Come le persone queer sobrie stanno affrontando l'isolamento e il COVID-19

Quando la pandemia ha colpito, Shannon* era in cura per il disturbo bipolare in un centro ospedaliero a Washington. Un giorno l'ospedale funzionava normalmente e quello dopo tutti indossavano una maschera, dice. Le informazioni sul mondo esterno sono state limitate nel tentativo di proteggere il benessere dei pazienti. Ogni volta che chiedevamo qualcosa, ci davano risposte generiche come 'Scusa, non sono stata al passo con le notizie', dice. Ci ha solo reso più ansiosi.



Shannon, che si identifica come trans, aveva solo di recente fatto i conti con l'essere alcolizzata e si è resa conto che avrebbe dovuto iniziare a cercare programmi in 12 fasi dopo essere stata dimessa. Ma quando finalmente è arrivato quel giorno, all'inizio di aprile, si è trovata di fronte a un mondo che era radicalmente cambiato: l'intero paese era bloccato, Bernie aveva abbandonato la corsa presidenziale e le riunioni di persona dell'AA erano state cancellate in tutto il mondo. Paese. Sola nel suo appartamento, ha scoperto uno strano gruppo di recupero che operava su Zoom. Ho effettuato l'accesso per un capriccio ed ero molto, molto timida, dice. Ho molta ansia da telefono perché lavoravo in un call center ed era così snervante. Ma dopo alcuni incontri, ho preso la mano e sono stato in grado di aprirmi e condividere un bel po'.

Ora, invece di bere mezza bottiglia di tequila nell'appartamento che condivide con il suo gatto, convoca un incontro su Zoom con altre persone queer e sobrie provenienti da tutto il paese. Mi hanno salvato dall'uscire e fare un sacco di cose stupide, dice. È più intimo delle normali riunioni perché abbiamo questa connessione condivisa attorno alla nostra aggiunta e identità, inoltre molti di noi stanno lottando con l'isolamento in questo momento.



Mentre la pandemia infuria, aumenta anche l'instabilità finanziaria, l'isolamento e la noia diffusi, tutti kryptonite per chiunque cerchi di resistere alla dipendenza. La comunità queer sta già affrontando tassi più elevati di disturbi da uso di sostanze rispetto alla popolazione generale, a causa dello stress di essere una minoranza e dell'onnipresenza di droghe e alcol in molti spazi queer.



Paure del rifiuto, omofobia interiorizzata e transfobia: tutto ciò contribuisce all'uso di sostanze tra i giovani queer, afferma la dott.ssa Jennifer Felner, ricercatrice post-dottorato presso la San Diego State University che studia le disuguaglianze sanitarie tra i giovani emarginati e i giovani adulti.

Voglio solo incoraggiare le persone, se hanno la larghezza di banda e la capacità, a iniziare a creare gli spazi di cui hanno bisogno, afferma Virginia Bauman, proprietaria del caffè Cuties a Los Angeles. Perché se hanno bisogno di quello spazio, probabilmente ne hanno bisogno anche altri.

Nell'età adulta, dice, la pubblicità onnipresente di alcolici nei bar gay e la pressione per inserirsi ubriacandosi aggravano il problema. Alcuni affrontano [droga o alcol] a causa di fattori di stress come le politiche anti-LGBTQ+, ma altri affermano di usare le sostanze come un modo per legare con altre persone nella loro comunità, dice.



Con la chiusura dei bar gay, alcuni fattori scatenanti esterni sono svaniti, ma la solitudine della nostra nuova vita in quarantena può anche aumentare il rischio di dipendenza. Una revisione sistematica degli studi nel 2015 ha scoperto che la metà ha riportato un'associazione statisticamente significativa tra solitudine e fumo.

È sicuramente un momento difficile, afferma Kristen Anderson, manager dei servizi di recupero dalle dipendenze presso il L.A. LGBT Center. C'è stata molta frustrazione per non essere in grado di avere lo stesso tipo di connessione umana. Nei nostri incontri e gruppi di supporto, sottolineiamo i nostri clienti: attieniti alle tue routine e non esitare a contattare il tuo sponsor.

Alcuni, tuttavia, vedono la pandemia come un'opportunità per nuove modalità di trattamento. Gay e sobrio , un'organizzazione no-profit nota per aver organizzato eventi sontuosi e analcolici durante il Pride, un tempo ospitava annunci sul suo sito Web di quasi tutti i meeting di AA queer e queer-friendly in tutto il mondo. Oggi, queste riunioni si sono in gran parte spostate online, ma il CEO Christian Cerna-Parker vede alcuni vantaggi nell'attuale configurazione.

Molte persone mi stanno dicendo che, anche dopo la fine della crisi del Corona, vogliono continuare a fare questi incontri su Zoom, dice.

Più li fai, più inizi a riconoscere le persone nella stanza e più loro ti riconoscono, dice. Prima che tu te ne accorga, ricevi messaggi di testo da persone che ti controllano e stai iniziando a creare connessioni e amicizie.



Sento che tutti noi in recupero siamo stati in un campo di addestramento proprio per questo momento', afferma un frequentatore anonimo di AA Zoom.

Ovviamente, lo streaming video non può sostituire alcuni dei rituali della vita reale che storicamente hanno collegato coloro che si stanno riprendendo, come abbracciarsi, tenersi per mano e ricevere chip per la sobrietà.

Ma molti dicono di apprezzare la flessibilità che questa nuova era ha introdotto. Una celebrità amica di Cerna-Parker è entusiasta di poter partecipare alle riunioni senza mostrare la sua faccia. I partecipanti in accappatoio a New York possono partecipare alle riunioni a Sydney e Londra. E coloro che hanno bisogno di supporto dopo la mezzanotte possono accedere alle riunioni della maratona, che attirano condivisioni di cinque minuti da persone di tutto il mondo, 24 ore al giorno.

Per alcuni, la crisi è sembrata addirittura un'opportunità di crescita spirituale. Diciamo ogni giorno che siamo impotenti sull'alcol e ora il mondo intero si trova in una situazione contro la quale siamo impotenti, afferma una lesbica anonima Angeleno e un'appassionata frequentatrice di AA Zoom. Sento che tutti noi in recupero siamo stati in un campo di addestramento proprio per questo momento.

La cosa difficile è convincere le persone ad andare online per l'aiuto che hanno cercato in precedenza di persona. Alcuni non hanno un accesso a Internet stabile o sono resistenti alla tecnologia, in particolare le persone queer tra i 70 e gli 80 anni, dice Cerna-Parker. Gli ex tossicodipendenti di crystal meth, dice, stanno attraversando un momento particolarmente difficile ad abbracciare Zoom, che alcuni ricordano come un piattaforma per la diffusione del loro consumo di droga.

Tuttavia, molti sostengono il nuovo formato online. Non riesco davvero a immaginare come sarebbe la mia vita se non avessi [le riunioni Zoom] come risorsa, dice Diana*, una donna queer che vive a Los Angeles. Non tutti hanno una scusa automatica per rispondere a una chiamata e fare nuove amicizie con estranei.

Altre risorse online sono spuntate anche per gente queer sobria. Il coffeeshop Cuties, uno spazio sobrio a Los Angeles, ospita ora meditazioni dal vivo, yoga e domande e risposte con notabili queer come Theo Germaine, Pavana Reddy e Cameron Esposito nel negozio Pagina Instagram.

Stiamo cercando di coinvolgere le persone e ridurre l'isolamento, afferma la proprietaria Virginia Bauman.

Bauman spera che più persone in tutto il paese si facciano avanti e creino strutture che supportino la comunità queer ai tempi del coronavirus e oltre. Voglio solo incoraggiare le persone, se hanno la larghezza di banda e la capacità, a iniziare a creare gli spazi di cui hanno bisogno, dice. Perché se hanno bisogno di quello spazio, probabilmente ne hanno bisogno anche altri.

*= I nomi sono stati modificati per proteggere l'anonimato.


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