Aquaria non ha bisogno di gare di resistenza per diventare una Superstar

Ho molto da perdere, te lo dico io, dice Aquaria in modo pratico.



La 22enne drag queen di New York si sta preparando per un concerto a Providence, Rhode Island; tra circa una settimana, farà il suo debutto nella decima stagione di Drag Race di RuPaul , e sono curioso di sapere se si è mai sentita avvantaggiata nello show a causa della sua sostanziale Seguito da Instagram , che l'ha contrassegnata come una delle prime favorite.

La mia esperienza è stata intensa come quella di chiunque altro, risponde. Ma in un modo diverso.



La maggior parte delle regine va avanti Gara di resistenza con niente da perdere e tutto da guadagnare; anche per i concorrenti che vengono eliminati in anticipo, un'apparizione significa un'esposizione senza precedenti per i fan di tutto il mondo. Alcune regine sono in grado di trasformare il loro periodo nello show in superstar - Gara di resistenza i concorrenti hanno recitato in lungometraggi, due hanno il loro programma televisivo via cavo e molti hanno guadagnato milioni e guadagnato un'enorme base di fan. Ma Aquaria era la rara regina che era sulla buona strada per diventare una superstar, qualunque cosa accada.



È una convinzione che tiene al centro; dopotutto è così che si presenta nella premiere della decima stagione: Mi chiamo Aquaria e sono una superstar, ha detto, alzando il mento con sicurezza. Se risulta arrogante, potrebbe essere perdonato solo perché ha davvero le capacità per sostenerlo.

Anche prima Gara di resistenza , Aquaria si era affermata come una delle principali forze di resistenza. Prima che fosse annunciato il cast della decima stagione, Aquaria lo era uno dei soli due i concorrenti avranno un seguito Instagram a sei cifre; l'altro, Eureka O'Hara, era già apparso Gara di resistenza una volta prima. Essendo diventato un appuntamento fisso nella scena dei club di New York City, l'Aquaria aveva già prenotato concerti all'estero, assicurandosi copertine di riviste (e Voga Italia si diffonde ), e ha reso i fan dei pesi massimi dell'industria della moda come Jeremy Scott e Nicola Formichetti . Il magnate del partito di New York Ladyfag riferito a lei come una delle ragazze più gentili e lavoratrici di New York', mentre lo stilista di Moschino Jeremy Scott volevo sapere se possiamo solo sbrigarci e darle già la corona. Quindi quando è arrivato il momento per lei Gara di resistenza debutto, la pressione era alta.

Tutti gli occhi erano puntati su di me, ricorda. Perché io sono... sai, quella ragazza .

Drag queen Aquaria si esibisce al McKittrick Hotel.



James Emmerman

Dietro quella ragazza c'è un ragazzo decisamente più freddo (ma non meno sicuro di sé) di nome Giovanni Palandrani. Prima di trasferirsi a New York, è cresciuto a West Chester, una cittadina suburbana fuori Filadelfia. È stato cresciuto da genitori liberali e di classe media che hanno sempre sostenuto i suoi hobby, come la danza, in cui si è formato professionalmente per quattro anni, e il teatro.

Ma mentre si allenava nelle esibizioni, Palandrani è rimasto ossessionato dai tutorial sul trucco di YouTube di celebrità di Internet come Gigi Gorgeous e, in poco tempo, ha fatto irruzione nei suoi mobili da bagno per trovare prodotti di ricambio. Trascorreva il tempo libero al liceo sperimentando i propri look, fotografandoli e modificandoli usando Photoshop. Ero molto esperto di merda di computer, Aquaria, che è nota per lei fresco e emozionante trucco stili , spiega. Attraverso tentativi ed errori, ho appena imparato da solo. Quell'abilità sarebbe poi diventata parte integrante della sua ascesa sui social media, dove le sue foto hanno tutte una finitura notevolmente lucida (e innegabilmente avvincente). Ma questo non vuole screditare la sua vera abilità di truccatrice. Come l'America ha imparato rapidamente, sembra altrettanto incontaminata dal vivo Gara di resistenza pista, dove nessun Photoshop può salvarti.

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Divulgazione completa: Conosco Aquaria da quasi due anni ormai. Ci siamo conosciuti durante l'estate 2016, quando lei era un pilastro in molte delle feste che frequentavo. A quel tempo, il suo nome era già protagonista di eventi in tutta la città. Sebbene avesse ancora meno di 21 anni, i club di New York sono quasi disposti a sacrificare la responsabilità legale per coltivare talenti promettenti e la questione era sostanzialmente controversa.



La sua età, tuttavia, ha avuto un impatto su altri aspetti della sua carriera, vale a dire la sua idoneità a competere Gara di resistenza . Essendo cresciuta guardando lo spettacolo, Aquaria ha sempre saputo che avrebbe fatto un'audizione. Ma nessuna regina di età inferiore ai 21 anni è mai stata scelta e voleva aspettare fino a quando non fosse stata adeguatamente legale per candidarsi. (Sebbene l'età minima per presentare domanda per lo spettacolo sia 18 anni, molti hanno capito che è improbabile che i produttori accettino un candidato fino a quando non compiono 21 anni.) Quando ha fatto un'audizione formale la scorsa estate, è stata scelta per il suo primo tentativo: un impresa impressionante per uno spettacolo in cui migliaia di regine competono per 14 slot ogni stagione.

Poi c'è Sharon Needles, la drag mentore di Aquaria ( non drag mother, come è pronta a chiarire) e uno della regina prime cheerleader . Per essere una drag queen molto, molto giovane, ha fatto una bella impressione sul mondo, Needles, che ha vinto Gara di resistenza quarta stagione, ha detto in un video per ID l'anno scorso. Non ho mai dimenticato il primo giorno in cui è stato annunciato che sarei stato nella quarta stagione di Gara di resistenza , ha continuato Sharon. È stato un applauso istantaneo e il primo che ho notato che ha cambiato la sua immagine del profilo, il suo background, tutti i suoi social media nei confronti di Sharon Needles è stato questo ragazzino di nome Giovanni – questo. E così ho sempre detto, ti ricorderò come il mio fan numero uno e ti terrò sempre d'occhio. E l'ho sempre fatto.

Sharon mi avrebbe invitato nella sua stanza d'albergo mentre si stava travestita, dice Aquaria, dal momento che l'allora sedicenne era troppo giovane per vederla esibirsi nei club di Filadelfia. Una volta cresciuta, Aquaria avrebbe finto di essere l'assistente di Sharon e si sarebbe intrufolata nei suoi concerti. Aiutando Sharon a fare i suoi spettacoli, ho imparato di seconda mano a fare il drag, dice. E dato lo status di culto di Sharon tra i fan dei drag, la sua influenza farebbe sembrare l'ascesa di Aquaria come un kismet.

In effetti, forse l'unica parte sorprendente della storia di Aquaria è che abbia mai considerato un percorso diverso. Prima di diventare una star di Internet, Aquaria era una studentessa di design di abbigliamento femminile al Fashion Institute of Technology. Certo, all'epoca si dilettava ancora con i travestimenti, ma solo per quanto il suo orario scolastico glielo permetteva. Non è stato fino all'estate dopo il suo primo anno che ha considerato di perseguire la sua passione a tempo pieno.

Durante quell'estate, ha lavorato come host notturno presso l'hotspot Chelsea Cafeteria aperto 24 ore su 24, noto ai turisti come il luogo in cui il Sesso e città il brunch delle ragazze - e si è ritrovata a confrontarsi con quello della città chi è chi , come l'autrice e leggenda della vita notturna Amanda Lepore. È tornata al secondo anno per scoprire che non si relazionava con gli altri studenti e che i suoi insegnanti non sembravano capirmi, quindi ha fatto una scelta drammatica e ha abbandonato. Prese i soldi che aveva risparmiato durante l'estate, trovò un appartamento e iniziò a costruirsi una nuova vita più propositiva in città.

Drag queen Aquaria si esibisce al McKittrick Hotel.

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Solo due episodi in questa stagione di Gara di resistenza , si è consolidata come una regina da guardare. È una resistenza al futuro: è molto eccitante, ha detto RuPaul nell'episodio della scorsa settimana, mentre Top Chef Padma Lakshmi aveva predetto che sarebbe stata una forza da non sottovalutare.

Tanto il ragazzo del club fuori dagli schemi quanto è alta moda, lo stile di resistenza di Aquaria è in netto contrasto con lo sfarzo incentrato sull'abito della vecchia guardia. Fa risalire la sua influenza stilistica a Westgay, il party settimanale Frankie Sharp un tempo popolare e ora defunto. Era clubby, ma le persone potevano ancora sfoggiare sguardi, dice - un luogo in cui si è sentita per la prima volta libera di vivere la mia piena fantasia.

All'epoca, io e i miei amici eravamo più fan. Eravamo tipo 'Oh, mi chiedo se posso parlare con Susanne', ricorda, riferendosi a Susanne Bartsch, la conduttrice di feste nota per la produzione di rauchi eventi mensili al Copacabana alla fine degli anni '80. Forse le piacerà il mio look e mi darà un biglietto per un drink.

È difficile credere che stia riflettendo su un periodo di pochi anni fa, soprattutto perché Aquaria è ormai un appuntamento fisso a terra della barba eventi. Lo scorso giugno, ha persino accompagnato Bartsch a Vienna per esibirsi nella sua stanza al glamour annuale Life Ball, dove ha sfilato sul tappeto rosso indossando un Nicola Formichetti abito .

Aquaria ha indossato di nuovo i suoi modelli questo febbraio, quando lei ha camminato sulla passerella per la sua NICOPANDA mostrare durante la London Fashion Week. Certo, è stato il suo primo vero in pista esperienza di una sfilata di moda, ma lei descrive tutto come se fossero solo affari come al solito. E forse è perché lo è. Anche se ha sfilato in passerella proprio come le altre modelle, Aquaria è stata l'unica a concettualizzare e modellare il proprio look (una stanca, sbornia, festaiola) e a truccarsi da sola. Amo lavorare con altri designer e dare vita alle loro visioni, mi dice. Soprattutto nei modi in cui inizialmente non avevano intenzione.

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Nonostante le apparenze, tutto non è tutto sfarzo e glamour nel mondo di Aquaria. La maggiore esposizione che lei Gara di resistenza l'aspetto ha portato - vale a dire, oltre 160.000 nuovi follower su Instagram da quando è stato annunciato il cast - ha anche portato un maggiore controllo e la sua giusta quota di odiatori su Reddit e Twitter.

Tra i ferventi girano voci Gara di resistenza comunità di fan che un prossimo look di Aquaria in questa stagione include una parrucca modellata per sembrare trecce a scatola, portando accuse di appropriazione culturale. La risposta di Aquaria è stata delicato , e anche se non li ha smentiti apertamente, si sente un po' a disagio, anche leggermente sulla difensiva, quando le chiedo di diventare un bersaglio. Le persone non dovrebbero giudicare qualcuno su qualcosa che non sono nemmeno sicuri sia successo solo perché qualcuno con un nome utente anonimo e nessuna immagine o informazione sulla loro pagina l'ha detto, dichiara. Cerca di non indovinare e Nancy Drew tutto e goditi lo spettacolo. Sembra un po' esasperata, ma alla fine riesce comunque a tirare fuori una battuta: Penso che tutti dovrebbero sintonizzarsi giovedì 22 marzo alle 20:00 se proprio volete scoprirlo!

Poi c'è Miz Cracker, che da anni è anche in costante ascesa all'interno della scena drag newyorkese – e che Gara di resistenza i produttori non hanno perso tempo a stabilirsi come rivali di Aquaria. Dopo un drammatico arco narrativo nella premiere della stagione in cui Aquaria accusa Cracker di aver copiato il suo trucco, il seguito di Cracker su Instagram è aumentato. Ha ottenuto il maggior numero di follower finora in questa stagione (oltre 260.000) e la capacità di Aquaria di gestire la rivalità con grazia (o meno) probabilmente incomberà sul suo post- Gara di resistenza reputazione per gli anni a venire.

Ma Aquaria è ben consapevole del fatto che gli odiatori saranno una seccatura costante nella sua vita. Inoltre, le voci e gli hater sembrano fare poco per soffocare la sua stessa crescita. È chiaro che essere nello show sta già dando i suoi frutti e, per lo meno, è un modo infallibile per portare il tuo nome nei salotti di tonnellate di americani, dice.

Ma l'Aquaria probabilmente sarebbe finito sul radar della cultura pop americana a prescindere - se non in TV, litigando con altre regine per il divertimento delle persone omosessuali che vorticavano vodka nei bar gay di tutto il mondo, poi in un posto altrettanto grande. Il che pone la domanda: e se non ne avesse bisogno Gara di resistenza affatto?

Se non ce l'avessi mai fatta Gara di resistenza , Farei comunque quello che faccio perché amo quello che faccio, mi dice Aquaria. Ma con l'opportunità che mi ha praticamente fissato in faccia, l'ha colta ed è scappata, anche se significava andare in uno spettacolo che notoriamente mette le regine in situazioni difficili da cui non possono sempre uscire illese.

La sua strategia? Mi convinco sempre della mia fiducia. È sempre, oh, vincerò questo , dice, anche se era fuori dalla sua zona di comfort. Se credeva che l'Acquaria potesse farlo in quel momento, allora lo avrebbe fatto. Non lo so. Mi sembra una superstar.

Michele Cubi è l'editore generale per loro. Il suo lavoro è apparso su PAPER, Teen Vogue, VICE e Flavorwire.