FOLX è lo studio medico virtuale e queer che vuole rivoluzionare l'assistenza sanitaria LGBTQ+

Per molte persone LGBTQ+, avere una buona visita dal medico può sembrare raro quanto vincere alla lotteria. In un grande sondaggio riguardo alle esperienze sanitarie, l'8% degli intervistati lesbiche, gay, bisessuali e queer ha affermato che un medico si era rifiutato di vederli a causa del loro orientamento sessuale nell'ultimo anno. Quasi un terzo degli intervistati transgender ha affermato di essere stato respinto da un medico. Ciò in primo luogo demotiva molte persone LGBTQ+ dal cercare assistenza: quasi un quarto degli intervistati lo fa il 2015 US Trans Survey ha detto che l'anno precedente avevano avuto troppa paura anche solo di provare a visitare un medico quando era necessario.



Purtroppo, quella paura è spesso giustificata. Negli studi medici, la discriminazione contro le persone LGBTQ+ è fin troppo comune, inclusi abusi verbali, molestie sessuali e totale negazione delle cure. Aggiungi tutte le statistiche preoccupanti insieme e all'improvviso, un'esperienza che dovrebbe essere incentrata sull'assistenza diventa invece irta di pericoli.

A.G. Breitenstein, il genderqueer e fondatore non binario di la nuova piattaforma di telemedicina Folx , sa in prima persona quanto sia scomodo indossare un abito di carta e sperare, se non nel meglio, almeno per evitare il peggio.



Gran parte dell'intera esperienza di cura rafforza continuamente quel senso di vulnerabilità, dice Breitenstein loro. Voglio dire, dagli abiti ai letti all'odore, ogni suo aspetto è un messaggio subliminale su come ti trovi nella gerarchia della sensibilità.



Dopo aver lavorato nel settore sanitario per oltre 30 anni, Breitenstein ha deciso che un modo per aggirare questo problema sarebbe stato quello di creare un nuovo modo per la comunità LGBTQ+, che già affronta gravi disparità di salute, per accedere alle cure direttamente tramite Internet. E così è nata Folx. La piattaforma, lanciata il 3 dicembre, si unisce ai ranghi di altre società di telemedicina di recente avvio come Pennacchio e QueerDoc , entrambe piattaforme di affermazione di queer mirate a ridurre le disparità di salute LGBTQ+ fornendo servizi come la terapia ormonale e i test di laboratorio

Folx spera di offrire una vasta gamma di cure ai pazienti, inclusi ormoni, trattamento della disfunzione erettile, PrEP, test STI e altro, tramite piani mensili che secondo la società partiranno da $ 59 e aumenteranno fino a circa $ 200, a seconda di quali offerte i membri vogliono accedere. La chiave della visione dell'azienda è rendere il maggior numero possibile di servizi virtuali, eliminando la necessità di visite di persona gestendo laboratori e prescrizioni tramite posta e utilizzando una rete di medici queer-friendly. Ciò potrebbe offrire alle persone LGBTQ+ una libertà senza precedenti su come e dove accedere alle loro cure. Ma aggirare il sistema assicurativo, inclusi Medicare e Medicaid, significa che ci sarà una barriera finanziaria all'ingresso che potrebbe mettere il servizio fuori dalla portata di alcuni che non possono permettersi un abbonamento, come riconosce Breitenstein.

Certamente è un servizio a pagamento, quindi non sarà accessibile a tutti, dice. Lo sappiamo.



Tuttavia, Breitenstein sostiene che il costo della piattaforma rientrerà nella gamma dei costi diretti per le persone LGBTQ+ non assicurate o marginalmente assicurate - e che l'esistenza della piattaforma può aiutare a ridurre la pressione attualmente posta su basso costo e gratuito cliniche fornendo un'opzione affermativa a casa per coloro che fanno affidamento su quelle cliniche non per necessità finanziarie, ma per sentirsi al sicuro. In altre parole, le società di telemedicina non possono eliminare le più evidenti disparità di salute LGBTQ+ con il semplice tocco di un pulsante, ma Breitenstein spera che Folx possa contribuire a ridurle da una nuova prospettiva.

loro. ho parlato a lungo con il fondatore di Folx per saperne di più sulla loro piattaforma, sulla sua struttura dei prezzi e sulla sua accessibilità.

FOLX è uno studio medico LGBTQ digitale che cerca di dare una scossa alla sanità queer

Come sei arrivato alla Folx? Qual è stato il catalizzatore più recente dell'idea?

Non voglio annoiarti per intero una volta, ma ho iniziato la mia carriera come giovane avvocato a Boston, lavorando con ragazzi queer e trans che sono stati essenzialmente abbandonati dalle loro famiglie e lavoravano nel commercio del sesso. Quindi, ho avuto una visione di prima mano di quanto fossero rotti così tanti sistemi, ma in particolare il sistema sanitario, che cercava di convincere i bambini che lavorano per strada di notte a venire a un appuntamento alle 8:00 e a refrigerare i farmaci.

Sono stato ispirato ad andare a laurearmi in sanità pubblica. E poi ho avuto questa strana idea ingenua che se avessimo dati e potessimo capire meglio, potremmo fare di meglio. Ho imparato a costruire aziende, ho imparato a fare VC [venture capital], e poi ho lasciato tutto questo un paio di anni fa e ho fatto davvero un passo indietro e ho detto: Come ricostruiremmo completamente l'esperienza per la nostra comunità che sfrutta ciò che possiamo fare ora con la salute virtuale e creare qualcosa che è universalmente accessibile, ma soprattutto mette i membri - li chiamiamo membri - nel controllo della loro salute?

Come diresti che Folx differisce da ciò che offrono altri fornitori di telemedicina che affermano queer come Plume?

Ho molta ammirazione per ciò che [Plume e altri] hanno fatto, perché lo fanno da un po'. Penso che quando abbiamo concepito la nostra piattaforma, volevamo davvero rompere il modello medico tradizionale. E vogliamo davvero pensare a come mettere più trasparenza e accessibilità in primo piano per i membri.



Ci siamo davvero concentrati sulla combinazione del meglio della salute dei consumatori, come selezionare i propri farmaci, fare ricerche per capire quali sono i tuoi obiettivi e metterli davvero in primo piano e poi arruolare i clinici al servizio di tali scelte. Direi che è il primo differenziale.

La seconda differenza è che stiamo coprendo l'intero spettro LGBTQIA. Quindi pensiamo alla salute in tre dimensioni fondamentali: supportare le scelte delle persone riguardo al loro corpo e alla loro identità, alla loro vita sessuale e poi alla creazione della famiglia. Quindi [offriamo] uno spettro più ampio di servizi rispetto a dove si concentra Plume, penso.

Come immagini la struttura dei costi? So che con Plume è più costoso di molti piani assicurativi, ma meno costoso di tasca propria.

Abbiamo fatto molte ricerche su questo, perché penso che il costo sia un grosso problema e gran parte del settore si sta muovendo verso l'assistenza sanitaria ad alta franchigia. Meglio della metà delle persone ha una franchigia compresa tra $ 2.400 e $ 3.200 all'anno. Quindi sapevamo che volevamo fare qualcosa che fosse alla portata della gente.

E l'idea era: come confezionare qualcosa che dia alla gente l'accesso ai servizi clinici, ai medici sempre e ovunque, alla consegna dei farmaci a domicilio e alla consegna dei laboratori a domicilio? Stiamo davvero cercando di spostare l'intera esperienza fuori dagli studi, dagli studi medici, dai laboratori e dalle farmacie per tutta una serie di motivi, non ultimo quello che, a seconda di dove vivi nel paese, potrebbe essere un'esperienza orribile .

Potrebbero essere necessarie tre ore di auto anche per una buona esperienza, quindi essere in grado di virtualizzare l'intera esperienza pensavamo fosse la cosa migliore. E poi volevamo farlo a un prezzo accessibile che, a seconda di come configuri il tuo piano, può partire da $ 50 e arrivare fino a $ 200, a seconda dei servizi che stai mettendo insieme. Questo è specifico per la terapia ormonale sostitutiva, poiché pensiamo ad altre cose come STI, PrEP, capelli, pelle, ED.

Stiamo consentendo alle persone di personalizzare il proprio viaggio in base a ciò di cui hanno bisogno e di essere al posto di guida in termini di come vogliono farlo.

'Ci siamo davvero concentrati sulla combinazione del meglio della salute dei consumatori - come selezionare i propri farmaci, fare ricerche per capire quali sono i tuoi obiettivi e metterli davvero in primo piano - e poi arruolare i medici al servizio di quelle scelte.'

Vedi Folx come qualcosa che sarà accessibile alle persone che stanno attualmente frequentando cliniche gratuite oa basso costo? Lo vedi come qualcosa che attirerebbe principalmente le persone non assicurate che hanno ancora un reddito abbastanza stabile per permettersi un abbonamento mensile? Sto cercando di restringere il campo chi è il membro target.

I prezzi che abbiamo testato sulla popolazione, penso che anche per le persone che si trovano in quelle categorie marginali in termini di accessibilità assicurativa o addirittura non assicurate, siano ancora all'interno della fascia più alta della fascia accessibile, a seconda di cosa significhi per la gente .

Questo è il punto uno. Il punto due è che, man mano che otteniamo scalabilità e quando iniziamo ad aggregare la domanda da questa comunità, iniziamo a ottenere una leva sui prezzi con le aziende farmaceutiche, con le farmacie, con i fornitori di laboratori, ecc. Quindi speriamo davvero di creare risparmi su un tipo di modello Costco. Stiamo anche avviando un programma di borse di studio per consentire alle persone di accedere in circostanze in cui non rientra nei limiti dell'accessibilità.

Infine, la clinica in cui lavoravo come avvocato era una clinica gratuita, e arrivavano molte persone che erano chiaramente completamente in grado di pagare per la vecchia assistenza sanitaria regolare, ma era l'unico posto sicuro. Stavano prendendo un sacco di risorse per la gente che davvero non potevo pagare qualsiasi cosa, altrove. Quindi penso che la speranza sia che potremmo non essere accessibili a tutti, ma possiamo alleviare parte della pressione sul sistema anche in altri luoghi.

Sappiamo che una pluralità di elettori LGBTQ+ lo era I sostenitori di Bernie Sanders alle primarie democratiche. Una grande pietra angolare della sua piattaforma era Medicare For All. Perché guardare a questa soluzione di capitale di rischio e servizi diretti ai membri per questa comunità?

Se avessimo l'assistenza sanitaria universale, saremmo i primi a registrarsi, di sicuro. Anche se, ancora una volta, penso che per definizione, ciò che è coperto, ad esempio, da Medicare non è necessariamente eccezionale per la nostra comunità. Quindi c'è sicuramente del lavoro da fare su quel punteggio. Ma penso che l'altro problema per noi sia il supporto delle compagnie assicurative.

Quello a cui penso è il modello di medicina molto tradizionale che mette il clinico e il sistema a capo del paziente e controlla molte delle sue decisioni. Quindi una delle cose che vogliamo fare con questa piattaforma, che siamo stati in grado di fare in modo unico, era un meccanismo di pagamento automatico. Abbiamo un unico elettore che siede al centro della nostra attenzione: il membro.

Se ti occupi di assicurazioni, ora devi avere a che fare con le compagnie assicurative che ti pagano e che ti dicono come vogliono che tu faccia tutto, dalla documentazione alla diagnosi al trattamento clinico. Potrebbero comunque cambiare i farmaci in farmacia, indipendentemente da ciò che il medico prescrive.

In altre parole, gli aspetti di controllo che volevamo restituire alla nostra base di membri sono davvero vanificati quando viene coinvolta l'assicurazione.

Una delle mie frustrazioni personali sono i laboratori di follow-up. Sono in terapia ormonale sostitutiva da otto anni e ogni volta che mi trasferisco in una nuova città, ricevo un fornitore che mi chiede di fare un sacco di altri laboratori prima di darmi le ricariche.

Sì. E tu sei tipo, andiamo. Come mai? Ed è chiaramente qualcuno che si sta solo coprendo il sedere, giusto?

Oppure vogliono essere in grado di fatturare alla compagnia di assicurazione la visita di follow-up...

È esattamente così.

'Stiamo consentendo alle persone di personalizzare il proprio viaggio in base a ciò di cui hanno bisogno e di essere al posto di guida in termini di come vogliono farlo'.

Cosa diresti, però, ai lettori queer che potrebbero essere scettici sul fatto che il capitale di rischio possa trovare una soluzione alla nostra distopia sanitaria?

Sì. Totalmente, totalmente d'accordo. Mi occupo di assistenza sanitaria da 30 anni. Sono abbastanza grande per poterlo dire. Quindi sono stato in cliniche finanziate dallo stato. Sono stato in assicurazione. Ho lavorato con grandi fornitori in tutto il panorama e il fatto è che tutti hanno problemi, perché ancora una volta, tutti triangolano gli incentivi e tutti hanno incentivi perversi incorporati nelle loro strutture, dal migliore al peggiore.

Quindi fare qualcosa di diretto al consumatore che possiamo valutare e dove possiamo aggregare la domanda è davvero unico. E VC è un posto unico per poter dire: Guarda, se siamo in grado di offrire qualcosa di valore estremo per cui le persone sono disposte e in grado di pagare, possiamo infrangere molte delle regole tradizionali in questa circostanza.

Questa è stata davvero la genesi della scelta, che è ancora una volta, se vogliamo rompere la compagnia assicurativa e l'egemonia medica attorno alle scelte di vita delle persone, dobbiamo essere davvero liberi da quei limiti. Ora il capitale di rischio ha i suoi – e ne sono ben consapevole – tipi di enigmi e problemi morali. Ci sono sicuramente altri modi per farlo, ma questo è un modo per rompere i paradigmi in modo rapido e agile.

Paziente in attesa sul lettino Le persone trans non assicurate hanno maggiori probabilità di usare ormoni non soggetti a prescrizione, studi di studio Un nuovo studio sottolinea anche l'urgenza di rendere l'assistenza sanitaria trans più accessibile alle persone trans come mezzo di riduzione del danno. Visualizza storia


Quindi, in contrasto con gli incentivi perversi che hai visto nel settore sanitario, qual è l'incentivo qui? Quando raccogli fondi iniziali per questo, stai dicendo: 'Otterremo un ritorno sull'investimento perché otterremo un numero X di membri da iscrivere?' Stai dicendo: 'Avremo dati che ci aiuteranno?' Stai dicendo: 'Otterremo il buy-in da aziende che ci aggiungeranno come beneficio per la salute?'

Creeremo una nuova offerta che è estremamente preziosa per le persone e che sarà abbastanza accessibile e conveniente da essere potente e trasformativa. E in questo, [i nostri membri] guadagnano, guadagniamo e possiamo anche scalare rapidamente. Possiamo costruire un'infrastruttura tecnologica e possiamo creare valore, e possiamo farlo molto velocemente e, credo, senza gravami.

Hanno tutti incentivi perversi. Quindi la domanda è: qual è la struttura di incentivi meno perversa che puoi trovare? E per me, il rapporto membro-azienda senza che nessun altro si preoccupi di esso è il percorso più semplice e diretto. Ma sì, c'è sempre un compromesso, giusto? C'è sempre un compromesso.

'Siamo super fortunati, perché penso che ci sia una grande coorte di operatori sanitari che sono semplicemente malati a morte del sistema attuale. Molti di loro sono trans e queer. Quindi tutto il nostro staff viene reclutato direttamente dalla comunità trans e queer.'

Questo mi riporta al tempo in cui hai trascorso del tempo facendo un lavoro senza scopo di lucro, raggiungendo i giovani omosessuali. Qual è il compromesso con il non profit? Perché non incanalare un mucchio di soldi in qualche organizzazione no-profit che espande l'accesso all'assistenza sanitaria alle persone LGBTQ+?

Sì, no, completamente. E ne ho fatte molte. La mia esperienza è che è molto difficile in questi contesti innovare in un modo davvero trasformativo. La maggior parte delle organizzazioni non profit non sono create per costruire uno stack tecnologico o per fare le altre cose che devi fare in questo ambiente perché la tecnologia non è lì, le EMR [cartelle mediche elettroniche] sono terribili. C'è così tanto da costruire per supportare questo modello.

Quindi le organizzazioni non profit semplicemente non ottengono i fondi per fare questo genere di cose in questo modo. In generale, ottengono finanziamenti per fare cose che hanno dimostrato di funzionare al 100% perché le organizzazioni senza scopo di lucro non sono entità realmente rischiose. Questa è la grande differenza. VC è disposto a dire, beh, non sappiamo se funzionerà. Ma certo, ecco dei soldi. Vai a provare e scoprilo. Vai a sbattere la testa contro un muro. Questa è l'altra cosa che ci dà VC, è la capacità di provare e fallire, e poi provare e imparare, e poi provare e avere successo.

Come state assicurando che i fornitori a cui potrei accedere tramite Folx siano culturalmente competenti e conoscano tutti gli standard di cura?

Siamo super fortunati, perché penso che ci sia una grande coorte di fornitori che sono semplicemente malati a morte del sistema attuale. Molti di loro sono trans e queer. Quindi il nostro intero staff viene reclutato direttamente dalla comunità trans e queer, o da persone che hanno una competenza davvero profonda e di lunga data nell'assistenza a queer e trans.


Molti praticanti sono nella Planned Parenthoods, giusto? Sono nelle cliniche per gay e trans. Ora siamo in un mondo in cui molti di loro cercano altri modi per raggiungere la loro comunità. Quindi siamo stati super benedetti da molte persone che si sono fatte avanti e hanno detto: Suona alla grande. Posso solo prendermi cura di un paziente. Non devo occuparmi di passare metà del mio tempo a parlare con le compagnie assicurative spiegando come non dare nomi morti a qualcuno o altro.

Stanno anche dicendo: potrebbe essere davvero fantastico e divertente e ristabilire la mia capacità di avere una relazione significativa con i miei pazienti. Questi due elementi - ristabilire la capacità del medico di avere relazioni significative, così come la qualità dell'assistenza - sono al centro di ciò che stiamo cercando di fare.

So che in città come New York, le persone possono andare a Callen-Lorde, per esempio. Ma ho potuto vedere che Folx è prezioso per le persone che vivono in aree più rurali che potrebbero voler iniziare la terapia ormonale sostitutiva senza dover guidare per tre ore per raggiungere il fornitore trans-friendly più vicino. Che tipo di sensibilizzazione state facendo per far sapere alle persone in queste aree che questa è disponibile?

Questa è una community incredibilmente interconnessa, ottima per la divulgazione online. E hai ragione. Alcuni dei nostri primi membri ci hanno raccontato storie di dover guidare due, tre ore. Ti dirò però che il tempo di attesa per Callen-Lorde e il LA [LGBT] Center può variare da sei settimane a sei mesi. Quindi, sicuramente c'è un punto di accesso fisico, ma in termini di tempo, le persone devono aspettare una quantità straordinariamente lunga per essere viste. Ho un amico qui a Boston, un caro amico, da due anni in attesa di essere visto. Quindi, sì, mentre ci sono certamente, penso, problemi fisici prossimi in termini di accesso, c'è stato anche un problema in termini di tempo per le persone, non importa dove si trovino. E alcune persone sono completamente private dei diritti civili da qualsiasi tipo di cura. Quindi speriamo davvero di poter avere un grande impatto sull'accessibilità, in generale.

Come ti è venuto in mente il nome Folx?

Stavo lavorando con un paio di giovani. Ho 52 anni, quindi non so un cazzo di niente per essere veramente chiaro, niente sui social media. Le persone dicono 'TikTok!' e io sono tipo, Comunque, non so di cosa stai parlando.

Ma hanno suggerito, Folx. Non ne hai sentito parlare? Significa persone. E io sono tipo, No, no, non l'ho fatto. E loro hanno detto, Questo è tutto. E io ero tipo, Oh, suona bene per me. Quindi, quando vuoi dare un nome a qualcosa, trova un 22enne e gli verrà in mente qualcosa che è vernacolare.


Questa conversazione è stata modificata e condensata per chiarezza.