La stagione più felice è un classico natalizio istantaneo

Nella scena iniziale di La stagione più felice , la commedia romantica natalizia con un pesce fuor d'acqua pubblicata di recente con un tocco gay, troviamo due giovani amanti in un tour di un quartiere decorato con colori luminosi. Prepara il terreno per un film idilliaco in stile Hallmark, fino a quando non avremo il nostro primo assaggio di sovversione, indicando che questa potrebbe essere una classica storia di vacanze con una svolta deliziosa.



La scena procede con Harper Caldwell (Mackenzie Davis) che porta la sua ragazza Abby (Kristen Stewart) in una bella avventura per essere gay, fare un'avventura criminale, scalare un'impalcatura per ammirare la vista dell'intero quartiere prima di Abby, appesa a una grondaia come Clark Griswald in Vacanze di Natale , viene arrestato per violazione di domicilio da una donna vestita da signora Claus. Con quell'apertura, ero pronto per una parodia gay campy di un film di Natale originale di Lifetime.

Ciò che abbiamo ottenuto, tuttavia, sono stati brevi flirt con quel tipo di satira sovversiva incorporata in una storia sul dolore molto reale di quanto possa essere difficile adattare le vite gay ai mondi etero. Piuttosto che una satira di genere a tutto tondo, il film è un ritratto reale e struggente del conflitto tra il mantenimento delle nozioni di una famiglia tradizionale e contemporaneamente la costruzione di una che rifiuta le restrizioni eteronormative. È una storia sul disagio dell'assimilazione e su ciò che è a rischio quando sporgere ci fa sentire come se dovessimo cercare di adattarci.



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Dopo la trasgressione degli amanti, Harper chiede ad Abby di tornare a casa con lei per Natale, preparando le basi per la vera posta in gioco del film: come rivela più tardi in macchina durante il viaggio verso la casa dei suoi genitori, Harper non è fuori con la sua famiglia , e pensano che Abby sia solo la sua coinquilina orfana. Harper vuole mantenere segreta la sua relazione con Abby perché suo padre, Ted Caldwell (Victor Garber), si candida a sindaco. Il conflitto tra il loro amore e le sue aspirazioni politiche è al centro del film, ma può essere difficile rintracciarlo data la cura con cui il pubblico deve mettere insieme i pezzi della politica di Ted.

Questi sono tempi turbolenti, dice Ted a una folla amichevole mentre annuncia la sua campagna a sindaco a una festa di lusso. E il modo in cui posso assicurarmi che la depravazione non penetri attraverso le crepe della nostra comunità è assicurarmi che non ci siano crepe. Le nostre fondamenta si basano sulla famiglia, la tradizione e la fede. E questo è l'unico modo in cui ci manterremo al sicuro e forti.

Ciò suggerisce che Ted potrebbe essere un repubblicano, ma tutto ciò che sappiamo per certo è che la sua campagna si basa in gran parte sulla benevolenza di un potente donatore, Harry Levin (una raggiante Ana Gasteyer). Ma sappiamo anche che Abby e Harper vivono a Pittsburgh, dove Harper scrive per il Pittsburgh Post-Gazette . Questo è rilevante in quanto Pittsburgh si trova nella contea di Allegheny, una macchia blu in un mare di rosso vicino la mappa elettorale 2020 . Se vogliamo credere che la famiglia di Harper viva da qualche parte fuori Pittsburgh, potrebbero facilmente essere repubblicani.



Quel contesto informa non solo la politica di Ted, ma anche la lotta di Harper con loro. Ricordo di essere cresciuto in visita a una famiglia nella Pennsylvania occidentale, dove il mio prozio mi chiamava sempre giglio quando ero bambino. L'ho quasi scelto come mio nuovo nome quando ho fatto coming out come donna trans, se solo non fosse sembrato così cliché!

In questo contesto, Harper vive un trauma terribile e molto strano: un'uscita deliberatamente dannosa ed estremamente pubblica. Quel momento in un film di Hollywood è estremamente potente, proprio come una questione di rappresentazione. Mentre il coming out può finalmente essere celebrato nei media mainstream in modi che erano storicamente impossibili solo poco tempo fa, essere out rimane una minaccia persistente per le persone in situazioni in cui rivelare chi sono veramente presenta un pericolo chiaro e presente. Lo so perché una volta sono stato eliminato da un'ex ragazza vendicativa delle scuole medie in una campagna significava per farmi del male. La performance di Allison Brie nei panni di Sloane in quel momento è stata inquietante a causa dell'orrore che scatena su sua sorella e del vecchio terrore che evocava.

Ma a prima vista, ho sentito una dissonanza cognitiva tra l'empatia che ho provato come qualcuno che una volta ha attraversato qualcosa di simile e la completa mancanza di simpatia che avevo per Harper. Dopo averla vista costringere Abby a tornare nell'armadio, farla saltare in aria per i suoi vecchi amici etero e generalmente rifiutarsi di riconoscere tutto il male che stava facendo, non volevo vederla felice. Mi ci è voluto un secondo sguardo per arrivare a una comprensione più profonda della sua crisi nel contesto della politica di suo padre e della sua comunità.

Harper sta lottando per conciliare il suo amore sconfinato per Abby con un sistema in cui tutto, dalle donazioni elettorali all'amore dei genitori, è basato sulla scarsità. Ma proprio come nel nostro inferno capitalista del mondo reale, la scarsità è un mito — un'economia capitalista fa affidamento sul fatto che crediamo che non ci sia abbastanza da girare, quindi dobbiamo continuare a lottare per gli avanzi quando, in realtà, gli scarti sono tutto ciò che viene venduto. Ted e Tipper (Mary Steenburgen che consegna il campo puro) continuano ad amare le loro figlie anche quando non sono perfette. E Ted trova persino un modo per diventare sindaco ancora senza l'aiuto di Harry Levin, come vediamo nei titoli di coda, un montaggio attraverso l'Instagram di Tipper che mostra Ted che celebra la sua vittoria.

L Jamie Babbit l'ha sempre saputo Ma sono una cheerleader Era in anticipo sui tempi 20 anni dopo l'uscita della satira sulla terapia di conversione, il regista riflette sul suo viaggio da flop critico a classico cult in buona fede. Visualizza storia

Ma un lieto fine cliché che ogni film di Natale ci ha insegnato ad aspettarci - con Abby e Harper fidanzati e il sindaco Ted in carica - non sembra il tipo di sovversione con cui il film stuzzica il pubblico. Clea Duvall, la sceneggiatrice e regista del film, è senza dubbio un'icona del campo, avendo interpretato l'interesse amoroso nel film classico del campo del 2000 seminale Ma sono una cheerleader . Lo stesso vale per il suo lavoro nella sovversione del genere horror del 1998, La facoltà . Devo credere che abbia visto il potenziale per la sovversione queer di una storia d'amore natalizia in stile Hallmark, un genere che praticamente propaganda l'eteronormatività. e La stagione più felice è pieno di dirottamenti vacanzieri di personaggi come Tipper e Jane (co-sceneggiatrice e luminare dell'improvvisazione Mary Holland), che sono motori comici che spingono alcuni dei momenti folli della scena, che si tratti di trovare Abby letteralmente in un armadio o il fondo che cade dal la scatola di vino più grande del mondo.



Subversion è ciò che il film sembra voler fornire, ma non vuole impegnarsi. Giovanni (Dan Levy di L'insenatura di Schitt ) è allo stesso tempo un grande sollievo comico ed è emblematico di quella tensione. È la voce più forte del film contro sistemi come l'eteronormatività e il patriarcato, ma dal momento in cui lo incontriamo, vediamo che è un ipocrita.

Se l'NSA può farlo, anch'io posso farlo, dice ad Abby quando lei chiede cosa intende dire che sta seguendo qualcuno. Verso la fine, John è in una stazione di servizio a lamentarsi del veleno che queste società cercano di far passare per cibo mentre riempie un cestino con gli snack di cui è disgustato. Come possiamo prenderlo sul serio come critico di qualsiasi sistema quando la sua stessa moralità è così flessibile?

Ma anche John non è solo uno scherzo o un ipocrita. Dopo che Harper è uscito e ha negato il suo amore per Abby, va a fare una passeggiata con John quando lui rivela la sua triste storia di coming out, ricordandoci che anche se non riesce a mantenere in vita un pesce, il suo personaggio è più di un semplice clown moralmente flessibile, proprio come nessuno di noi è così unidimensionale come potremmo fare noi stessi per interpretare un ruolo.

Mentre il film entra nel suo finale, Harper si presenta ai suoi genitori come lesbica. Ma per Abby è troppo tardi. Solo allora, non lo è. Dopo alcune scuse da sorelle e un discorso nel parcheggio di una stazione di servizio, tutto funziona!

Per un amore come questo, un lieto fine può sembrare una sovversione. La stagione più felice offre questo, ma è difficile goderselo. Nonostante ci stuzzichi con gusti di trasgressione, il film parla davvero della lotta per assimilare. E per questo, potrebbe essere solo un brutto film di Natale per secoli.