Non riesci a dormire? Segui le avventure di una escort dell'Asia meridionale in questa nuova serie web

Se non sei qui per una serie web che si apre su due tizi in maschera di Star Wars che scopano alla pecorina mentre uno di loro chiacchiera amabilmente davanti alla telecamera come Ferris Bueller, io e te viviamo il mese dell'orgoglio in modo molto diverso.



Lo spettacolo in questione è Insonnia , una nuova miniserie di sei episodi scritta dal creatore di debutto Vishaal Reddy e diretta da Michelle Cutolo. Reddy interpreta Nikhil, un ventenne sudasiatico-americano bisessuale che si dedica alla scorta durante le sue numerose notti insonni per sostenere sua zia, a cui è stata diagnosticata la sclerosi multipla. Con il progredire della serie, incontriamo una varietà di clienti di Nikhil. Alcuni di loro umanizzano la reale necessità di un lavoro sessuale consensuale e legale; altri dimostrano i pericoli dell'accompagnare come qualcuno che si è già moltiplicato emarginato, come un incontro con una coppia bianca ignara della propria crudeltà razzista.

La cosa più sorprendente della serie nel suo insieme è quanto sia coinvolgente e impenitente l'Asia meridionale. Non ho mai visto un uomo marrone e bisessuale alla televisione americana, ha detto Reddy durante una proiezione mediatica per Insonnia la scorsa settimana. La maggior parte dei contenuti dell'Asia meridionale che vede sono stereotipati al punto da essere offensivi o imbiancati in modo che non rimanga traccia di cultura autentica. Insonnia non potrebbe essere più diverso; anche il suo elenco di comparse è pieno di volti dell'Asia meridionale. Ma il fascino franco di Reddy invita gli spettatori a entrare indipendentemente dal background culturale, invitando il pubblico a vivere una vita lontana, ma non fondamentalmente dissimile, dalla propria.



Davanti a Insonnia 'S Youtube premiere il 5 giugno loro. ha parlato con Reddy dell'ansia di pubblicare il suo primo spettacolo, di un casting con una mentalità intersezionale e di trasformare le microaggressioni in limonata.

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Il tuo personaggio ha una battuta nel primo episodio che mi è rimasta impressa come qualcuno che si è identificato come bisessuale per molto tempo: 'i gay non ci vogliono e gli etero non sanno cosa fare di noi'. Quella sensazione di essere bloccati tra i gruppi pervade la serie: puoi approfondire un po' come hai catturato quella sensazione?

Essendo io stesso un maschio bisessuale [cisgender], ho scoperto che a volte siamo un po' fraintesi. Ovviamente non posso parlare per tutti gli esseri umani bisessuali, ma lo spettacolo mira a evidenziare la sensazione di non sentirsi a volte desiderati dalla mia stessa comunità, mentre a volte mi sento anche un estraneo totale in un'altra comunità. Volevo mostrare il nostro personaggio principale, che non ha bisogno di lottare con la sua sessualità, ha a che fare con altri che potrebbero non essere così svegli come pensano di essere. Nella mia vita di appuntamenti, in particolare all'inizio dell'essere fuori, le persone avevano molte domande sulla mia sessualità. E il tono con cui sono state poste queste domande era sorprendentemente sprezzante nei confronti del mio viaggio.



Lo spettacolo mira a essere franco, comico e onesto nella mia esperienza personale di navigazione nel mondo identificandomi come bisessuale. Mi sono state poste tutte le domande che mi vengono poste nello show (in particolare nel montaggio degli appuntamenti nell'episodio 2) testualmente da amici, familiari e conoscenti. Sebbene sia una prospettiva leggermente triste, spero che guardare la commedia della situazione renda il contenuto più digeribile per il pubblico che guarda e impara dal pezzo.

Hai detto che avevi tenuto un'altra proiezione privata Insonnia per i ragazzi del college dell'Asia meridionale e LGBTQ+ e che se lo sono 'mangiato'. Com'è stata quell'esperienza, non solo come scrittore, ma come qualcuno che sta diventando un anziano per quei ragazzi, aiutandoli a sentirsi visti?

Era selvaggio. Per me, ottenere qualsiasi reazione è molto importante per me. Il feedback è tutto. Ho lavorato a questo progetto per quasi tre anni e volevo solo che il pezzo risuonasse davvero con chiunque. Se solo una persona l'avesse guardato e apprezzato, sarei stato felice. Ma poi quando è iniziata la scena di sesso di apertura, c'è stato un misto di shock e risate da tutta la stanza, quindi ho capito che sarebbe stato qualcosa di speciale.

Crescendo, mi sono sempre sentito un estraneo e ho trovato la mia strada nelle arti. Ho guardato molti film di Bollywood, ed è stata davvero l'unica volta in cui ho visto persone che mi somigliavano nell'intrattenimento. Quindi mi sono buttato in ogni tipo di teatro, canto, pianoforte e altri sforzi creativi perché non mi sentivo davvero visto. Le arti erano l'unico spazio in cui potevo davvero sentirmi come Vishaal, piuttosto che qualsiasi tipo di etichetta attaccata alla mia persona e al mio nome. Oggi, voglio davvero solo mettere nel mondo un'arte interessante e meravigliosa, che permetta di vedere le persone sottorappresentate.

scrissi Insonnia non solo per le comunità queer e dell'Asia meridionale, ma anche per le prostitute di colore e per le persone che si occupano di problemi di salute mentale. scrissi Insonnia per coloro che si sentono estranei. scrissi Insonnia per coloro che sono disordinati, divertenti, goffi, tristi... ma soprattutto ho scritto Insonnia per gli esseri umani che hanno bisogno di sentirsi visti e ascoltati.

Vishaal Reddy nel ruolo di Nikhil



Vishal Reddy nel ruolo di Nikhil in 'Insomnia'Per gentile concessione di Vishaal Reddy

Qual è stata la genesi di avere il tuo personaggio come scorta?

Nikhil inizialmente non era una scorta. Nelle prime bozze, lo spettacolo era piuttosto diverso nel tono e nell'atmosfera. Ma una sera ebbi un incontro casuale con qualcuno che mi chiese di fare la scorta. E quando ho rifiutato, hanno detto, hai ragione, gli indiani non fanno quel genere di cose. È stato a causa di quella leggera microaggressione che ho pensato che sarebbe stato interessante prendere un personaggio indiano-americano, dargli questa occupazione, e poi prendere molti dei tropi e degli stereotipi che spesso affliggono queste comunità nell'arte, e distorcerle, rendendolo un pezzo impegnativo e cupamente comico. Normalmente, questo tipo di parte non andrebbe mai a qualcuno che mi somiglia ed ero piuttosto interessato a esplorare un personaggio che salta in questo mondo affascinante in un modo nuovo.

Eri preoccupato che fare commedie sul lavoro sessuale nell'età di SESTA/FOSTA sarebbe stato interpretato come banale? Quali passi hai fatto per cercare di evitarlo?

Oh, ero terrorizzato. Una cosa che è stata molto importante per me è stato il modo in cui abbiamo gestito l'esplorazione del lavoro sessuale nella serie e che Nikhil intraprende un viaggio con questa occupazione. All'inizio è leggermente più riluttante a parlarne, ma man mano che scopre di più su se stesso e sugli aspetti più liberatori del lavoro, inizia a capire che è il suo paradiso ed è dove sente di poter sfuggire al trauma nella sua vita. Volevo che questa occupazione si sentisse come il suo spazio sicuro e un luogo in cui può effettivamente essere più simile a se stesso, che penso si distingua dalle altre serie che ritraggono le lavoratrici del sesso.

Sono stato anche in grado di consultarmi con alcune escort, ottenere le loro storie e capire il loro punto di vista sul saltare in questa linea di lavoro. Io e il mio team volevamo assicurarci di raccontare una storia piena di speranza e luce, giocando anche con gli elementi più oscuri che questi personaggi multiformi affrontano nella loro vita quotidiana. Volevamo mettere in evidenza le realtà che le lavoratrici del sesso possono affrontare, ma anche mostrare come questa occupazione permetta davvero a Nikhil di diventare la migliore versione possibile di se stesso. Gli permette di ritrovare la fiducia che ha perso e lo costringe a confrontarsi con il suo passato e i suoi demoni.

Vishaal Reddy nel ruolo di Nikhil

Vishal Reddy nel ruolo di Nikhil in 'Insomnia'Per gentile concessione di Vishaal Reddy

Sono stato davvero incuriosito dalla zia del tuo personaggio, una donna forte e ostinata che lotta per adattarsi alla sua diagnosi di SM e di conseguenza si scatena. È sempre bello vedere più rappresentazioni della disabilità sullo schermo, ma ammetto che sono rimasto un po' deluso nell'apprendere che l'attore non era disabile, soprattutto perché il resto del tuo casting ha fatto un lavoro così straordinario nell'immergere il pubblico in persone reali che provano le emarginazioni che esplori. Puoi approfondire un po' il tuo processo di casting? Quanto è stato difficile cercare di trovare attori con l'aspetto e le doti di cui avevi bisogno come creatore indipendente, e che consiglio hai per altri creatori emarginati che vogliono anche recitare nel modo più autentico possibile?

Quando scrivo, ho un aspetto molto specifico per ogni personaggio. Quindi il casting per la maggior parte è stato abbastanza facile perché ho scritto con tale specificità. Non potevamo permetterci di assumere un direttore del casting, quindi ho fatto tutto da solo. Ogni ruolo parlato che vedi nello spettacolo è interpretato da persone che hanno fatto un'audizione per le parti. Sapevo anche che volevo che lo spettacolo avesse tutti i diversi tipi di persone sullo schermo, con diversi corpi, sessualità, colori, forme e dimensioni. Creare quel mondo credibile si rivela una vera sfida, ma credo che abbiamo i migliori attori per ogni singola parte.

Mi piace che tu abbia parlato alla proiezione del personaggio di mia zia e della sua trama di MS. Mi colpisce davvero perché Meera, il personaggio, è modellato su mia zia e sulla sua lotta con la SM. È stata la mia ispirazione per la parte e quando ho costruito il mio personaggio principale, sapevo di aver bisogno che fosse una figura stimolante nella sua vita e che lo conducesse anche alla sua nuova occupazione. Meera è volitiva, sicura di sé e sa esattamente cosa vuole, ma deve fare i conti con questa disabilità che ovviamente la sta danneggiando fisicamente e mentalmente. Quando stavamo cercando di scegliere il casting per quella parte in particolare, stavamo cercando persone che non solo fossero attori forti, ma sarebbero anche in grado di interpretare qualcuno con SM con gusto e simpatia. Meera è una parte più difficile di quanto la gente immagini e ho fatto un provino a parecchie persone per la parte. Abbiamo anche cercato attori che convivono con la SM e li abbiamo ascoltati.

Alla fine abbiamo trovato la fantastica Nandita Shenoy. La stessa Nandita ha sollevato questa domanda molto impegnativa al nostro team, che è una testimonianza del suo carattere e della sua durezza generale. Tuttavia, a causa della programmazione e simili, non siamo stati in grado di trovare qualcuno per quella parte che vive con quella disabilità. Nandita, Michelle (la nostra regista) ed io ci siamo assicurati di consultarci con altri con SM per avere davvero un'idea di dove fosse questo personaggio nel suo viaggio. Sono state prese misure molto attente per garantire che si trattasse di una rappresentazione dinamica e sensibile. In futuro, ho in programma di espandere la trama di Meera e assicurarmi che presentiamo più attori che vivono con questa disabilità. La rappresentanza è così importante per me e fino al livello del campo di gioco, dobbiamo adottare misure per assicurarci che tutti i tipi di persone con disabilità (o qualsiasi altra comunità emarginata) siano visibili.

L'intervista è stata condensata e modificata per chiarezza.