Per gli uomini neri e latinoamericani, l'AIDS è ancora una crisi

Se uno dovesse contemplare i maggiori problemi che il profondo sud deve affrontare oggi, non molti arriverebbero alla conclusione che la malattia è uno di questi. Ma con il più alto tasso di infezioni da HIV in 21 aree metropolitane, il Sud è al centro di un'epidemia che rappresenta il 54% delle nuove diagnosi di HIV, con il 50% di uomini afroamericani queer e il 25% di uomini latini che dovrebbero ricevere Diagnosi di HIV nel corso della loro vita.



Ci sono innumerevoli fattori che contribuiscono a questo problema a più livelli: infrastrutture sanitarie inadeguate che non vanno a vantaggio delle comunità povere, in particolare delle comunità povere di colore; disparità economica in chi può permettersi le cure; legislazione che altre persone sieropositive e la più ampia comunità LGBTQ+; il cambiamento negli sforzi di advocacy LGBTQ+ basati sull'idea che l'epidemia di AIDS sia finita; e la mancanza di educazione alla prevenzione e alla trasmissione che si ripiega nel più ampio problema generale dello stigma.

Matthew Pagnotti, direttore delle politiche e dell'advocacy presso AIDS Alabama, afferma che le implicazioni sociali dell'avere l'HIV si cementano come una delle maggiori barriere che le persone sieropositive devono affrontare. Nella nostra regione, dove c'è omofobia, razzismo istituzionale e mancanza di un'educazione sessuale completa, affrontare lo stigma interiorizzato e il trauma che deriva da queste esperienze può essere un fattore di non adesione al trattamento, spiega Pagnotti.



Tony Christon-Walker, un uomo afroamericano sieropositivo che è anche direttore della prevenzione e dei partenariati comunitari presso l'AIDS Alabama, spiega le barriere che la comunità di fede cristiana ha contribuito a creare, in particolare con il silenzio della maggioranza afroamericana chiese a prendere posizione sulla questione. La chiesa afroamericana è sempre stata in prima linea in molte questioni relative ai diritti civili, ma quando si tratta di HIV non fanno assolutamente nulla di sostanziale, dice Christon-Walker. Ti permetteranno di parlare di AIDS, ma non puoi parlare di preservativi o di sesso.



La chiesa ha avuto una storia complicata con il suo approccio alle persone LGBTQ+, con il 45% e il 46%, rispettivamente, di cristiani protestanti neri e latini che si oppongono al matrimonio tra persone dello stesso sesso, secondo il Istituto di ricerca sulla religione pubblica . Molti cristiani sostengono l'idea che l'HIV/AIDS sia la punizione di Dio per le persone LGBTQ+, sebbene alcune comunità di fede abbiano assunto un ruolo più attivo nell'advocacy, come dimostrato dal Settimana nazionale di preghiera per la guarigione dall'AIDS , fondata nel 1989, che comprende anche campagne di sensibilizzazione sull'AIDS. L'aumento dell'educazione all'astinenza negli anni '90 a causa dell'Abstinence Family Life Act del 1996 includeva la limitazione o la revoca dei finanziamenti da parte di organizzazioni che promuovevano un'educazione sessuale completa o fornivano informazioni sull'aborto. Di conseguenza, gli amministratori si sono rifiutati di parlare di preservativi e questioni LGBTQ+ temendo la perdita di fondi per programmi di prevenzione che hanno avuto un impatto di vasta portata i cui danni sociali hanno avuto gravi implicazioni fisiche per la malattia.

Il 1981 ha segnato l'inizio dell'epidemia di HIV / AIDS in seguito ai risultati del CDC di cinque casi di polmonite da pneumocystis in diversi uomini bianchi gay con sede a Los Angeles. I casi successivi a questi iniziali sono stati contratti da un afroamericano gay e da un haitiano eterosessuale. Il medico pionieristico dell'HIV / AIDS, Michael Gottlieb, MD, che ha pubblicato il rapporto del CDC, non ha incluso il caso dell'uomo afroamericano gay nelle sue scoperte. Come citato in Rivista del New York Times , Gottlieb ha detto di non aver scoperto il caso fino a quando il rapporto non fosse stato finalizzato e che all'epoca non avrebbe pensato che importasse. Si è pentito di non aver incluso il caso in retrospettiva, dicendo: Penso che avrebbe potuto fare la differenza tra i neri gay.

Alcuni miti che si sono inaspriti all'interno della comunità nera hanno portato a una minore enfasi sulla necessità di accesso e trattamento per i neri gay e bisessuali. La paura degli uomini che fanno sesso con uomini (MSM) che non si identificano necessariamente come gay o bisessuali, o come spesso si fa rozzamente riferimento negli uomini della comunità nera al basso, è uno di questi esempi. L'autore, figura controversa e autoproclamato uomo in basso JL King ha introdotto il concetto al pubblico mainstream con apparizioni all'Oprah Winfrey Show e nel suo libro del 2004, On the Down Low: un viaggio nella vita di uomini di colore etero che dormono con gli uomini , perpetuando l'idea che gli uomini che fanno sesso segretamente con altri uomini stiano danneggiando e infettando le donne nere con l'HIV.



Greg Millett, epidemiologo riconosciuto a livello nazionale ed ex consulente politico senior sulla strategia nazionale HIV/AIDS del presidente Barack Obama, afferma che il problema con questa nozione è che interpreta erroneamente gli uomini di colore come predatori che vanno in giro e infettano le donne nere con l'HIV. Mentre ero al CDC abbiamo esaminato i dati per gli uomini che dormono con uomini e donne. Indipendentemente dalla razza o dall'etnia, è molto meno probabile che abbiano l'HIV rispetto agli uomini gay, spiega Millett. Questo perché questi uomini hanno maggiori probabilità di usare il preservativo durante il sesso anale, hanno meno partner sessuali maschili e hanno meno probabilità di impegnarsi in attività che potrebbero trasmettere l'HIV. Quindi è un peccato che il 'basso basso' sia stato sensazionalizzato da Oprah Winfrey e dal New York Times perché non c'erano punti dati associati a questo.

Gli uomini latini gay e bisessuali affrontano barriere uniche nell'accesso alle cure perché tali cure sono spesso compromesse dal razzismo, dalle barriere linguistiche e dalle posizioni anti-immigrazione. Jeremiah Johnson è sieropositivo e coordinatore del coinvolgimento della comunità presso il Treatment Action Group, un think tank di ricerca dedicato alla cura della tubercolosi, dell'HIV e dell'epatite C. Dice che la posizione anti-immigrazione di Donald Trump non ispira fiducia in nessuno persone prive di documenti che sperano di accedere alle cure. Osserva inoltre che non sono state condotte molte ricerche sulle iniziative di trattamento per le comunità prive di documenti e migranti.

In termini di conversazioni davvero delicate su questioni altamente stigmatizzate, non vuoi avere a che fare con persone che riescono a malapena a dire 'ciao, come stai?' nella tua lingua quando hai bisogno di parlare di sesso anale, spiega Johnson. Ha anche notato che nel suo lavoro si è imbattuto in pochissimi materiali di marketing o informativi scritti in spagnolo per il farmaco antivirale per la prevenzione dell'HIV PrEP.

Rilasciato nel 2012, PrEP, il primo farmaco preventivo per la prevenzione dell'HIV approvato dalla FDA, è stato un risultato rivoluzionario per la salute pubblica riguardo all'HIV, anche se gli esperti concordano sul fatto che l'arrivo del farmaco sul mercato non si è necessariamente tradotto in un accesso per le comunità di colore . Ci sono diverse ragioni per questo, come l'accessibilità economica, la riluttanza delle aziende farmaceutiche a commercializzare il farmaco a un pubblico ampio e lo stigma associato all'assunzione del farmaco. Uno studio del Istituto Nazionale della Salute ha scoperto che molte persone ritenevano che la PrEP fosse per persone promiscue e incoraggiasse i rapporti senza preservativo.

Truvada, il marchio dietro PrEP, è stato sintetizzato e prodotto dal gigante farmaceutico Gilead Sciences. Ma l'azienda ha affrontato critica per i suoi prezzi dei farmaci, poiché si stima che la PrEP costi fino a $ 1300 al mese per le persone ai sensi dell'Affordable Care Act. Gilead ha un programma di assistenza medica, aperto a persone che non sono assicurate e guadagnano meno di $ 55.990 all'anno. Il programma non copre le visite mediche richieste o il lavoro di laboratorio obbligatori per la PrEP, ma solo il farmaco stesso. Anche alcuni piani Affordable Care Act possono beneficiare di un co-pagamento fino a $ 3600 all'anno da Gilead. Secondo il comunicato stampa del quarto trimestre del 2016, Gilead Sciences ha incassato 6,6 miliardi di dollari per farmaci antivirali, che include Truvada PrEP, nel 2016.



Anche se l'Affordable Care Act fosse pienamente attuato in tutti gli stati senza restrizioni, l'alto prezzo di Truvada PrEP ostacolerebbe comunque assicuratori privati ​​e pubblici, che a loro volta imporrebbero lunghi requisiti di autorizzazione. I requisiti di autorizzazione si suddividono nelle persone che compilano gravose quantità di scartoffie mensili o trimestrali, che secondo Johnson e recenti rapporti del Treatment Action Group non hanno alcuno scopo se non quello di scoraggiare le persone dal sottoscrivere farmaci molto costosi, un onere finanziario per alcuni assicuratori non sono disposti a digerire.

Finiamo in un triangolo delle Bermuda di questioni politiche, osserva Johnson. Innanzitutto, c'è il problema dei costi. Dobbiamo fare pressione su Gilead per assicurarsi che non stiano gonfiando il costo di Truvada PrEP in modo che non appesantisca il sistema. Quindi andiamo dagli assicuratori privati ​​per assicurarci che non pratichino discriminazioni, e poi dal governo per regolamentare queste entità... così finiamo per rimbalzare continuamente tra queste tre potenti entità e non arrivare molto lontano.

Con il budget federale dell'amministrazione Trump destinato a tagliare 186 milioni di dollari dallo sforzo contro l'HIV/AIDS del CDC, così come i tentativi aggressivi della stessa amministrazione di ribaltare l'Affordable Care Act, la maggior parte dei principali risultati nel campo dovrebbero essere annullati. I membri del Congresso e i governatori repubblicani contrari all'espansione di Medicaid, in particolare, sono destinati a mettere in pericolo l'ultima risorsa cruciale per il trattamento dell'HIV, il programma Ryan White nell'ambito di Medicaid che garantisce il trattamento per ogni persona sieropositiva senza assicurazione che ne ha bisogno.

Ma anche se l'ACA non fosse minacciato, ci sarebbe comunque il problema delle infrastrutture sanitarie, con i recenti risultati della John Hopkins Bloomberg School of Public Health che affermano che il governo dovrebbe investire 2,5 miliardi di dollari in cure e prevenzione. Va anche notato che il profondo sud riceve $ 100 in meno a persona in finanziamenti federali. Ciò avviene dopo il Pepfar (Piano di emergenza del presidente per l'AIDS Relief) di George W. Bush del 2003, che ha portato a 15 miliardi di dollari destinati ai soccorsi stranieri contro l'AIDS, in particolare nell'Africa subsahariana.

La buona notizia è che attivisti e sostenitori stanno sperimentando in modo aggressivo iniziative che possono raggiungere le comunità a rischio. La Fondazione americana per la ricerca sull'AIDS (amfAR) ha iniziato a pilotare alcuni dei primi programmi rivolti alle donne trans sieropositive e il Treatment Action Group ha recentemente lanciato la sua iniziativa Ending the Epidemic nel profondo sud, con il programma informato dalla mobilitazione della comunità locale .

L'idea che l'HIV/AIDS non stia più sradicando vite all'interno della comunità LGBTQ+ è una falsa narrativa, che può essere ripristinata attraverso la consapevolezza e la consapevolezza che le decisioni dei funzionari pubblici e del nostro comandante in capo influenzano pesantemente i principali fattori che circondano l'HIV/AIDS, come le infrastrutture sanitarie, l'accesso e le narrazioni culturali che circondano le persone che hanno la condizione.

Per ora, mettere in luce le narrazioni di uomini omosessuali di colore all'interno della comunità LGBTQ+ consentirebbe a scienziati, sostenitori e politici di affrontare una crescente epidemia che sta lentamente estinguendo la vita non solo degli uomini neri e latini, ma anche di altri gruppi emarginati come i trans e i poveri persone. Come nel caso di qualsiasi cambiamento reale e convincente, inizia con l'armarsi di fatti e la mobilitazione delle comunità. Inizia con la resistenza e riconoscendo che la lotta per ogni vita conta.

Genelle Levy è un giornalista freelance che si occupa di arte, stile di vita, politica e cultura. Il suo lavoro è apparso in Out Magazine, USA Today, Bustle, A.Side, e Logo.