Come Stacey Abrams ha incanalato la sua rabbia nel cambiamento

Nell'agosto 2018, Stacey Abrams ha posato sul copertina di Volta in un vestito blu ardesia, la sua caratteristica pettinatura naturale e una posizione determinata. L'ex leader della minoranza della Georgia House stava facendo una campagna per diventare la prima donna di colore a raggiungere un governatorato negli Stati Uniti e stava rapidamente diventando più che una favorita nelle elezioni governative della Georgia. Le approvazioni di Barack Obama e Bernie Sanders e una campagna elettrizzante l'hanno resa una figura politica lodevole sulla scena nazionale. La copertina ritrae Abrams in piedi davanti a un lago nel Piedmont Park di Atlanta, la sua sicurezza e la sua posa che rispecchiano la calma dell'acqua dietro di lei. Nel giro di pochi mesi, tuttavia, la sua elezione e la sua carriera politica sarebbero state tutt'altro che questo.



L'offerta governativa di Abram contro l'allora Segretario di Stato Brian Kemp è stata una battaglia in salita sin dall'inizio. Durante le elezioni, Abrams e altri oppositori del Kemp hanno attirato l'attenzione sull'evidente conflitto di interessi che circonda la sua corsa. Pur puntando alla più alta carica della Georgia, Kemp ha rifiutato di rinunciare ai suoi doveri di Segretario di Stato, che includevano la supervisione dell'Ufficio delle elezioni. Negli anni precedenti, l'ufficio di Kemp era stato epurato Il 10 per cento degli elettori georgiani dagli elenchi dello stato, imposto in modo aggressivo e corrispondenza esatta politica di verifica della registrazione degli elettori e ha chiuso più di 200 seggi elettorali, per lo più in quartieri con un'elevata popolazione di persone di colore e che vivono in povertà.

Alla fine, Kemp ha vinto con 55.000 voti, ma Abrams è stato imperterrito. Ha ammesso l'elezione alle sue condizioni non ammettendo la sconfitta, ma impegnandosi invece a rendere il voto più equo e libero. Negli anni successivi, Abrams ha dimostrato di non aver bisogno della più alta carica in Georgia per avere un impatto politico smisurato fondando Azione di lotta leale e Conte equo , organizzazioni senza scopo di lucro si sono concentrate sulla fine della repressione degli elettori e sulla garanzia che tutte le popolazioni vengano catturate rispettivamente nel censimento. È stata anche una delle principali contendenti per la scelta del vicepresidente presidenziale democratico Joe Biden.



Non c'è dubbio che Abrams sia uno dei leader più attivi in ​​politica. Anche prima che la chiamassi per parlare del suo ultimo libro, Il nostro tempo è adesso (fuori ora da Henry Holt and Co.), stava sostenendo un disegno di legge che avrebbe reso gli agenti di polizia una classe protetta in mezzo alle proteste a livello nazionale contro la brutalità sistemica della polizia. Tuttavia, ha condiviso il motivo per cui il suo ultimo rilascio è una guida intenzionale sulla protezione delle elezioni di novembre e come i suoi genitori la ispirano a continuare a lottare per l'uguaglianza.



Possiamo impegnarci nella rivoluzione di escludere coloro che non ci ascoltano, non ci vedono e non ci serviranno.

Molto di Il nostro tempo è adesso si preoccupa di come possiamo ripristinare l'integrità dei sistemi democratici. Come pensi che questo libro arrivi in ​​un momento culturale in cui molti discutono su come smantellarli?

Dobbiamo riconoscere che ci sarà sempre bisogno di proteste e manifestazioni che richiedano un futuro migliore, ma l'architettura della repressione, dell'oppressione, del razzismo sistemico e dell'ingiustizia non sarà facilmente smantellata. Con Il nostro tempo è adesso Voglio che le persone capiscano che il potere di apportare il cambiamento è reale, ma la pazienza per il cambiamento è esasperante e schiacciante. Siamo obbligati a usare questi meccanismi di democrazia per costruire sulle strutture della nostra storia.



Non possiamo mai annullare gli ultimi 240 anni, ma possiamo costruire qualcosa di più forte, più resiliente e più capace di progresso. Non dovremmo mai convincerci che se diciamo semplicemente, fallo saltare in aria o sbarazzati di esso, non tornerà. La missione non è semplicemente quella di strappare via le erbacce; deve essere così vigile da non poter mai più ricrescere.

Credo nella capacità del nostro popolo e della nostra nazione di fare progressi. Se ignoriamo il voto, ci stiamo rendendo un disservizio. Non avremo mai un salvatore. Non ci sarà nessun politico che ci salverà, e chiunque affermi di poterlo fare è bugiardo, ma possiamo eleggere persone che ci vedono e ci ascoltano. Possiamo impegnarci nella rivoluzione di escludere coloro che non ci ascoltano, non ci vedono e non ci serviranno.

'Non dovremmo mai convincerci che se diciamo semplicemente, fallo esplodere o sbarazzati di esso, non tornerà. La missione non è semplicemente quella di strappare via le erbacce; deve essere così vigile da non poter mai più ricrescere.'

In questo libro, esponi molti modi efficaci per affrontare la diffusa privazione dei diritti civili di diversi gruppi emarginati in America. Cosa ne pensi dell'apatia che molte persone provano nei confronti del sistema di voto?

Rifiuto il costrutto dell'apatia. Spesso affrontiamo la paura avvolta nel cinismo. Ciò che l'apatia sta davvero dicendo è che sono stato così picchiato che non oso sperare. Nel momento in cui respingiamo questa paura come apatia, ci esoneri e ci esentiamo dal dover fare il lavoro più profondo per comprendere le radici di quella disperazione e i fallimenti che l'hanno portata.



Quel tipo di disperazione e la decisione in quel momento di dire, non importa se voto non è un segnale che a loro non importa. È un segnale che sanno che a chi è al potere non importa di loro. Il nostro compito non è scusare il male, ma fare il possibile per dimostrare che ti vediamo, ti ascoltiamo e siamo disposti a lavorare per te in un modo così autentico che non hanno altra scelta che credere che sia la verità.

Il risultato della tua corsa alla carica di governatore del 2018 non è stato quello che tu o i tuoi sostenitori avreste voluto, ma invece di ritrarsi, sei emerso come un critico ancora più feroce del processo di voto. Puoi parlare di più a livello personale della tua trasformazione sulla scia di quelle elezioni?

Quando ho pensato alla comunità, ai giovani e alla coalizione multirazziale che si era unita per sostenere quella campagna, è stato un momento così devastante. Non era solo tristezza; Ero arrabbiato. Non si è dissipato; è rimasto caldo. Ho dato a me stesso il permesso di essere arrabbiato quanto dovevo, ma sono anche tornato al centro di chi sono per fare qualcosa al riguardo.

Invece di essere una distrazione, questa rabbia è un carburante per me. Non si tratta della mia perdita, in particolare; si tratta di un sistema che ha tradito se stesso. È stato tradito dalla persona che era responsabile del sistema. È stato tradito da ogni persona in una carica pubblica che l'ha visto accadere e non ha fatto nulla al riguardo perché ha beneficiato loro o non li ha danneggiati. Quel tradimento è ciò che mi fa così arrabbiare.

Non sarò il governatore della Georgia. L'ho accettato. Non ho intentato una causa contro il consiglio elettorale statale per nominarmi governatore; Ho intentato una causa contro il sistema perché questo è ciò che deve essere attaccato e smantellato. So bene e bene che tutto ciò che farò attraverso questa causa non sarà permanente a meno che non costruiamo anche la resilienza e la capacità di ogni persona nello stato di sapere che dovrebbe richiedere ogni singola volta che il sistema possa funzionare per loro.

'Quello che l'apatia sta davvero dicendo è che sono stato così picchiato che non oso sperare. Nel momento in cui respingiamo questa paura come apatia, ci esoneri e ci esentiamo dal dover fare il lavoro più profondo per comprendere le radici di quella disperazione e i fallimenti che l'hanno portata.'

In Il nostro tempo , parli della storia dell'esclusione LGBTQ+ negli Stati Uniti e di come il censimento non sia riuscito a catturare questa nostra esperienza. In che modo il censimento può catturare meglio l'esperienza LGBTQ+ di quanto non faccia attualmente?

Dobbiamo chiedere un riconoscimento del perché questo è importante. Uomini e donne trans neri vengono assassinati, vengono negati i servizi e viene negato l'accesso. Scritto in grande, la comunità LGBTQ viene esclusa. Abbiamo fatto dei progressi, ma non abbastanza. E l'alleanza deve essere pubblica, intenzionale e vocale. Ecco perché Fair Fight ha collaborato con la campagna per i diritti umani e perché Fair Count ha creato Queer the Census.

È fondamentale chiedere informazioni sull'orientamento sessuale e sull'identità di genere nel censimento perché le risorse devono essere stanziate per servire quelle comunità e non puoi servire una comunità che non capisci o rifiuti di vedere.

Il Presidente degli Stati Uniti eletto nel 2020, che sarà in carica si spera dal 2021 al 2028, guiderà la struttura del prossimo Censimento. Il Congresso che verrà eletto nel 2020 e fino al 2028 approverà la legislazione che finanzia il censimento e ne approva la struttura. Quindi dobbiamo pensare a tutte queste cose come sfide multidimensionali, oltre che come opportunità. Ogni persona che siede al Congresso, in particolare coloro che affermano di essere alleati, devono chiedere ogni volta che c'è un budget del Dipartimento del Commercio di fronte a loro.

Il cambiamento deve essere implacabile e dobbiamo essere persistenti in questa spinta. Ogni organizzazione che afferma di tenere al censimento da qui al 2030 deve sostenere e richiedere l'inclusione di queste domande nel modulo del censimento.

In qualità di ex attivista e organizzatore di comunità, che consiglio hai per i manifestanti in strada in questo momento?

Ho imparato dai miei genitori durante le mie prime due proteste, una delle quali era collegata all'apartheid sudafricano e l'altra era contro il fervore anti-gay di alcune chiese qui ad Atlanta. In ciascuno di quegli spazi non abbiamo chiesto il permesso per il nostro messaggio; abbiamo creato lo spazio per la politica per rendere reale quel messaggio.

Non consentire ad altri di dirottare il tuo messaggio. La politica è l'arte del compromesso. E il compromesso non avviene solo attraverso le linee di partito, ma a volte è nelle conversazioni di partito. Una volta che il messaggio della strada è stato cooptato e annacquato per essere appetibile a coloro che ricoprono posizioni politiche, hai perso la tua proprietà.

La politica riguarda il modo in cui ci arrivi. Nel momento in cui hai bisogno che i politici convalidino il tuo messaggio, inizi a perdere il filo perché hai due lavori diversi. Nel momento in cui il movimento inizia a credere che l'autenticità del suo messaggio debba essere ripetuta a pappagallo dai politici, ti perdi il momento, guarda cosa fanno. Non preoccuparti così tanto di come dicono quello che stanno facendo, ritienili responsabili di quanto si avvicinano a fare ciò che devi fare.

L'intervista è stata condensata e modificata per chiarezza.