La comunità giapponese LGBTQ+ voleva che Tokyo 2020 fosse una dichiarazione. Poi è arrivato il COVID

Questa settimana, loro. sta esaminando cosa significa essere queer alle Olimpiadi di Tokyo 2021 e profilando gli atleti e i gruppi che stanno cambiando il volto dei giochi. Leggi di più dalla serie qui.



I Giochi di Tokyo 2020 saranno storici per la comunità LGBTQ+. Ma per i sostenitori dell'uguaglianza in Giappone, non saranno le Olimpiadi che speravano di ospitare.

Sulla sua faccia, i prossimi Giochi sarà il più strano ancora , con una stima di 121 atleti apertamente LGBTQ+ che partecipano alla competizione, tra cui almeno tre fuori trad concorrenti . Tuttavia, nessuno di questi atleti pubblicamente queer dovrebbe provenire dal paese che ospita le Olimpiadi. E lo slancio politico che gli attivisti LGBTQ+ in Giappone speravano avrebbero portato sotto i riflettori globali è stato smussato dal COVID-19.

La nazione dell'Asia orientale non dispone di una legislazione sulla non discriminazione che tuteli la comunità LGBTQ+ e il riconoscimento legale per le persone transgender è ancora subordinato alla chirurgia del fondoschiena, un requisito che molti sostenitori dei diritti umani etichettano come una forma di sterilizzazione forzata . Il matrimonio tra persone dello stesso sesso in Giappone rimane illegale. Una sentenza del tribunale di inizio anno ha aperto la strada a potenziali cambiamenti , trovando che la negazione dell'uguaglianza matrimoniale da parte del paese è incostituzionale.



In questo contesto, la mancanza di aspiranti alle Olimpiadi LGBTQ+ dal Giappone ha senso: è difficile ottenere un successo atletico imponente senza protezioni di base. Tuttavia, tre atleti di alto profilo sono usciti in Giappone negli ultimi due anni, sottolineando la crescente visibilità di una comunità LGBTQ+ nel paese che si sta agitando per il cambiamento.



Shiho Shimoyamada, un calciatore professionista, è uscito nel 2019 mentre giocava in Germania. A quel tempo, ha detto che l'avrebbe fatto non è uscito in Giappone a causa dell'atteggiamento conservatore del paese nei confronti della comunità LGBTQ+.

In Giappone, non esiste alcun supporto [legale] in cui possiamo credere che sia assolutamente OK essere quello che siamo, ha detto Shimoyamada Nikkei Asia in vista delle partite di quest'anno. Ero così felice di poter parlare del mio partner e di non dover dire una bugia.

Seguendo le orme di Shimoyamada c'erano un giocatore di rugby Airi Murakami , che si è dichiarato pubblicamente gay a marzo, e giocatore di calcio Kumi Yokoyama , che si è dichiarato un uomo transgender in una conversazione con l'ex compagno di squadra Yuki Nagasato su Nagasato's Pagina YouTube lo scorso mese. Murakami gioca per la squadra nazionale di rugby giapponese, ma in un evento che non sarà presente a Tokyo 2020. Yokoyama è stato escluso dalla squadra di calcio olimpica giapponese nonostante abbia collezionato 45 presenze con la nazionale.



Come Shimoyamada, Yokoyama ha detto nel loro video di coming out che non si sentivano a proprio agio nel condividere la propria identità mentre erano in Giappone. Attualmente giocano per la Washington Spirit nella National Women's Soccer League negli Stati Uniti, dove il presidente Joe Biden festeggiato il loro coming out in un tweet di giugno.

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Ho frequentato diverse donne nel corso degli anni, ma ho dovuto rimanere chiuso in Giappone, ha detto Yokoyama. In Giappone mi viene sempre chiesto se ho un ragazzo, ma qui mi viene chiesto se ho un ragazzo o una ragazza.

Ritardi dolorosi



Per i sostenitori LGBTQ+ in Giappone, Tokyo 2020 era pronta per essere una piattaforma ideale per attirare l'attenzione sulle sfide che i propri atleti devono affrontare a casa e per creare connessioni più profonde con una comunità queer globale.

A quasi tutte le Olimpiadi da Vancouver 2010, le organizzazioni locali hanno lavorato per creare un pop-up temporaneo noto come Pride House, che fornisce uno spazio fisico agli atleti LGBTQ+ e ai fan per socializzare durante le celebrazioni olimpiche. L'unica eccezione, a Sochi nel 2014, si è verificata dopo che la richiesta di Pride House di spazio personale è stata esplicitamente negata, afferma l'organizzazione - un incidente sfortunato ma non sorprendente data la repressione della Russia sui diritti LGBTQ+.

In vista della data originariamente prevista per le Olimpiadi del 2020, Gon Matsunaka, capo della Pride House Tokyo, ha cercato di espandere la propria presenza prima e durante l'esperienza olimpica. Pride House Tokyo ha aperto i battenti nel 2019 durante la Coppa del mondo di rugby per 44 giorni, con l'intenzione di riaprire durante Tokyo 2020.



Gon Matsunaka, fondatore e presidente del Pride House Tokyo Consortium.Filippo Fong/AFP

Si è persino parlato di convertire lo spazio in un centro LGBTQ+ permanente dopo le Olimpiadi. Sarebbe il primo spazio fisso di qualsiasi tipo dedicato esclusivamente alla comunità LGBTQ+ in Giappone, segnando una pietra miliare importante per una comunità che ancora lotta per ottenere il riconoscimento legale.

Poi è arrivato il COVID-19. Nel marzo 2020, i nuovi casi e i decessi erano relativamente bassi in Giappone – i picchi più gravi del paese sono stati entrambi raggiunti nel 2021 – ma a causa della natura globale della pandemia, le Olimpiadi sono state rinviate di un anno. Pride House è stata costretta a diventare virtuale, ospitando invece una serie di pannelli a tema LGBTQ + su YouTube.

Tuttavia, le videoconferenze si sono rivelate un pessimo sostituto del tipo di connessioni di cui le persone LGBTQ+ avevano bisogno.

Abbiamo condotto ricerche online sui giovani LGBTQ [giapponesi] durante la pandemia di COVID-19 e abbiamo scoperto che quasi il 40% dei giovani LGBTQ ha perso la connessione con persone o luoghi in cui potevano parlare della propria sessualità e diversità di genere, ha detto Matsunaka loro.

Inoltre, oltre il 70% dei giovani LGBTQ ha risposto di non sentirsi al sicuro a casa perché le persone con cui vivono non sanno molto delle [persone] LGBTQ e hanno dei pregiudizi.

Preoccupati per la comunità, Matsunaka e Pride House hanno aperto fisicamente lo spazio l'11 ottobre dello scorso anno in concomitanza con il National Coming Out Day in Giappone. A quel tempo, il Giappone ne aveva meno di 100.000 casi confermati totali di COVID-19 e il paese sembrava sulla buona strada per ospitare le Olimpiadi di Tokyo 2020 con un numero limitato di spettatori.

Nei mesi successivi, la Pride House Tokyo è diventata la prima edizione della Pride House ad essere riconosciuta dal comitato organizzatore olimpico locale di un paese e ha ricevuto una lettera di approvazione dal Comitato Olimpico Internazionale. Entrambi erano segnali promettenti per un'avventura relativamente nuova nei 125 anni di storia dei giochi moderni.

Abbiamo condotto ricerche online sui giovani LGBTQ [giapponesi] durante la pandemia di COVID-19 e abbiamo scoperto che quasi il 40% dei giovani LGBTQ ha perso la connessione con persone o luoghi in cui potevano parlare della propria sessualità e diversità di genere, ha detto Matsunaka loro.

Tuttavia, anche se lo slancio per la Pride House di Tokyo è cresciuto, le probabilità di una resa dei conti pubblica sui diritti LGBTQ+ durante le Olimpiadi sono crollate mentre il conteggio dei casi COVID è aumentato. L'area di Tokyo è ora nel suo quarto stato di emergenza dall'inizio della pandemia, costringendo gli organizzatori a mettere in scena i Giochi senza spettatori.

Atleti che normalmente potevano socializzare nel Villaggio Olimpico e nella città ospitante in generale ora affronta il tracciamento GPS , così come le rigide regole di ingresso e uscita, dai Giochi. Pride House probabilmente non dovrà chiudere principalmente come l'attuale stato di emergenza si rivolge a ristoranti, bar e luoghi di intrattenimento , ma i funzionari stanno cercando di frenare gli incontri pubblici durante le Olimpiadi.

Questi requisiti inevitabilmente limiteranno i gruppi che usano le Olimpiadi per dare visibilità alle loro cause, sfruttando la maggiore attenzione dei media che deriva da un pubblico globale. Come con qualsiasi settore, la mescolanza è il luogo in cui si verifica gran parte del movimento effettivo. Ma ora, Pride House potrebbe non essere in grado di ospitare di persona tanti atleti e fan, spingendo l'organizzazione a passare ancora una volta alla programmazione online.

Naturalmente, speriamo di aprire le nostre porte a tutti, inclusi atleti stranieri, giornalisti, turisti e visitatori locali, perché in circostanze urgenti, i diritti umani delle minoranze di solito vengono lasciati indietro, ha affermato Matsunaka. Ma allo stesso tempo per noi è molto importante adottare misure per evitare l'espansione del COVID-19.

Non siamo sconvolti dal fatto che stiamo affrontando in questo momento, ha aggiunto. Le cose cambiano ogni volta, ma facciamo solo quello che possiamo fare.

Diritti, interrotto

La pandemia ha anche interrotto gli sforzi per utilizzare i Giochi di Tokyo per incoraggiare il passaggio delle tutele legali per la comunità LGBTQ+. La visibilità di Pride House durante l'organizzazione iniziale di Tokyo 2020 ha offerto a un consorzio di gruppi di advocacy una stretta finestra di opportunità. Con gli occhi del mondo fissi sul Giappone - e un governo sensibile a come è visto all'estero - gli attivisti sono stati in grado di sostenere in modo convincente che era necessario approvare la legislazione sui diritti LGBTQ+ prima di Tokyo 2020 per generare una buona copertura.

A livello cittadino, i sostenitori di LGBTQ+ sono riusciti a ottenere un'ordinanza di non discriminazione approvata a Tokyo per proteggere la comunità dall'incitamento all'odio e dalla discriminazione dovuta all'orientamento sessuale o all'identità di genere. L'ordinanza è stata sostenuta dal governatore di Tokyo Yuriko Koike e dal CIO ha detto tutte le future città ospitanti devono adottare ordinanze simili se non l'hanno già fatto.

Gli sforzi a livello nazionale, invece, erano una storia diversa. Il parlamento giapponese, noto come Dieta, in passato ha preso in considerazione le leggi sulla non discriminazione, ma ha trovato scuse per evitare di far avanzare la legislazione. Ma a giugno, la sessione legislativa della Dieta si è conclusa senza approvare un disegno di legge sui diritti LGBTQ+.

Abbiamo spinto per una legge del genere negli ultimi sei anni e poi questa sessione della Dieta ha avuto slancio, ha detto Kanae Doi, direttore giapponese di Human Rights Watch (HRW). loro . Il partito al governo, che è il Partito Democratico (LDP) liberale – che è molto forte e molto conservatore – è quello che ha bloccato i nostri sforzi negli ultimi sei anni. Poi quest'anno hanno promesso ad aprile che avrebbero approvato una [legge sulla non discriminazione].

L'LDP alla fine ha redatto un disegno di legge annacquato rispetto a quello che HRW e altri gruppi LGBTQ+ in Giappone volevano vedere approvato. Ma nonostante questa delusione, i sostenitori speravano che l'LDP sarebbe ancora in grado di ottenere questa legislazione diluita attraverso la sessione e trasformarla in legge prima dell'inizio dei Giochi di Tokyo 2020.

Ci auguriamo che Tokyo 2020 sia un punto di svolta per la società giapponese che si trasformi in una con diversità e inclusione, ha affermato Matsunaka, non solo nell'arena sportiva ma anche nella società in generale.

Non è successo. Secondo quanto riferito, membri ultra conservatori hanno bloccato il disegno di legge a porte chiuse. Secondo quanto riferito, un legislatore dissero che si opponevano a tale legge perché i giapponesi LGBTQ+ erano moralmente inaccettabili.

Direi che la maggioranza dei membri dell'LDP era favorevole al progetto di legge, ma il gruppo di minoranza è conservatore molto, molto impegnato, ha aggiunto Doi. Alla fine la loro leadership LDP si arrese.

Ciò significa che le Olimpiadi più strane della storia si svolgeranno in un paese senza protezioni per le persone LGBTQ+.

E a causa di un preoccupante picco di nuove infezioni da COVID-19, spettatori e media non potranno vagare liberamente per la città ospitante, causando il tipo di collisioni culturali che portano al cambiamento. I giochi olimpici passati come Seoul 1988 e Barcellona 1992 sono stati, rispettivamente, utilizzati per accelerare la transizione della Corea del Sud verso la democrazia e rigenerare il paesaggio urbano di Barcellona.

Nel 1964, quando Tokyo ha ospitato per l'ultima volta le Olimpiadi, i Giochi sono stati, in parte, accreditati della rivitalizzazione economica del paese. Tenere i giochi del 2020, ritardati di un anno e durante una pandemia, potrebbe privare Tokyo del tipo di trasformazione culturale che le Olimpiadi avrebbero altrimenti accelerato.

Ci sono ancora modi, dice Doi, per catturare l'attenzione del mondo e fare pressione sulle fazioni conservatrici del Giappone in nome dell'uguaglianza LGBTQ+. Gran parte del lavoro dipenderà dagli atleti, siano essi LGBTQ+ o meno, che useranno saggiamente le loro piattaforme nelle prossime settimane.

Se gli olimpionici possono esprimere sostegno al movimento per l'uguaglianza, ciò sarà davvero molto utile e quindi rafforzante per la comunità LGBTQ giapponese, ha detto Doi.

Il pugile Rashida Ellis si allena al Nonantum Boxing Club di Newton, MA Le Olimpiadi di quest'anno saranno le più strane di sempre Almeno 121 atleti LGBTQ+ si sfideranno nei giochi del 2021. Visualizza storia

E al di là delle Olimpiadi, c'è speranza di cambiamento ai massimi livelli di governo. Attualmente, il primo ministro giapponese Yoshihide Suga ha un tasso di approvazione del 33%. , e probabilmente ci saranno elezioni nazionali entro la fine dell'anno. Con altre questioni urgenti come l'economia colpita dalla pandemia, la legge sulla non discriminazione probabilmente non avrà la priorità se l'LDP manterrà la sua maggioranza nella Dieta.

Speriamo di accogliere un nuovo governo, che sia un difensore dei diritti umani, ha detto Matsunaka a proposito della situazione.

I prossimi Giochi potrebbero non essere un catalizzatore così potente come Matsunaka, Doi e altri sostenitori di LGBTQ+ speravano potesse essere, date le circostanze, ma possono comunque essere il preludio di un cambiamento più grande.

Ci auguriamo che Tokyo 2020 sia un punto di svolta per la società giapponese che si trasformi in una con diversità e inclusione, ha affermato Matsunaka, non solo nell'arena sportiva ma anche nella società in generale.