La Chicago Gender Society è una risorsa vitale per le donne trans, di donne trans

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Il tramonto è pigro e caldo in una sera di aprile mentre la Chicago Gender Society (CGS) si prepara per l'ultimo incontro di Nicole Richmond come presidente. Richmond giocherella con un microfono in fondo alla stanza mentre la sua amica Jackie Perry ordina agli altri di allestire il palco. Alto quasi un metro e ottanta con una massa di corti capelli rossi e una risata nervosa del Midwest, a Richmond non piace essere al centro dell'attenzione.



Mi hanno fatto indossare un vestito stasera, dice alzando gli occhi al cielo. Se dipendesse da lei, probabilmente starebbe in jeans e una bella camicetta. Gli ho detto di non farlo, ma penso che faranno qualcosa per me.

Sembra che parli principalmente di Perry. Richmond e Perry hanno un legame speciale, forgiato come co-facilitatori di innumerevoli presentazioni educative che hanno offerto gratuitamente alla comunità. I loro discorsi si sono concentrati sulla storia delle persone transgender nel corso della storia umana e svolgono un ruolo importante nella loro amicizia. Perry era stato presidente della CGS prima di Richmond, e ora Richmond si sta preparando a passare la presidenza a un altro membro di lunga data.



Per più di 30 anni, il CGS ha servito come gruppo di supporto per le donne transgender nell'area metropolitana di Chicago. In questi giorni, la maggior parte dei membri ha tra i 60 ei 70 anni. I tempi sono cambiati, dice Perry. La generazione più giovane di donne trans non ha bisogno del CGS come abbiamo fatto noi. Internet ha davvero cambiato tutto per la comunità transgender. Ora sono consapevoli. Stanno dimostrando per noi ora, piuttosto che lanciarci pietre.



Non è passato molto tempo da quando erano sgraditi a Boystown, il paradiso della comunità gay di Chicago. Alla fine degli anni '90, tuttavia, i sostenitori del transgender si erano affermati Giornata della memoria transgender e alcuni stati avevano esteso le protezioni contro la discriminazione alla comunità trans. I primi due decenni degli anni 2000 hanno visto il coming out di Chaz Bono e Caitlyn Jenner, i inversione di una politica del 1981 che vietava a Medicare di coprire la chirurgia di conferma del sesso, e a modificare alla classificazione dell'identità transgender come disturbo mentale dell'American Psychiatric Association. Con la pubblicazione di Time Magazine's Il punto di svolta transgender , è diventato chiaro che il discorso trans dovrebbe evolversi insieme alla visibilità trans e alle vittorie politiche.

Con il cambiamento dei tempi, anche le donne di CGS sono cambiate. Molti di coloro che hanno trascorso decenni a vivere in segreto ora si trovano a fare coming out pubblicamente, inclusa Perry, che ha fatto coming out con sua figlia negli ultimi cinque anni. Ma le donne della CGS fanno ancora affidamento l'una sull'altra per il sostegno e l'incoraggiamento, e si sono riunite mentre Richmond si prepara a passare la presidenza alla sua amica Audry Farber.

Jackie Perry e Nicole Richmond si siedono una accanto all



Jackie Perry e Nicole Richmond

Per gentile concessione di Jackie Perry e Nicole Richmond

C'è una sorta di tradizione in CGS che non devi voler essere presidente se vuoi diventare presidente, mi dice Farber in uno Starbucks alla periferia di Chicago. Questo Starbucks ha un significato particolare per Farber: i baristi sanno tutti che è trans. Si presenta presentandosi come un uomo, Jim, tutte le volte che fa come Audry. Ha anche in programma di andare a una mostra di aerei con un barista più anziano che chiama Dr. Cool.

Penso che manderò Jim allo spettacolo aereo, mi dice. Ma il dottor Cool sa che sta andando con una donna trans e non sembra fregarsene. Non è fantastico?

Farber è cresciuta a Chicago negli anni '50, quando la città era piena di inquinamento e poteva vagare da sola fino a tarda sera. Si vestiva con gli abiti di sua sorella nella loro soffitta condivisa quando nessuno era a casa, senza mai sapere che c'erano altri come lei. È stato solo quando ha letto una sezione del Penthouse Forum sui travestiti che ha iniziato a conoscere il mondo sotterraneo dei rivoluzionari di genere.

Farber ha tenuto segreta la sua identità a tutti coloro che le erano vicini fino al 1979. All'epoca lavorava per una compagnia aerea ed era fuori dal paese quando sua moglie decise di spostare una vecchia scrivania nella loro casa. In fondo a uno dei cassetti c'erano sei pollici di spazio, dove Farber teneva un paio di scarpe con i tacchi e un vestito che aveva fatto con una tuta. Li indossava quando non c'era nessun altro in casa.



Quando è tornata a casa dal suo viaggio, sua moglie la stava aspettando.

Le ho detto che se avesse voluto, avrei potuto uccidermi, dice Farber, la sua voce calma e concreta. Era così orribile per lei scoprirlo. Era così sbagliato per me essere quello che ero.

Sua moglie le disse che il suicidio non sarebbe stato necessario, ricorda. Ma la tensione tra i due non si è mai del tutto dissipata. Farber sarebbe poi entrata a far parte della CGS, ma non si sentiva ancora a suo agio come donna. Sarebbe rimasta lontana dal gruppo per tutto il tempo in cui poteva stare in piedi, finché il bisogno di essere Audry non l'avesse sopraffatta. Con il passare degli anni, Farber divenne più sicura della sua identità.

La Farber è uscita al lavoro quest'anno e sente una pressione all'interno del suo edificio fino al punto di rottura. Vuole fare coming out con i suoi vicini, la famiglia di sua moglie e la loro figlia adulta. È stanca di nascondersi; di sgattaiolare fuori di casa così nessuno la vede vestita da donna. Ma sua moglie non vuole che parli.

Lo psicologo di mia moglie mi ha detto che [mia moglie] voleva sposarsi con un uomo, dice dolcemente. Ma sai... non lo sono. Mi sento molto non supportato. Penso che essere transgender sia una delle cose più difficili da vivere nella vita e avere l'unica persona più vicina a te semplicemente... ti tolleri. Si interrompe, guardando la sua tazza di caffè.

Il tira e molla per quanto riguarda la sua espressione di genere è stato un conflitto per tutta la sua vita, e anche ora sente la pressione di scegliere tra Audry e Jim. Si sente sotto pressione per continuare a vivere come Audry a tempo pieno, ma ha vissuto così a lungo presentandosi come due persone che non riesce a immaginare di rinunciare completamente a Jim.

CGS è stata lì per lei - è stato uno dei primi posti in cui poteva essere sfacciatamente se stessa - ma ora vuole di più. La famiglia che ha creato grazie a riunioni ed eventi sociali non sostituisce l'accettazione che cerca da sua moglie.

All'inizio della settimana, è andata dal gioielliere in cui è stata per decenni per comprare a sua moglie un regalo di anniversario. Questa volta, è diventata Audry.

Quando l'ho detto a mia moglie, lei mi ha detto che dovevo stare fuori dal suo mondo. Ma è anche il mio mondo, dice con fermezza. Pensa che dirlo ai suoi vicini sarà il suo prossimo passo e prevede che sarà molto più facile chiedere perdono a sua moglie che il permesso. Dice che non sa quale sia il futuro del loro matrimonio.

Non vuole essere la moglie di una persona transgender, ma indovina? Lo è, mi dice Farber. Sembra diventare più ferma; le sue spalle si raddrizzano. E vuole che faccia finta di non essere trans in modo che non debba esserlo. E non continuerò a farlo.

La loro figlia ancora non sa che Farber è trans, ma Farber vuole cambiare anche questo, anche se sa che ci saranno delle conseguenze. Mia figlia è una cristiana rinata, spiega Farber. Penso che per salvare la sua anima eterna e le anime dei suoi figli dovrà scartarmi.

Attraverso queste esperienze difficili, Farber continua a trovare gioia. Nell'ultimo anno, per la prima volta nella sua vita, ha smesso di considerare il suicidio come un'opzione. Per decenni, uccidersi è stata la sua fidata via di fuga, un modo per risparmiare la sua famiglia e un modo per risparmiarsi il dolore di essere lasciata indietro. Ma mentre fa coming out con colleghi, amici di lunga data e presto anche con i vicini, è entusiasta di essere viva e di ciò che verrà dopo.

Quello che viene dopo per Farber alla Chicago Gender Society è la celebrazione. In un momento di quiete, dopo che la presidenza passa di mano, Farber sorseggia il suo cocktail e osserva la riunione volgere al termine. Richmond, finalmente libera dai riflettori, si aggira con la moglie Karen verso il bar per parlare con le sue amiche, Angelica e Olivia. Angelica prende i mezzi pubblici per due ore per arrivare al CGS dall'Indiana e, poiché non è ancora sicuro essere una donna trans in America, non si veste con abiti femminili. Olivia racconta una storia mentre giocano tutti a un gioco di società che Karen ha elaborato: a tutti viene fornita una lista di controllo degli oggetti che potrebbero essere nelle loro borse e quello con il maggior numero di oggetti nell'elenco vince. Alla fine della serata, un partecipante vince con più di 105 oggetti vari infilati nella sua borsa.

Per molti di noi alla CGS... siamo una folla più anziana, mi dice Richmond. Le nostre famiglie sono sviluppate, i nostri figli sono cresciuti e stiamo andando in pensione. È tempo di essere te stesso.

Alla fine, è per questo che Farber continua a tornare. Il progresso è reale, ma spesso diffuso e fugace rispetto a quanto accade nella sala al piano di sopra di un bar irlandese a Chicago. La famiglia che hanno creato è invecchiata insieme e continua a crescere ogni giorno.

Questo pezzo fa parte della nostra serie 50 States of Queer.