Christine Hallquist vuole essere qualcosa di più del primo governatore trans d'America

Non vediamo molte persone trans che camminano nelle sale del Congresso o nei palazzi del governatore, anzi, non ne abbiamo ancora visto nessuno. Christine Hallquist vuole cambiarlo. Per quasi 20 anni, Hallquist ha lavorato presso la Vermont Electric Co-op. Dopo aver iniziato come ingegnere, si è fatta strada nella scalata, assumendo il ruolo di CEO nel 2005. Durante la sua permanenza in azienda, Hallquist ha posto l'accento sull'importanza delle tecnologie energetiche prive di carbonio, lavorando con lo stato per metterlo sulla buona strada per raggiungere l'obiettivo del 100% di energia rinnovabile entro il 2050.



Nel 2015 si è dichiarata transgender, documentando le sue esperienze in un documentario intitolato Rifiuto , girato da suo figlio Derek. Ora in corsa alle primarie democratiche per il governatore del Vermont, la piattaforma di Hallquist contiene punti che ti aspetteresti da un candidato progressista: espandere l'accesso a Internet ad alta velocità, aumentare il salario minimo dello stato a $ 15 l'ora, costruire un vero universale a livello statale sistema sanitario, finanziando adeguatamente le scuole e abbracciando la tecnologia verde. Anche così, per ogni articolo e titolo che mettono in evidenza il suo acume per gli affari e la politica progressista, ce ne sono una dozzina in più incentrata sulla novità di una donna trans che diventa governatore dello stato.

Abbiamo parlato con Hallquist per sapere se ritiene che ci sia un doppio standard quando si tratta di discussioni sulle politiche identitarie e solo chi può discutere del proprio background personale durante la candidatura.

Christine Hallquist indossa un elmetto e un giubbotto di sicurezza.

Per gentile concessione di Christine Hallquist



Pensi che l'attenzione laser dei media sul tuo essere una donna trans toglie le tue posizioni reali su questioni politiche? Hai questa piattaforma impressionante e dettagliata, ma ogni titolo che leggo sembra incentrato su come potresti diventare il primo governatore trans.

Non sono sicuro di come affrontare questo problema. Lo chiamerò un problema. In effetti, [il direttore delle comunicazioni] David [Glidden] ed io stavamo guidando e stavamo parlando di uno dei miei avversari – siamo diventati ottimi amici – Brenda Siegel, che è una mamma single. Naturalmente, la stampa riporta sempre su di lei come una mamma single. Ed è davvero una buona candidata, sai? Lei fa davvero un bel lavoro.

Ecco qual è il mio pensiero, e il mio pensiero ovviamente potrebbe facilmente essere imperfetto, e sono felice di parlarne con un'altra persona trans: è una specie di novità in questo momento. Quando fai il pioniere in una nuova area, quello che dico è che devo essere paziente con questo, perché è nuovo e nuovo per molte persone. Ma dopo che avrò vinto, non sarà più un romanzo.



È un buon modo di pensarci. Devi solo essere la prima persona trans a fare un numero qualsiasi di cose prima che non sia più uno spettacolo e le persone possano rimanere concentrate sulla sostanza.

Immagino che sia di moda dire nerd ora, ma sono sempre stato piuttosto nerd. Ricordo che quando ero un ragazzino pensavo a questi pionieri, i primi pionieri che si stabilirono in regioni che non erano mai state sperimentate prima, pionieri che andarono sulla luna. Ora penso: 'Wow, sono in grado di vivere una delle mie prime fantasie', che doveva essere un pioniere. Non hai intenzione di essere un pioniere. Penso che succeda e basta. Naturalmente, il mio unico obiettivo era la transizione, giusto? Bene, ora ti guardi intorno e dici: 'Wow, posso fare di più per il mondo'. E così approfitto di fare di più per il mondo.

Ma non hai mai deciso di essere un pioniere. Penso che finirai per essere un pioniere.

Guardando al polo opposto di questo, se dovessi provare a vendere persone sulla tua candidatura senza nulla di trans correlato, come lo faresti?

Ho una storia di innovazione. Naturalmente, l'innovazione più recentemente è stata nel modo in cui integriamo le energie rinnovabili nella rete. Il nostro prossimo livello di innovazione sarà come creare un governo trasparente che sia molto accessibile. Se vai sul nostro sito web, vedrai che abbiamo un'intera sezione dedicata a come comunicheremo. Parte di quella piattaforma utilizzerà strumenti in modo che chiunque dallo stato possa chiamare e parlare con il governatore e il personale e far sentire i propri pensieri e opinioni.



Credo fermamente nell'innovazione e nel modo in cui andiamo avanti. La tecnologia dovrebbe essere utilizzata per migliorare la relazione umana. Naturalmente, l'abbiamo visto usato nel modo sbagliato, dove crea divisione. Ma questi sono strumenti per gli esseri umani. È solo un altro strumento che abbiamo presentato al mondo, questa capacità di comunicare. Ho iniziato la mia carriera in fabbrica e la prima cosa che impari è come trovare lo strumento giusto per il lavoro giusto.

Il Vermont ha un curriculum davvero progressista quando si tratta di diritti civili e questioni LGBTQ+. Cosa pensi che altri stati possano portare via dal Vermont, per difendersi da alcune battute d'arresto che si verificano a livello nazionale? E quanto sono importanti, comunque, le leggi complete contro la discriminazione?

Oh, beh, il fatto che io sia seduto qui oggi è una testimonianza di quelle leggi. Onestamente credevo che quando avessi deciso di passare, avrei perso il lavoro e tutto ciò che rappresentavo. Ora i Vermont mi accolgono a braccia aperte, ma il Vermont ha incredibili tutele legali per le persone transgender. Ho sempre saputo di avere alle spalle il sostegno e il sostegno della legge del Vermont, qualunque cosa fosse successo. Lo senti spesso, quando la gente dice, sai, 'Tutte le vite contano.' Beh, non tutte le vite sono in fiamme qui, giusto?

Chiamiamo specificamente i gruppi protetti per un motivo, perché quei gruppi hanno bisogno di protezione. Stati in cui quelle leggi non esistono, stanno perdendo gran parte di una popolazione preziosa che potrebbe contribuire in modo significativo al miglioramento dei loro stati, delle loro culture, dei loro climi, tutto questo genere di cose. Pensa a perdere persone chiave che potrebbero avere soluzioni brillanti ai problemi a causa dei nostri pregiudizi. È un vero peccato.

Penso spesso al numero di persone che avrebbero potuto contribuire con queste cose straordinarie alla società, ma non per quello che erano. Per così tanto tempo, ci si aspettava che le persone trans stessero zitte e andassero via e si nascondessero, per mimetizzarsi e non agitarsi. Per alcune persone, potrebbe andare bene, ma per altri con ambizione, come te, ciò taglierebbe via tutti i tuoi risultati. Ti sei dichiarato trans in uno stato diverso - uno stato meno progressista - pensi che ciò possa aver ostacolato la tua decisione di provare a fare cose più grandi negli affari o in politica?

Oh, assolutamente, questo mi avrebbe ostacolato. Certamente non sarei un membro produttivo della nostra società. Anche la mia stessa psiche stava giocando con me durante tutto questo. Penso alla mia transizione incredibilmente riuscita e all'accoglienza della comunità del Vermont, e ho potuto vedere una persona anti-trans che lo diceva, ma l'ho persino detto a me stesso: 'Beh, perché non sei felice di questo?' Beh, non è così che funziona la democrazia.

Il difetto di dire 'Rendi di nuovo grande l'America' ​​è che 'fantastico' è uno stato d'animo che indica che ce l'hai già fatta e che non puoi migliorare. Ecco cosa rappresenta l'America per me. L'America rappresenta l'aspirazione. Fino a questa amministrazione, andavamo costantemente avanti in termini di diritti civili e di come migliorarli per tutti. Ora, abbiamo questa idea che gli immigrati, i musulmani e queste persone siano una minaccia per noi. Non sono minacce per noi. Sono opportunità per tutti noi. Ecco di cosa parla l'America. Siamo un paese ambizioso. Non siamo mai grandiosi. Sono qui per quel sogno americano, quel sogno americano di non essere mai grande. [ride]

Ho pensato a questa idea di politica identitaria, in particolare legata alle persone trans. Un esempio che mi viene in mente è stato in Virginia quando Danica Roem , una donna trans, era in corsa per un seggio nella loro Camera dei Delegati. L'intera campagna del suo avversario è stata solo una diffamazione anti-trans nei suoi confronti e ha corso su una piattaforma volta a riparare le strade. Lei vinse. Anche dopo, le persone hanno indicato la sua campagna e hanno detto 'politica dell'identità', che di solito è solo una scappatoia per quando potrebbero essere un po' a disagio con persone che normalmente non si aspettano di vedere spuntare in politica. Hai seguito la campagna di Roem e ne hai tratto ispirazione?

Danica ed io siamo diventati amici, quindi è stata qui ad aiutarmi con la mia campagna. Quindi io e lei parliamo molto e ho un enorme rispetto per come ha condotto la sua campagna. Sto modellando il mio in base a come ha gestito il suo.

Ho dovuto elaborare questa politica dell'identità, perché sono stato accusato di questo presto - abbastanza interessante, dall'ala sinistra del partito. Sai, mi aspettavo di essere accusato dal partito conservatore, alt-right, mai dall'ala sinistra. Ma uno dei miei avversari, che guarda caso è un uomo, parla della sua educazione e della sua storia. Sono tipo, 'Perché va bene per lui parlarne il suo storia, ma non va bene per me parlarne mio storia?'

Questo inchioda esattamente il pregiudizio di cui stai parlando. Da quello che chiamerò un candidato classico, le persone vogliono conoscere la loro storia; vogliono conoscere la loro storia. Ma quando sei una donna transgender aperta e orgogliosa come me, ad alcune persone non piace sentirlo.

Questa intervista è stata modificata e condensata per chiarezza.