Come la crisi dell'AIDS ci ha preparato al COVID e ha plasmato la nostra risposta

Un anno fa, quando un nuovo virus poco compreso ha cominciato a diffondersi negli Stati Uniti, mettendo a dura prova il nostro sistema ospedaliero e provocando morti di massa, c'era almeno un gruppo di persone che sapeva cosa aspettarsi: esperti di HIV/AIDS. Avevano già visto questa situazione esatta.



Direi che è stato molto presto che ho riconosciuto alcuni dei parallelismi, Cecilia Chung , dice un sostenitore dell'HIV/AIDS di lunga data loro.

Chung ha fatto il punto sui dati emergenti nella primavera del 2020 mentre prestava servizio nella San Francisco Health Commission: ha visto l'impatto sproporzionato del COVID-19 sui neri, un tasso di infezione in rapido aumento tra la comunità Latinx e un'impennata attacchi razzisti sugli asiatici americani. Fu allora che capì che le cose si sarebbero svolte proprio come è successo con l'epidemia di HIV: le persone di colore avrebbero sopportato il peso maggiore di una nuova malattia e il pubblico avrebbe stigmatizzato la popolazione che percepivano come vettore di infezione.



Sospettavamo come sarebbe andata a finire quando l'ex presidente ha continuato a chiamarlo il 'virus cinese', dice Chung. Questo tipo di attacco è davvero intenzionale e, quando viene sanzionato dal governo, penso che incoraggi davvero il pubblico ad aggiungere benzina sul fuoco.



Un anno dopo, oltre mezzo milione di americani sono morti, mentre i neri muoiono quasi due volte il tasso di bianchi e la violenza anti-asiatica continua a salire - più orribilmente ad Atlanta, dove un uomo armato ha ucciso otto persone la scorsa settimana in tre centri benessere asiatici. La pandemia di COVID-19 rimane un problema complesso e sfaccettato, ma la nostra risposta ad essa può forse essere vista più chiaramente attraverso un unico obiettivo: i nostri successi, come la produzione efficiente di vaccini e le autorizzazioni di emergenza della FDA, sono stati in grado di verificarsi solo così rapidamente grazie alle conoscenze che abbiamo acquisito e alle infrastrutture che abbiamo costruito durante la crisi dell'AIDS.

Una volta che abbiamo iniziato a superare quella gobba più tardi in primavera, all'inizio dell'estate, ho iniziato a rendermi conto che avevamo bisogno di qualcosa tra tutto o niente - tra il blocco completo o la riapertura - ed è allora che l'approccio alla riduzione del danno è diventato davvero perfettamente a fuoco, dice Eric Kitscher, un residente di medicina interna presso la NYU Langone.

Senza la rete di studi clinici creata per testare i vaccini contro l'HIV, che sono stati rapidamente utilizzati per testare i vaccini COVID-19, poiché il Washington Post segnalato — i nostri sforzi storici per combattere la peggiore pandemia in un secolo potrebbero essere arrivati ​​troppo tardi per accelerare l'immunità di gregge. Inoltre, la velocità con cui i vaccini e le cure sono stati approvati in un quadro di uso compassionevole ha anche le sue radici nella difesa dell'era dell'AIDS, quando i pazienti ei loro cari hanno fatto pressioni sulla FDA per accelerare i suoi processi di approvazione burocratici e lenti. Ma al contrario, i nostri fallimenti nella lotta contro il coronavirus sono la prova che non abbiamo applicato le lezioni della crisi dell'AIDS abbastanza bene, né abbastanza rapidamente.



Daniel Driffin, co-fondatore dell'organizzazione no profit con sede ad Atlanta prosperare SS , che fornisce servizi alle persone che convivono con l'HIV, ritiene che il COVID-19 avrebbe avuto un impatto minore se ci fossimo avvicinati alla malattia fin dall'inizio con la piena conoscenza degli esperti e dei sostenitori delle politiche sull'HIV/AIDS.

Non credo che avremmo avuto più di 500.000 persone morte o più di 28 milioni di infezioni, dice.

Come Chung, Driffin ha visto arrivare gran parte del nostro incubo. Lo scorso marzo, quando pericolose teorie del complotto stavano diffondendo quel popolo nero non riesco a contrarre il COVID , Driffin si rese conto di cosa stava per accadere.

Ho pensato: 'Oh mio Dio, stiamo per farlo di nuovo, e percorrerà la stessa identica tabella di marcia che alla fine ha percorso l'HIV', dice.

La disinformazione avrebbe colmato il divario di fiducia tra l'establishment medico e i gruppi emarginati, proprio come ha fatto con l'HIV, specialmente nei primi giorni dell'epidemia, quando la malattia ancora nuova era conosciuta come GRID, o deficienza immunitaria correlata agli omosessuali. Allora, come sociologo Jacob Heller Appunti in un recente Giornale americano di salute pubblica revisione di questa storia, le teorie del complotto sull'HIV / AIDS erano particolarmente prevalenti, dall'idea che le donne inducano gli uomini a fare sesso con loro in modo che possano dare loro l'AIDS all'idea che l'HIV sia stato sviluppato dalla Central Intelligence Agency per uccidere gli africani americani. Comprensibilmente, dati i danni che i neri hanno dovuto affrontare - e continuano a subire - in ambito medico, quelle teorie del complotto si sono rivelate più persistenti tra gli afroamericani, come osserva Heller. Quel divario ha solo aggravato le maggiori disuguaglianze strutturali nell'accesso ai test, alle cure e alle cure dell'HIV.



Gli attivisti hanno sottolineato che l'HIV/AIDS dovrebbe averci insegnato ormai a non usare la vergogna come strumento di salute pubblica.

Quindi, quando è iniziata la pandemia, Driffin sapeva di aspettarsi una combinazione altrettanto acuta e letale di disinformazione e discriminazione.

Se l'America è l'America, ricorda che i post su Facebook, i neri e i marroni saranno colpiti in modo sproporzionato da qualcosa come il COVID.

Ciò si è rivelato vero fin dall'inizio, come in molte grandi città americane non è riuscito a distribuire equamente i test alle persone di colore.

In generale, osserva Driffin, i siti di test e vaccinazione si trovano in aree ricche, anche se i tassi di infezione e di morte sono massimo nelle aree meno ricche e più densamente popolate dove tendono a vivere più persone di colore.

Non doveva essere così, crede Driffin. L'assoluta incapacità dell'amministrazione Trump di attuare una risposta forte e coesa al COVID-19 - e le carenze di diversi leader statali e locali nel portare a termine i propri piani - hanno gravemente ostacolato la nostra capacità di controllare la diffusione del coronavirus.

Avrebbe potuto essere diverso con una leadership diversa, dice.

Tuttavia, alcuni esperti di HIV/AIDS sostengono che la nostra risposta al COVID-19 sarebbe cambiata se avessimo visto e agito sui parallelismi tra le pandemie in modo più deciso in ogni fase. Studiare l'aumento della violenza contro Persone LGBTQ+ nei primi giorni dell'epidemia di HIV avrebbe potuto aiutarci a prevedere e prepararci a combattere l'attuale aumento degli attacchi anti-asiatici. Le disuguaglianze razziali nei test, nel trattamento e nella vaccinazione avrebbero potuto essere affrontate in modo più completo e rapido.

E, come sostiene Eric Kutscher della NYU Langone, le nostre linee guida post-blocco sarebbero state più realistiche sul comportamento umano e sulla necessità di ridurre il rischio invece di eliminarlo del tutto.

In generale, da quello che sappiamo sull'HIV, il comportamento umano all'inizio è: lo sto facendo' o 'non lo sto facendo, dice Kutscher, un medico interno loro.

All'inizio dell'epidemia di HIV, ricorda Kutscher, molte persone LGBTQ+ si stavano astenendo completamente, in particolare riguardo al sesso anale, ma alla fine, quando la scienza della malattia si è focalizzata, esperti e sostenitori si sono spostati verso un approccio di riduzione del danno. Invece di consigliare alle persone di eliminare del tutto i rischi, i funzionari della sanità pubblica hanno iniziato a parlare di attività sessuali più sicure che comportano un minor rischio di trasmissione.

L'anno scorso, quando è diventato chiaro a Kutscher che il blocco di New York sarebbe durato molto più di due settimane, ha iniziò a sostenere per un approccio di riduzione del danno al COVID, che porrebbe meno enfasi sul non uscire mai di casa e invece incoraggerebbe le persone a chiedere il consenso delle nostre parti sociali se riteniamo di dover socializzare e seguire le linee guida di distanziamento e mascheramento quando lo facciamo.

Una volta che abbiamo iniziato a superare quella gobba più tardi in primavera, all'inizio dell'estate, ho iniziato a rendermi conto che avevamo bisogno di qualcosa tra tutto o niente - tra il blocco completo o la riapertura - ed è allora che l'approccio alla riduzione del danno è diventato davvero perfettamente a fuoco, lui dice loro.

Senza incoraggiare comportamenti rischiosi, sostiene Kutscher, i funzionari sanitari avrebbero potuto essere più aperti e diretti con le persone che avrebbero comunque visto gli amici o che non avrebbero potuto prendere le distanze socialmente a causa della loro situazione di vita. Sappiamo dall'epidemia di HIV che tale gli approcci alla riduzione del danno funzionano , soprattutto quando si tratta di uso di droghe per via endovenosa .


Se hai intenzione di farlo comunque, sei più ricettivo [alla riduzione del danno] perché non ti senti come se ti stessi ribellando al sistema o come se fossi una persona cattiva o come se stessi facendo qualcosa di tabù , lui spiega.

Lavorando in prima linea, Kutscher afferma che i blocchi sono periodicamente importanti per garantire che gli ospedali non vengano sopraffatti, ma col passare del tempo, le persone devono sentirsi come se potessero ancora fare cose che portino loro scopo, significato, impegno e soddisfazione, e pubblico i funzionari devono dire loro come ridurre il rischio di malattia mentre lo fanno. Piuttosto che far vergognare le persone per aver violato le linee guida, un approccio di riduzione del danno mira a rafforzare il senso di autostima delle persone e consentire loro di fare scelte più sicure.

Ma poiché molti di noi sedevano nelle nostre case, costretti a guardare il mondo attraverso la finestra di Internet, la conversazione pubblica spesso sembrava dolorosamente assoluta: o eri una brava persona che non lasciava la tua casa da marzo o eri un mostro con un disprezzo sfrenato per la vita umana. Le nostre conversazioni ruotavano attorno a ciò che non possiamo fare, invece di evidenziare come il COVID potrebbe essere trasmesso mentre ci impegnavamo in qualsiasi tipo di socializzazione avessimo deciso di fare. All'interno della comunità LGBTQ+, quella dinamica è arrivata al culmine l'account Instagram di GaysOverCovid e altri, che hanno attirato l'attenzione sulle feste in circuito e sulle vacanze durante la pandemia. Attivisti come Jason Rosenberg hanno sottolineato che l'HIV/AIDS dovrebbe averci insegnato a non usare la vergogna come strumento di salute pubblica.

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Invece, un approccio di riduzione del danno insegna alle persone il rischio in modo più dettagliato piuttosto che partire da un luogo di divieto assoluto. Come sottolinea Kutscher: una volta comprese le basi della trasmissione, sei in grado di capire tu stesso cosa è ad alto rischio e cosa è a basso rischio. Penso che se avessimo avuto un po' più di conversazione su questo, la percezione pubblica e la comprensione del comportamento effettivamente rischioso probabilmente migliorerebbe.

Se ne avessimo parlato di più goccioline respiratorie e trasmissione di aerosol , ad esempio, più persone potrebbero aver intuitivamente capito perché i picnic all'aperto sono più sicuri dei pasti al chiuso, o perché le visite più brevi di meno di 15 minuti con i propri cari sono più sicure di quelle lunghe, invece di esitare davanti alla litania delle linee guida prima di gettare cautela nel vento. Quando il Dipartimento della Salute di New York City ha rilasciato una scheda dettagliata sul sesso sicuro durante la pandemia all'inizio di marzo 2020, alcuni sui social media hanno avuto una giornata campale facendo battute su rimming, masturbazione e eccitazione, ma ormai è chiaro quanto fosse vitale questa guida. Persone erano – e stanno – facendo sesso durante la pandemia, e troppi sono rimasti senza informazioni chiare e dirette su come farlo.

Non è troppo tardi, tuttavia, per utilizzare in modo più completo le conoscenze degli esperti di HIV/AIDS mentre continuiamo a tenere sotto controllo il COVID-19.

Coloro che hanno vissuto la crisi dell'HIV o che attualmente convivono con l'HIV o che sono stati infettati dall'HIV, hanno imparato le lezioni da quella prima ondata di quella pandemia, dice Chung. È più facile lavorare con noi in termini di identificazione di una forte risposta di salute pubblica.

Siamo stati in grado di approvare trattamenti e vaccini solo così rapidamente, sottolinea Chung, a causa della pressione esercitata dai sostenitori LGBTQ+ sulle agenzie federali durante la crisi dell'AIDS. Infatti, come la storica Marie-Amélie George notato nel Washington Post all'inizio della pandemia di COVID-19, durante la crisi dell'AIDS sono state inventate o ampliate numerose innovazioni cruciali per la salute pubblica, come i programmi paralleli e le politiche di uso compassionevole, che aiutano entrambi i pazienti ad accedere a trattamenti potenzialmente salvavita al di fuori degli studi clinici. sollecitazione di ACT UP e di altri sostenitori LGBTQ+. Lo sviluppo dell'autorizzazione all'uso di emergenza, che ci ha permesso di distribuire i vaccini così presto nel corso della pandemia, ha un debito importante anche a questo attivismo.

Kutscher vorrebbe vedere maggiore attenzione sugli interventi strutturali per COVID-19 paragonabili, ad esempio, alla distribuzione dei preservativi all'interno degli stabilimenti balneari per ridurre la trasmissione dell'HIV.

Anche l'ormai famoso dottor Anthony Fauci era il capo dell'Istituto nazionale di allergie e malattie infettive - e lui imparato dalle sue esperienze con la comunità dell'HIV/AIDS, quindi gli esperti sono incoraggiati a vederlo assumere ancora una volta un ruolo più forte sotto l'amministrazione Biden.

Non riesco a immaginare nessuno che fosse meglio preparato ad affrontare questo di qualcuno che aveva guidato il paese attraverso l'ultima enorme epidemia di malattie infettive, dice Kutscher.

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Kutscher vorrebbe vedere più attenzione interventi strutturali per COVID-19 paragonabile, ad esempio, alla distribuzione di preservativi all'interno degli stabilimenti balneari per ridurre la trasmissione dell'HIV. Per una malattia respiratoria come COVID-19, ciò includerebbe contromisure come una migliore filtrazione dell'aria, maschere gratuite e test in loco.

Non vedo l'ora che arrivi il momento in cui costruiremo ambienti più sicuri in cui vivere in giro COVID, dice.

Driffin crede che, mentre spingiamo per un cambiamento sistemico, gruppi comunitari dovrà affrontare molte delle persistenti disuguaglianze razziali di COVID-19.

Penso che le organizzazioni non profit stiano iniziando a svolgere parte di quel lavoro intersezionale, afferma Driffin, e molte di queste organizzazioni non profit hanno un disperato bisogno di finanziamenti .

Presto avremo diversi vaccini approvati per COVID-19, ci avvicineremo all'immunità di gregge e si spera che il bilancio delle vittime rallenti. Quel futuro non sarebbe a portata di mano senza le conoscenze raccolte dall'epidemia di HIV e possiamo arrivarci solo con l'aiuto di coloro che hanno tenuto sotto controllo l'ultimo focolaio.