John McCain e Il lutto di un'America che non è mai stata

Sabato, il senatore dell'Arizona John McCain è morto a causa di un cancro al cervello. La sua morte ha ispirato un'ondata di dolore da parte di una comunità di Twitter desiderosa di confrontare il defunto statista con la sua ex nemesi e presidente in carica, Donald Trump. Membri di spicco di #TheResistance hanno elogiato McCain come un eroe di guerra che, sebbene tutt'altro che progressista, era un uomo di sostanza che era in netto contrasto con i bugiardi e i truffatori che attualmente occupano la Casa Bianca.



Ma la morte di McCain ha anche suscitato il dibattito sul posto del politico nella storia, se dovrebbe essere ricordato come un patriota o come un uomo che ha sostenuto l'imperialismo americano in Medio Oriente . Non importa come il dibattito si scuota, una cosa è chiara: il trumpismo ha avuto un impatto sul dolore americano e ha ispirato una vena revisionista nei suoi oppositori.

Poco dopo la sua morte, un momento registrato della campagna presidenziale di McCain del 2008 ha iniziato a fare il giro dei social media. Nel video, McCain respinge una donna a un evento elettorale che, microfono in mano, inizia a sputare teorie del complotto su Obama. Non posso fidarmi di Obama, dice. Ho letto di lui, e non è, ehm, è un arabo, dice, prima che McCain la interrompesse.



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No, signora, dice. È un rispettabile padre di famiglia [e] cittadino con cui mi capita di avere dei disaccordi su questioni fondamentali, ed è su questo che si basa la campagna. Non è [un arabo].

Questo video vuole essere una testimonianza postuma del personaggio di McCain ('Ha difeso Obama!'), ma i repost virali del video eludono il contesto del momento politico. La donna che parla non è un mostro aberrante. È un'elettore repubblicana, informata e in armonia con il clima paranoico e razzista che i conservatori, incluso McCain, stavano promuovendo in quel momento. Non è affatto una forzatura immaginare la donna con un cappello rosso MAGA a un raduno di Trump. Coloro che guardano al video come un esempio dello spirito nobile di McCain non vedono il fatto che abbia alimentato le teorie del complotto razzista da cui il Partito Repubblicano dipende per i voti.

Una delle carenze più urgenti di #TheResistance, un sciolto collettivo di democratici e progressisti sui social media che detestano Trump, è l'incapacità di inserire il conservatorismo americano nel contesto della sua eredità. Sembra che si preferisca immaginare Trump come un male unico uscito dal nulla. Il sentimento si cristallizza nell'appello squillante del movimento: questo non è quello che siamo.



Nel caso di McCain, c'è molto materiale da cui attingere per creare un contrasto con Trump. McCain era un prigioniero di guerra, mentre Trump è sfuggito al servizio militare sostenendolo aveva speroni ossei. McCain ha invitato Barack Obama a parlare al suo funerale, mentre Trump è deciso a distruggere l'eredità di quest'ultimo. McCain è posizionato come il nostro adorabile nonno conservatore con il quale a volte litigavamo, ma comunque nostro nonno. Trump — senz'anima, malvagio e opprimente — è il nostro vero nemico.

L'urgenza di riabilitare i potenti repubblicani sulla scia dell'ascesa di Trump nel partito non è esclusiva di McCain. Anche George W. Bush ha ricevuto il trattamento, apparendo su Ellen per discutere un meme virale che ha creato accidentalmente all'inaugurazione di Trump quando ha lottato per indossare il suo poncho antipioggia. I progressisti hanno elogiato il suo abbraccio con Michelle Obama e alcuni si sono apertamente chiesti quando abbiamo perso quello spirito di bipartitismo negli Stati Uniti. Nel frattempo, la guerra in Iraq è costata mezzo milione di vite.

Se John McCain fosse o meno una brava persona è irrilevante. Un dibattito più degno è quello in cui mettiamo le azioni di McCain come politico (tentativi ripetuti uccidere ObamaCare , svendendo terra indigena , opposizione a un Martin Luther King Jr. Day) in una conversazione con il conservatorismo americano che ha generato Trump, e in effetti, con la cultura americana nel suo insieme.

L'esitazione ad avere quel dibattito parla dell'ignoranza volontaria di coloro che desiderano rifiutare Trump senza dover affrontare le brutte verità della storia degli Stati Uniti. Costituisce un rifiuto di riconoscere che le idee che hanno dato origine alla sua presidenza - supremazia bianca, omofobia, transfobia, classismo, abilismo - erano vive e vegete in tutto il paese molto prima del novembre 2016. Questo non è ciò che siamo non è coerente con il fatti.

Nel dolore performativo per la morte di McCain, c'è un secondo dolore, più onesto del primo, in cui le persone piangono un paese che non è mai stato. Questo paese che non è mai stato è una narrativa revisionista intesa a confortare i comodi. È un paese che potrebbe non essere stato unificato nelle soluzioni ai suoi problemi, ma che ha comunque affrontato sfide e dibattiti politici 'civilmente e rispettosamente', come esemplificato da McCain che ha chiuso un teorico della cospirazione durante la sua manifestazione elettorale.



È un paese in cui i cittadini più privilegiati non devono preoccuparsi o prestare attenzione al clima politico e possono fingere che le persone emarginate non muoiano ogni giorno a causa della politica di questo paese.

Se vogliamo davvero sfidare Trump - non solo Trump l'uomo, ma Trump l'idea, insieme ai pilastri che lo sostengono - dobbiamo essere disposti ad affrontare la realtà che non è un'anomalia. È essenzialmente, terribilmente americano. Per dirla in altri termini è voltare le spalle alla brutta verità.