Laverne Cox sul suo progetto ibrido Trap-Opera e sulla bellezza delle voci trans

L'artista si apre sulla musica classica, sulla legislazione anti-trans e sulle sue 'fantasie da diva'.
  L'immagine può contenere capelli e performance solista di Laverne Cox

Lo sappiamo tutti Laverne Cox , l'attore e difensore del soffitto di vetro in frantumi. Ma altrettanto degna di attenzione è Laverne Cox, l'artista che sta rifacendo l'opera a sua immagine. L'estate scorsa, la stella è uscita “Summertime: A TripHopera,” la sua interpretazione della classica aria di George Gershwin impostata su un ritmo trap, completo di un video di lei che ozia in una villa in abiti couture dalla testa ai piedi dalla sua collezione personale.



Ora, Cox ha pubblicato il secondo capitolo della sua trilogia 'TripHopera': 'Gretchen', una rivisitazione sexy e futuristica del Lied 'Gretchen am Spinnrade' di Franz Schubert ('Gretchen at the Spinning Wheel'). La canzone originale è basata sul brano di Goethe Faust , e vede la titolare Gretchen struggersi per l'omonima leggenda. In La versione di Cox , “Gretchen: A TripHopera Pt. 2', Gretchen è una fembot che detiene tutto il potere, e il personaggio di Faust è tormentato dal suo desiderio per lei, fungendo da allegoria rivendicativa per l'inebriante vergogna che gli uomini eterosessuali provano per la loro attrazione per le donne trans.

L'opera è stata un'ossessione per tutta la vita per Cox, come risulta evidente dai compositori che nomina - e che devo cercare freneticamente su Google - mentre discutiamo della sua nuova traccia. Ma il progetto “TripHopera” è iniziato proprio l'estate scorsa come risultato del suo desiderio di creare un nuovo lavoro totalmente secondo le sue condizioni. 'Desideravo essere semplicemente un'artista e avere la visione che volevo finisse sullo schermo senza il feedback o il contributo di nessun altro', ha detto. 'La musica è stata un ottimo modo per vivere le mie fantasie da diva, e poi avere anche il pieno controllo artistico, a causa degli altri lavori che stavo facendo in cui non avevo il controllo.'

Sebbene Cox sia sempre stata un'artista potente, è un'emozione assoluta vederla prendere il controllo completo sul proprio lavoro e ascoltarla parlare con tanta passione delle sue miriadi di influenze, da Lil Nas X al seminale film di fantascienza tedesco. Metropoli . Di seguito, Cox parla con Loro sul suo vasto background di musica classica, sulla sua 'abitudine Mugler' e sulla particolare bellezza delle voci trans.



Hai scoperto 'Gretchen' al liceo e hai accennato allo studio del canto classico da anni altre interviste . Potresti dirmi di più sul tuo background con la musica classica?

Vengo da Mobile, Alabama e ho frequentato la Alabama School of Fine Arts. Mi specializzavo in scrittura creativa e danza. Ho iniziato come ballerina e mi sono innamorata dell'opera e ho scoperto questa canzone quando ero al liceo. Ho iniziato le mie prime lezioni di canto quando ero al college presso l'Indiana University. E quando mi sono trasferito a New York, ho continuato i miei studi sulla canto. Ho iniziato come baritono e ho scoperto che avrei potuto passare – anche questo prima della mia transizione di genere – a soprano.

Ho trovato questo straordinario insegnante di nome Ira Siff. Abbiamo iniziato a lavorare insieme nel 1996. All'epoca avevo pochissima voce di testa. Sicuramente non era in sintonia. Faccio ancora fatica a trovare l'accordatura, più di 25 anni dopo. Ma quando ho iniziato a lavorare con Ira, sono diventato più serio. Ma negli anni ’90 ero al verde, lavoravo, servivo ai tavoli e volevo recitare. Sono stato molto coerente con le lezioni di canto dal '96 al 2000 circa, e poi ho avuto bisogno di riorganizzarmi e capire alcune cose nella recitazione. Ho semplicemente mostrato più talento nella recitazione che nel canto, quindi ho messo lì la mia energia. Ma nel corso degli anni, a intermittenza, sono sempre tornato al canto e alla voce e adoro l'opera.



Quando l'ho fatto Spettacolo di immagini dell'orrore roccioso nel 2016 ho ricominciato a prendere lezioni di canto e per anni non avevo lavorato sulla mia voce di petto. Non sono contento di molte delle canzoni che ho cantato Roccioso . Avevo bisogno di più tempo per mettere insieme la mia voce di petto, ma ho iniziato a lavorare di nuovo anche sulla voce di testa. Dopo Roccioso Ho pensato: 'Penso che voglio solo prendere lezioni di canto quando posso inserirle nel mio programma, solo per me stesso, perché amo cantare'. Anche se non sono il miglior cantante, mi piace farlo.

Cosa ti piace dell'opera? Cosa ti attrae verso questa specifica forma d'arte?

Penso che la voce operistica, in particolare la voce di soprano, sia semplicemente la cosa più bella del mondo. Penso che sia la cosa più vicina a Dio: la voce del soprano, in particolare. Ci sono tenori, mezzi e bassi straordinari, ma c'è qualcosa in un soprano che sta svettando. A me sembra proprio che sia Dio. Penso che sia semplicemente il suono più bello del mondo. Onestamente. Da quando ho ascoltato Leontyne Price - penso che avessi 11 anni e guardavo la PBS - sono rimasto paralizzato da questo suono.

Non tutti capiscono l'opera. Ma penso che quando lo senti, tu Tatto farlo, e talvolta ci vuole l'artista giusto, il genere giusto o il modo giusto in cui ti viene presentato. C’è qualcosa che sembra molto strano nell’opera. Voglio dire, c'è qualcosa di così ridicolo in questo, di così campy ed esagerato. Ma alla fine, è il canto ed è la voce. Penso che sia una musica così bella da cui sono ancora ossessionato, e probabilmente lo sarò sempre.



Hai detto che per alcune persone ci vuole l'artista giusto per entrare nel mondo dell'opera. Speri di essere quella persona per i nuovi ascoltatori?

Quell'artista gateway? Ci sono alcune voci che penso abbiano un fascino crossover. Di solito penso a Leontyne Price o Jessye Norman o Pavarotti o Andrea Bocelli: queste sono voci che di solito, non importa chi tu sia, le senti e [pensi]: 'Questo è un suono bellissimo'. Voglio dire, quel momento dei Tre Tenori di Pavarotti - era tra la fine degli anni '80, l'inizio degli anni '90, credo. Non so se ci sarà mai più un momento simile nella cultura pop.

Ma non lo so. Se più persone scoprissero l'opera e la amassero per questo, sarebbe fantastico. Penso che sia una bellissima forma d’arte che le persone dovrebbero conoscere ed esplorare. È interessante perché molte delle opere che vengono rappresentate oggi risalgono al secolo scorso o a due secoli fa o addirittura a prima, e le persone non sempre si identificano con alcune delle nuove produzioni.



Il mio ragazzo, a dire il vero, non se la cava con il balletto. È solo un ragazzo della classe operaia di Long Island, ma l'ho portato a una produzione moderna di Lucia di Lammermoor al Met. Adora la musica, in realtà, perché suono sempre l'opera e canto sempre. Capisce la musica, ma la messa in scena moderna gli è andata davvero bene. Quindi a volte, una produzione moderna potrebbe aiutare: alcuni di quegli elementi dello spettacolo di Broadway che la vecchia opera odia. Portarne un po’ nell’opera a volte può essere utile. E a volte lo può essere anche l’artista giusto. Non so se sono quell’artista, ma se le persone si connettessero alla musica, sarebbe una cosa meravigliosa.

Hai descritto “Gretchen” come parte di una trilogia. Come sarà la prossima puntata?

Bene, immagino che te lo dirò. Non assomiglia per niente all'originale. Non vi mostrerò i remix, ma sarà un remix di “​​Voi lo sapete” di Cavalleria rusticana di [Pietro] Mascagni. Questo è davvero astratto, ma ha questo sentimento religioso. Non so quando girerò il video perché sto finanziando tutto da solo. E ho un'abitudine di Mugler che devo recuperare. Quest’anno faremo il terzo della trilogia. Ho un concetto approssimativo. So che girerò in una cattedrale, e so che rivoglio Fausto, e voglio esplorare ancora una volta quella storia e avere una soluzione per essa e, si spera, mettere tutto insieme.

Cos'altro hai in mente in questi giorni?

Si preannuncia come un altro anno da record in termini di approvazione della legislazione anti-trans. È anche un anno elettorale. È davvero spaventoso. Dovremmo essere consapevoli che i legislatori repubblicani stanno facendo gli straordinari per bandirci dalla vita pubblica. Andiamo a protestare e parliamo con i nostri rappresentanti e loro Ancora approvare queste leggi. Ma se avremo un presidente repubblicano, probabilmente vieteremo l’assistenza sanitaria basata sull’affermazione del genere a livello nazionale. Hanno detto che lo faranno. Quindi dovremmo saperlo durante questo anno elettorale.

Dovremmo continuare a sperare il più possibile. Dovremmo essere consapevoli che ci sono persone trans e le loro famiglie che fuggono dagli Stati perché le loro cure sono vietate. Dovremmo ricordare che ci sono persone che lottano là fuori che fanno parte della nostra comunità e che hanno bisogno di amore, di sostegno, di cure. Come possiamo essere presenti gli uni per gli altri nonostante tutto ciò che sta accadendo nelle legislature statali? Abbiamo una storia come persone LGBTQ+ che fa questo: trovare un modo di essere lì l'uno per l'altro e trovare l'accesso all'assistenza sanitaria di cui abbiamo bisogno per aiutarci a sopravvivere, qualunque cosa accada. Queste sono le risorse a cui dobbiamo attingere poiché la nostra esistenza viene criminalizzata in tutto il paese.

Grazie mille per questo e grazie per aver parlato del progetto. Facevo parte di un coro trans, quindi mi piace discutere dell'intersezione tra transness e musica classica. Sembra che le persone queer e trans ne siano particolarmente appassionate perché storicamente siamo stati così esclusi dal canone.

Siamo stati molto lì. Ci sono stati così tanti compositori queer nel corso degli anni. Adesso ci sono più cantanti lirici trans. Una cosa di cui sono molto curioso - ora che abbiamo Kim Petras - sono i bambini trans che non attraversano la pubertà associata a ciò che è stato loro assegnato alla nascita e come potrebbero suonare quelle voci. Kim ne è un buon esempio, con quella bellissima voce che ha. Mi sto solo chiedendo come potrebbero suonare quelle voci quando entreranno nell'opera. Sono così curioso. Non vedo l'ora. Qual è la cosa che preferisci cantare?

Ovviamente in questo momento dico: 'Non ho mai sentito una canzone in vita mia'.

[ ride ] Va tutto bene. Ultimamente mi sto divertendo a cantare cadenze e brani cantati. Le parole si intromettono. Le parole sono davvero un problema. Se non dovessi cantare parole, sarebbe fantastico. E poi ci sono tutte le lingue! Se hai un allenatore meraviglioso che è molto attento alla lingua, allora è una buona cosa. Ma è anche molto difficile cantare in più lingue e in un registro in cui è necessario modificare le vocali. È tutta una cosa.

È difficile. Divento perfezionista con l'opera. E sono perfezionista con tutto, ma ora sto solo cercando di divertirmi. Accettare l’imperfezione ha aiutato molto. La mia preghiera finirà sempre così. La mia preghiera è sempre: “Dio, dammi il permesso di farlo in modo imperfetto e permettimi di essere un servitore. Non sarà perfetto”. E va bene così. E quello che ho aggiunto di recente a questo grazie al mio terapista: 'Sono un artista in divenire'.

Qualcosa che il mio regista ha sempre sottolineato è che esiste una bellezza specifica nelle voci trans; queste cose che percepiamo come imperfezioni in realtà rendono le nostre voci peculiari.

Sono d'accordo. Penso che ci sia qualcosa di veramente meraviglioso. Le nostre voci sono bellissime. Siamo capaci.

Questa conversazione è stata modificata e condensata per chiarezza .