I bar LGBTQ+ possono sopravvivere al COVID-19?

La vera verità della questione è che sono stato sopra la mia testa per un po', dice Matthew Heath-Fitzgerald, co-proprietario Quella di Maria Grassa a McAlester, Oklahoma. Situato in una città di circa 18.000 abitanti, il Fat Mary's è l'unico bar gay che serve l'angolo sud-est dello stato tra Tulsa e Dallas, in Texas, secondo Heath-Fitzgerald. Questo potrebbe essere solo il proverbiale chiodo nella bara, dice della crisi del coronavirus, che ha bloccato le imprese in tutto il paese il mese scorso. Mi chiedo a quanti altri bar di provincia si applicheranno.



Poiché la maggior parte degli stati continua a proteggersi e alcuni iniziano lentamente ad allentare le restrizioni, l'intero impatto economico del COVID-19 rimane dolorosamente incerto. Il tasso di disoccupazione dovrebbe top 16% questo maggio e le ricadute segneranno senza dubbio la fine per le aziende di ogni settore. Gli americani LGBTQ+ sono già colpiti in modo particolarmente duro poiché il COVID-19 aggrava le disparità economiche esistenti. Anche i bar di proprietà e al servizio della comunità LGBTQ+, già in forte declino, stanno affrontando gravi difficoltà.

Trascina spettacoli, cocktail hour e feste da ballo si sono spostati in linea , poiché alcuni bar tentano di supportare il proprio personale disoccupato e gli intrattenitori. Le pagine di GoFundMe sono proliferate, con la speranza di raccogliere abbastanza per pagare un mese o due di affitto (come ha saputo fare Health-Fitzgerald). Ma i suggerimenti o il crowdfunding che un'azienda riceve dipende dal reddito discrezionale dei suoi clienti, con coloro che servono persone meno privilegiate che hanno maggiori probabilità di risentirne. Gli eventi virtuali hanno aiutato a mantenere a galla gli spiriti e si sono dimostrati più accessibili ad alcuni che devono affrontare barriere fisiche, sociali o economiche per entrare nei bar tradizionali. Ma gettano anche nuova luce sulle qualità degli spazi di persona non facilmente replicabili online.



Il nostro bisogno e la nostra capacità di creare spazi per sostenerci e affermarsi a vicenda non seguiranno la strada di nessun virus e coloro che si occupano di fornirli non mancano di determinazione.



I proprietari di bar queer e coloro che ne hanno studiato il valore e il declino sono ansiosi per la strada da percorrere, ma anche fiduciosi. La rapida ascesa delle alternative digitali dall'inizio della pandemia di coronavirus fa eco a una storia di resilienza endemica della comunità LGBTQ+. Il nostro bisogno e la nostra capacità di creare spazi per sostenerci e affermarsi a vicenda non seguiranno la strada di nessun virus e coloro che si occupano di fornirli non mancano di determinazione.

I luoghi che chiamo mom-and-mom e pop-and-pop shops sono i più vulnerabili, dice il sociologo Greggor Mattson, direttore del Gender, Sexuality, and Feminist Studies Program all'Oberlin College. Alcuni di loro servono luoghi dove non ci sono altre organizzazioni LGBTQ+. Ricerca per il suo prossimo libro stima che il 37% dei bar che servono vari gruppi demografici omosessuali in tutto il paese hanno chiuso dal 2007, una tendenza alla crisi del coronavirus è probabile che acceleri. Mattson ha anche scoperto che i bar in luoghi più remoti tendono a svolgere il lavoro di costruzione della comunità svolto dalle organizzazioni non profit nelle aree più popolose.

Questo è il caso di Cabaret Dothan Dance Club a Dothan, Alabama. Al servizio dell'angolo sud-est dello stato, della vicina Georgia e del panhandle della Florida, Cabaret Dothan è nato da un'esigenza espressa dalla gente omosessuale della zona al proprietario Ron Devane. Non sono qui per fare fortuna, dice Devane, che ha aperto il bar 14 anni fa, adiacente allo studio dove insegna anche ballo da sala. Oltre a ospitare gli unici spettacoli di drag queen e incontri PFLAG per miglia, Cabaret Dothan ha ospitato cerimonie di impegno prima che il matrimonio tra persone dello stesso sesso diventasse legale nel 2015. Devane ha posticipato un'imminente raccolta fondi per l'AIDS e le celebrazioni del Pride che si terranno al bar.



Come molti altri imprenditori, Devane ha chiesto l'assistenza del governo che non è arrivata e il suo reddito è sceso a zero. Sebbene Devane possieda la proprietà, il che potrebbe prestargli più sicurezza di alcuni affittuari, non è stato in grado di pagare il mutuo. Dice che la banca finora è stata comprensiva. Sarei riluttante persino a chiedere, dice di rivolgersi a clienti regolari per il supporto. So cosa possono permettersi e cosa stanno passando.

Vedremo cosa succede, dice. È spaventoso, ma lo supereremo.

Rassegnati, determinati o entrambi, i proprietari che considerano i loro bar centri vitali per le loro comunità queer locali stanno giocando allo stesso gioco dell'attesa. Il West Village di Manhattan, dove l'affitto commerciale è esponenzialmente più alto che nel sud rurale, è fiancheggiato da istituzioni queer storiche come The Stonewall Inn. Lisa Cannistraci ha aperto Henrietta Hudson quasi 30 anni fa, quando non c'era una Q in 'LGBT', ed era, nelle sue parole, un bar lesbico diretto. Ma si è evoluto, soprattutto negli ultimi anni, attraverso l'abbraccio di clienti e personale queer, trans e non conformi al genere, in un mix più vivace e diversificato. Henrietta Hudson non è mai stato solo un bar, è sempre stata una piattaforma per il cambiamento sociale, dice Cannistraci.

Sono più dalla parte della speranza. Sono fiducioso che riapriremo. Farò tutto il necessario per realizzarlo', afferma Lisa Cannistraci, proprietaria di Henrietta Hudson.

Cannistraci ha agito rapidamente con l'avvicinarsi della pandemia, dicendo al suo personale di presentare domanda di disoccupazione due giorni prima che New York City costringesse le chiusure per battere la corsa. Ha fatto domanda per ogni successiva via di assistenza finanziaria il giorno in cui è diventata disponibile. Ho fatto tutte le cose giuste, dice. I soldi sono finiti. Avendo vissuto al di sopra della sbarra per anni, Cannistraci spera che il suo padrone di casa sarà comprensivo, anche se è pronta ad assorbire grandi perdite e debiti. Ma il percorso da seguire rimane poco chiaro. I bar sono l'opposto del distanziamento sociale. Non posso operare al 50% della capacità, dice. Mi costerà da $ 20.000 a $ 30.000 in più al mese per rimanere aperto. Non è nemmeno un'opzione. Tuttavia, Cannistraci rimane impegnato. Sebbene nulla sia paragonabile all'attuale chiusura, lei e il bar hanno servito il West Village durante la crisi dell'AIDS, l'11 settembre e la recessione del 2008. Sono più dalla parte della speranza, dice. Sono fiducioso che riapriremo. Farò tutto il necessario per realizzarlo. Per ora, Henrietta Hudson si unisce ad altri bar per ospitare feste Zoom e raccogliere supporto GoFundMe . Quello che imparo quando invecchio è che devi solo aspettare.



Certo, c'è chi si ritrova escluso dai bar queer e da altri affari, a causa di barriere sociali o economiche se non di vera e propria discriminazione. Ma per i giovani queer e trans di colore, il significato simbolico dietro la presenza dei [bar gay] e cosa significa in termini di creazione di un quartiere in posti come Boystown a Chicago e Castro a San Francisco, è molto più importante per loro che i bar stessi, dice Theodore Greene, un assistente professore di sociologia al Bowdoin College la cui ricerca si occupa di genere, sessualità, urbanistica e cultura.

QPOC, attraverso le sue pratiche di creazione di luoghi, sta lavorando per mantenere vivi i quartieri gay e gli spazi queer in alcuni modi davvero importanti, afferma Greene. Si affollano in questi quartieri a causa della presenza di attività LGBTQ+, quindi creano spazio per se stessi intorno e all'esterno di tali istituzioni, trovando valore nella co-presenza e nella visibilità. Quando togli quelle ancore e quel senso di permanenza, crea sfide, dice Greene della scomparsa dei bar e di altre attività omosessuali.

Ma il lavoro di Greene lo rende particolarmente ottimista. Considera l'intraprendenza dimostrata dai giovani omosessuali di colore nel reclamare lo spazio urbano come caratteristica della più ampia comunità LGBTQ+. Su tutta la linea, non solo le persone di colore, ma le persone LGBTQ+ in generale troveranno modi creativi per preservare alcuni di questi spazi, dice. Osserva che tale ingegno è già evidente nella rapida espansione delle alternative virtuali; potrebbero non essere più o meno democratici degli spazi offline, ma la loro stessa esistenza è la prova che i bar LGBTQ+ non stanno scomparendo perché sentiamo meno bisogno di comunità. Forse dopo così tanto tempo separati, sentiremo quel bisogno ancora di più.

Finché ricordiamo quegli spazi in quanto tali, possiamo radunarci intorno a loro, dice Greene di quelle che, per ora, sono solo così tante stanze vuote. Quando li vogliamo, li rivendichiamo.


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