David Hockney e l'arte del piacere omosessuale

Alcuni artisti trascorrono la loro carriera affidandosi al caso come base su cui si basa il loro lavoro. Per David Hockney, un famigerato artista britannico programmatico e intenzionale, l'arte del caso è fuori questione. Hockney è noto per aver sviluppato un linguaggio visivo per parlare del paesaggio e degli spazi domestici californiani. Ancora più importante, Hockney ci ha fornito un'immagine attraverso la quale possiamo iniziare a comprendere l'esperienza del maschio gay bianco nella Los Angeles degli anni '70. Per onorare Hockney che compie 80 anni, il Metropolitan Museum of Art ha accolto una retrospettiva itinerante che copre oltre sei decenni di lavoro.



Questa è la prima volta in una generazione che il lavoro di Hockney viene esposto in modo così massiccio in Nord America. I frequentatori dei musei hanno accesso al mondo di Hockney, dai suoi primi lavori, in cui ha affrontato sfacciatamente le sue difficoltà alle prese con il movimento artistico formalista, alla sua piscina più famosa e ai suoi dipinti di nudo maschile, fino alle sue successive produzioni più basate sulla tecnologia. Hockney è stato un artista che ha sfidato le strutture sociali generalmente accettate e ha condotto la sua vita da uomo apertamente gay in un mondo che opprimeva e metteva a tacere sistematicamente coloro che non si adeguavano. La mostra ripercorre l'eredità di Hockney, che ha dato voce a tanti di noi e ha fornito agli aspiranti artisti gli strumenti e la fiducia per esplorare le proprie vocazioni. In definitiva, Hockney considerava l'oppressione non come una minaccia, ma come una sfida per scioccare, sovvertire e scuotere le strutture eteronormative.

Quando Hockney iniziò la sua carriera tra la fine degli anni '50 e l'inizio degli anni '60 in Inghilterra, il mondo dell'arte era preoccupato di trovare il modo di colmare il divario tra l'impatto crescente dell'espressionismo astratto e lo svanire (anche se non lo farà mai) gloria del formalismo. Hockney amava annidarsi all'intersezione dei due, sebbene la sua versione dell'espressionismo astratto avesse meno a che fare con schizzi gestuali di colore che con l'accumulo intenzionale e calcolato di colore per formare un insieme esplosivo.



Un trampolino si estende in una piscina dove l

David Hockney. Britannico, nato a Bradford, 1937 Uno spruzzo più grande , 1967, acrilico su tela, 95 1/2 × 96 × 1 3/16 in. (242,5 × 243,9 × 3 cm), Tate acquistato 1981, SL.16.2017.34.5



Rapidamente, Hockney ha anche cercato di incorporare allusioni alla propria omosessualità nei suoi dipinti, ispirati ai testi di Christopher Isherwood e Alan Rechy, che si crogiolavano nelle gesta dei loro personaggi omosessuali. A quel tempo, l'omosessualità era illegale in Inghilterra, quindi Hockney dipinse autoritratti. Era gay e si dipingeva, creando effettivamente arte gay, ma volando sotto il radar. È stata una mossa geniale e un dito medio ruggente per la sua opposizione. Ma Hockney ha anche iniziato il suo Dipinti d'amore , che celebrava l'amore omosessuale incorporando elementi fallici in tandem con colori e immagini fantastici. Questo era il suo tentativo di fondere l'individuo, il reale e l'immaginario per fornire uno spazio omosessuale di piacere e desiderio realizzato. Naturalmente, sapeva quando essere sottile e quando urlare forte.

Un dipinto di David Hockney in cui un uomo sta in piedi sotto la doccia mentre un altro gli tocca la spalla da dietro.

David Hockney. Britannico, nato a Bradford, 1937 Scena domestica, Los Angeles , 1963, olio su tela, 60 1/4 × 60 1/4 in. (153 × 153 cm), Collezione privata, SL.16.2017.1.1

Prese questo atteggiamento irriverente e lo trasferì a Los Angeles nel 1964, dove i sogni in California stavano andando forte. Gli stili di vita bohémien erano la nuova moda, gli artisti venivano accolti a braccia spalancate e la scena gay era piena di possibilità. In innumerevoli interviste con Hockney, ripercorre quei giorni con impenetrabile nostalgia. In un'intervista con The Telegraph, Hockney ha detto: Vogliono essere ordinari, vogliono adattarsi. Beh, non mi interessa. Non mi interessa adattarmi. Ovunque è così conservatore. Hockney ha voluto celebrare quanto sia diverso lo stile di vita gay da quello eterosessuale. Ha a che fare con la stravaganza, trattare il mondo come un campo da gioco per temerari e, soprattutto, condurre una vita impenitente.



Un dipinto di David Hockney raffigurante una figura rossa e una blu che spruzzano il dentifricio Colgate nelle rispettive bocche.

David Hockney. Britannico, nato a Bradford, 1937 Pulizia dei denti, prima serata (22:00) W11 , 1962, olio su tela, 71 15/16 × 48 1/16 in. (182,7 × 122 cm), Collezione Astrup Fearnley, Oslo, Norvegia, SL.16.2017.44.1

È per questo bisogno di ritrarre la vita gay che Hockney ha iniziato a formulare la sua immagine edonistica e soleggiata della California. Dipingeva uomini che dormivano vicino/entravano/uscivano dalle piscine, uomini nudi che facevano la doccia e amici che facevano la loro vita. Notoriamente, nel 1971 dipinse Ritratto di artista (Piscina con due figure) , che ha catturato Peter Schlesinger, il suo partner dell'epoca, mentre nuotava sulla superficie di una piscina e Hockney lo guardava. Ricordo di essere andato alla Stahl House, di aver fissato la piscina e di aver immaginato che tutti i ragazzi di Hockney si tirassero fuori, abbronzati, scintillanti. È un'estetica che esiste ancora oggi a Los Angeles. La casa in collina, con piscina e vista mozzafiato. Oggi è difficile guardare i riflessi del sole sull'acqua senza Hockney in mente.

Hockney non ha mai accettato ritratti su commissione, quindi le sue opere erano per natura intrinsecamente personali. Questo era il modo di Hockney di fondere arte e realtà per concentrarsi su un'analisi formale del suo mondo immediato. È tornato alla sensualità, si è concentrato sulle scene della doccia e ha iniziato a lavorare con i doppi ritratti, inclusi alcuni che ora sono diventati marchi iconici dell'opera di Hockney. Il suo doppio ritratto più significativo è stato quello di Christopher Isherwood e Don Bachardy. Hockney ha detto che, mentre stava lavorando al ritratto, non ha potuto fare a meno di chiedersi cosa li tenesse uniti, cosa fosse successo alla coppia dopo che il dipinto era stato realizzato. Questa era una scusa perfetta per uno studio psicologico.

Un dipinto di David Hockney di una persona che nuota in una piscina mentre un

David Hockney. Britannico, nato a Bradford, 1937 Ritratto di artista (Piscina con due figure) , 1972, acrilico su tela, 84 1/4 in. × 9 ft. 1/4 in. (214 × 275 cm), The Lewis Collection, SL.16.2017.38.1



Dal momento in cui è arrivato in California, Hockney ha deciso di produrre dipinti espliciti e di non nascondere mai il loro significato. Era palesemente esplicito riguardo al simbolismo nei suoi dipinti, alle sue diverse linee di indagine e, in tal senso, ha fornito una struttura teorica per gli artisti che sono venuti dopo di lui. In Uomo sotto la doccia a Beverly Hill , Hockney ritrae esplicitamente il corpo maschile in tutta la sua sensualità, esclamando sfacciatamente la sua vicinanza al suo soggetto. Hockney non sceglie di mostrare la faccia dell'uomo. Piuttosto, la sua attenzione è sul corpo, l'ultimo oggetto del desiderio. Ad esempio, l'artista Jordan Casteel dipinge ritratti di uomini di colore per considerare le questioni della mascolinità. Sebbene non sia esattamente correlato, il lavoro di Casteel prende in prestito dalla capacità di Hockney di prendere una comunità che è spesso travisata dal pubblico in generale, dandole un proprio linguaggio visivo e una piattaforma su cui può crescere. Altri artisti queer, come Doron Langberg, hanno affermato che Hockney li ha aiutati a tracciare il confine tra l'arte queer e le rappresentazioni della vita queer. Queste sono distinzioni cruciali sia dal punto di vista estetico che formale.

Un dipinto di Hockney di un uomo curvo sotto la doccia con la tenda turchese tirata indietro.

David Hockney. Britannico, nato a Bradford, 1937 Uomo sotto la doccia a Beverly Hills , 1964, acrilico su tela, 65 7/8 × 65 3/4 in. (167,3 × 167 cm), Tate acquistato 1980, SL.16.2017.34.4

Hockney chiamava l'acqua, le piscine, i culi nudi, le ciocche dorate di capelli, il sole della California. Ha chiamato il tempo libero, la natura, la Boemia. Con un lessico in continua espansione, Hockney è ora un prolifico iPainter, che crea dipinti digitali del suo ambiente. Continua a sperimentare una combinazione di prospettive, astrazione estrema, mentre si aggrappa a ciò che conosce meglio: la sua realtà. Ma, soprattutto, Hockney continua a ritagliarsi un punto di osservazione da cui gli spettatori possono assistere intimamente (e partecipare) alla vita queer e ad aprire uno spazio in cui gli artisti queer possono abitare. Dal suo periodo al Royal College of Art in Inghilterra al suo iPad nel suo studio in California, la retrospettiva del Met non è solo un inno a un artista amato, ma è un invito all'azione. Se i suoi nuovi lavori basati sulla tecnologia ci spingono a considerare l'immensità astratta del paesaggio mentre i suoi primi lavori ci chiedono di guardare a istanze concrete della vita quotidiana, allora non c'è territorio in cui la vita queer non possa infiltrarsi.



Un dipinto di Hockney di una donna seduta su una grande sedia circondata da opere d

David Hockney. Britannico, nato a Bradford, 1937 Collezionista d'arte della California , 1964, acrilico su tela, 61 3/4 × 71 3/4 in. (156,8 × 182,2 cm), Collezione del Sig. Giancarlo Giammetti, New York, SL.16.2017.16.1

David Hockney è in mostra al Metropolitan Museum of Art fino al 25 febbraio 2018

Michele Valinskij è uno scrittore di Parigi e New York. Il suo lavoro è stato pubblicato in i-D Magazine, Hyperallergic, Los Angeles Review of Books, OUT Magazine, e Rivista BOMBA, tra gli altri. È l'autore di .TXT, Zurigo: 89plus/LUMA Publications, 2014. Attualmente lavora e vive a Los Angeles.