transessuale (sono entrambi) e altro ancora. Ho fatto i conti con la mia identità di genere quando avevo 38 anni, ho iniziato la transizione sociale nel 2018 e ho iniziato la transizione medica lo scorso gennaio. A questo punto, non mi sento come se nessun intreccio sessuale in cui entro possa essere tutt'altro che strano.

Jason Orne, assistente Professore di Sociologia alla Drexel University e autore di Boystown: sesso e comunità a Chicago (lui/lui)

Come ho discusso nel mio libro, queer ha tre significati sovrapposti (ma non sinonimi). La sovrapposizione tra questi significati si traduce in quella che io chiamo inflazione concettuale del termine. In poche parole, le persone usano la parola e si identificano con essa, e presumono che gli altri la intendano nello stesso modo in cui la fanno.

In primo luogo, c'è queer come termine generico. Piuttosto che usare la zuppa dell'alfabeto di LGBTQQIIAAPSS+, queer comprende qualsiasi identità, relazione, comportamento o desiderio non cisgender, non eterosessuale. Uso queer in questo modo perché penso che includa un'ampia varietà di modi in cui le persone non sono cisgender e/o non eterosessuali.

Detto questo, queer come termine generico fa molto appiattimento, e questo appiattimento è ciò con cui alcune persone – vale a dire coloro che si identificano con queer come una sorta di posizione politica di sinistra di non-definizione senza identità – contestano. Non usano queer come termine che significa tutte le definizioni, ma piuttosto come nessuna definizione. Dal momento che tutti sono unici nei loro desideri, comportamenti e comunità, la loro identità non dovrebbe essere unicamente loro? Alcune persone usano queer per indicare questa unicità.

Dico che questo uso è di sinistra perché l'ho trovato associato a una sorta di critica politica di estrema sinistra alle strutture di potere (che spesso appare, come ho sottolineato io e altri, come una profonda lettura errata di Foucault). Questo è il queer che vedrai a un evento politico queer, un queer con una politica dell'identità che spesso dice, paradossalmente, che la verità su un problema può venire solo da qualcuno con la corretta combinazione di identità emarginate per parlare su tale questione.

È paradossale perché questi omosessuali di sinistra sono generalmente bianchi e arricchiscono i loro eventi e problemi con una sorta di approccio alla diversità in base ai numeri. Io chiamo questo approccio queernormatività. Come l'eteronormatività, identificano un modo giusto per essere queer e sostengono che tutti gli altri stanno facendo queerness in modo errato.

Il terzo gruppo di persone che usano queer rifiuta che ci sia un modo giusto per essere queer, e questo rifiuto di qualsiasi modo giusto di fare qualsiasi cosa è ciò che li rende queer. Questo è queer come in queer sex radical, una queerness radicata nell'antirispettabilità e incentrata sul divertimento e sul piacere. Un queer in questo senso potrebbe non identificarsi con il termine, ma rifiutano il normale e si impegnano a vivere uno stile di vita alternativo che enfatizzi il piacere in un mondo di violenza.

Gli omosessuali che fanno sesso senza sella nel retro di un club potrebbero non identificarsi con il termine queer o pensare alle loro azioni come politiche, ma rifiutando ciò che la società dice che dovrebbero fare, sono omosessuali.

Come ho detto, questi termini si sovrappongono. Mi identifico come queer: queer nel mio rifiuto della rispettabilità, queer perché la mia identità non rientra in scatole semplici come gay o uomo, e queer perché cado da qualche parte in quell'ombrello di identità non etorosessuali e non cisgender. Direi a uno sconosciuto che sono un uomo gay perché presumo che non siano preparati a capire che non lo sono né l'uno né l'altro.

Queer è tutte queste cose. E per alcune persone, non è nessuno di loro: è solo un insulto lanciato a noi per essere diversi. Ma io sono diverso, e questo mi piace.