Il cast e la troupe di Boy Erased parlano della natura della terapia di conversione

Quando Martha Conley si è vista per la prima volta interpretata da Nicole Kidman in Ragazzo cancellato (nelle sale ora), dice di aver stretto la mano di suo figlio così forte che quasi l'ha rotta.



La signora Conley era nervosa per una ragione. La Kidman aveva modellato il suo personaggio (Nancy Eamons) sulla base di un libro di memorie di suo figlio, Garrard Conley, sul tempo trascorso nella terapia di conversione gay, su sua sollecitazione.

Ero così ingenua allora, dice la signora Conley. Ho solo pensato 'questa è la risposta'. E poi non è stato in grado di dirmi nulla di quello che stava succedendo lì, ma l'ho visto entrare in una depressione sempre più profonda. Sono quasi sorpreso di essere stato in grado di vederlo perché anch'io stavo entrando in una depressione più profonda.



Dopo che suo figlio è stato estromesso da un compagno di classe al college, Nancy chiede consiglio alla sua chiesa e le viene consigliato di portarlo in un centro terapeutico in uno squallido centro commerciale di Memphis, dove può trasformarsi in campi di addestramento, esorcismi e pura forza di volontà .



Ragazzo cancellato estende compassione al personaggio basato sulla signora Conley, nonostante il fatto che non riesca a salvare suo figlio fino a quando la sua psiche non è a pezzi e lui è costretto a combattere fisicamente per fuggire dal complesso. È solo allora che si rende conto di non aver mai chiesto le sue qualifiche al capo consigliere del campo.

Non avevamo un facile accesso a Internet in quei giorni, spiega. O almeno non l'ho fatto. Spero che le famiglie cristiane facciano le loro ricerche perché molti ancora non sanno cosa sia la terapia di conversione.

Oggi, la terapia di conversione ha bandito per i minori in una manciata di stati , e scoraggiato negli altri. Ma nonostante una miriade di associazioni mediche e psicologiche che hanno definito la pratica pseudoscientifica inefficace e dannosa , ha continuato a farlo prosperare sottoterra e a livello internazionale . Un rapporto del Williams Institute stima che 77.000 persone LGBTQ+ negli Stati Uniti saranno sottoposte a terapia di conversione da parte di consulenti religiosi o spirituali prima dei 18 anni , e la pratica è ancora legale in 36 stati .



Boy Erased tenta di dare uno sguardo sfumato ai suoi praticanti, nonostante il fatto che i mezzi della terapia di conversione siano stati storicamente diabolico — compresi trapianti di testicoli da donatori eterosessuali, lobotomie e terapia elettroconvulsivante.

Joel Edgerton, il regista del film, era stato a lungo incuriosito dalla pratica quando si è imbattuto per la prima volta nel libro di memorie di Conley, ma dice che il libro gli ha aperto gli occhi sul motivo per cui persone amorevoli come i Conley possono involontariamente mandare i loro figli in questi centri.

Non era che stessero cercando di ferire il loro bambino, era che stavano cercando di aiutarlo, dice. Era quell'enigma che mi affascinava.

Non tutti i dettagli dell'esperienza di Conley sono entrati nel film. Le regole per cui gli studenti di conversione si astengono dalle affettazioni campy o dalla pratica dello yoga sono state bocciate in modo che il film non fosse satirico. Volevo davvero sottolineare le serie questioni di cui ho letto nel libro, dice.

È un affare più solenne dei film passati che hanno affrontato la pratica, come Ma sono una cheerleader e il recentemente rilasciato La cattiva educazione di Cameron Post . In una scena, i ragazzi sono costretti a redigere un albero genealogico che mostra come la loro genealogia li abbia delusi; in un altro, i consiglieri tengono un finto funerale per un disertore mentre altri membri leggono il suo necrologio.



Non è esagerato chiamarlo abuso di minori, afferma Olivia Dalton, rappresentante della campagna per i diritti umani.

Una delle intenzioni di Joel era rappresentare in modo veritiero alcune di queste attività e consentire al pubblico di vedere quanto sono ridicole, dice Lucas Hedges, che interpreta il personaggio di Garrard Conley (Jared Eamons) nel film. L'idea di mettere i bambini in una gabbia di battuta e aspettarsi che siano più etero è folle ed esemplifica ulteriormente il motivo per cui queste persone non hanno il diritto di offrire servizi di salute mentale, o di offrire autorità, leadership o guida.

Il signor Conley è d'accordo. Dice di aver scritto originariamente Ragazzo cancellato come un gran cazzo di te a coloro che gli avevano fatto del male. Ho avuto questa educazione cristiana in cui tutti parlavano di compassione e amore ma non sempre lo esercitavano, dice. Per me era molto importante mostrare loro come sarebbe stato, usando la loro stessa lingua contro di loro.

In particolare spera che il film susciti consapevolezza su come la terapia di conversione influenzi le persone trans. Dal 2014, quando una ragazza trans di 17 anni, Leelah Alcorn, si è suicidato dopo essere stato inviato alla terapia di conversione , sempre più persone nella comunità LGBTQ+ hanno parlato dei pericoli della terapia di conversione per i giovani transgender. Leelah voleva solo essere vista per quello che era, dice il signor Conley.

Non mi interessa dove ti trovi nello spettro politico, voglio solo che concordiamo sul fatto che questa cosa qui è una tortura, dice. Le persone devono capire che i diritti umani e l'identità non sono in discussione.

La signora Conley dice che sempre più sopravvissuti hanno cercato supporto da quando è stato pubblicato il libro di suo figlio. È un rubacuori, e ora ho tutti questi figli adottivi che mi hanno accolto come mamma, dice. Lo adoro, ma penso sempre: 'Sto passando abbastanza tempo con loro? Dico loro abbastanza? È una grande responsabilità, lo sai. Lo prendo sul serio.