Per Bad Binch TONGTONG, la moda è poesia

Il designer Terrence Zhou sull'ispirazione dietro le sue silhouette audaci ed evocative e il debutto alla NYFW.
  L'immagine può contenere essere umano e persona Per gentile concessione di David Gannon

Terrence Zhou pensa ai suoi vestiti come una poesia. Sotto il soprannome Bad Binch TONGTONG , l'artista e stilista di moda nato a Wuhan e con sede a New York è noto per le sue silhouette stravaganti, come le code a sirena e le gonne a forma di polpo, che spesso diventano virali sui social media. Dal lancio del marchio nel 2020, celebrità tra cui Rina Sawama , Olivia Rodrigo, Camila Cabello, Halsey e Christina Aguilera hanno indossato i suoi modelli per occasioni come Sabato sera in diretta promo e in più versioni internazionali di Voga . Ma per Zhou, non si tratta di esposizione, dice. Il suo obiettivo principale è semplicemente quello di evocare emozioni, raccontare una storia o un sentimento.



Quell'etica si è manifestata al debutto di Zhou alla New York Fashion Week venerdì, per la stagione primavera/estate 2023. Zhou ha enfatizzato la forma rispetto alla funzione e l'espressione rispetto al commercio con look che includevano un mantello in pile, verde, zebrato a forma di farfalla e un'iterazione jacquard della sua coda da sirena. Oggetti ancora più indossabili gettati nel mix, come il suo popolare abiti a cerchio , mi sentivo romantico.

Prima di dedicarsi al fashion design, Zhou ha conseguito un B.S. laurea in Matematica e Ingegneria - studi sia procedurali che empirici che ancora in parte informano il suo lavoro. In quanto tale, lo spettacolo includeva momenti come due modelli legati in abiti sferici che orbitavano l'uno intorno all'altro come pianeti ma non si toccavano mai, e un finale che vedeva l'intero cast strisciare attraverso un tubo di tessuto teso, come un wormhole che curva lo spazio e il tempo.



Poiché il movimento era al centro dello spettacolo, Zhou ha collaborato con Stefanie Nelson, direttrice artistica dell'omonimo gruppo di danza, che ha dato vita a ogni capo. I ballerini sono emersi da un'enorme replica ingrandita della testa di Zhou, quindi si sono spostati nello spazio vestiti da ragni, polpi, millepiedi e sirene - il tutto mentre entravano nel personaggio di ogni creatura che incarnavano - prestandosi alla 'performance spiritualmente autobiografica, ”, come spiegava il comunicato. “Le sagome sono semplicemente una trasformazione fisica delle sue emozioni più presenti. Mentre le forme si connettono, spingono, respingono e trascendono, comunicano le esperienze che lo hanno portato a questo momento'.



Abbiamo parlato con Bad Bing TONGTONG di infrangere le regole, il romanticismo della matematica e spingere per una versione più inclusiva della bellezza.

Per gentile concessione di David Gannon

Ciao Terrence! Congratulazioni per la tua sfilata di debutto. Cominciamo dall'inizio. Come sei arrivato a questo punto?



Sono venuto negli Stati Uniti quando avevo 17 anni per conseguire una laurea in matematica con un percorso di ingegneria. Poi, dopo il secondo anno, ho deciso di trasferirmi alla Parsons per l'arte e il design. Anche se molte persone potrebbero pensare di essere totalmente diverse, penso che l'arte e la matematica abbiano molte somiglianze. Amo entrambe le materie e trovo che entrambe siano molto romantiche, quindi è stato facile per me incanalare entrambe le materie e sfruttare entrambe le esperienze per gestire le discipline del design.

Cosa ti ha spinto a fare finalmente una sfilata durante la settimana della moda?

Abbiamo deciso di farlo all'ultimo minuto. Stavo discutendo se dovessi averne uno perché ho già molte persone simili che riconoscono il mio lavoro sui social media e ho costruito una solida comunità. Ma poi ho pensato che il mio spettacolo potesse essere qualcosa che le persone non hanno mai sperimentato durante la settimana della moda quando vedono i capi muoversi, soprattutto sulle ballerine.

Mentre guardavo lo spettacolo, ho attraversato montagne russe di emozioni: malinconia, sentimenti, isolamento, solitudine e gioia. È questo che speravi di esprimere al pubblico?



Il collegamento con il pubblico è uno dei temi principali del mio design che mi ha guidato attraverso i miei processi. E quando le persone hanno guardato lo spettacolo, hanno attraversato diversi livelli di emozioni perché sto fornendo una piattaforma in cui le persone possono provare, piuttosto che imporre come dovrebbero sentirsi. Penso a creare i miei pezzi come creare poesie, che chiamo un linguaggio non razionale. Pensa al linguaggio come a un albero. Un sistema di linguaggio razionale chiede quante foglie ci sono sul ramo, ma poi un linguaggio non razionale chiede cosa c'è sopra l'albero, qualcosa che non puoi toccare. Quando provo a descrivere quali sono i miei progetti, la sensazione diminuisce. Quando le persone possono sentire qualcosa, è più potente di me che spiego qualcosa. Ovviamente, gli oggetti sono molto autoesplicativi, come polpi e ragni, ma quello che voglio esprimere sono le sottigliezze. Quando le persone escono dallo spettacolo, sentono tutto ciò che provano vedendo forme familiari. È esattamente quello che ho descritto nelle note dello spettacolo: 'SENTILO!' Io e il pubblico ci incontriamo su una via di mezzo nello spettacolo. Creiamo questo momento insieme.

Per gentile concessione di David Gannon

Per gentile concessione di David Gannon



Ho subito sentito quegli strati nella parte superiore dello spettacolo quando la sirena ha iniziato a strisciare fuori dall'esplosione a grandezza naturale della tua testa. Di che si trattava?

Un argomento importante in tutto il mio lavoro è il disimparare. Ad esempio, quando ci siamo esercitati, ho incoraggiato i ballerini a dimenticare di essere umani e a pensare a se stessi come a un vero insetto attratto dalle luci o da una sirena che si toglie la coda per la prima volta e cerca di imparare a camminare. Quando la sirena inizia a camminare, ballare e interagire come un essere umano in un gruppo, rappresenta i miei sentimenti di designer che fare qualcosa che è autentico per me stesso potrebbe non essere riconosciuto dalla maggioranza o dall'industria.

E gran parte dell'industria della moda è preoccupata per le vendite e la vestibilità. Sei?

La moda come business e la moda come formato di narrazione è totalmente diversa. Uno spettacolo dovrebbe riguardare la narrazione e non necessariamente la vendita, che potrebbe avere i suoi canali, come gli acquirenti che vedono i vestiti nella vita reale separatamente per decidere cosa vogliono comprare. Quando i designer mettono in scena uno spettacolo per vendere vestiti, le persone possono, è più come prendere dal pubblico. Mi sento come se stessi dando piuttosto che prendere dal pubblico. Voglio che le persone abbiano un'emozione da asporto quando guardano il mio spettacolo. Voglio che pensino a questo momento e lo facciano vivere nel loro cuore. Quando faccio uno spettacolo, ha un significato.

Per gentile concessione di David Gannon

Riesci a trasmettere lo stesso significato, ad esempio, su un post di Instagram che diventa virale?

Pubblico immagini autentiche nel mio studio e nella mia stanza per presentare com'è realmente la mia vita. Il mio Instagram non è così serio come altri marchi di moda che cercano di pubblicare immagini perfette. È casuale: come appare il mio studio, che a volte è davvero disordinato, e io come persona. Diventare virale non è mai il mio obiettivo o intenzione. È solo un sottoprodotto di un buon lavoro, che è ciò che voglio creare per primo. Alla fine della giornata, spero che le persone riconoscano il mio lavoro e la mia visione e ne siano toccate in qualche modo. È molto più importante che diventare virale.

Cosa nello show c'era qualcosa che non abbiamo già visto sui social media?

Lo spettacolo riguardava il mio corpo di lavoro. Di solito il mio modo di lavorare è creare qualcosa e poi pubblicarlo sui miei social pezzo per pezzo. Pubblico a malapena stagione per stagione. Questi pezzi sono in realtà costruiti sul mio lavoro precedente. Non penso mai che una buona opera d'arte o un'opera sia un pezzo unico. Hanno un viaggio e c'è un processo. Ad esempio, ho fatto realizzare questo vestito da polpo all'inizio e il racconto della sirena era su a Voga coperchio. Poi ho iniziato a costruire su quelle forme ed ho esplorato altre opzioni per lo spettacolo.

Con tutte le forme che crei, non posso fare a meno di pensare alla geometria. Il tuo background in matematica ha modellato il tuo modo di creare?

Molte persone dicono che la matematica è solo numeri, ma in realtà è romantica. È solo quando sono diventato un estraneo alla matematica che ho iniziato ad apprezzarlo. Un po' come se dovessi lasciare Manhattan per vedere quanto è bello lo skyline di Manhattan. Non direi che penso costantemente alle equazioni quando progetto, ma lo studio della matematica ha gettato con successo le basi per la mia comprensione del mondo e delle relazioni interpersonali.

Per gentile concessione di David Gannon

Per gentile concessione di David Gannon

C'è stato un momento in cui due ballerine in abiti a bulbo sono state collegate da un pezzo di tessuto e lentamente si sono girate intorno ma non hanno mai interrotto il contatto visivo e non si sono mai toccate.

Sono sempre stato ispirato dalla funzione inversa: Y è uguale a uno su X. Penso che sia la funzione più romantica di sempre perché, su un grafico, la curva che fa si avvicina sempre all'asse X e Y, ma non si toccano mai. Sono sempre affascinato dallo spazio tra le persone: non mi tocco mai ma mi avvicino sempre. Con il linguaggio umano, è difficile descrivere questo tipo di estremità.

Come hai detto prima, un grande motivo per organizzare uno spettacolo IRL è stato per noi essere in grado di vedere i tuoi capi muoversi. Parlami del lavoro con la coreografa Stefanie.

Non volevo che le modelle camminassero sulla passerella con la faccia morta. Stefanie ed io abbiamo sempre voluto lavorare insieme e stavamo aspettando l'occasione giusta, che era questo spettacolo. Lavorare con lei è stato magico perché, sebbene abbia un background completamente diverso da me, pensavamo agli stessi riferimenti. Quando ha visto il mio disegno di due polpi di fronte insieme mentre dirigeva il movimento, ha pensato a Marina Abramovic, che in realtà è stata la mia ispirazione per il pezzo: la tensione in Energia di riposo , dove lei e Ulay stanno tirando la freccia. Ha anche interpretato i ballerini che escono dal mio viso gonfiabile indossando i miei pezzi mentre sperimentavo la trasformazione da bambino a quello che sono ora. Quindi abbiamo effettivamente invitato il figlio del mio amico a far parte dello spettacolo per interpretare il mio io più giovane. Ci sono stati molti momenti del genere durante la collaborazione con lei per lo spettacolo. Abbiamo avuto conversazioni davvero oneste quando ci piaceva qualcosa e quando qualcosa non ci piaceva.

Per gentile concessione di David Gannon

È stato bellissimo vedere anche tutti i diversi tipi di persone e corpi muoversi nei tuoi pezzi.

Voglio che le persone sappiano che la moda dovrebbe essere qualcosa che ci autorizza, non ci limita. Perché mai dovrei volere che i miei modelli abbiano un corpo che solo una piccola percentuale della popolazione può raggiungere? Non è autentico e l'autenticità è davvero importante per me. Il cast rappresenta persone reali, diverse forme del corpo, diverse altezze, diverse età e diversamente abili. Sono i miei amici e sono la mia famiglia. Loro rappresentano noi .