Hayley Kiyoko sta facendo la musica che le donne queer meritano

Le ho lasciato un segno sul collo, so che non dimenticherai che è solo una delle dozzine di proclami sexy e apertamente lesbici che Hayley Kiyoko fa nel suo album di debutto, Aspettative , oggi fuori. Kiyoko, 26enne nativa di Los Angeles, si è fatta un nome online: il suo Instagram vanta oltre tre quarti di milione di follower e il suo canale YouTube ha accumulato oltre 170 milioni di visualizzazioni e 1,1 milioni di abbonati. Ma è qui su Internet che fiorisce un musicista lungimirante come Kiyoko. I critici hanno elogiato la sua musica come accorto e rivelatore ; Tabellone insiste sul fatto che la sua ascesa al dominio di Billboard Hot 100 sembra inevitabile; i suoi voraci fan hanno soprannominato la sua lesbica Jesus. E con l'aspirazione a diventare la prima popstar lesbica mainstream, Kiyoko stupisce nei suoi video musicali seducenti, dove puoi vederla sdraiata con donne civettuole ( Curioso ), vincendo la ragazza ( Alle ragazze piacciono le ragazze ), o inseguendo una fiamma per le strade in una serenata notturna ( Sentimenti ). Sono cliché di musica pop che abbiamo visto più e più volte, come ogni dato video di Bieber; con Kiyoko, l'unica differenza è il suo sesso.



Kiyoko ha provocato uno strappo nel continuum etero-pop con l'uscita nel 2015 del suo video Girls Like Girls, che ritrae due migliori amiche diventate amanti, che ricorda You Belong With Me di Taylor Swift, ma più oscuro e molto meno sdolcinato. Capovolgere questo tipo di narrazioni eteronormative è importante per la performer, che si dedica a mantenere un severo controllo creativo della sua carriera, e si vede. Dirige tutti i suoi video, inclusi i suoni sintetici e sorridenti Aspettative .

Crescendo, non volevo essere un ragazzo, ma ero invidioso del modo in cui le donne guardavano gli uomini e volevo che le donne mi guardassero allo stesso modo, dice Kiyoko. Quindi ho una lunga lista di tutte queste cose, tutti questi sogni. Per carità, vorrei essere in *NSYNC. Se guardi il video musicale di 'Curious', siamo io e altri quattro ragazzi che ballano dietro di me, e sono io che spuntavo quella casella di voler far parte di una boy band. Penso che crescendo non avessi quel potere o incoraggiamento, quindi cerco davvero di portarlo nella mia musica.



Anche se ci sono state certamente delle pop star queer prima di Kiyoko, e anche se è vero che le donne queer continuano a tenere a mente successi da donna come Cool For The Summer di Lovato o I Kissed A Girl di Katy Perry, sono solo pezzi unici. Nessun artista mainstream ci ha presentato una gamma uniforme di testi e immagini vistosamente queer come ha fatto Kiyoko. È una canta, balla, in buona fede pop star , con successi come Carly Rae, il fascino di Tegan e Sara e un talento tutto suo. Aspettative porta i dossi e i ritmi che i fan della musica pop bramano, e la sostanza lirica ed emotiva di cui le donne omosessuali sono state affamate. Ma non è il modo in cui Kiyoko centra l'attrazione da ragazza a ragazza ad essere significativo: è la natura sfrenata con cui lo interpreta.

Hayley Kiyoko



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Se guardi la copertina del mio album, per esempio, dice – che ritrae Kiyoko seduta che osserva una donna nuda e senza volto a riposo – che normalmente sarebbe un ragazzo seduto su quella sedia. Volevo non solo apprezzare la sua bellezza, ma anche mostrare forza nelle donne in generale. Mi sto mettendo in queste posizioni, ma sarà sempre diverso perché io sono una donna.

In quanto lesbica, mi ritrovo spesso a soffocare l'impulso di fare dichiarazioni così esplicite di desiderio, per paura di oggettivare le donne o di essere etichettate come cattive come gli uomini (un insulto che mi è stato lanciato su Twitter). Ma l'arte di Kiyoko insiste sul fatto che lo sia ok desiderare le donne ed essere desiderati dalle donne - e tutti dovremmo avere la libertà di parlarne. Attraverso il suo lavoro, Kiyoko mira a non fare altro che trasformare lo sguardo maschile secolare e sminuito e infondergli rispetto e consenso. Sta galvanizzando lo sguardo lesbico.



Nel video musicale di Feelings, Kiyoko saltella per le strade alla ricerca di un'amante, un pastiche di The Way You Make Me Feel di Michael Jackson. Normalmente vedresti un ragazzo che segue una ragazza per strada. È qualcosa che voglio fare perché è qualcosa che probabilmente farei, ma voglio anche rispettare le donne mentre lo faccio, dice Kiyoko. Voglio fare un video musicale su questo ed essere nella posizione in cui normalmente vedresti un uomo, ma lo farò nel modo in cui è ancora consensuale e rispettoso. Nella sua musica, Kiyoko affronta il sesso, le relazioni, l'attrazione e il crepacuore in modi che solo gli uomini sono stati storicamente autorizzati a fare. Aspettative segna una nuova ondata di femminismo e queerness, quella che proclama che siamo ben oltre l'accettazione: è tempo di parlare di cazzo.

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Anche in Aspettative ', Kiyoko è intenzionale riguardo ai modi in cui ritrae se stessa e le altre donne. Mi metto di proposito in queste situazioni? Sì. E penso che sia ok? Sì, dice. Penso che dovrei essere in grado di sdraiarmi per terra ed essere desiderato dalle donne tanto quanto un uomo può. Ecco perché lo mostro per aiutarlo a normalizzarlo.

È piacevole vederla permeare il panorama musicale mainstream con una tale sfacciata bizzarria, perché gli artisti pop queer spesso annacquano il loro lavoro per attirare le masse (come gli omofobi). Kim Petras, una pop star transgender emergente, crea ottimi dischi nella Top 40 che ricordano il suono di Kiyoko, ma la sua musica manca della profondità che Aspettative raggiunge. Gli ultimi anni hanno visto uscire artisti mainstream come Demi Lovato, Miley Cyrus, Halsey e Lauren Jauregui delle Fifth Harmony, ma pochi hanno abbracciato la loro identità nella loro musica come Kiyoko. C'è il duo di sorelle lesbiche alt-pop Tegan & Sara, e i musicisti fuori che hanno aperto la strada - come k.d. lang e Melissa Etheridge, ma non abbiamo mai avuto una cantante lesbica che ha invaso lo spazio della Top 40 sfacciatamente come Kiyoko.

La gente pensa che sia un concetto , dice Kiyoko. La gente dice 'oh, abbiamo già visto un video musicale su due ragazze' ed è come, fantastico, ho visto un video su una ragazza e un ragazzo letteralmente per tutta la mia vita, 4 miliardi di volte. Allora perché il mio è un concetto e il tuo una realtà?

Ma quando scrive i testi, Kiyoko preferisce agganciare i commenti sui social e lasciare che sia il suo cuore a parlare. Il mio album parla di molte cose. Riguarda le donne, riguarda la perdita, riguarda la salute, riguarda la navigazione nella vita, e mi piacciono le ragazze. Questo è ciò che la rende così attraente: centra la sessualità nella sua arte perché è la realtà. Non sta deliberatamente bombardando gli ascoltatori con il lesbismo, sta semplicemente cantando delle sue esperienze reali allo stesso modo degli artisti eterosessuali. Questa è la vera uguaglianza.



Ovviamente rispetto le donne, e mi sento come nell'industria musicale, a volte no, osserva Kiyoko. Essendo una donna nell'industria musicale, c'è sempre questa attenzione sull'essere sexy e essere in grado di attrarre gli uomini, giusto? Per me, ho avuto un approccio molto diverso nella mia carriera, perché non è un obiettivo.

Aspettative è una fusione di momenti, vittorie e tensioni lente che Kiyoko ha raccolto negli ultimi anni; un climax tanto atteso. Per questo motivo, l'album è un tesoro. Ma cosa fa Aspettative eccezionale è come abbraccia la libido lesbica. Si scopre che tutto il brouhaha è legittimo: amare le donne spacca. Seguirò l'esempio di Kiyoko e indosserò la mia lussuria sulla manica, e dovresti farlo anche tu.

Hayley Kiyoko è accovacciata in soggiorno.

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Jill Gutowitz è uno scrittore e umorista che attualmente vive nella zona di Los Angeles.