La sentenza Masterpiece Cakeshop significa che la discriminazione LGBTQ+ è legale?

La decisione odierna della Corte di Cassazione in Masterpiece Cakeshop contro Commissione per i diritti civili del Colorado avrebbe potuto essere un momento disastroso nella storia dei diritti civili. I sostenitori del firmatario, un proprietario di una panetteria che ha rifiutato di vendere una torta a una coppia dello stesso sesso per la celebrazione del loro matrimonio, chiedevano alla Corte di creare un ampio diritto costituzionale per i proprietari di attività commerciali di discriminare le persone LGBTQ+ - o chiunque altro, per questo materia — ogni volta che affermano che la loro discriminazione è motivata dal credo religioso. Una tale decisione avrebbe lacerato un'ampia spaccatura nelle leggi statali e federali che hanno protetto le persone per oltre un secolo, esponendo milioni di persone alla minaccia di discriminazione in materia di lavoro, alloggi, alloggi pubblici e altro ancora.



Fortunatamente, la Corte non ha abboccato. In un'opinione prudente e contenuta per una maggioranza di 7-2, il giudice Anthony Kennedy ha stabilito che, sebbene le leggi che vietano la discriminazione contro le persone LGBTQ+ e altre in generale possano essere applicate contro coloro che desiderano discriminare per motivi religiosi, le autorità governative devono rimanere neutrali riguardo alla religione convinzioni delle parti dinanzi a loro quando applicano tali leggi. Poiché la Corte ha visto le prove che la Commissione per i diritti civili del Colorado aveva violato quel principio di neutralità e ha preso la sua decisione basata in parte sull'ostilità nei confronti delle convinzioni religiose del fornaio, la Corte ha annullato quella decisione e si è pronunciata a favore del fornaio.

A livello personale, la sentenza è senza dubbio una delusione per Charlie Craig e Dave Mullins, la coppia a cui è stato negato il servizio al panificio. Ma la decisione della Corte Suprema in definitiva è più importante per i principi giuridici vitali che riafferma che per il suo risultato.



Per la quinta volta negli ultimi 25 anni, il giudice Kennedy ha scritto un'opinione a maggioranza che afferma la dignità essenziale e l'uguaglianza delle persone LGBTQ+. Nella sua forse più diretta e potente dichiarazione sul posto delle persone LGBTQ+ nella vita americana, Kennedy ha scritto: La nostra società è arrivata al riconoscimento che le persone gay e le coppie gay non possono essere trattate come emarginati sociali o come inferiori in dignità e valore. Per questo le leggi e la Costituzione possono, e in alcuni casi devono, tutelarli nell'esercizio dei loro diritti civili.



Altrettanto importante, la Corte ha riaffermato gli scopi critici delle leggi antidiscriminazione e ha riconosciuto che tali scopi non sono meno importanti quando le leggi proteggono le persone LGBTQ+: la legge del Colorado può proteggere le persone gay, così come può proteggere altre classi di individui, nell'acquisire qualsiasi prodotto e servizi che scelgono agli stessi termini e condizioni offerti ad altri membri del pubblico. E sebbene anche il credo religioso abbia diritto alla protezione, tali obiezioni non consentono agli imprenditori e ad altri attori dell'economia e della società di negare alle persone protette pari accesso a beni e servizi ai sensi di una legge neutrale e generalmente applicabile in materia di alloggi pubblici.