Ero una queer, trans latina cresciuta in Texas. Santana Lopez mi ha dato speranza

Mi sento fortunato ad aver capito la mia stessa stranezza e la mia transità in tenera età, e devo molto di questo ai media che ho consumato. Quando mi sono dichiarata bisessuale a 11 anni, non avevo alcun modello LGBTQ+ nella vita reale, né conoscevo un'altra persona apertamente queer, a parte uno zio di Seattle con cui ho parlato solo poche volte. Più mi vedevo riflesso nei film e in TV, meno mi sentivo solo. Essendo un solitario queer Chicana cresciuto nel Texas centrale, è stato monumentale vedere un personaggio come Santana Lopez da cui proveniva gioia essere se stessa senza scusarsi.



La prima volta che ho visto la mia cultura rappresentata equamente sullo schermo è stata la performance di Jennifer Lopez nei panni di Selena Quintanilla nel film biografico del 1997 Selena , che rispecchiava molte delle mie esperienze da giovane Tejana. In termini di rappresentazione queer, Buffy l'ammazzavampiri Willow e Tara sono state la prima coppia lesbica che ho visto in TV a mostrarmi quanto potesse essere speciale e intimo l'amore queer, nonostante la tragica conclusione di quella relazione. Poiché il mio senso di sé si è sviluppato con l'età, desideravo vedere personaggi singolari che riflettessero una moltitudine delle mie identità intersecanti, motivo per cui ero estasiato nel guardare Santana, interpretata dalla defunta Naya Rivera, occupare così tanto spazio di qualità in gioia la narrazione.

Prima di Santana, non conoscevo un personaggio la cui trama corrispondesse così tanto alla mia. Le latine erano - e sono tuttora - spesso ritratte in relazioni eterosessuali e le loro storie erano raramente rappresentate al di fuori dei film biografici. La piccola rappresentazione femminile queer in TV che c'era là fuori era piena di stereotipi, contenuti esplicitamente maturi e composta quasi esclusivamente da attori bianchi. Qualsiasi personaggio femminile strano di colore che potrebbe essere esistito è caduto nel dimenticatoio di trame più bianche e quelli bianchi sembravano sempre sperimentare alti livelli di sofferenza e tragedia.



È fondamentale considerare il contesto in cui Santana sembrava apprezzare appieno il suo impatto, non solo su di me, ma anche su quello più grande gioia pubblico. Al culmine della sua popolarità, gioia è stato un fenomeno televisivo globale che ha generato merchandising redditizio, album in classifica e tournée rivolti principalmente al pubblico giovanile. Quando Santana si è pavoneggiata con sicurezza per i corridoi immaginari della McKinley High nella sua inconfondibile uniforme Cheerios, milioni di persone stavano guardando, comprese donne e ragazze come me che stavano aspettando un personaggio principale per rappresentare sia la femme queerness che la Latinidad in un importante programma televisivo di rete .



La mia omosessualità mi ha reso un bersaglio e fin da giovane sono stato costretto a vergognarmi della mia eredità culturale, al punto da rifiutarmi di parlare spagnolo o rivendicare le mie radici messicane. Non mi sono comportato sempre con tale orgoglio o sicurezza, ed è stato in gran parte vivere in un mondo che non dava spazio a una trans latina queer come me. Vedere le intersezioni dell'identità di Santana celebrata e normalizzata in TV mi ha dato potere perché si rifiutava di lasciare che la sua autostima fosse definita dagli altri.

Santana è rimasta una latina queer orgogliosa e schietta che ha prosperato nonostante le forze normative contro cui si trovava di fronte, e l'ho visto come un enorme riflesso di ciò che ho passato quando mi sono trasferito per la prima volta ad Austin, in Texas, per il college nel 2010. Anche se sono cresciuto di fronte allo stigma e al giudizio sulla mia identità da parte di alcuni coetanei, non era niente in confronto ai livelli di ignoranza, intolleranza e alienazione che ho sopportato in quei quattro anni che ho trascorso da studente. Per fortuna, ho avuto varie forme di evasione, incluso guardare la TV, che mi hanno aiutato a rilassarmi dopo una lunga giornata trascorsa in pubblico.

Spesso caratterizzata come fredda o stronza, Santana ha la tendenza a essere conflittuale, ma capisco in prima persona cosa significhi arrivare sempre al secondo posto o perdere opportunità con qualcuno che non ha lavorato il doppio perché è così che stanno le cose . Certo, ha avuto le sue esplosioni, come quella volta che ha schiaffeggiato il protagonista Finn Hudson (il compianto Cory Monteith) per averla accidentalmente scoperta prima che fosse pronta, ma quando guardi alla radice della sua rabbia in molti di questi conflitti, Santana è semplicemente reagendo a un livello una mancanza di rispetto che alle donne omosessuali di colore viene spesso chiesto di accettare.



In quanto queer trans latina, ho affrontato molte resistenze al fatto di essere semplicemente me stessa. Il coming out, ad esempio, è stato un momento in cui ho messo la mia felicità prima dei sentimenti o delle convinzioni personali degli altri, e ho fatto abbastanza coming out per sapere che non tutti abbracceranno la tua identità a braccia aperte. Mia nonna mi chiama ancora mijo di tanto in tanto, nonostante io abbia fatto coming out con lei anni fa, e lo faccio di nuovo ogni volta che si dimentica che sono una donna.

Santana ha raggiunto un punto di ebollizione simile con la sua abuela, Alma, quando le ha rivelato di essere sempre stata attratta dalle donne. Amo le ragazze come dovrei provare per i ragazzi, ha detto Santana, con grande sgomento di sua abuela, che alla fine la rifiuta, mantenendo una posizione religiosa secondo cui l'omosessualità è peccaminosa. Fa male sentirsi cancellati da qualcuno che è responsabile di gran parte di ciò che sei, e questo può accadere spesso nelle famiglie di colore, purtroppo. Al positivo, Santana ha trovato accettazione e parentela dai suoi amici nelle Nuove Direzioni, che sono diventati effettivamente la sua famiglia prescelta nel corso della serie.

Santana non ha avuto un supporto più grande che dalla sua enigmatica partner Brittany S. Pierce (Heather Morris), che è stata presentata insieme a Santana come una compagna di Cheerio inviata dall'antagonista Sue Sylvester per infiltrarsi nelle Nuove Direzioni. Quella che era iniziata come una sperimentazione sessuale adolescenziale si è trasformata in uno dei romanzi principali dello show. Come pubblico, abbiamo potuto seguire i molti alti e bassi della loro relazione e, personalmente, è stato bello e di grande impatto vedere due ragazze innamorarsi e diventare donne insieme.

In particolare, è stato vedere Britanna - come la coppia è stata soprannominata dai fan - sposarsi che mi ha dato speranza, dimostrando la possibilità radicale che due donne potessero amarsi per sempre. Le trame queer tradizionali degli anni 2000 troppo spesso raffiguravano donne mentre attraversavano una fase, che tornano a frequentarsi o a dormire con uomini dopo un periodo di tempo (vedi: il brevissimo arco in Sesso e città dove Samantha Jones trova una ragazza). Ma Santana era lesbica, non bicuriosa o in fase; amava costantemente le donne e vedendo quel tipo di coerenza nell'attrazione del suo personaggio bilanciata dalla fluidità sessuale di Brittany, agli spettatori venivano forniti due esempi sfumati di sessualità femminile non etero. Queste rappresentazioni stanno diventando la norma nei media moderni, con spettacoli come Uccidere Eva , Euforia , e Riverdale caratterizzato da una vasta gamma di relazioni femminili queer.



La storia di Santana e Brittany è diversa perché sono riuscite a vivere felici e contenti piuttosto che subire un terribile destino. Il loro matrimonio da cortile nella sesta stagione è stato il lieto fine che ogni personaggio meritava, e si opponeva alla narrativa tragica che così spesso accade alle storie queer nei media; in caso di Buffy Willow e Tara, si sono riconciliati dopo una rottura temporanea solo per Tara per incontrare la sua morte la mattina dopo. Per una volta, siamo stati in grado di avere un senso di chiusura con l'amore di una donna gay, e crogiolarsi in una gioia queer trascendente è stata una conclusione così profonda per una storia dinamica.

È facile capire perché così tante persone si sentano sconvolte dalla notizia della morte di Naya Rivera. Quando ho sentito per la prima volta che era scomparsa, sono rimasto nervoso e sono rimasto lì fino a quando non è stato infine confermato che è morta per annegamento accidentale mentre salvava suo figlio, Josey, al lago Piru. Ora tutto quello che posso fare è ricordare tutti i momenti divertenti, tristi, pazzi e felici che ci ha regalato nei panni di Santana gioia e apprezzo il modo in cui ha fatto sentire meno sola una latina omosessuale di provincia come me in questo mondo scortese.