I bar gay e neri di Harlem prosperano nel mezzo di una pandemia

Questa storia fa parte di una serie su loro. commemorando gli spazi LGBTQ+ che sono stati chiusi a causa della pandemia di COVID-19, evidenziando anche altre attività che stanno lottando per sopravvivere. Leggi di più dal progetto Queer Spaces qui .



Diversi giorni prima che l'inizio della pandemia di COVID-19 lo costringesse a chiudere la sua attività, Alexi Minko, il proprietario dell'Alibi Lounge di Harlem, è stato aggredito all'interno della sua stessa sede. Sono stato aggredito ad Alibi, completamente e selvaggiamente aggredito, ha detto loro. nel corso di una recente telefonata. Ero in ospedale quando mi dicevano: 'Okay, devi andare perché sta arrivando qualcosa e non lo sappiamo'. Stava, ovviamente, parlando del nuovo coronavirus, che sarebbe cambiato completamente il mondo come lo conoscevamo, ma in quel momento era semplicemente disilluso. Ho lasciato l'ospedale, contuso e dolorante.

Per un momento, l'esperienza fece pensare a Minko di chiudere l'Alibi Lounge, che all'epoca era l'unico bar LGBTQ+ nel quartiere. Non molte persone lo sanno, ma avevo già iniziato il processo di rottura del contratto di locazione, ha detto. Fortunatamente, qualcosa nel suo spirito lo ha fermato prima che potesse proseguire. Quello che amo dei neri, c'è una resilienza in noi, e se sei nero e gay, è ancora più forte, ha spiegato. In fondo alla mia mente, continuavo a pensare: 'Andiamo. Non puoi semplicemente arrenderti perché sei idioti ti hanno picchiato. Funzionerà. Troverai una soluzione.'



L

Per gentile concessione di Alibi Lounge



Ora quasi nove mesi dopo, Alibi Lounge è ancora aperta ed è riuscita a farlo nonostante la pandemia in corso. È una storia di successo vitale, non solo perché la sua chiusura avrebbe significato la perdita di un'altra piccola impresa, ma più specificamente, perché avrebbe significato la perdita di uno dei pochi posti in cui le persone LGBTQ+ nere possono andare per sentirsi al sicuro. Troppo spesso, le persone che vivono all'intersezione tra Black e queer non vengono assistite negli spazi designati per l'uno o l'altro. In posti come Alibi, possono sentirsi a casa.

Proprio in fondo alla strada da Alibi - una breve passeggiata di cinque minuti così vicino che salire in macchina sembrerebbe uno spreco di benzina - c'è Lambda Lounge, l'unico altro bar gay di proprietà dei neri del quartiere. A differenza di Alibi, però, aperta dal 2015, Lambda ha aperto nel bel mezzo della pandemia. Fiducia che non volevamo aprire durante la pandemia, ha scherzato Charles Hughes, metà della coppia sposata proprietaria di Lambda. L'inaugurazione doveva essere ad aprile di quest'anno, quindi stavamo facendo tutto il nostro marketing e pubblicità. Poi, boom , COVID-19 colpisce e blocca tutto ciò che abbiamo fatto e messo nella nostra posizione.

Sebbene April non fosse più un'opzione, Hughes e suo marito, Richard Solomon, stavano ancora pagando l'affitto e le tasse sullo spazio, oltre ai costi che avevano investito in quella spinta pubblicitaria iniziale. Così entro l'estate, quando la cena all'aperto è diventata la moda più in voga per i newyorkesi alla disperata ricerca di socializzare, i due erano pronti a colpire. Hanno aperto in una capacità limitata e non sorprende che siano diventati un successo immediato per gli abitanti omosessuali di Harlem.

L



Per gentile concessione di Lambda Lounge

In un momento in cui molti locali notturni faticano a tenere le luci accese, Alibi e Lambda sono simboli di speranza, soprattutto perché sono riusciti a rimanere a galla nonostante la mancanza dell'aiuto del governo. Non menzionarli nemmeno, intervenne Minko quando l'argomento fu sollevato. Mi fa accapponare la pelle. Ho pagato le tasse dal primo giorno. Pago l'affitto.

Minko ha detto che la prima volta che ha chiesto l'assistenza del governo attraverso il Payroll Protection Program (PPP), è stato respinto. Ma la seconda volta, semplicemente non c'erano più soldi. Quando finalmente l'ho ricevuto, mi hanno dato $ 5000, ha detto, e io ero tipo: 'Cosa devo fare con questo?'

Quello che amo dei neri, c'è una resilienza in noi, e se sei nero e gay, è ancora più forte.

Nonostante la mancanza di un piano di salvataggio da parte dell'amministrazione Trump, Hughes ha aggiunto che c'era un inaspettato lato positivo nella loro difficile situazione.



Odio dirlo, ma il COVID è stato quasi una buona cosa per noi, ha detto. Essendo uno dei pochi bar LGBTQ+ di proprietà di neri a New York, abbiamo ottenuto molta visibilità sui media, il che ci ha permesso di prosperare in un breve lasso di tempo. I nostri contabili ci chiedono sempre: 'Come stai facendo questi numeri durante il COVID?' e io mi siedo, alzando le spalle, come 'Non lo so'.

Tuttavia, c'è un altro motivo per cui queste aziende sono state in grado di prosperare in tempi così difficili: il supporto della loro comunità. Per Minko, l'idea di aprire Alibi è venuta mentre passeggiava per Harlem, dove aveva recentemente acquistato un appartamento, e notando che non c'erano bandiere arcobaleno. Non ti senti come se ci fosse un posto dove puoi andare per sentirti a casa, ha ammesso. Mi annoio molto rapidamente alle barre dritte. In mancanza di quello spazio sicuro affermativo, si è impegnato a far parte della soluzione. Volevo davvero che la comunità nera avesse buone opzioni, non solo per dover andare al Chelsea per un bar gay. Non importa cosa fosse Alibi, volevo assicurarmi che fosse ad Harlem. Volevo che la gente dicesse: 'Oh, indovina un po'? Abbiamo un bar gay locale!'

L

Per gentile concessione di Lambda Lounge

È diventato subito chiaro che il quartiere era davvero pronto per quell'hotspot LGBTQ+ locale e cinque anni dopo, la comunità queer di Harlem era più che disposta a pagare in avanti. Dopo aver lanciato un GoFundMe con un obiettivo iniziale di $ 6.000, Alibi Lounge è stato in grado di raccogliere più di $ 171.000 per aiutare a pagare l'affitto, le utenze e mantenere i dipendenti sul libro paga. Il GoFundMe è stato un vero toccasana. Sono molto grato e onorato che, anche sei mesi [dopo il lancio], le persone credono ancora che Alibi debba rimanere aperta, ha detto Minko. Non era il nostro momento di andare.

Inoltre, le restrizioni pandemiche hanno inavvertitamente ispirato un nuovo momento. Verso la fine della telefonata, Minko ha raccontato un bel ricordo della scorsa estate, quando Alibi, Lambda e un altro bar locale, Harlem Nights (che ogni giovedì ospita una serata omosessuale Trappy Hour), erano tutti aperti contemporaneamente. Te lo dico io, giovedì sera sembrava un film degli anni '30 e '40, quando vedevi i neri camminare su e giù per la strada. Stanno ballando e cantando, semplicemente andando da un posto all'altro perché tutto era all'aperto e la gente poteva andare in giro, esclamò, incapace di contenere la sua eccitazione. Poi, una volta, Rivista TENz pubblicato: 'Questo è come il Black Greenwich Village'. Lo giuro.

Non avrei potuto chiudere Alibi. Sapevo solo che se Alibi avesse chiuso, sarebbe stata la stessa sceneggiatura, la stessa storia: Oh, un altro business gay e nero non può sopravvivere. '

Anche se il graduale passaggio dal caldo estivo al freddo invernale ha messo fine a quel particolare senso di cameratismo all'aperto, Alibi e Lambda offrono comunque un gradito cambio di ritmo rispetto ai bar gay di Lower Manhattan e Brooklyn. In entrambe le lounge, un flusso costante di Megan Thee Stallion colpisce lo stereo e, in qualsiasi momento, un gruppo di abili ballerini è pronto ad alzarsi ai loro tavoli socialmente distanziati per un breve twerk-off. Ancora più importante, sono due degli unici locali LGBTQ+ a New York in cui i volti neri costituiscono la maggioranza. Non solo Minko, Hughes e Solomon sono fonte di ispirazione per avviare un'attività di successo come uomini gay neri orgogliosi e orgogliosi, ma ciò che hanno creato - uno spazio sicuro per le persone omosessuali in un quartiere non tipicamente noto per abbracciare la sua popolazione LGBTQ+ - ha vita -potenziale di cambiamento.

Minko è d'accordo. Questo è quello che stavo dicendo, ha detto. Non avrei potuto chiudere Alibi. Sapevo solo che se Alibi avesse chiuso, sarebbe stata la stessa sceneggiatura, la stessa storia: Oh, un altro business gay e nero non può sopravvivere. '

Anche se non sapremo mai se Lambda avrebbe aperto se Alibi avesse chiuso, sappiamo che avere due attività gay di proprietà di neri è sempre meglio di una. Mi sento onorato di far parte della nostra storia omosessuale, ha detto Hughes quando gli è stato chiesto di questo nuovo quartiere gay. L'inverno potrebbe aver reso [quel momento estivo] dormiente, ma la prossima estate, so che sarà acceso e scoppierà. Non vediamo l'ora che la nostra comunità lo sperimenti. Ora abbiamo il nostro Uptown Chelsea.