Bluestockings, una delle poche librerie queer rimaste, è uno spazio per l'immaginazione radicale

Questa storia fa parte di una serie su loro. commemorando gli spazi LGBTQ+ che sono stati chiusi a causa della pandemia di COVID-19, evidenziando anche altre attività che stanno lottando per sopravvivere. Leggi di più dal progetto Queer Spaces qui .



Nella sede di Bluestockings in Allen Street, nel Lower East Side, si poteva sorseggiare una tazza di caffè da $ 1 mentre sfogliava i suoi scaffali stretti pieni di titoli che spaziavano dai bestseller femministi con copertina rigida alle fanzine anarchiche. Se avevi bisogno di un assorbente o di un assorbente interno, potresti averne uno gratuitamente, a condizione che tu potessi infilarti in bagno, che era all'incirca delle dimensioni del tuo armadio medio di un appartamento di New York City, se non più piccolo. In qualche modo la libreria, il centro per attivisti e il caffè - di proprietà collettiva e interamente gestiti da volontari - operavano nella stessa posizione dal 1999, resistendo all'assalto sempre più rapido della gentrificazione.

Ma lo scorso luglio, Bluestockings ha annunciato che l'azienda era stata costretta a chiudere il negozio, citando un padrone di casa che chiedeva più soldi mentre si rifiutava di effettuare le riparazioni necessarie allo spazio. Il negozio ha promesso, tuttavia, che questo non era un addio.

Solo due settimane dopo, Bluestockings ha annunciato di aver trovato una nuova casa al 116 di Suffolk Street, a pochi isolati dalla posizione originale. Una raccolta fondi di giugno - appropriatamente intitolata Un altro mondo è possibile - era originariamente destinata a mantenere aperte le porte al 172 di Allen Street, con metà del ricavato destinato all'organizzazione abolizionista femminista Sopravvissuto e punito . Invece, i fondi hanno permesso al collettivo - Abygai Peña, Corey Farach, Joan Dark, Matilda Sabal e Red Schulte - di depositare il deposito per un nuovo spazio più grande (e paradossalmente più economico).

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Sembra davvero giusto essere in quell'isolato che è anche radicato nella costruzione di comunità, ha detto Sammie Sachs, che fa volontariato con la libreria dal 2015 loro . Uno dei nuovi vicini del negozio è Il Clemente , un centro culturale ed educativo portoricano/latino, i cui membri si sono già fermati diverse volte all'apertura graduale per accogliere Bluestockings nel blocco.

Quel senso di comunità, specialmente quando si tratta di queerness, è una parte enorme di ciò che inizialmente ha portato Sachs a Bluestockings quando era nuova in città, servire i tavoli in un ristorante di lusso e stare sul divano di un'amica.



Penso che un particolare sapore e frequenza di queerness non si manifesti sempre in molti spazi della vita notturna orientati ai cis maschili, ha detto Sachs tramite chat video. Apprezzo davvero e voglio proteggere gli spazi che incarnano una vasta gamma di moltitudini di stranezze, e per me Bluestockings lo fa meglio di molti altri spazi.

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Per gentile concessione di Bluestockings

Questo non vuol dire, tuttavia, che Bluestockings sia una sorta di negozio di muesli puritano, anti-sostanza e croccante. In effetti, alcuni dei suoi principi fondamentali includono impegni per la riduzione del danno e la difesa del lavoro sessuale, che sono stati intrecciati con l'attivismo queer sin dai tempi di Marsha P. Johnson e Sylvia Rivera fondata STAR House a soli 15 isolati a nord del 116 Suffolk negli anni '60. Prima della pandemia, Bluestockings regolarmente tenne corsi di formazione Narcan e aveva un contenitore per oggetti taglienti in bagno per consentire alle persone di smaltire in sicurezza gli aghi dopo l'uso. Anche ora, l'azienda distribuisce liberamente forniture come kit per l'annusamento più sicuri, preservativi e strisce reattive al fentanil.

Fa parte della cultura queer che va oltre le enormi bandiere del Pride che erano appese sopra gli scaffali di Bluestockings. Abbiamo i significati della cultura gay, ma poi è anche integrato nel nostro tessuto, ha detto la collega volontaria Keionda Queeley. Non è che siamo un gruppo di liberali, bianchi, cis che cercano di trarre vantaggio dalla comunità queer. Siamo membri di quelle comunità.

Come Sachs, Queeley si è immediatamente innamorata di Bluestockings quando ha iniziato a fare volontariato lì un anno fa. Sebbene sia cresciuta a New York, non aveva sentito parlare di Bluestockings fino a quando non ha fatto domanda per fare volontariato, ma ora non può immaginare la sua vita senza la comunità che ha trovato, che è stata anche una cassa di risonanza per la sua sessualità in evoluzione.

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Per gentile concessione di Bluestockings

Sia Sachs che Queeley si accendono in modo udibile quando discutono dei loro piani per la nuova posizione di Bluestockings. Una delle maggiori priorità è l'accessibilità; chi usa la sedia a rotelle potrà usare il bagno invece di essere reindirizzato a Starbucks, i corridoi saranno più larghi ed è in corso l'installazione di una seggiovia. Parlano anche con riverenza di progetti per un frigorifero comunitario e un negozio gratuito, oltre a un palco che può essere utilizzato anche mentre i clienti stanno navigando (il vecchio spazio era così piccolo che i volontari hanno dovuto abbattere gli scaffali durante gli eventi). Ci sarà anche un livello inferiore dove potranno svolgersi tutti i tipi di programmi e incontri, più posti a sedere e più libri.

Bluestockings spera di dare vita a questa visione in primavera, con una combinazione del supporto della comunità da parte loro GoFundMe e Con amici programma (simile a Patreon). Nel frattempo, puoi fermarti alla loro soft opening al 116 di Suffolk Street (controlla i loro social media per le ore), oppure fare acquisti in linea .

Sono così entusiasta di vederlo diventare questo centro di apprendimento e cura della comunità, ha detto Queeley. So che quando ero più giovane, mi sarebbe piaciuto avere un posto come questo.

Non stiamo rispondendo a questa situazione orribile e al trauma collettivo con paura e scarsità, ha aggiunto Sachs. Ci stiamo davvero appoggiando ai nostri sogni più sfrenati, sfruttandoli al meglio e amando di più noi stessi e le nostre comunità in questo periodo.