Come la quarantena può aiutarti a imparare ad accettare il tuo corpo e l'identità di genere

Quando gli ordini di 'rifugio sul posto' sono stati lanciati per la prima volta questa primavera, le battute sono seguite veloci e furiose. Che emozione per i nostri cani! Gli introversi adorano segretamente annullare i piani! L'estate è rovinata… indossa i pantaloni della tuta e mettiti in quarantena 15! Eppure ora, a molti mesi dall'inizio della pandemia di coronavirus, la novità di tutto è la storia, la solitudine è reale (come lo è stata dall'inizio) e sentirsi isolati dai coetanei solidali non è mai stato una cosa da ridere. (I cani, ovviamente, sono ancora qui fuori a prosperare.)



Stare insieme in bar, club e altri spazi della comunità è stato a lungo un modo significativo per le persone queer di celebrare le nostre identità e sentire che non siamo soli. Ma i contesti sociali possono anche essere un'arma a doppio taglio, piena di pressioni per ottenere un corpo perfetto in palestra o comportarsi in un certo modo per attirare l'attenzione. Mettere in pausa gran parte delle nostre vite sociali è stato difficile per molti, incluso imprese omosessuali e i loro dipendenti . Ma la quarantena è anche un'occasione unica per riorientare il modo in cui pensiamo a noi stessi quando c'è meno giudizio esterno.

Per coloro che hanno subito l'impatto diretto del virus, sia sulla salute che sul sostentamento, o con la perdita dei propri cari, affrontare le difficoltà di accettazione di sé può giustamente sembrare un banale lusso. E nel contesto di una resa dei conti globale con la violenza di stato e il razzismo anti-nero, il modo in cui ci sentiamo davanti allo specchio sembra molto meno importante di quello che sta succedendo fuori dalle nostre finestre. Ma indipendentemente dalla nostra prospettiva o esperienza di questo momento straordinario, raramente c'è stato così tanto slancio e opportunità di autoriflessione.



Trascorrere così tanto tempo con noi stessi, da soli o con coinquilini e famiglie, può essere noioso, isolante o peggio per le persone queer in ambienti non di supporto . Cosa possiamo fare per riformulare la quarantena come opportunità di crescita? Come possiamo sfruttare al meglio questa pausa da alcune delle pressioni quotidiane che seguono molte persone queer ovunque andiamo? Abbiamo parlato con esperti di salute mentale e sostenitori delle strategie per affrontare l'isolamento e sfruttare un momento indubbiamente difficile per coltivare una maggiore accettazione di sé.

Negoziare un certo controllo



Può sembrare ovvio, ma anche in circostanze estreme, ci sono ancora aspetti della vita che possiamo prendere nelle nostre mani. Il problema diventa: 'Cosa posso controllare? E come voglio farlo?', afferma Douglas Haldeman, Ph.D., professore clinico di psicologia alla John F. Kennedy University. Una cosa su cui la ricerca è molto chiara è che, probabilmente a causa delle risposte fobiche all'orientamento sessuale o alle identità non cisgender, noi [nella comunità LGBTQ+] siamo più vulnerabili a cadere in abitudini come l'abuso di sostanze e il blocco del divano in risposta allo stress. Poiché rimanere a casa è incoraggiato durante la pandemia, queste reazioni potrebbero essere particolarmente vere ora.

Ma ci sono abitudini semplici e quotidiane noi potere controllo, come quando scegliamo di vestirci e cosa mettiamo nel nostro corpo. Haldeman suggerisce di mantenere una sorta di struttura per la tua giornata che includa qualsiasi livello di attività fisica possibile per te. Questo è il miglior modo non chimico in assoluto per combattere lo stress, aumentando la propria produzione di neurochimici antistress. Anche bere e usare altre droghe ricreative per controllare il tuo umore va bene, molto giudiziosa moderazione , dice Haldeman. Mantenere i collegamenti con gruppi di sostegno alle dipendenze è stato anche essenziale per le persone in fase di recupero. E poiché i disturbi alimentari sono spesso radicati nel controllo, questo è un momento particolarmente importante per cercare risorse di supporto.

Haldeman suggerisce anche che tutti si sintonizzino su una qualche forma di pratica di consapevolezza, che si tratti di religione, diario o meditazione, che ti permetta di centrarti e connetterti con te stesso per dire: 'Di cosa ho bisogno?' Più possiamo essere in sintonia con i nostri bisogni e come meglio incontrarli, più compassione coltiviamo per noi stessi.



Anche uscire dalla testa e acquisire una prospettiva è importante. Ciò potrebbe significare fare il possibile per sostenere l'ampio movimento sociale contro il razzismo anti-nero, mentre continuando a prenderti cura di te stesso . Va bene una volta ogni tanto tirare le coperte sopra la testa: tutti abbiamo bisogno di qualsiasi cura di sé sia ​​appropriata, dice Haldeman. Ma allo stesso tempo, è importante ricordare che c'è qualcosa al di là di noi. La comunità queer ha tutte le responsabilità di stare in piedi e lavorare in solidarietà con le comunità di colore.

Cerca solo di concentrarti sull'essere più gentile con te stesso, dice Alysse Dalessandro Santiago. Ogni giorno cerca di dire solo una cosa carina, ed è così che inizi a cambiare la narrativa.

Impara attivamente ad amare il tuo corpo

Quando le palestre di New York hanno chiuso, mi sono chiesto personalmente se gli uomini gay potessero farlo finalmente impariamo ad accettare i nostri corpi come sono. Stavo scherzando solo a metà. Ma diverse settimane dopo aver armeggiato con gli allenamenti a casa, mi sono reso conto che mi sentivo meglio con il mio corpo rispetto alla palestra del mio quartiere, circondato da uomini bianchi in forma che diffondono ideali che può sembrare pericolosamente fuori portata.

La prima cosa che dico sempre alle persone quando vogliono imparare ad amare il proprio corpo è che in realtà inizia a casa, dice Alysse Dalessandro Santiago, la blogger queer dietro Pronto a guardare , dove scrive di accettazione del corpo. Quale momento migliore del presente per concentrarsi sull'amor proprio? L'immagine corporea è un comportamento appreso, dice Santiago. Odiare te stesso non è qualcosa con cui sei nato; impari a odiarti mentre le altre persone ti dicono che non ti dovrebbe piacere il tuo aspetto.

La quarantena potrebbe essere un'opportunità per decostruire le voci critiche che finiscono per prendere piede nelle nostre teste. Una volta che quella voce esterna diventa la nostra, dice Santiago, non abbiamo bisogno che altre persone ci critichino perché ripetiamo il peggio a noi stessi. Uscire da quella dinamica non è facile, qualunque sia la situazione. Ma il tempo lontano da contesti in cui ci sentiamo giudicati o insicuri può rimuovere parte del rumore che spesso soffoca quegli sforzi.



Cerca solo di concentrarti sull'essere più gentile con te stesso, dice Santiago. È davvero semplice come andare davanti allo specchio e dire cose carine a te stesso e apprezzare diverse parti del tuo corpo, come la punta del naso o persino l'attaccatura dei capelli. Per quanto sciocco possa sembrare, ormai la maggior parte di noi è abituata a trovare modi creativi per dirigere la nostra energia. Ogni giorno cerca di dire solo una cosa carina, ed è così che inizi a cambiare la narrativa.

Ha senso che alcuni possano provare sollievo lavorando da casa, ad esempio, dove potrebbero essere in grado di evitare di essere circondati da voci transfobiche, dice Jack Turban.

Riorienta la tua espressione di genere

Non avere molte ragioni per travestirsi, o un posto dove metterlo in mostra, può mettere a dura prova il nostro senso di autoespressione. Allo stesso tempo, la quarantena potrebbe significare una pausa da potenziali rifiuti, molestie o peggio, soprattutto per le persone non cis queer. La non accettazione della propria identità di genere è un importante fattore predittivo di cattivi esiti di salute mentale tra transgender e persone di genere diverso, afferma Jack Turban, M.D., ricercatore clinico in psichiatria presso la Harvard Medical School, dove ricerca la salute mentale dei giovani transgender. Ha senso che alcuni possano provare sollievo lavorando da casa, ad esempio, dove potrebbero essere in grado di sfuggire all'essere circondati da voci transfobiche.

Proprio come con l'accettazione del corpo, una pausa dagli ambienti pubblici può essere un'opportunità per te di escludere le percezioni degli altri sulla tua identità di genere e concentrarti su ciò che ti rende felice. Questo è un momento unico per noi per immergerci ed esplorare ciò che stiamo facendo per noi stessi rispetto a ciò che stiamo facendo per compiacere le altre persone, dice Santiago. Il modo in cui presenti il ​​tuo genere deve essere ciò che sembra giusto per te, non per nessun altro. Per coloro che potrebbero non essere in grado di presentarsi in sicurezza nel modo desiderato nel mondo esterno, questo potrebbe essere il momento di sperimentare a casa. Se vivi in ​​un ambiente sicuro. Haldeman suggerisce di provare un modo diverso di connettersi con te stesso, uno in cui questo non è per la presentazione o come potrei essere letto, questo è solo per me.

Turban sottolinea anche l'importanza di rimanere in contatto con amici e comunità che ti fanno sentire supportato. Sebbene essere a casa possa rimuovere alcuni dei fattori di stress quotidiani delle molestie nel mondo, questo è anche un momento molto vulnerabile per molte persone LGBTQ+, in particolare i giovani, dice. La fatica di FaceTime e Zoom è reale, ma assicurarsi che i tuoi amici si sentano amati e affermati, incontrarsi in piccoli gruppi o alle proteste ed essere intenzionali riguardo alle tue connessioni sociali sono tutte strategie importanti mentre la pandemia si estende.

Tutto ciò che stai facendo e tutto ciò che stai imparando su te stesso, dovresti davvero continuare dopo il periodo di isolamento sociale, dice Douglas Haldeman.

Portalo avanti

Quando siamo abbastanza fortunati da muoverci e connetterci più liberamente dall'altra parte della crisi del coronavirus, i meccanismi di coping che stiamo sviluppando possono essere preziosi per la vita. Tutto ciò che stai facendo e tutto ciò che stai imparando su te stesso, dovresti davvero continuare dopo il periodo di isolamento sociale, dice Haldeman. Questo vale per la cura di sé, la scoperta personale e la forza di sapere di avere gli strumenti per perseverare. Il senso di efficacia che hai nel mondo, le alternative a cui hai pensato in termini di interazione sociale, comunità o azione politica dovrebbero continuare, dice Haldeman. C'è molta positività che puoi trarre da questo, e inizia con l'amare la persona con cui trascorrerai sempre più tempo: te stesso.