Detransition, Baby potrebbe nascere un Rinascimento di narrativa per donne trans

L'autrice Torrey Peters una volta ha affermato che l'industria dell'editoria non serve le donne trans, un impulso che l'ha portata a pubblicare da sé le sue due novelle precedenti e offrirle gratuitamente sul suo sito web. Con Detransizione, piccola (fuori ora da One World/Penguin Random House), non solo ha perso il suo status di indipendente; ha aumentato significativamente la probabilità che un numero maggiore di donne trans sarà in grado di scrivere e pubblicare narrativa con distribuzione mainstream. Lo ha fatto non solo essendo una delle poche donne trans a pubblicare con un'impronta importante, ma offrendo ai futuri scrittori trans un modello praticabile su come generare preoccupazione per le nostre vite cisgender, che si riduce a questo: scrivi un romanzo che collega indissolubilmente il disordine della transizione di genere con un tipo di disordine con cui i cisse possono identificarsi profondamente, vale a dire, la decisione se avere o meno un figlio.



Detransizione, piccola è incentrato sulla complessa relazione tra due donne trans, la volubile ma materna Reese e la sua ex Amy, che si è detransitoria e ora si fa chiamare Ames. Quando Ames mette incinta il suo capo Katrina, scopre che diventare padre è un ruolo troppo mascolino per lui per mantenere il suo equilibrio tagliente come uomo detransizionato che ha trovato troppo difficile vivere come una donna ma si considera ancora trans. Quindi Ames chiede a Reese se sarebbe disposta a fare da co-genitore, sia per alleviare la sua disforia che per realizzare il suo sogno di lunga data di essere la madre di un bambino. Con Reese arruolata, le due donne trans si impegnano nel difficile, assurdo e spesso esilarante compito di convincere Katrina a co-genitore di un figlio con, come dice Reese, una donna trans e mezzo.

Romanzi precedenti incentrati sulle esperienze delle donne trans, come il rivoluzionario di Imogen Binnie Nevada o di Casey Plett Pesce piccolo , sono i tipi di romanzi che potrebbero essere facilmente definiti insulari dagli stessi critici che non hanno problemi a recensire e apprezzare la narrativa che presenta solo personaggi bianchi eterosessuali. La principale innovazione di Peters non è disinfettare le vite trans per la digestione cis vaniglia, ma costringere i lettori cis a vedere la transizione di genere attraverso il canale metaforico del parto di una gravidanza. Invece di vedere un mondo trans attraverso la loro lente cis, Peters fa vedere ai lettori cis un mondo cis attraverso una lente trans. Nel processo, destabilizza i presupposti cis in un modo che integra perfettamente la detransizione di Ames, il modo in cui è costretto a occupare un mondo cis come una persona finta cis anche se è trans.



La principale innovazione di Peters non è disinfettare le vite trans per la digestione cis vaniglia, ma costringere i lettori cis a vedere la transizione di genere attraverso il canale metaforico del parto di una gravidanza.



Il suo fascino al di fuori della comunità trans è una grande ragione per cui Detransizione, piccola è stato così ampiamente elogiato da molte importanti pubblicazioni, inclusi i due maggiori arbitri del gusto letterario americano, il Newyorkese e Il New York Times , insieme a un profilo affettuoso in New York rivista. Nella sua recensione per Il guardiano , la professoressa e critica Grace Lavery chiede addirittura: forse Detransizione, piccola è il primo grande romanzo transrealista? Per me, non c'è dubbio che il romanzo di Peters sia fantastico, ma la nota di esitazione di Lavery potrebbe risiedere nel fatto che i romanzi sono considerati grandiosi, almeno in parte, perché risuonano con un'ampia fascia di lettori. È qualcosa che i romanzi sulle donne trans hanno avuto difficoltà a fare finora, nonostante quanto siano stati importanti per i lettori trans. Detransizione, piccola non solo si connette con i lettori cis a livello tematico, ma amplifica anche la risonanza del romanzo attraverso il suo legame con la lunga tradizione del romanzo bianco e borghese americano.

È una tradizione così onnipresente che leggere Detransizione, piccola sembra l'equivalente letterario dell'incontro con il bambino trans in una famiglia bianca della classe medio-alta. Peters impiega una commedia simile a Jonathan Franzen mentre fornisce commenti sociali incisivi che ricordano Curtis Sittenfeld o Lorrie Moore, con una configurazione a tre persone che ricorda libri come Jeffrey Eugenides La trama del matrimonio o di Bret Easton Ellis Le regole di attrazione . Questi stessi scrittori hanno predecessori come John Updike, Raymond Carver ed Ernest Hemingway. Il risultato è un romanzo che si sente proprio parte del lignaggio letterario del romanzo realista della classe media americana bianca, anche se il suo soggetto è senza compromessi trans.

Le strategie e i talenti di Peters sono evidenti Detransizione, piccola nelle pagine di apertura, dove troviamo Reese che aspetta in macchina mentre un cowboy sposato e sieropositivo con cui ha una relazione sta comprando dei preservativi. Quando torna in macchina, chiede: li vuoi davvero stasera?... Sai che vorrò metterti incinta. Poi Reese pensa: Questo ecco perché lo sopportava ancora: ce l'ha fatta. Con lui, aveva scoperto il sesso che era davvero e veramente pericoloso. Le donne cis, supponeva, si sfregavano contro un brivido di pericolo ogni volta che facevano sesso. Il rischio, il brivido che potessero rimanere incinte - un solo cazzo per rovinare (o benedire?) le loro vite... Ma fino al suo cowboy, non aveva avuto il piacere di quel particolare pericolo. Solo ora, con il suo HIV, aveva trovato un analogo del cambiamento di vita di una donna cis.



Assecondando il rischio di diventare sieropositiva come sostituto del rischio di rimanere incinta, Peters dà il tono tematico agli analoghi esilaranti ma psicologicamente astuti tra le esperienze delle donne trans e cis. Mentre c'è una commedia pericolosa nell'analogia tra l'HIV e la gravidanza, c'è anche una verità psicologica più profonda in gioco: per una donna trans come Reese che desidera ardentemente le esperienze che solo le donne cis sono concesse, ha senso che si senta carica quando il suo HIV -Il cowboy positivo chiede sesso senza preservativo. Questo dà il tono alla preoccupazione centrale del romanzo, le condizioni in cui tre persone diverse possono avere un bambino insieme e come ciò influenzerebbe la loro percezione di se stesse.

Anche se la stessa Peters ha espresso la sua speranza per una rinascita transletteraria, mi colpisce che se quella rinascita è un uovo, allora Detransizione, piccola potrebbe essere solo la chioccia che scalderà quell'uovo in modo che si schiuda.

Ma prima che il bambino che Katrina esca, Peters afferma che Reese è qualcuno che cerca di fare da madre a tutti, inclusa Ames, che Reese ha incontrato all'inizio della sua transizione come Amy. Peters scrive: Reese aveva catturato Amy così giovane nella sua condizione di donna, in tenera età, e la maternità era sempre stata un codice per il loro amore. Non solo due donne innamorate, ma madre e figlia. E poiché Reese vede Amy come sua figlia, la sua detransizione verso Ames lascia a Reese sentimenti simili ai genitori i cui figli sono passati. Ma c'è anche la sensazione che la detransizione di Amy, anche se si considera ancora trans, dia alla sua vita una qualità simile a quella di un bambino nato morto in un ambiente ostile e che deve uccidere una parte significativa di se stessa per sopravvivere. Peters stabilisce così che il titolo Detransizione, piccola non è solo una sequenza cronologica ma una giustapposizione esplicita, quella transizione e detransizione hanno molto in comune con il portare a termine un bambino o la decisione di interrompere una gravidanza.

Mentre ogni personaggio combatte con il proprio desiderio di avere un figlio e le condizioni in cui ciò può accadere, il confronto tra una decisione di vita onnipresente e quella molto più specializzata della transizione di genere diventa sempre più chiaro. Non solo la transizione implica la creazione di un sé diverso, ma è possibile, come Reese verso l'avere un figlio, vedere un tale desiderio come qualcosa di radicato e radicato. Oppure, come Ames e Katrina, si può vedere una decisione di vita così enorme con più ambivalenza, solo per essere compiuta in condizioni specifiche. Indipendentemente da ciò, la transizione - come diventare genitori - implica fondamentalmente uno spostamento della propria relazione con il mondo, in modo che la genitorialità vista attraverso la lente della transizione diventi anche una sorta di dare alla luce un nuovo, o almeno diverso, sé.

In definitiva, Detransizione, piccola realizza una tale gamma generativa di possibilità politiche e artistiche attraverso la giustapposizione incorporata nel suo titolo. Inquadra le decisioni disordinate che derivano dall'essere trans, spesso descritte come assurde dai media, alla pari con le decisioni disordinate che derivano dal decidere se avere un bambino. In tal modo, Peters collega le preoccupazioni trans con la tradizione letteraria di lunga data del romanzo della classe media americana, che allo stesso tempo consente ad altra letteratura trans di essere vista attraverso quell'obiettivo e dà a quella tradizione un tanto necessario stimolo tagliente. Ma soprattutto, l'idea di essere genitori ed essere trans fianco a fianco porta a intuizioni così sorprendenti che arrivano al cuore di cosa significa esistere come essere di genere nel mondo. Proprio come la stessa Peters espresso la sua speranza per un rinascimento transletterario, mi colpisce che se quel rinascimento è un uovo, allora Detransizione, piccola potrebbe essere solo la chioccia che scalderà quell'uovo in modo che si schiuda.