Come controllare le tue palle

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Come controllare te stesso per i grumi laggiù (in un minuto)

Sembra che la maggior parte degli uomini nasca con una profonda consapevolezza della propria anatomia al di sotto della cintura (qualcosa che è favorito solo dall'età e dall'esplorazione). Ma la maggior parte dei medici concorda sul fatto che i ragazzi dovrebbero agire ancora di più da soli, ovvero eseguendo autocontrolli mensili per il cancro ai testicoli.

Non il tipo di azione a cui stavi pensando, lo sappiamo.



Ma se hai un'età compresa tra i 15 ei 45 anni, vale la pena controllare le cose una volta al mese per il bene della tua salute, dice Ryan Berglund, M.D., un urologo presso la Cleveland Clinic

Ecco perché: sebbene il cancro ai testicoli sia piuttosto raro, l'American Cancer Society afferma rischio di vita di un uomo a circa 1 su 263 - i giovani uomini dall'età prepuberale fino alla mezza età sono i più a rischio. Anche l'American Cancer Society lo stima circa la metà di tutti i casi di cancro ai testicoli sono uomini di età compresa tra 20 e 34 anni.

I controlli richiedono solo un minuto e il posto migliore per eseguirli è sotto la doccia. Qui è tutto caldo e i tuoi testicoli sono rilassati, penzoloni, dice Berglund. (Lo scenario opposto sarebbe quello che fanno loro le gelide piste di hockey; leggi: Non è il momento migliore per valutare le irregolarità.)

Per iniziare, culla una delle tue palle e fallo rotolare tra il pollice e le dita con decisione ma delicatamente. Ti senti per eventuali masse dure all'interno dei testicoli stessi. Questa è una distinzione importante, osserva Berglund, che afferma che il più grande malinteso sul cancro ai testicoli è che queste masse crescono all'esterno dei testicoli (non lo fanno).

Queste masse provengono dall'interno del testicolo, sottolinea. Possono anche essere grandi o piccoli, osserva, dalla dimensione di un pisello a quella di una biglia o anche molto più grandi. (Un po 'di anatomia degna di nota: entrambi i testicoli hanno un piccolo tubo a spirale chiamato epididimo sul retro, che a volte può sembrare un piccolo dosso. Non c'è nulla di cui preoccuparsi.)

Ma ci sono anche altri segni da tenere d'occhio: uno grande è un testicolo che sembra essere improvvisamente più grande dell'altro. Poiché è normale avere due palline di dimensioni diverse (o una che pende più in basso dell'altra), cerca un cambiamento nel tempo, suggerisce Mark Preston, M.D., chirurgo urologico al Brigham and Women's Hospital di Boston, MA. Ha visto ragazzi con un cancro ai testicoli entrare con un testicolo delle dimensioni di un pompelmo. Il cancro ai testicoli cresce rapidamente, osserva. Il cambiamento potrebbe essere un raddoppio delle dimensioni della massa nel corso di un mese.

Ricorda anche questo: il dolore ai testicoli non è un sintomo principale del cancro ai testicoli, dice Berglund. Ci sono casi in cui c'è dolore, ma il dolore di solito è un segno di un'infezione. Trova un doloroso bernoccolo in questione? Oltre al cancro ai testicoli, potrebbe essere una cisti, un'infezione o anche varicocele, vene varicose gonfie nei testicoli, dice Preston.

Ma vai sul sicuro. La maggior parte dei grumi, protuberanze e irregolarità non sono cancerose, ma sono qualcosa a cui vale la pena prestare attenzione e per cui cercare attenzione, afferma Preston. Il problema con molti di questi ragazzi che stanno prendendo il cancro ai testicoli è che lo stanno ignorando - non è che non abbiano sentito il nodulo.

Se ne senti uno, chiama il tuo medico. Bergland osserva che un medico esaminerà i tuoi testicoli e ordinerà anche un'ecografia testicolare (un test non invasivo in cui una sonda scorre sui testicoli per vedere all'interno della massa). Se si finisce con una diagnosi, il trattamento può variare dalla rimozione del testicolo interessato alla radioterapia o alla chemioterapia se si diffonde.

Fortunatamente, il cancro ai testicoli è altamente curabile e curabile (il rischio di morire di cancro è di circa 1 su 5.000 e i tassi di sopravvivenza a cinque anni, molti dei quali includono la guarigione, oscillano tra il 95 e il 99 percento).

Ma molto di questo si riduce a contrarre la malattia precocemente e, poiché ti avvicini laggiù più di chiunque altro, i tuoi autocontrolli di un minuto.