Drag Herstory: il viaggio di un re di trascinamento dalla leggenda del cabaret all'iconico attivista

RuPaul's Gara di resistenza ha reso il drag più popolare che mai, ma per quanto amiamo le regine sullo schermo, è importante conoscere le leggende del drag che hanno aperto la loro strada, rendendo l'arte quella che è oggi. Drag Herstory si concentrerà sugli iconici artisti di drag queen nel corso della storia, fornendo conoscenze essenziali sul mondo al di là Gara di resistenza*.*



Ci sono diverse fotografie famose di Stormé DeLarverie (pronunciato, come dice lei nel cortometraggio documentario Stormé: La signora del portagioie , Storm De-Lah-vee-yay), ma forse il più famoso è stato fotografato nientemeno che dalla leggendaria ritrattista Diane Arbus. Nel Immagine , DeLarverie siede elegantemente su una panchina del parco con un abito aderente, una gamba incrociata sull'altra, con stivaletti neri lucidi ai piedi e una mano che porta sia un luccicante anello da mignolo che il mozzicone di una sigaretta. L'immagine, intitolata Miss Stormé de Larverie, la signora che sembra essere un gentiluomo, N.Y.C ., è stata scattata nel 1961. All'epoca, DeLarverie era il presentatore, direttore musicale e occasionale direttore di scena del Jewel Box Revue, un cabaret itinerante noto per il suo slogan 25 Men and One Girl; si sono esibiti tre o quattro spettacoli al giorno in famosi locali notturni e locali a New York City e in tutto il paese.

Il pubblico di Jewel Box, composto da clienti etero e omosessuali, nonché da famiglie che amavano lo spettacolo, sapeva chi erano i 25 uomini. Le imitatrici femminili, come venivano chiamate allora, abbellivano il palco con abiti lussureggianti e ciglia. Ma il pubblico ha spesso trascorso gran parte dello spettacolo cercando di capire chi fosse l'unica ragazza, fino alla fine, quando il loro presentatore, DeLarverie (che iniziava le esibizioni con un abito perfettamente su misura e occasionalmente con i baffi), ha rivelato la sua vera identità durante una numero chiamato A Surprise With a Song. DeLarverie si esibì come drag king, o imitatore maschile, come era noto in passato, con la Jewel Box Revue dal 1955 al 1969. In precedenza, era stata una cantante con big band - come erano conosciute le orchestre swing e jazz - dal 1939.



DeLarverie è nata a New Orleans nel 1920. Avendo un padre bianco e una madre nera, non le è mai stato rilasciato un certificato di nascita perché il matrimonio interrazziale era contro la legge, ma ha festeggiato il suo compleanno il 24 dicembre. Mentre cresceva, era così spesso bullizzata, attaccata e picchiata dai coetanei per essere birazziale - un incidente l'ha lasciata con un tutore per le gambe, un altro ha provocato una cicatrice per essere stata lasciata appesa a una recinzione - che alla fine suo padre l'ha mandata a una scuola privata per la sua sicurezza. Ha anche trascorso un po' di tempo da adolescente in Ringling Bros. Circus, cavalcando cavalli che saltano in sella. Verso i 18 anni si rese conto di essere gay e decise di trasferirsi a Chicago: disse che temeva di essere uccisa se fosse rimasta nel sud.



Negli anni '40, DeLarverie cantava come Valle Tempestosa , vestito da donna. Ma nel 1946, era a Miami in visita a Danny Brown e Doc Brenner del luogo Danny's Jewel Box, da cui sarebbe poi scaturito il Jewel Box Revue, e avevano bisogno di aiuto per lo spettacolo. La gente diceva che non poteva fare il drag per lo spettacolo, ha menzionato in un colloquio , e che avrebbe rovinato la sua reputazione, disse in un altro. Ma non le importava. Ha detto che aveva programmato di rimanere per sei mesi, ma che quei sei mesi si sono trasformati in 14 anni. È stato molto facile. Tutto quello che dovevo fare era essere me stessa e lasciare che le persone usassero la loro immaginazione, ha detto Stormé: La signora del portagioie . Non mi ha mai cambiato. Ero ancora una donna.

Le giacche da uomo erano larghe, ma i pantaloni erano attillati. E se mai mi fossi tolta la giacca sul palco, lo sporco era fuori, ha detto nel suddetto documentario. Ma sai, la cosa strana è che non mi sono mai mosso in modo diverso da quando indossavo abiti da donna. [Il pubblico] ha visto solo ciò che voleva vedere e ha creduto a ciò in cui voleva credere.

DeLarverie è diventata così celebre che ha iniziato a circolare in un pubblico molto rispettato, tra artisti del calibro di Dinah Washington e Billie Holiday. Vestendo con abiti tradizionalmente maschili, potrebbe aver ispirato altre lesbiche dell'epoca a New York a fare lo stesso.



Poi, nell'estate del 1969, si verificò la storica rivolta di Stonewall. E DeLarverie era lì. C'è ancora del dibattito sul fatto che sia stata la lesbica travestita che ha tirato il primo pugno che ha dato inizio all'evento (apparentemente a un poliziotto che le ha detto di Vai avanti, frocio , perché a quanto pare pensava che fosse un uomo). Ma la sua presenza lì l'ha trasformata in un'icona nella storia LGBTQ+ dopo le rivolte – che secondo lei non erano tanto rivolte ma un atto di disobbedienza e ribellione, avrebbe detto in seguito. Tuttavia, questi eventi hanno dato maggiore slancio al movimento per i diritti dei gay negli Stati Uniti e DeLarverie è oggi venerata per i suoi contributi monumentali al movimento per i diritti dei gay.

Poco dopo Stonewall, la fidanzata di DeLarverie da 25 anni, una ballerina di nome Diana, è morta e DeLarverie ha lasciato l'intrattenimento quasi del tutto. Invece, è diventata una guardia del corpo per le famiglie benestanti durante il giorno e una buttafuori (anche se non le piaceva il termine e molto preferito baby sitter della mia gente, tutti i ragazzi e le ragazze) in diversi bar per lesbiche nel West Village di notte. DeLarverie era anche conosciuta all'epoca per vagare per il West Village in stile vigilante: non tollerava ciò che chiamava brutto, che significa maleducazione, bullismo o comportamento altrimenti intollerante nei confronti delle sue bambine nei bar che stava proteggendo.

DeLarverie iniziò nella posizione originale di Cubbyhole, al 438 di Hudson Street, e poi divenne la guardia di sicurezza quando passò di mano e divenne Henrietta Hudson, in 1990 . Ha fatto parte dello staff fino al 2005, quando aveva 85 anni. DeLarverie è diventata anche membro del consiglio della Stonewall Veterans 'Association ed era un appuntamento fisso annuale all'annuale Gay Pride Parade di New York. Ha letteralmente camminato per le strade del centro di Manhattan come un supereroe gay, ha detto l'amica di lunga data Lisa Cannistraci Il New York Times alla morte di DeLarverie, nel 2014. Non doveva essere disturbata da alcuno sforzo di immaginazione. DeLarverie avrebbe continuato a cantare anche in occasione di eventi di beneficenza e raccolte fondi in giro per New York, in particolare per le vittime di violenze e abusi domestici.

Avendo vissuto lei stessa un'educazione difficile, DeLarverie ha sempre cercato di fornire protezione agli altri, che fosse al Jewel Box o Henrietta Hudson. Come ha detto in un cortometraggio documentario del 2001 chiamato Una vita di Stormé , sono un essere umano che è sopravvissuto. Ho aiutato altre persone a sopravvivere.

Elyssa Goodman è una scrittrice e fotografa di New York. Il suo lavoro è apparso su Vice, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine ed Elle. Se sei a New York, sentiti libero di visitarla mensilmente Serie di letture di saggistica di Miss Manhattan.