Come lo yoga mi ha aiutato a capire la mia stranezza

Per tutto il tempo che posso ricordare, mi sono sentito ugualmente maschile e femminile. Quando ero bambino, io e la mia migliore amica giocavamo sempre a travestirci, mettendo in scena le varie fiabe di cui eravamo innamorati. Lei e io ci alternavamo chi interpretava il cavaliere e chi interpretava la principessa, chi salvava chi da qualunque forza malvagia evocassimo nella nostra mente. Non riuscivo a spiegare perché mi rendesse felice occupare entrambi questi spazi, perché nell'America centro-occidentale all'inizio degli anni '90 quella lingua non era accessibile per me.



A circa 12 anni, io e i miei compagni di classe siamo stati separati in scuole medie di genere. Come gli squali che annusano il sangue nell'acqua, i ragazzi di quell'età sono cattivi quando sentono che qualcuno è leggermente diverso. Tutto ciò che somigliava al comportamento femminile veniva accolto con prepotenza e collera. Ero tagliato fuori da un intero lato di me stesso, senza le parole per articolare quel dolore. Come molti di noi queer sanno, quel tipo di bullismo in un momento così formativo crea profonde cicatrici psichiche, che rimangono con noi. La mia femminilità si è collegata alla vergogna, una connessione che è riemersa numerose volte nella mia vita e ha influenzato molte delle mie relazioni sentimentali.

Dopo essermi trasferito a New York quando avevo vent'anni, ho trovato una casa nell'industria della moda, che mi ha aiutato a sperimentare presentazioni estetiche di genere. Lascio crescere i miei capelli. Mi sono fatto crescere la barba. Ho indossato gonne fatte per gli uomini (grazie, Riccardo Tisci ). Quando la conversazione sulla fluidità e l'anticonformismo di genere ha iniziato a prendere forma nella nostra cultura, ho iniziato a sentirmi sempre più compresa a livello superficiale. C'era solo un problema: non avevo una soluzione spirituale paragonabile. Mentre mi sentivo ancora connesso alla mia fede e al mio concetto di Dio, non avevo una pratica o una struttura di credenze che riconoscesse la comprensione che avevo sviluppato sulla mia identità.



Come mezzo per navigare in un mondo sempre più confuso, ho iniziato lo yoga. In primo luogo, l'ho fatto per mantenermi in forma e ridurre i livelli di stress, che erano piuttosto alti grazie al mio lavoro di editore di una rivista. Un Vinyasa di un'ora mi ha fatto sentire meglio, ma era tanto profondo quanto la mia comprensione della pratica, fino a quando una lunga serie di eventi tra cui le elezioni presidenziali, una cerimonia del cacao con uno sciamano guatemalteco e una conversazione con Stevie Nicks hanno portato lasciare quel lavoro per fare una formazione intensiva e diventare un insegnante di yoga.



La mia formazione è stata in Hatha yoga, che, se pratichi in Occidente, è probabilmente quello che stai praticando. Mentre ci sono quasi altrettante traduzioni della parola sanscrita yoga poiché ci sono scuole di pratica, la più comune è unione . Hatha significa tradizionalmente fisico, come nei mezzi con cui troviamo detta unione (attraverso la pratica fisica usando le Asana o pose). Come imparerei, Hatha è talvolta interpretato anche come sole-luna (Ha significa sole e tha significa luna). Lo yoga, quindi, sta raggiungendo l'equilibrio tra tutte le nostre cosiddette forze opposte, incluso il maschile e il femminile. Ecco perché tutto nello yoga viene insegnato alternando i due lati del corpo, la destra associata al sole (energia maschile) e la sinistra collegata alla luna (energia femminile).

Senza saperlo, stavo già partecipando a un sistema di credenze che confermava le comprensioni che avevo avuto su me stesso, comprensioni che la società aveva tentato di distorcere.

Sì, nella filosofia yogica, è inteso che tutti gli esseri possiedono entrambi i tipi di energia. L'energia di Shiva rappresenta la coscienza statica maschile e Shakti rappresenta la coscienza dinamica e femminile; in altre parole, Shiva è l'idea e Shakti è l'energia che dà vita a quell'idea. Indipendentemente dal corpo in cui siamo nati in questa vita, abbiamo bisogno di accedere a entrambe le energie per raggiungere il nostro massimo potenziale. Si dice che Shakti esista come un serpente di energia attorcigliato (Kundalini) alla base della spina dorsale (il primo chakra, o centro energetico). Attraverso varie attività fisiche e mentali - Asana, esercizi di respirazione e meditazione - conduciamo la sua energia su per la spina dorsale attraverso le nadi Ida e Pingala (i canali femminile e maschile), intersecando ogni chakra fino alla sommità della testa (il settimo chakra), dove Shakti si fonde con Shiva e troviamo l'unione (noto anche come quel momento di illuminazione o beatitudine che potresti aver sperimentato durante Savasana). È un'incarnazione letterale, fisica e spirituale dell'idea che abbiamo bisogno delle nostre qualità maschili e femminili.



Mi chiedo spesso come sarebbe stata la mia vita se qualcuno mi avesse spiegato questo concetto da bambino, piuttosto che la società mi dicesse che tipo di ragazzo dovevo essere. E se invece di conoscere Adamo ed Eva in chiesa, avessi cantato di Hare e Krishna? (Hare è un altro nome per Radha, la forma femminile della divinità maschile indù Krishna - cantare entrambi i loro nomi, è una celebrazione della dualità in tutti gli esseri.) E se avessi imparato che la mia doppia natura non era qualcosa di cui vergognarsi di, ma piuttosto che era divino? Per cominciare, non avrei dovuto creare un abisso tra la mia sessualità e spiritualità. Non avrei passato innumerevoli primi appuntamenti con altri uomini gay tentando di mettere in atto un paradigma di mascolinità per paura di essere rifiutato – e forse non avrei rifiutato altri per non aver soddisfatto lo stesso standard. Forse sarei cresciuto più come il mio partner, che è completamente sfasato rispetto al genere.

È importante notare che, sebbene lo yoga derivi principalmente dall'induismo, ha radici in numerose altre religioni, inclusi buddismo e giainismo, e può quindi essere inteso più come una pratica mistica o filosofica. Come ha spiegato Sri Swami Satchidananda, La verità è una, i sentieri sono molti — un principio che è stato adottato da molti dei genitori fondatori dello yoga moderno che sono stati responsabili di portare la pratica in Occidente nel 20° secolo. Ora è diventato un fenomeno; nel 2016, a studia dello Yoga Alliance e dello Yoga Journal hanno scoperto che solo negli Stati Uniti c'erano 36 milioni di praticanti, quasi il doppio rispetto al 2012. È una coincidenza, quindi, che questo drammatico aumento di una pratica spirituale che riconosce il genere come energia universale indipendente dal corpo fisico si è verificato insieme all'inizio di una devoluzione culturale di costrutti e polarità di genere del vecchio mondo? Oserei che tutto questo è legato a un risveglio della coscienza e alla stessa veglia che abbiamo visto sorgere in altri aspetti della nostra cultura negli ultimi tempi.

Immergersi più a fondo nella pratica ha chiarito il motivo per cui ne ero stato attratto in primo luogo. Senza saperlo, stavo già partecipando a un sistema di credenze che confermava le comprensioni che avevo avuto su me stesso, comprensioni che la società aveva tentato di distorcere. Come ha detto di recente uno dei miei insegnanti, lo Yoga è la pratica del disfare. È un disimparare ciò che ci è stato detto - su noi stessi, i nostri corpi e il nostro posto in tutto questo - in modo che possiamo onorare la nostra verità e ricordare che siamo tutti divini. Se questo non è strano, non so cosa lo sia.

William Defebaugh è una scrittrice di cultura e benessere e insegnante di yoga che vive a New York City. Attualmente è Senior Features Editor presso Il funzionario USA e insegna al Laughing Lotus Yoga Center.