Incontra Laurel Charleston, l'artista dietro i look virali del mese della moda di Doja Cat

I capolavori del trucco di Charleston si ispirano ai calamari alla fragola, agli artisti surrealisti e altro ancora.
  L'immagine può contenere il viso, la persona umana e la pelle (L) Doja Cat al Monot Paris Fashion Week Show, foto di Richard Bord/Getty Images. (R) Laurel Charleston, immagine per gentile concessione dell'artista.

Sebbene Doja Cat abbia sempre avuto un senso dello stile micidiale, ha davvero portato il suo look a un livello superiore durante il Fashion Month. Accompagnando il suo nuovo brusio sbiancato, il trucco sorprendente del rapper sembra - da vernice per il corpo d'oro ad un Battito da cattivo Disney — ha quasi rubato la scena ai vestiti stessi.



Questo è grazie a Lauro Charleston , una truccatrice trans il cui lavoro ha abbellito tutto, dalla copertina di Harper's Bazaar Kazakistan , nel primo numero a tema drag della rivista, alla faccia della star trans TikTok Dylan Mulvaney . Un rapido scorrimento dell'Instagram di Charleston rivela improbabili fonti di ispirazione, come un viso rosa ingioiellato ispirato al calamaro alla fragola (sì, come l'animale) e le opere di artisti surrealisti come Giovanna Mirò e René Magritte .

Doja Cat e Charleston sembrano essere una coppia fatta in paradiso – o su Instagram, come racconta Charleston Loro . I due si sono collegati tramite l'app qualche mese fa, e Charleston dice che il resto era storia. Ha descritto il processo dietro ogni look come una collaborazione tra lei, Doja, e lo stilista del rapper, Brett Alan Nelson. Quello spirito collaborativo è chiaro, con le forme nitide di Charleston che si integrano perfettamente con le vestibilità firmate di Doja.



Sotto, Loro ha parlato con Charleston via e-mail della sua storia con il trucco, di come la sua identità informa la sua pratica e dell'importanza di supportare gli artisti trans.



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Quando è iniziata la tua passione per il trucco?

Ho iniziato a scoprire il mio amore per il trucco al college quando studiavo per diventare direttore d'orchestra e direttore d'opera. Ho iniziato a fare drag on side nel 2016; questo è stato lo stesso periodo in cui ho iniziato a scoprire la mia identità di genere come persona trans. Il trucco, anche in quelle prime fasi, mi ha permesso di esprimere e scoprire parti di me stesso che non avrei mai potuto nel mondo della musica classica.



Hai sempre fatto pittura per il corpo o è stata un'evoluzione graduale nella tua pratica?

Ho sempre fatto un trucco davvero intenso, e fin dall'inizio volevo che fosse qualcosa di completamente diverso da quello che vedevo in qualsiasi altra parte del mondo. Tutto il trucco che vedevo e consumavo sui media era 'glam' iperfemminile che sembrava fatto apposta per lo sguardo maschile, e che non ha mai avuto risonanza con me. Non usavo il trucco per essere 'bella', volevo usarlo per esprimermi. C'è qualcosa nell'usare la tua faccia come una tela che si collega direttamente alla tua anima. Penso che il volto umano sia il mezzo più intimo e unico su cui possiamo dipingere come artisti. Ci sono alcuni messaggi che possiamo solo trasmettere su di esso.

Per gentile concessione dell'artista.

I tuoi look sono vere opere d'arte, e così originali. Com'è il tuo processo creativo? Da dove trai ispirazione?



Uno dei miei obiettivi nella vita è mostrare al mondo che il trucco può essere usato come estensione della moda. Ci sono così tante potenti e infinite possibilità quando si tratta di usare il trucco come estensione della visione artistica. Mi ispiro molto a modelli, sagome, trame e disegni. Adoro guardare un look alla moda e lasciare che la mia immaginazione si scateni. E una volta che va da qualche parte pazzesco, comincio a pensare a come realizzarlo con il trucco e da lì partire.

Domanda probabilmente impossibile, ma hai un tuo look/opera d'arte preferito?

Gahhhh, questo è difficile, ahah. Penso che il mio look preferito della scorsa settimana sia stato quando ho dipinto guanti neri simmetrici su Doja Cat per lo spettacolo di Mônot. Ma il mio look preferito che ho dipinto su me stesso rimane la mia ricreazione Basquiat Skull del 2020.



Per gentile concessione dell'artista.

In che modo la tua identità informa la tua opera d'arte, se non del tutto?

Bene, come ho detto prima, ho iniziato a truccarmi nello stesso momento in cui ho iniziato a scoprire la mia transness. Prima di andare al college e avere quegli anni sperimentali non avevo mai sentito la parola 'transgender' prima. Venendo da una piccolissima cittadina rurale, ci sono voluti quei pochi anni al college per scalfire la superficie di chi sarei diventato.

Il trucco mi ha dato la scusa di cui avevo bisogno per giocare, vedere cosa mi sembrava giusto e rifare tutto da capo. Non c'è un modo per giocare con l'identità che sia più indulgente che con il trucco. Puoi sederti nella privacy della tua stanza, rovinare tutto, pulirlo e rifare tutto da capo senza alcuna pressione o influenza esterna. Mi ha permesso di creare un'identità sia in me stesso che nella mia arte. E per questo motivo, la mia arte del trucco sarà sempre intrinsecamente connessa a ciò che sono.

Per gentile concessione dell'artista.

Sei anche un curatore e artista digitale. Puoi parlarci un po' di questo lavoro?

Sì! La piattaforma di arte digitale e il mercato SuperRare mi hanno contattato ad aprile per curare una mostra per lo spazio della loro galleria a Soho. La mia mente e il mio cuore sono andati immediatamente alla mia comunità trans; Ho curato una mostra di 11 artisti transgender, non binari e non conformi di genere provenienti da tutto il mondo e l'ho chiamata SuperTrans.

Questa mostra è stata una celebrazione della varianza di genere nelle belle arti e ha messo in mostra artisti che stanno ridefinendo i confini del loro mestiere e portando avanti i loro campi. Presentava artisti come @Cyshimi (nail art), @occulted (design 3D), @occurrences (arte grafica digitale) e @brianvu (trucco e fotografia). Mettere insieme questo spettacolo e riunire questi incredibili artisti in un unico spazio è ancora uno dei più grandi piaceri della mia vita. Durante questo processo ho avuto modo di entrare in contatto con questi artisti e scoprire così tanto sul loro background e identità. L'arte può davvero unire le comunità e mostrare il potere che abbiamo come collettivo, indipendentemente da dove ci troviamo nel mondo; SuperTrans non ha fatto eccezione.

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Sei un grande sostenitore degli artisti trans. Cosa diresti agli artisti trans emergenti che sperano di arrivare dove sei?

Fai un passo indietro rispetto alla tua arte e prova a vedere cosa fai in modo diverso dalle altre persone; identificare ciò che rende unici te e la tua arte. Come persone trans, siamo costretti a navigare in questo mondo in modo diverso rispetto a tutti gli altri e per questo la nostra arte sarà sempre unica, speciale per noi e per la nostra identità.

Una volta che vedi cosa rende unica la tua arte, persegui quella 100 volte più duramente. Questo è ciò che ti distinguerà dalle altre persone nel tuo settore ed è ciò che rende la tua arte inestimabile.

Prenditi tempo ed energia per investire in te stesso, nella tua visione creativa e trova una comunità quando puoi. Twitter è stato un luogo in cui posso identificarmi e connettermi con artisti trans di tutto il mondo in modi che non sono mai stato in grado di fare. È così stimolante come possiamo saltare un intero continente culo con il clic di un pulsante e vedere cosa stanno facendo altri incredibili artisti trans.

Sii curioso e sappi che il segreto del successo non è un segreto, viene dimostrato davanti a te 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Se c'è un artista che ti piace e rispetta, vai sul suo profilo e guarda chi sta seguendo, guarda chi lo ispira. Vai sul loro Twitter e guarda quali altre opere gli piacciono! Fai un tuffo profondo e trova la tua ispirazione e la tua comunità. Per quanto possa essere tossico Internet, può essere uno strumento che possiamo utilizzare per costruire comunità e supportarci a vicenda.

L'intervista è stata condensata e modificata per chiarezza.