Dopo la cancellazione del Beirut Pride, i libanesi LGBTQ+ reagiscono

Mentre le persone queer hanno sempre affrontato l'oppressione e lo stigma sociale in tutto il mondo arabo, gli ultimi anni hanno segnato una serie di casi di persecuzione particolarmente spaventosi. L'anno scorso, almeno 76 Le persone LGBTQ+ lo erano arrestato dopo che Mashrou' Leila, una band libanese con un cantante apertamente gay, ha tenuto un concerto al Cairo dove alcuni partecipanti hanno sventolato bandiere arcobaleno. Nel 2016, due adolescenti lesbiche sono state arrestate in Marocco dopo essere stati fotografati da un passante mentre si baciavano su un tetto. Gli ultimi due anni hanno visto l'ISIS lanciare dozzine di uomini gay dagli edifici nelle aree della Siria e dell'Iraq che sono sotto il loro controllo. 10 paesi nel mondo continuano a punire l'omosessualità con la morte, e molti membri della Lega Araba sono tra questi.



Tuttavia, con l'aiuto di attivisti e artisti, le persone nel mondo arabo stanno trovando modi creativi per denunciare l'omofobia e la transfobia, offrendo una narrativa araba che incoraggia le persone ad amare chi vogliono.

Uno dei più grandi movimenti creativi che lottano per i diritti LGBTQ+ nella regione ha sede a Beirut. L'anno scorso, il Libano è diventato il primo paese arabo a organizzare una settimana del Pride LGBTQ+, anche se l'evento di apertura del Beirut Pride è stato annullato dopo le minacce di un gruppo islamista. L'edizione di quest'anno dell'evento è stata lanciata il 12 maggio, ma dopo che l'organizzatore del Beirut Pride, Hadi Damien, è stato arrestato da funzionari libanesi durante una lettura teatrale il 13 maggio per mancanza di permessi, gli è stato fatto firmare una promessa che avrebbe annullato il resto del le celebrazioni dell'orgoglio o essere arrestato e affrontare accuse penali. Alla fine ha firmato la promessa di evitare la possibilità che altri partecipanti all'orgoglio potessero essere arrestati.



Nonostante questa battuta d'arresto, il Libano rimane un'eccezione nel mondo arabo quando si tratta di tolleranza LGBTQ+, e gli attivisti e le persone queer la cui visibilità e i cui sforzi hanno reso tale non si deluderanno ancora. Abbiamo chiesto alle persone queer in Libano perché il Pride è importante per loro, cosa succede dopo la cancellazione del Beirut Pride e come stanno lavorando per rendere il Libano e il più ampio mondo arabo un posto più luminoso per le persone queer.

Mohamed appoggia il mento tra le mani.



Per gentile concessione di Mohamed Sabbah

Mohamed Sabbah (27)

Regista



Crescere queer in Libano è stato un viaggio attraverso diverse fasi di accettazione, sia di me stesso che degli altri. In un luogo in cui la sessualità è già un tabù, essere gay non è stato facile da capire e accettare per tutti. Ma in questi giorni mi ritrovo in una rete di artisti dalla mentalità aperta che capiscono chi sono veramente e chi voglio essere.

Celebrare l'orgoglio è molto importante per me e per gli altri queer libanesi, perché è un modo per diffondere la conoscenza, combattere l'ignoranza sulla comunità LGBTQ+, creare consapevolezza e combattere l'oppressione. L'orgoglio è un buon modo per la comunità queer di dimostrare che siamo uniti e determinati a combattere le nostre battaglie e diffondere il nostro messaggio d'amore.

È fondamentale rimanere visibili e penso che negli ultimi anni siano stati fatti grandi passi avanti. Ecco perché miro come regista per fare storie arabe queer , anche se potrebbe mettermi in pericolo. Credo che il potere dell'amor proprio sia la chiave per cambiare. Con l'arte, possiamo normalizzare la cultura queer nella regione e mostrare che la vita delle persone queer è normale. Spero che possiamo rompere i cliché e gli stereotipi intorno alla comunità queer araba, e sono ottimista su come la mia generazione migliorerà le cose per le persone queer nel mondo arabo.

Lea* (21)

Studente di architettura



Quando ero più giovane, non ho mai saputo cosa significasse essere lesbica, semplicemente perché non sapevo che esistesse l'omosessualità. Pensavo ci fosse qualcosa di sbagliato in me, perché non avrei avuto una cotta per i ragazzi della mia classe come avrebbero fatto le altre ragazze. Nel mio primo anno di università, ho cominciato a capirmi un po' di più. All'inizio avevo molta paura di raccontare i miei desideri ai miei amici più cari e alla mia famiglia, ma la mia migliore amica e ragazza mi ha supportato molto. Alcuni mesi fa ho fatto coming out con la mia famiglia e oggi sono molto orgoglioso di far parte della comunità LGBTQ+.

Ero molto arrabbiato quando ho sentito che il Beirut Pride era stato cancellato, perché sentivo che questa era la mia settimana per celebrare l'amore e la vita. Sembrava che la mia libertà fosse stata portata via. Abbiamo bisogno di orgoglio perché è un modo per educare le persone, perché siamo cresciuti in una società che emargina le nostre identità queer. Conosco molte persone che non osano uscire allo scoperto perché si vergognano. Con orgoglio, possiamo mostrare loro che possono amare se stessi e che siamo lì come comunità per sostenerli.

*Cognome nascosto per tutelare la privacy

Sasha è in piedi con in mano un ventaglio di carta.

Per gentile concessione di Sasha Elijah

Sasha Elia (21)

Modella e performer

Ho iniziato la terapia ormonale sostitutiva quando avevo 13 anni, alle spalle dei miei genitori; non molto tempo dopo, mi sono dichiarato transgender alla mia famiglia cristiana. I miei genitori non comprendevano appieno come trattare un bambino transgender, ma con il tempo sono diventati più comprensivi e ora mi aiutano a proteggermi dall'intolleranza e dalle minacce che affronto nella società. Non voglio nascondermi e sono schietto sulla mia identità; Faccio sfilate di moda, esibizioni di drag queen e ho parlato in programmi televisivi in ​​Libano dell'essere transgender. Spero che consentirà alle persone transgender in Medio Oriente di essere ciò che sono veramente. Non capisco tutta la controversia sul Pride: è solo un gruppo di persone che si riuniscono e celebrano la vita. Come può essere così sbagliato? Le persone queer sono sempre state qui, non siamo una novità in Libano! Purtroppo, penso che la comunità LGBTQ+ venga utilizzata come strumento di propaganda dalle forze conservatrici per distrarre la nazione da problemi più grandi come l'inquinamento, i problemi di elettricità e la povertà.

Non ho paura dei conservatori, voglio dire, cosa può succedere? Sono già stato arrestato due volte; la polizia trova scappatoie per arrestare le persone omosessuali, anche se non stiamo facendo nulla che sia contro la legge. Dovrei aver paura delle persone che non mi accettano per essere quello che sono e per celebrare la vita? Posso solo compatire coloro che non abbracciano la diversità e lasciano che le persone lo siano. Dopo tutto quello che ho passato, niente può più ostacolarmi.

Narcissa indossa un abito di velluto color vino.

Per gentile concessione di Narcissa Boy

Ragazzo Narcissa (25)

Drag queen

Crescere in Libano come persona queer è stata una sfida. I social media non erano davvero una cosa all'epoca e la cultura LGBTQ+ era solo un mito per un giovane ragazzo gay che viveva in un paese in cui l'omosessualità è tecnicamente illegale.

Mi sembrava di essere l'unica persona queer là fuori, ed è per questo che dubitavo molto di me stessa. Ma alla fine sono arrivato a trovare comunità queer online, a vedere e leggere la storia e l'identità queer, e ho trovato me stesso.

Sinceramente vorrei che vivessimo in un mondo in cui non avevamo bisogno di una celebrazione dell'orgoglio per cominciare, ma è purtroppo necessario; dobbiamo marciare per i nostri diritti e mostrare alla società che esistiamo, perché la nostra esistenza sembra minacciare le persone e le loro convinzioni.

Quattro anni fa, la scena del drag ha preso vita a Beirut e dentro di me si è acceso un fuoco. È difficile fare il drag in una società come il Libano, ma sono un ribelle. Sono sempre stata affascinata dalle donne e dall'estetica femminile; ecco perché da piccola mi dilettavo con l'armadio di mia madre e dipingevo il viso di mia sorella. Indosserei i tacchi e le gonne di mia sorella e rimarrei stupito guardandomi allo specchio.

Drag, per me, è una sfida di fronte a tutto ciò che la società dice che non possiamo essere. Mi dà potere e mi aiuta a superare le mie paure, diffondendo amore e gioia. Stessa cosa per l'orgoglio: mi dà speranza per un domani migliore. E anche se affrontiamo sfide, dobbiamo continuare ad amare e a vivere.

Perché Hanna è un giornalista freelance con sede ad Amsterdam.