Drag Herstory: come Crystal LaBeija ha reinventato la cultura della palla

Drag Race di RuPaul ha reso il drag più popolare che mai, ma per quanto amiamo le regine sullo schermo, è importante conoscere le leggende del drag che hanno aperto la loro strada, rendendo l'arte quella che è oggi. Drag Herstory si concentrerà sugli iconici artisti di drag queen nel corso della storia, fornendo conoscenze essenziali sul mondo oltre la Drag Race.



Farò causa alla cagna... Non farà soldi con il mio nome, Tesoro . Può farcela con Harlow e tutti gli altri sciocchi che si accalcheranno da lei, ma non Crystal, Tesoro . Chiunque tranne lei.

Con fuoco e furia, queste parole ormai famose sono nate dalla bocca con il rossetto rosa brillante della drag queen Crystal LaBeija, come raccontato nel documentario seminale del 1968 La regina . La regina segue un concorso del 1967 in cui artisti di draghi gareggiavano per essere designati Miss All-America Camp. La vincitrice era una regina di nome Rachel Harlow, e tutte Tesoro che vola dal broncio lucido di Crystal è una sciabola, che trafigge Harlow e un'altra regina leggendaria, Flawless Sabrina, denunciando ciò che LaBeija sentiva essere una competizione fissa. Per tutto il tempo, una tiara luccicante si trova in cima al nido di capelli nerissimi di Crystal, mentre le sue sopracciglia si inarcano e la fodera gli copre gli occhi con ali perfette, un punto di bellezza posizionato elegantemente accanto a un occhio.



Crystal è il momento clou di un documentario che, sebbene rivelatore nel documentare la storia del drag e portarlo a un pubblico dell'epoca precedentemente non esposto, è francamente un po' lento. Ma LaBeija scandisce la fine del film con una tale elettricità che, anche nei pochi minuti in cui occupa lo schermo, le ruba praticamente la scena. Entro il decennio, sarebbe diventata la madre della leggendaria Casa di LaBeija, plasmando così pesantemente la cultura della casa e del ballo come esiste oggi.



Al concorso Miss All-America Camp del 1967, organizzato da Flawless Sabrina, Crystal era Miss Manhattan, in competizione con altre regine di Filadelfia, Brooklyn e altre. Crystal, che era la terza classificata, è uscita dal palco in un impeto di rabbia. Per anni prima e dopo, Crystal aveva ritenuto che i concorsi di resistenza favorissero le regine bianche ed era stanca della discriminazione che le sue sorelle nere e latine dovevano affrontare.

Anni dopo, un'altra drag queen di nome Lottie chiese a Crystal di aiutare a promuovere un ballo ad Harlem appositamente per le regine nere. Crystal, che era molto rispettata nella comunità dei drag, aveva vinto un titolo di Queen of the Ball in un evento organizzato dalle regine bianche, nonostante quanto fosse difficile e raro per le regine di colore dell'epoca. Crystal acconsentì, a condizione che potesse essere al centro dell'evento. Lottie acconsentì e suggerì a Crystal di creare anche un gruppo chiamato Casa di LaBeija, con Crystal al timone come Madre. Insieme, Crystal e Lottie hanno creato un ballo negli anni '70 che avrebbe dato vita al sistema della casa ancora in vigore oggi: Crystal & Lottie LaBeija presenta il primo ballo annuale della House of LaBeija all'Up the Downstairs Case sulla West 115th Street & 5th Avenue ad Harlem , New York.

Uno dei primi balli specifici per le regine nere fu ospitato nel 1962 da Marcel Christian, sebbene i balli - spettacoli competitivi di presentazione di genere e danza nella comunità queer - esistessero almeno dalla metà del 1800. Ai balli prima degli anni '60, molti dei quali venivano lanciati da bianchi, spesso ci si aspettava che le persone di colore si imbiancassero il viso per adattarsi. Il ballo di Crystal e Lottie è stato il primo del suo genere ad essere tenuto da una casa: un ballo specifico, distintamente gruppo queer che verrebbe a fornire non solo sostegno a coloro che cercano una struttura familiare al di fuori delle loro case (ogni casa ha una madre e un padre, con i suoi membri come figli), ma anche protezione e assistenza medica per i membri. Questo spazio di loro creazione sarebbe stato privo del razzismo che le regine avevano sperimentato in precedenza, e questa volta alle sue condizioni.



Il successo del ballo della Casa di LaBeija provocò quasi istantaneamente lo sviluppo di molte altre casate, tra cui l'altrettanto leggendaria Casa di Xtravaganza e Casa dei Ninja, a cui le persone avrebbero potuto unirsi e adottare il cognome se lo desideravano. Marcel Christian in seguito adottò anche per sé il cognome LaBeija. Le case sono diventate comunità di rifugio per i giovani LGBTQ nell'area e successivamente in altre parti di New York e persino in tutto il mondo. La struttura esiste ancora oggi.

Dal primo ballo di Crystal, la maggior parte è stata ospitata dalle case; i membri competono ai balli nelle categorie di ballo, in particolare voguing, nonché in categorie di presentazione come Butch-Queen Up in Pumps, Legendary Runway e altro. La casa di LaBeija è stata una figura centrale nel documentario di Jennie Livingston del 1990 sulla cultura del ballo di New York, Paris is Burning. A quel tempo, però, la casa era gestita da Pepper LaBeija, che aveva preso il posto di Crystal negli anni '70. Oggi, la Madre della Casa di LaBeija è l'artista e performer Kia LaBeija.

Mentre Crystal è stata recentemente interpretata con grande effetto da Aja in Drag Race All Stars 3 di RuPaul, appare nei titoli di testa di Transparent di Amazon ed è stata inclusa in una traccia dell'album video di Frank Ocean del 2016 Endless, la sua eredità si estende ben oltre. La fondazione della Casa di LaBeija e le case che ne sono seguite hanno dato a decenni di persone LGBTQ di colore un posto a cui appartenere se sentivano di non avere nessun altro posto dove andare, e molte case continuano a farlo oggi. E le parole di Madre Cristallo in The Queen suonano altrettanto vere, commoventi ora come allora: ho un Giusto per mostrare il mio colore, tesoro, scatta. io sono bella ed io sapere Sono bello.

Elyssa Goodman è una scrittrice e fotografa di New York. Il suo lavoro è apparso su VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE e ora, molto felicemente, su loro. Se sei a New York, sentiti libero di visitarla mensilmente Serie di letture di saggistica di Miss Manhattan.