Una breve storia di come i Drag Queen si sono rivolti contro la comunità trans

La scorsa settimana, in un'intervista al Guardian che ha esaltato il messaggio radicale di Drag Race di RuPaul , alla superstar drag queen è stato chiesto se avrebbe permesso a persone la cui identità di genere era femminile di competere nello show. Per quanto riguarda le donne transgender che hanno avuto protesi mammarie o sono state sottoposte a terapia ormonale sostitutiva, RuPaul ha affermato che probabilmente non sarebbero idonee a competere nello show - cambia l'intero concetto di ciò che stiamo facendo - e raddoppiato su Twitter confrontando le drag queen trans con gli atleti professionisti che abusano di steroidi, prima scusarsi in mezzo a ondata di contraccolpo .



Mentre le comunità drag e trans erano una volta strettamente alleate, questo tipo di antagonismo ha colorato per anni la percezione della resistenza delle persone trans, specialmente tra le donne trans più giovani e le persone transfemminili. Il giorno prima Drag Race All Stars ' premiere della terza stagione a gennaio, ha chiesto un utente del subreddit r/Asktransgender Chi altro ha problemi con la resistenza? per descrivere il dolore che ha provato nell'essere ammassata con l'uomo in un vestito dal pubblico cisgender. Le risposte sono state contrastanti: alcuni hanno attribuito la colpa ai singoli artisti, ma molti sembravano pensare che il pozzo stesso fosse avvelenato. Un utente ha chiamato drag spesso da qualche parte tra il casualmente e il palesemente misogino, mentre molti sono arrivati ​​​​al punto di confrontarlo apertamente con blackface.

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Secondo Ben Power, direttore esecutivo del Sexual Minorities Archive di Holyoke, Massachusetts, l'ultima volta in memoria recente che la stessa resistenza è stata sotto un fuoco così pesante è stata quando è diventata un bersaglio dei separatisti lesbici negli anni '70. L'unica grande differenza oggi, dice, è che le persone che giudicano sono cambiate.



Come è successo? A che punto il drag è diventato la fonte di così tante polemiche sotto l'ombrello queer? E soprattutto: cosa facciamo, ora che non si torna indietro?

Una foto di RuPaul

La collezione di immagini LIFE/Getty Images

Mentre si inizia con il travestimento nel teatro dell'era shakespeariana potrebbe sembrare un po' troppo indietro nel tempo, è fondamentale notare la prima e chimerica storia del drag prima di andare troppo lontano tra le erbacce. (Questa panoramica non dovrebbe essere considerata esauriente; in quanto donna trans bianca, fornisco un'analisi del rapporto del drag con la razza alle persone transfemminili di colore.) A un certo punto, la rappresentazione femminile era una delle idee più comuni nelle arti performative occidentali; i ragazzi interpretavano ruoli femminili come un dato di fatto, e nessuno avrebbe mai pensato di mettere in discussione la loro sessualità o genere. Drag perché la performance specificamente queer non esisteva ancora, perché il contesto necessario doveva ancora arrivare.



Nel 1800, quel contesto era ben avviato in America. Uomini bianchi spesso raffigurato personaggi femminili degli spettacoli di menestrelli, che mungono l'uomo con un umorismo da abito insieme al razzismo degli spettacoli. Eppure, anche se il pubblico ha divorato la rappresentazione femminile nell'intrattenimento, l'espressione tra i sessi era per il resto completamente controllata. A Columbus, Ohio, sono state stabilite leggi contro il travestimento pubblico nel 1848 , diffondendosi in altre città nei decenni successivi - in parte un tentativo di impedire alle donne di arruolarsi nell'esercito, ma intendeva anche sostenere i ruoli di genere dati da Dio e scoraggiare anche la sodomia.

Man mano che travestirsi in pubblico diventava più pericoloso, le comunità omosessuali alle prime armi del 19° secolo cercarono naturalmente di aggirare le nuove leggi. Alcune delle prime, anche se sospette, informazioni che abbiamo sulla resistenza esplicitamente queer risalgono al 1893; in Storia gay americana , Jonathan Katz ristampa la lettera di un medico a un diario medico avvertendo di una convocazione annuale di uomini negri chiamata drag dance, che è un'orgia di dissolutezza lasciva.

Nel corso dei decenni successivi, i confini tra drag, travestimento e identificazione transessuale si sono confusi in modo significativo, separati solo da membrane semiporose della politica e del genderfuckery. Quando gli spettacoli di menestrelli hanno lasciato il posto all'ascesa del vaudeville e della radio, il drag si è allontanato dal mainstream per diventare un punto fermo della vita notturna gay, portando con sé un nuovo paradigma per l'identificazione queer. In Come è cambiato il sesso: una storia di transessualità negli Stati Uniti , Joanne Meyerowitz osserva che la comunità di imitatori femminili degli anni '50 fungeva da rifugio sicuro per le potenziali donne trans per risolvere i loro problemi di genere.

Le regine dell'epoca non si limitavano a impersonare accuratamente le celebrità e replicare i manierismi femminili: molti si sottoponevano a una terapia ormonale sostitutiva precoce per far crescere il seno vero e fornivano pillole viola alle loro accuse meno esperte insieme all'incoraggiamento a perseguire la vita di una donna dietro le quinte. Una donna trans che ha lavorato come imitatrice femminile ha affermato in un'intervista che sebbene la maggior parte delle regine una volta avesse negato qualsiasi desiderio di un intervento chirurgico al sedere, conosceva una mezza dozzina di imitatori ... [che stavano] risparmiando per l'operazione entro la metà degli anni '60. Conoscere altri che erano passati chirurgicamente, credeva, aveva attenuato le loro paure.

Forse nessuno era più emblematico della posizione nebulosa di drag all'interno dell'identificazione queer di Sylvia Rivera. Ampiamente considerato uno degli istigatori delle rivolte di Stonewall nel 1969, Rivera è oggi venerata come una sorta di santa all'interno della comunità transgender, in qualche modo ironica, poiché la stessa Rivera ha rifiutato quel termine e altri. Sono stanco di essere etichettato. Non mi piace nemmeno l'etichetta transgender , Rivera ha scritto in un saggio del 2002. Voglio solo essere quello che sono. Il senso del genere di Rivera sembrava troppo ampio per una parola sola, e nel corso della sua vita è passata attraverso innumerevoli categorie. Ma un'identità che il co-fondatore di STAR non ha mai sconfessato è stata la regina.



Queste dinamiche fluide di identificazione e appartenenza sono evidenti nei primi periodici transgender americani. Trascinare suggerimenti stampati su riviste terapia ormonale , cliniche di identità di genere e chirurghi che affermano il genere . I numeri successivi hanno dato il posto d'onore ai paginoni centrali dell'erotismo, ma hanno comunque celebrato i successi dei diritti civili, come una richiesta del 1980 di una donna trans disabile per un intervento chirurgico al fondoschiena — la prima volta che un programma di assistenza medica finanziato dal governo federale [Medicaid] ha riconosciuto la transessualità. Il contrario era vero per riviste come Arazzo transgender (originariamente Arazzo TV/TS ), pubblicato dal 1979 al 2008. Gran parte di ogni numero era incentrato sulla costruzione di una comunità di travestiti/transessuali, ma il drag ha avuto un ruolo di primo piano nella sua copertura giornalistica e nei saggi analitici.

Anche le drag queen che non si identificavano necessariamente con transessuali o travestiti hanno combattuto per i diritti di entrambi. Un 1975 Trascinare supplemento speciale aperto con The Drag Times, una breve sezione dedicata alle lotte per i diritti civili dei transgender. Una storia raccontata di drag queen e alleati che hanno picchettato un hotel nel distretto di Tenderloin di San Francisco per protestare contro la discriminazione abitativa e i maltrattamenti della polizia. Quello spirito sarebbe continuato per decenni; in un saggio per Arazzo transgender Nel numero dell'estate 1997, What Do Drag Queens Want?, Tim Denesha scrive che i drag vogliono... rendere il mondo un posto migliore, rilevando le migliaia di persone raccolte ogni anno per la ricerca sull'AIDS attraverso il sistema di base della Corte Imperiale del circuito dei draghi.

Una delle ragioni principali di gran parte di questa cooperazione intercomunitaria era il consolidamento del potere politico. Drag queen, travestiti e transessuali degli anni '70 condividevano un'ovvia serie di obiettivi comuni, che includono l'abolizione della miriade di leggi che vietavano il travestimento in tutta l'America. Gli uomini gay conformi al genere non erano d'aiuto; un saggio di Drag del 1975 osservava che i gay nel loro movimento di liberazione apparentemente ritengono che i drag abbiano un'immagine pubblica peggiore, e quindi ci hanno praticamente rinnegato.

Ma quelle reti avevano scopi quotidiani più pratici, come mantenere in vita le persone. STAR, l'organizzazione fondata da Rivera e dalla collega regina Marsha P. Johnson, ha servito giovani omosessuali senzatetto di colore, indipendentemente dall'identificazione categoriale. Questo sarebbe diventato prezioso durante l'epidemia di AIDS negli anni '80; le donne trans erano tra quelle spesso espulse dalle loro famiglie biologiche che temono la malattia, trovando invece il modo di trascinare le famiglie (come si può osservare in prima persona nell'iconico documentario di Jennie Livingston Parigi sta bruciando ).

I primi anni '90 hanno visto un'esplosione nella scena drag dell'East Village, alimentando le fiamme per un ritorno della rappresentazione femminile in contesti amichevoli del cisgender. Ma è stata una regina nata a San Diego a trasformarli in un falò scoppiettante: RuPaul. Dopo aver pubblicato il suo singolo di successo Supermodel nel 1992, il drag è esploso, diventando una sensazione sui mass media per gran parte del decennio. RuPaul è stata la cover girl degli anni '90, come nota la studiosa di sociologia Suzanna Danuta Walters nel suo libro All the Rage: La storia della visibilità gay in America .

Altrove nella cultura pop, film come A Wong Foo, grazie di tutto! Julie Newmar (1995) e La gabbia per uccelli (1996) sono stati i successi del weekend di apertura e La signora Doubtfire (1993) è diventato una pietra miliare nazionale. Le drag queen vestite in modo rosso e schietto sono emerse come le nostre Dear Abbys, fornendo una visione impertinente ma affettuosa delle vicissitudini della storia d'amore eterosessuale, scrive Danuta. Tuttavia, sebbene la curiosa fascinazione culturale per gli artisti drag fosse ardente, non implicava necessariamente una sfida alle definizioni tradizionali di genere. [....] Nei film e nella cultura popolare in generale, il drag diventa un modo sicuro e tortuoso di affrontare la queerness, piuttosto che un'esperienza radicale tra i sessi. Una parte importante di questo era chiaramente l'enfasi sulle drag queen cisgender; negli anni '90, nessuna regina trans poteva sperare nel livello di fama e accettazione di RuPaul.

Il boom della resistenza si è attenuato a metà degli anni '90, ma è arrivato con più della sua giusta quota di osmosi culturale. Per prima cosa, il drag non aveva più problemi di immagine pubblica, almeno non per quanto riguardava gli uomini gay; una rapida riscrittura della storia del trascinamento era tutto ciò che serviva. Il libro di Julian Fleishman del 1997 Le Drag Queen di New York , compilato attraverso interviste con RuPaul e i suoi contemporanei, afferma casualmente che quando un uomo che desidera essere una donna... riesce a diventarlo, non è più una drag queen e che sebbene le vere regine possano sperimentare la transizione, invariabilmente si fermano prima di il punto chirurgico di non ritorno. Ma sebbene il revisionismo storico del rapporto tra gay e drag sia stato dannoso, un'altra componente del boom del drag degli anni '90 ha avuto effetti più profondi: gli americani cisgender ora avevano un modo completamente nuovo di guardare e parlare delle persone transgender, e molti hanno manipolato quel vocabolario per renderlo contorto finisce.

Una foto di uomini travestiti dei primi anni del 1900

Getty Images

Per continuare questa discussione, dobbiamo prima parlare di insulti come tranny - una parola che, in circa mezzo secolo di utilizzo, ha sviluppato uno scudo di etimologie contraddittorie che rende l'analisi del suo uso un compito scoraggiante. Come altre parole considerate trans slurs oggi, le sue origini rimangono poco chiare e probabilmente dipenderanno da chi parli. L'artista e scrittrice di performance trans Kate Bornstein, ad esempio, ti dirà che il trans deriva da travestiti e travestiti australiani ed è stato usato come vezzeggiativo per decenni. Altri non sono stati in grado di risalire alle sue radici oltre il 1983, quando esso apparentemente entrato il lessico maschile gay nordamericano. Sebbene la transessuale abbia sicuramente visto un uso occasionale tra le prostitute e le drag queen, ci sono anche molte prove del respingimento precoce tra le persone identificate transessuali. Tra le voci più contrarie c'era l'attivista Xanthra Philippa Mackay, che ha distribuito un bottone attraverso la sua operazione di piccola stampa Genderpress: NON CHIAMATEMI TRAANNIE, SHITFACE.

La sua coniazione può rimanere un mistero, ma l'uso di trans tra le drag queen ha sicuramente contribuito a spingere il termine nel mainstream. Tranny non aveva una presenza importante negli spazi cisgender ed eterosessuali prima della metà degli anni '90, ma alla fine degli anni 2000 era onnipresente, con l'aumento della popolarità del drag come fattore culturale più rilevante. Uno scambio particolarmente teso sulla serie di realtà di Caitlyn Jenner Io sono Cait illustra la rapidità con cui è arrivato il cambiamento, nonché quanto fosse diventata profonda la divisione linguistica sulla trans: la seconda stagione dello show ha messo Bornstein (un prodotto degli anni '80 e '90) contro la collega scrittrice Jenny Boylan, che ha fatto coming out pubblicamente nel 2002 quando la sua memoria Lei non è qui l'ha resa la prima donna trans a scrivere un bestseller del New York Times. È una parola che associo alle percosse, dice Boylan, descrivendo un'aggressione durata mezz'ora che l'ha lasciata traumatizzata. Per me è una parola scatenante. Anche così, Bornstein ha respinto: devi sentire l'amore e il rispetto nella mia voce quando lo dico ... so che sta chiedendo molto. [Ma] è il mio nome. È quello che sono.

Conversazioni simili erano già in corso negli anni 2000, mentre RuPaul preparava canzoni come Tranny Chaser e Ladyboy per il suo album Campione — inconsapevole o indifferente alla violenza che era stata associata a entrambi gli insulti. Drag Race è stato presentato in anteprima insieme all'album nel 2009, lanciando allegramente insulti sulla sua scia, con grande costernazione di alcuni spettatori. Quando gli attivisti trans hanno finalmente fatto pressioni contro il linguaggio di RuPaul nel 2014, in particolare un segmento chiamato Female or Shemale (in cui ai concorrenti veniva chiesto di indovinare quale delle due foto fosse di una donna vera), la star era livida. In un'apparizione che May sul podcast del comico Marc Maron WTF , RuPaul si è scagliato contro, sostenendo che non è la comunità trans ad aver avuto problemi con le sue azioni nel corso degli anni. Queste sono persone marginali che cercano trame per rafforzare la loro identità di vittime, si è arrabbiato. 'Le parole mi fanno male!' Puttana, devi diventare più forte.

Erano, francamente, parole crudeli di un uomo che ha rifiutato di analizzare il suo ruolo nella divulgazione degli insulti, ma lontano dalla cosa più tossica che un affiliato di Drag Race farebbe. In risposta al contraccolpo, Gara di resistenza il concorrente Justin Alaska Thunderfuck Honard ha pubblicato un video su YouTube in cui la regina ha girato in modo teatrale una rappresentazione di attivisti trans (di nome Joy Less e che indossava baffi e parrucca) in faccia. Alaska in seguito si è scusato (con Parker Molloy, l'attivista che molti credono abbia ispirato Joy Less) e ha rimosso il video, dicendo che voleva unire la passione e la convinzione dell'attivismo trans con il carisma vendibile del drag. Ma la guerra era già stata dichiarata; in mezzo al frastuono, l'attivista trans Zinnia Jones avrebbe postato a saggio massiccio sostenendo che la resistenza moderna ferisce le donne trans e ottiene poco o nulla di valore.

Il che ci porta, ancora una volta, al nostro enigma: e adesso?

Una foto di RuPaul

Dave Allocca/DMI/The LIFE Picture Collection/Getty Images

Come e quando sono sorte queste tensioni ora sembrano, se non chiari, almeno meno opachi. Ma possiamo davvero dire che il trascinamento è andato storto? O gli artisti di alto profilo semplicemente non sono riusciti ad adattarsi? La risposta è un po' di entrambi. I principali colpevoli possono essere concentrati in alto, ma la tossicità che introducono è stata di vasta portata.

Ci sono molte persone che si comportano ancora in modo molto binario, transfobico, misogino e razzista, e non si preoccupano di fare il lavoro per cambiare, scrive Cassidy Liebman via e-mail, un uomo trans ed ex assistente di Gara di resistenza concorrente Sasha Velour che si esibisce come drag king Vigor Mortis. (Disclosure: Liebman è anche un amico personale.) Purtroppo questo tipo di resistenza è ancora ampiamente tollerato negli spazi gay cis.

Il percorso di Liebman per trascinare è stato di guarigione - e sa quanto sia fortunato. Il trascinamento è stato essenziale per il mio processo di coming out, scrive. Non potevo più correre una volta salito su quel palco... era la prima volta che venivo percepito in un modo in cui mi identificavo. La sua esperienza è tutt'altro che universale, però. Ho visto persone sia transmascoline che transfemminili incontrate aggressività, esclusione [e] aggressione fisica, dice. Ha bisogno di fermarsi.

Chiaramente, gli atteggiamenti e le azioni di alcuni drag performer nei confronti delle persone trans hanno bisogno di una revisione. Un modo per raggiungere questo obiettivo potrebbe essere un revival delle tattiche delle regine attiviste della fine del XX secolo: quelle che riunirebbero una dozzina di altre regine e alleati per picchettare un hotel o, come Rivera e Johnson, organizzare collettivi a beneficio dei giovani queer senzatetto. In Drag: una storia di rappresentazione femminile nelle arti dello spettacolo, Roger Baker osserva che [d]rag è sempre stata un'arma potente. Ma raramente viene caricato e puntato nella giusta direzione. Baker intendeva quelle parole per esaltare RuPaul; oggi leggono come un atto d'accusa. Affinché la riconciliazione avvenga, le drag star devono smettere di prendere a pugni la comunità trans, specialmente in una fase così fragile della sua lotta per i diritti civili. E mentre le regine degli attivisti trans come Carmen Carrera e Courtney Act fanno un buon lavoro, sono poche e lontane tra loro e non sono spesso coinvolte nell'attivismo della comunità radicale.

È tutto più facile a dirsi che a farsi, tuttavia, e non è chiaro chi potrebbe farsi avanti per ricoprire quei ruoli, soprattutto perché c'è poca pressione per farlo. Quattro anni dopo la sua conversazione con Molloy, Honard - o almeno il suo personaggio dell'Alaska - è ancora in gran parte invisibile nell'attivismo (nonostante lo strano retweet #BlackLivesMatter). Come ha detto Honard a Busto in una r intervista centesimale , non ha paura di perdere fan o seguaci per aver detto che il presidente è uno stronzo sconsiderato. Ma questo coraggio si estende alle questioni che devono affrontare la comunità trans, come la violenza della polizia, la disuguaglianza di reddito o la riforma dell'immigrazione? Non secondo il suo Twitter – e quel silenzio, aggravato da quello delle altre star di Honard come Bianca Del Rio, la dice lunga su come le regine mainstream scelgono di usare le loro piattaforme

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Naturalmente, lo stesso non vale necessariamente per i drag performer su piccola scala, che spesso sono molto coinvolti nelle loro comunità. Quando lo sono, può fungere da campanello d'allarme che il trascinamento possiede ancora un valore trasgressivo negli spazi di cishet. Drag Queen Story Time (dove le regine visitano le biblioteche per leggere ai bambini del posto) è un evento regolare in città come New York e San Francisco, ma quando la Biblioteca pubblica della contea di Broome nello Stato di New York centrale ha annunciato il suo primo evento del genere a gennaio, è stato incontrato con indignazione. Patroni accusò la biblioteca di normalizzare la perversione, indottrinare i bambini e trasformare i giovani della contea in pedine in un gioco pericoloso.

Vedendo quel tipo di contraccolpo, è facile capire un altro motivo per cui le persone trans non vogliono essere sempre associate alla resistenza: dopotutto, questa linea di pensiero di solito finisce con le accuse Il movimento transgender prende di mira i bambini per la toelettatura, e non tutti limitano la loro rabbia a Internet. Ma per i giovani LGBTQ+ che si interrogano, specialmente quelli nelle aree più rurali, il drag postula ancora un'idea radicale: la performance di genere queering non è solo accettabile e normale, è divertimento .

Come ha notato Zinnia Jones nel suo saggio del 2014, sarebbe ridicolo aspettarsi che le persone trans accettino il trascinamento sotto l'ombrello del transgender, dove una volta riposava in modo semi-comodo; tuttavia, la sua attuale posizione di ingresso per lo più accettabile per le persone per provare nuove modalità di essere se stesse rimane preziosa. Jones afferma che il trascinamento è indiscusso e non conflittuale, ma è vero solo fino a un certo punto - oltre il quale si trova un mondo in cui il trascinamento potrebbe avere un impatto enorme sulla vita di milioni di persone, se solo i suoi famosi praticanti lo maneggiassero con un maggiore senso di coscienza e responsabilità.

In modo frustrante, la cosa migliore potrebbe essere semplicemente aspettare che la resistenza si reinventi di nuovo. Liebman rimane fiducioso, vedendo la crescente popolarità di alt-drag e queer drag, un mondo in cui tutti sono i benvenuti e le stronzate tossiche non saranno tollerate e in cui l'assimilazione lascia il posto alla liberazione. Ho avuto il piacere di lavorare e conoscere così tanti gloriosi artisti di ogni centimetro dello spettro di genere, che si esibiscono in modo tradizionale come incarnare un'impressione di celebrità intricata e dettagliata fino a schiaffeggiare un po' di Chap Stick e un sospensorio, dice. E tutti hanno lasciato il palco in fiamme e la folla che urlava.

Questa è una performance che si spera che le persone trans e gli uomini gay cis possano restare indietro.

Samantha Riedel è una scrittrice ed editrice il cui lavoro sulla cultura e la politica transgender è già apparso su VICE, Bitch Magazine e The Establishment. Vive in Massachusetts, dove sta attualmente lavorando al suo primo manoscritto.