In che modo le persone LGBTQ+ stanno cercando di correggere la cultura del gioco tossica

Dopo aver passato otto ore all'inizio di questo mese incollato a un tavolo in una stanza senza luce naturale, a spiegare un gioco che avevo capito ancora solo a metà, ero esausto. Ho condotto quattro sessioni del gioco di ruolo di spavalderia e stregoneria 7° Mare a Indianapolis come parte di Gene Con , la più grande convention di giochi da tavolo del Nord America. Mentre io e alcuni amici stavamo mangiando dei meritati tacos prima di passare parte dell'ultimo giorno a caccia di dolci affari nello show floor, ho avuto un'illuminazione: nonostante abbia passato l'intera giornata a parlare con estranei e a fare voci buffe che si sarebbero immediatamente spente io come trans, non mi ero sentito a disagio per il mio genere una volta. Al contrario: ho sentito accolto .



Sei mai stato così pieno di euforia di genere da ballare felicemente nel bagno di un ristorante messicano? Io ho.

Da quando Dungeons & Dragons creatore Gary Gygax ha tenuto la prima Gen Con non ufficiale nella sua casa sul lago di Ginevra, nel Wisconsin, nel 1967, la convention è diventata un colosso commerciale, attirando più di 60.000 partecipanti annuali nella sua nuova sede nell'Indianapolis Convention Center. Tuttavia, si sarebbe perdonati per aver cancellato la Gen Con come una reliquia di fronte a convenzioni incentrate sui videogiochi più recenti e più brillanti con una partecipazione comparabile, come PAX o TwitchCon. I giochi da tavolo e i giochi di ruolo sono caratteristici se confrontati con le innovazioni nella realtà virtuale e nella tecnologia grafica dei videogiochi.



Ma la verità è che l'esplosione dei videogiochi in un Industria da 18 miliardi di dollari solo negli Stati Uniti è arrivata una cultura estremamente tossica, specialmente per le donne e le persone con origini e identità emarginate. Questa tossicità è stata sempre più esibita sin dalla campagna di molestie su larga scala #Gamergate nel 2014 (che alcuni ritengono sia servito da banco di prova per l'elezione di Donald Trump) e si estende dalla base di fan ai massimi livelli della gestione dei videogiochi. Questa settimana, Kotaku ha pubblicato un rapporto descrivendo in dettaglio la misoginia sistemica e le molestie a Riot Games, creatori del mega-popolare League of Legends franchising. I dipendenti attuali ed ex hanno descritto una cultura endemica dei fratelli nell'azienda per l'80% maschile, con diversi ex dipendenti che affermavano di aver ricevuto immagini non richieste e indesiderate di genitali maschili da capi o colleghi. Nel frattempo, su Twitch.tv, il servizio di live streaming più popolare al mondo, le donne trans sono state molestate da emote spam transfobico in occasione di eventi di beneficenza e il gergo degli streamer include una fraseologia polarizzante come ' rotto ' (un sottilmente velato sinonimo di gay-stupido). Come la recente decisione del distributore di giochi Steam di ' permetti tutto ' sulla sua piattaforma dimostra, c'è poco impulso da parte del settore in generale per combattere il comportamento antagonistico endemico nel settore e sulle sue piattaforme.



Su siti di streaming come Twitch, la tossicità dei fan diretti agli streamer emarginati può essere intollerabile. Giochi fantastici fatti in fretta, un annuale corsa veloce evento che raccoglie fondi per beneficenza tramite donazioni di spettatori online, è stato segnato per anni da razzismo dilagante e transmisoginia, incluso un incidente del 2017 in cui gli spettatori inviavano spam alla stessa icona di un uomo barbuto con una parrucca rossa ogni volta che uno streamer transgender appariva sullo schermo. Anche l'evento più controverso della GenCon di quest'anno, an presunta aggressione che si è verificato fuori sede durante un alterco in un bar, era collegato alla tossicità nei videogiochi, in particolare, la decisione della convention di invitare la critica femminista di giochi e l'obiettivo di lunga data delle molestie di Gamergate Anita Sarkeesian ad essere tra gli ospiti d'onore della convention.

In questo ambiente tumultuoso, i giochi da tavolo possono essere visti come un improbabile salvatore. Trascurato e sottovalutato dalle più grandi forze culturali che hanno portato i videogiochi come Ciao e Call of Duty fuori dal nerdom e nel mainstream, giochi da tavolo - un'ampia categoria che comprende giochi di ruolo carta e penna, wargame in miniatura alla Warhammer 40.000 , giochi di carte collezionabili, buoni giochi da tavolo vecchio stile e titoli che combinano tutto quanto sopra — offrono un grande vantaggio rispetto ai giochi digitali: se vuoi giocare, devi sederti allo stesso tavolo di tutti gli altri. Gran parte della tossicità di Internet deriva da la facilità di rimanere anonimi . Sebbene alcuni giochi da tavolo abbiano versioni online, la maggior parte richiede comunque il contatto umano IRL per essere giocata e, quando sei costretto a convivere fisicamente con le persone con cui stai giocando, la tua capacità di farla franca con molestie continue, minacce o altro forme di tossicità è notevolmente ridotta.

Ovviamente, sostenere che i giochi da tavolo siano un paradiso in cui i giocatori emarginati possono correre liberi senza paura di compagni di gioco tossici sarebbe irrimediabilmente ingenuo. Come i videogiochi, la cultura dei giochi da tavolo è stata dominata in modo schiacciante da uomini cisgender bianchi etero per decenni e c'è molta sovrapposizione tra le comunità di video e giochi da tavolo. Una donna transgender portato su Twitter per esprimere la sua frustrazione e il suo dolore a causa delle ripetute molestie nel suo negozio di giochi locale da a Magia: The Gathering giocatore, che le ha detto che aveva il nome di una puttana in un evento in negozio.



È anche importante capire che l'evidente fanatismo è tutt'altro che l'unico problema che le persone emarginate devono affrontare nei giochi da tavolo. Per uno, c'è la spesa schiacciante dell'hobby stesso; la maggior parte dei nuovi giochi da tavolo può facilmente costare $ 50 (escluse le espansioni) e Wizards of the Coast, D&D L'attuale editore si aspetta che i nuovi giocatori sborseranno ben $ 150 per una serie di tre regole fondamentali. Questi non sono prezzi che molte persone nere, marroni o omosessuali possono permettersi su base regolare, reificando l'auto-percezione della comunità come hobby della maggioranza bianca e cishet e garantendo che solo i fan con un certo livello di benessere siano in grado di farlo in modo affidabile intraprendere una carriera nell'editoria di giochi. Quelle persone emarginate che riescono a superare le probabilità e diventano sviluppatori o editori di giochi professionisti devono affrontare ulteriori sfide mentre lavorano per superare i pregiudizi sia attivi che passivi all'interno del settore.

Molti professionisti del gioco emarginati riconoscono il lavoro ancora da fare per rendere il gioco da tavolo uno spazio accogliente e affermativo per tutti. In un panel sulla diversità nel gioco alla convention di quest'anno, professionisti di una vasta gamma di identità razziali, sessuali e di genere si sono riuniti per discutere quali progressi ha fatto il gioco da tavolo nel recente passato e quali barriere all'equità devono ancora essere smantellate. Jonathan Ying, un designer di Fantasy Flight Games, ha descritto di essere stato respinto dall'alto e dal basso (ovvero sia dal management superiore che dalla base di fan) quando ha implementato una scelta di design relativamente innocua per il gioco da tavolo Star Wars: Assalto Imperiale : rendere la statuetta Jedi una donna. Tanya DePass, la fondatrice dell'organizzazione no profit I Need Diverse Games, che sponsorizza la partecipazione alla convention per i giocatori emarginati e promuove il lavoro di editori e designer emarginati, ha parlato della difficoltà della raccolta fondi come sviluppatore di giochi emarginato. La gente dice 'Adoro quello che fai', ha osservato DePass seccamente, ma quando si tratta di finanziamenti o Kickstarter, è come 'Non so leggere'. Cos'è questo?' DePass ha anche criticato editori, sviluppatori e proprietari di negozi di giochi che hanno esposto una bandiera arcobaleno a giugno e hanno preso i nostri soldi, ma non riescono a supportare i giocatori queer in alcun modo significativo e materiale, come, ad esempio, vietando un cliente chi abusa verbalmente delle donne trans. Come ha detto Eloy Lasanta, fondatore di Third Eye Games, posso mettere una donna di colore su una copertina e dire: 'Sì, diversità', ma questo non aiuterà [materialmente] una donna di colore.

Ma sebbene ci siano problemi inequivocabili (e enormi) che devono affrontare le persone emarginate nei giochi da tavolo, ci sono segni di progresso che indicano una volontà generale di abbracciare il cambiamento. Una delle manifestazioni più interessanti di questo è la X Card, una recente innovazione nella cultura dei giochi di ruolo che ha rapidamente guadagnato terreno grazie alla sua diffusione tramite forum online. Prima di iniziare una sessione di gioco, i giocatori posizionano una scheda contrassegnata da una X al centro del tavolo. In qualsiasi momento durante la sessione, se qualcuno si sente a disagio con l'argomento o la conversazione (ad esempio, se un determinato dettaglio della storia tocca accidentalmente un trauma o un altro giocatore fa una battuta offensiva), può toccare silenziosamente la carta X per indicare il loro disagio e il gruppo sposteranno la discussione in un'altra direzione. Tra gli altri vantaggi, questo elimina la necessità per le persone emarginate di respingere verbalmente il momento contro pregiudizi inconsci e microaggressioni, che possono essere difficili per molti che sono stati socializzati a non scuotere la barca.

Anche la semplice presenza e amplificazione di voci come Lasanta, DePass e Ying's hanno galvanizzato altri come loro a non arrendersi di fronte alle avversità. Due giorni dopo la Gen Con, DePass condiviso un'e-mail ha ricevuto da qualcuno che si è identificata come Jayd, una donna omosessuale di colore che cerca di costruire una carriera nel design di giochi da tavolo indipendente. GRAZIE per essere visibile, per tutto il lavoro emotivo che sopporta generosamente e per aver sopportato un tale peso da un'industria così ignorante, ha scritto Jayd, descrivendo la sua frustrazione per altri panel sulla diversità dominati dai bianchi e la difficoltà di cercare di tenere insieme la mia merda da tutte le microaggressioni in cui mi sono imbattuto in sala espositiva. Nella sua risposta pubblica, DePass ha scritto che la lettera di Jayd ricordava che non puoi e non dovresti permettere a nessuno di dirti che non appartieni perché sei nero, marrone, strano, non binario, disabile. Che anche tu fai parte di questa comunità e che sei importante.



Jayd non è stato certamente l'unico a sentire il peso di quanta ignoranza rimane ancora nella cultura del gioco; mentre vagavo per il pavimento con la mia ragazza e sua sorella l'ultimo pomeriggio della Gen Con, ho dovuto respingere un venditore eccessivamente familiare che mi ha ripetutamente blandito a entrare e ad alzare il [suo] stand, e sembrava legittimamente sorpreso e confuso quando l'ho detto lui a smettere. Ma in contrasto con la tossicità attiva, spesso gioiosa, spacciata da molti nel regno dei videogiochi, la tossicità da tavolo sembra essere più passiva, causata più frequentemente dall'ignoranza privilegiata che dalla malizia. E quando si tratta di combattere l'ignoranza, niente è meglio di riunire tutti attorno a un grande tavolo per ascoltare, imparare e, si spera, tirare insieme alcuni colpi critici.