Su @lgbt_history, il nostro passato diventa ispirazione per un futuro migliore

I migliori influencer di Instagay hanno molto di più da offrire oltre a muscoli, foto delle vacanze e selfie in palestra. Dal 2015, Matthew Riemer e Leighton Brown aver eseguito l'account @lgbt_storia , che offre foto affascinanti del nostro vasto passato queer, da proteste e feste a rivolte, percosse e balli.



Perlustrando archivi sia online che offline, Riemer e Brown hanno portato alla luce migliaia di immagini che rivelano la complessa rete di connessioni che legano insieme la comunità queer, sia ai giorni nostri che risalenti a secoli fa.

Accanto a ogni immagine, forniscono una breve didascalia per fornire un contesto che spesso lascia a bocca aperta più della foto stessa. Un'immagine di un uomo anziano che fissa per terra diventa sbalorditivo quando la didascalia rivela che è Frank Kameny, che ha coniato la frase di protesta gay è buono, studiando i nomi degli amici cuciti nella trapunta dell'AIDS. Un uomo di vent'anni seduto su un molo con gli amici diventa inquietante quando la didascalia rivela che si tratta di un giovane Alan Turing, la cui abilità ingegneristica ha aiutato a vincere la seconda guerra mondiale prima che il suo stesso paese lo denunciasse per essere gay.



Riemer e Brown, che sono una coppia, hanno iniziato il progetto dopo aver realizzato che non avevano un legame con il passato della loro comunità durante una cerimonia in onore di Frank Kameny. Ora, hanno prodotto un nuovo libro, Siamo ovunque , che raccoglie alcune delle loro scoperte più sorprendenti. loro. ha parlato con Riemer del suo lavoro al fianco di Brown, della loro missione e delle loro speranze per il futuro.

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Qual è il tuo background con la storia, in particolare la storia queer?

Eravamo entrambi laureati in storia all'università, anche se nessuno di noi aveva alcuna interazione con la storia queer quando eravamo studenti. Avevo iniziato a collezionare bottoni nel 2013 dalla storia queer, principalmente basata sull'estetica.



Conoscevo il nome Frank Kameny, noto soprattutto per aver coniato Gay is Good, e molto altro ancora. Siamo andati alla presentazione della lapide di Kameny nel 2015, ed è stato durante quell'evento in cui attivisti e storici hanno parlato che io e Leighton abbiamo avuto un momento, una crisi esistenziale in cui ci siamo resi conto di non sapere un cazzo - niente - della nostra storia.

Stonewall, Harvey Milk, l'AIDS e il matrimonio è ciò che sapevamo e non sapevamo nulla di queste cose. Senza davvero parlarne, siamo partiti per le nostre stesse direzioni. Durante il viaggio verso casa con Uber, Leighton guardava le immagini, cercava Frank Kameny e vedeva le immagini degli omofili davanti alla While House 1965. Ho iniziato a leggere di più.

Oggi la domanda che mi pongo è: cosa stiamo facendo per la comunità? Il compito non è solo esistere nello spazio che altri hanno creato per noi, ma creare più spazio. E se le persone cercano di sgridarci, abbiamo il privilegio di rispondere.

Com'è stato scoprire quanta storia ti sei perso?

È stato davvero triste, spaventoso e sconvolgente. È qualcosa che penso che sempre più persone privilegiate - e noi siamo privilegiati - siano arrivate a capire, con le realtà sociopolitiche degli Stati Uniti, che siamo andati in giro dando per scontata la storia, l'appartenenza e tutto. All'improvviso ci è diventato chiaro che non abbiamo un'ancora, e c'è molto di più di quello che sappiamo.



Come persone sottorappresentate, ci viene insegnato a non fare mai domande. Cresciamo presumendo che non ci sia nulla. Ci presentiamo al Pride e poi andiamo a casa. Volevamo mostrare le connessioni, che essere attivisti è un lavoro 24 ore su 24, 7 giorni su 7.

Leighton Brown e Matthew Riemer il loro libro

Leighton Brown e Matthew Riemer; il loro libro 'Siamo ovunque'

Dove trovi le immagini che usi?

Ovunque.

Leighton ha iniziato con ONE Archives, che ha svolto un ottimo lavoro di digitalizzazione. Così ha la Biblioteca pubblica di New York. Sono andato in sette o dieci archivi, ho esaminato migliaia di negativi e scattato foto con il mio iPhone. Si apre molto velocemente e non si ferma mai. Cominci a capire che tra biblioteche e archivi ce ne sono un sacco che hanno digitalizzato, ma questa è a malapena la punta dell'iceberg.

Una delle cose che abbiamo imparato in questo progetto è che la storia non è morta. Impareremmo questi nomi, e ci sarebbe una foto e c'è un elenco di nomi, e andremmo su Facebook e lì ci sono quelle persone.

C'è omofobia e modestia interiorizzate che fanno pensare a quelle persone, chi vuole vedere le foto di me e dei miei amici in un parco nel 1975? E la risposta è che lo facciamo. Abbiamo pensato che ci fosse un numero limitato di immagini da utilizzare. Ma Leighton ha raccolto circa 100.000 immagini e abbiamo i diritti forse del cinque percento.

Qualcosa di ciò che hai trovato ti ha sorpreso o ti è rimasto impresso?

La copertina di Siamo ovunque è Marsha P. Johnson — che è stata trovata sul sito Smugmug. La fotografa, Kim Peterson, aveva, credo, 15 o 16 anni, è andata in giro per il villaggio e ha scattato alcuni scatti. Da come lo racconta, era in piedi all'angolo di Sheridan Square e all'improvviso si sentiva qualcosa. E fu allora che apparve Marsha. Pensa che, poiché era così giovane, Marsha l'ha inventato per lei.

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Come rispondono le diverse generazioni al tuo lavoro?

Le persone più giovani hanno un riconoscimento della nostra esistenza infinita. Il nostro lavoro non è una storia di persone queer, è una storia di attivismo queer. Vogliamo che le persone sappiano che la rabbia, l'isolamento, la frustrazione e la gioia che provano sono sempre state lì. Si spera che questo abbia un effetto umiliante, e lo vediamo.

All'estremo opposto, con i nostri anziani, ci si rende conto che le persone sanno che era importante. Gli anziani hanno sempre saputo che era importante, ma ora stanno ottenendo il merito che sanno di meritare. In una comunità che ha sempre dato la priorità e ha sempre dato priorità a qualunque star di Hollywood esca in prima linea, per poter avere una piattaforma di social media popolare in cui almeno per un secondo qualcuno vede tutti questi ragazzi impazzire per il loro vestito o il loro segno da una protesta del 1987 è gratificante.

Così tanti bambini diranno, queste persone erano così toste, e io sono tipo, le ho taggate! Puoi parlare con loro, puoi dirglielo.

Proviamo a moderare una conversazione nella sezione commenti. Si spera che ci sia una conversazione tra generazioni, un rispetto reciproco. Per coloro che sono disposti a impegnarsi, ascoltare e farne parte, è stato incredibile.

Prendiamo molto sul serio i commenti e impariamo ad ascoltare e impariamo a capire la prospettiva di coloro che si sentono esclusi. È mio dovere non convincere le persone che si sentono escluse che sono le benvenute, ma piuttosto chiedere cosa ho fatto e cosa posso fare per avere più successo nel raccontare la storia? Questo non significa cambiare la storia, significa solo fare in modo che il linguaggio che uso sia rispettoso di tutti.

Questo progetto ha cambiato il modo in cui vi vedete in relazione alla comunità LGBTQ+?

Non so come ci vedevamo prima. Penso che guardando indietro mi sono concentrato più su come mi vedevo nella comunità cis-het che sul mio rapporto con la comunità LGBTQ+. Significato, assimilazione. Ero un avvocato gay in un grande studio legale e lavoravo su opuscoli e cose del genere. Ho rappresentato la diversità.

Si trattava più di esistere nello spazio ritagliato per me sia dal lavoro dei miei anziani nella comunità omosessuale che da un po' di spazio dalla cultura dominante. Con tutto il mio privilegio, non ero concentrato su ciò che potevo e dovevo fare per la mia comunità. È completamente cambiato. Oggi la domanda che mi pongo è: cosa stiamo facendo per la comunità? Il compito non è solo esistere nello spazio che altri hanno creato per noi, ma creare più spazio.

E se le persone cercano di sgridarci, abbiamo il privilegio di rispondere.

L'intervista è stata condensata e modificata per chiarezza.

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