La sottocultura della danza nera e queer che merita tutta la tua attenzione

Verso la fine del Quando il ritmo scende , un nuovo documentario prodotto da World of Wonder dal coreografo e regista esordiente Jamal Sims, qualcuno interviene con una ripresa importante: questi ragazzi dovrebbero essere a Las Vegas o su un palco con la folla che li apprezza. I ragazzi in questione sono per lo più ballerini dell'area di Atlanta specializzati in uno stile chiamato bucking (o J-Setting), che si è diffuso dalle squadre di ballo degli HBCU (storicamente college e università nere) per diventare una sottocultura nera queer underground in tutto il sud. L'abilità necessaria per eseguire le mosse precise e meticolose dello stile - per non parlare del puro brivido di guardare squadre di 5-8 uomini saltare, volteggiare e calciare all'unisono - dovrebbe davvero essere una ragione sufficiente per guadagnarsi un posto a Las Vegas striscia. Purtroppo, per una serie di ragioni - molte che hanno a che fare con le loro identità di gay neri e le vite che hanno dovuto modellare a causa loro - le visioni di un mondo in cui raggiungono quel livello sono nella migliore delle ipotesi torbide.



Quando il ritmo scende tenta di cimentarsi con alcune di queste ragioni, e così facendo mette in evidenza le pressioni uniche, a volte contrastanti che esistono per molti uomini neri queer. Come scopriamo, molti degli stessi ballerini che si scatenano sulla pista da ballo di notte trascorrono le loro giornate abbottonati a lavori aziendali rispettabili, terrorizzati da ciò che i loro capi e colleghi potrebbero pensare se le loro vite segrete venissero mai portate alla luce.

Sims e il suo team hanno trascorso quasi quattro anni seguendo i loro soggetti e Quando il ritmo scende risulta coinvolgente e autentico di conseguenza. L'intera storia culturale del bucking non potrebbe mai essere contenuta in un documentario di 85 minuti, ma l'obiettivo di questo film va oltre la semplice contabilità storica. Quando il ritmo scende racconta una storia unica sulla miriade di modi in cui razza, genere e sessualità lavorano in tandem per privilegiare alcune forme d'arte mentre emarginano attivamente altre. È impossibile abbandonare questo film senza considerare il peso che queste etichette hanno quando si tratta di come pensiamo, discutiamo, giudichiamo e promuoviamo qualsiasi forma d'arte, performance o altro.



Pochi giorni dopo che il suo documentario è stato presentato in anteprima al Miami Film Festival, Sims ha parlato con loro. sulla sua ispirazione per il documentario, su come girare il film lo abbia aiutato a sentirsi più a suo agio con la propria omosessualità e perché Beyoncé potrebbe essere la ragione per cui questo particolare stile di danza non è ancora entrato nel mainstream.

Ballerini dal documentario



Giovanni Orfano

Vorrei iniziare chiedendomi come hai preso l'ispirazione per questo film. Perché la storia del bucking sembrava importante da raccontare?

Nel 1995 sono stato chiuso e ho deciso di andare ad Atlanta per il Gay Pride. Quindi vado in un club e sono sulla pista da ballo, a vivere la mia vita. La prossima cosa che so, questi ragazzi escono indossando stivali bianchi e abiti da Hooters e iniziano a ballare. Poi arriva quest'altra squadra e iniziano a combattere. Mi sono seduto lì per quattro ore a guardarli mentre lo facevano. Era pazzesco che avessero così tante coreografie, tutti conoscessero la coreografia e che potessero cambiarla in qualsiasi momento. Il giorno dopo, sono andato a Piedmont Park per una grande battaglia e lì c'erano forse dieci equipaggi in più. Mi sono reso conto che questa era una cosa di cui non avevo idea, quindi ho iniziato a ricevere molte informazioni sulla cultura. Passa a vent'anni dopo e sto cercando di capire cosa voglio fare. Sapevo che volevo dirigere e raccontare una storia, ma come coreografo, le persone hanno cercato di incasellarmi. Direbbero: sei solo un coreografo. Non puoi dirigere. Quindi ho smontato le mie telecamere, sono sceso e ho iniziato a filmare, e ho trovato questo mondo ricco. È così che è iniziato tutto.



Come sei finito a scegliere i soggetti su cui basi la tua storia?

I ragazzi su cui ci concentriamo nel film erano tutti in squadre diverse quando abbiamo iniziato. Non pensavo che si piacessero, quindi abbiamo programmato che una squadra diversa [entrasse] ogni ora. Sono stati i grilli fino alle 9:30, e poi [il personaggio principale] Anthony è entrato dalla porta e ha portato tutti con sé. Si erano chiamati per chiedersi, cosa ne pensi di questo? Cosa sta cercando di fare [Jamal] [con la nostra storia]? Sono entrati nella stanza con un atteggiamento: erano davvero protettivi nei confronti del loro mondo. Ho pensato che avrebbero voluto ottenere visibilità, che avrebbero colto al volo l'opportunità. Ma era l'esatto contrario. Mi hanno detto che avevano paura che mi prendessi in giro per quello che fanno. Quindi ho spiegato il mio caso, ho detto loro che io stesso sono un ballerino gay e che [la loro storia] è davvero qualcosa che mi riguarda e che mi piacerebbe mostrarli nella migliore luce. Ci hanno messo un po' a pensarci, ma alla fine hanno deciso. Quindi è stato un inizio difficile.

Posso davvero capire come sarebbero riluttanti. Nel documentario, c'è un tema ricorrente sulla tensione tra la vita privata e quella pubblica, e quanti uomini che fanno questo di notte hanno lavori molto diversi durante il giorno, lavori che potrebbero licenziarli se il loro coinvolgimento in questa sottocultura dovesse venir meno.

Quando ho imparato di più su di loro, ho capito che era una cosa generazionale. Ho scoperto che più i ragazzi erano anziani, più erano riluttanti a condividere le loro storie perché avevano paura di essere licenziati o di cosa avrebbero potuto pensare le loro famiglie. Ai più piccoli sembrava che non gli importasse. Più come, non mi interessa se perdo il lavoro. Vado solo a un altro.

Ma è davvero generazionale? Uno dei momenti più accesi del film arriva quando un gruppo di ballerini più giovani inizia a discutere di un recente video virale che mostra i J-Setters che si danno da fare durante la parata di Natale. Sebbene fossero anche J-Setter, molti sembravano fermamente contrari all'idea che l'opposizione dovesse essere mostrata in pubblico e alle famiglie. Disapprovavano l'abbigliamento - pantaloncini corti, top corti, ecc. - e sembravano aderire a certe politiche di rispettabilità.



Questa è la mia scena preferita del film, perché sono rimasta scioccata. Ho pensato che sarebbero stati più dalla parte di 'Facciamolo'. Andiamo tutti là fuori e facciamolo e basta. Ma molti di loro erano bloccati in tutta questa mentalità di 'Siamo già neri'. Ora siamo gay. Era questa cosa dei tre colpi. Ci sono stato anche io prima, ma odio che ci sentiamo così. Dobbiamo cambiarlo. Dobbiamo essere orgogliosi di ciò che siamo - di chi Dio ci ha creati per essere - e continuare a farlo. Quello che ho capito io stesso come uomo gay nero è che, fino a quando non ho incontrato questi ragazzi, non avevo mai detto pubblicamente di essere gay, anche se a quel punto ero stato con il mio partner per almeno sette o otto anni. Dopo che li ho incontrati, e alcuni dei ragazzi più piccoli hanno detto, lo farò in mezzo alla strada, non mi interessa, mi ha dato un po' più di coraggio. Dopo ogni colloquio, pensavo, perché mi sto nascondendo? Filmando questo, ho capito che devo essere autentico. Questa è la mia filosofia ora, ma non lo era prima che iniziassi a girare. Non appena l'ho fatto, sembrava che il mondo si fosse aperto per me.

Pensi che il bucking possa mai diventare mainstream?

È difficile per me saperlo perché questo stile è così specifico del sud e non so se si tradurrebbe in persone in tutto il mondo, o addirittura a livello nazionale. So che potrebbe, ma solo se è stato fatto correttamente. La cosa divertente è che, in Single Ladies di Beyoncé, la coreografia è tutta in controtendenza, se ci pensi. Il suo coreografo, JaQuel Knight, in realtà mi ha detto, Oh sì, ne abbiamo preso un po', un po' di questo. Ovviamente, ho potuto vederlo tutto attraverso il video, anche nei piccoli abiti da majorette. Ma poiché non l'ha accreditato o ha detto che questo è in controtendenza, il mondo non sapeva davvero da dove provenisse. Pensavano solo che fosse un bel ballo.

Una delle cose che mi è piaciuta di più di questo film è stato il modo in cui era incentrato su Anthony, che è un ragazzo grosso e qualcuno che di solito non ci aspetteremmo fosse un ballerino.

Ho perlustrato la terra cercando di trovare qualsiasi filmato di Anthony che ballava negli anni '90 perché, da quello che ho sentito, poteva sfinire chiunque. Calci alti, spaccate, stava facendo cose che la gente non avrebbe mai potuto vedere fare mai da un uomo di 300, 400 libbre. Vorrei che avessimo quel filmato perché vorrei davvero che le persone potessero capire quanta potenza fosse davvero ai suoi tempi d'oro. Vorrei solo che potessimo vederlo, come un grande ballerino, fare le sue cose. Ha iniziato questo e il peso non è mai stato un problema.

Se gli spettatori possono abbandonare una cosa del tuo film, quale vorresti che fosse?

Troviamo queste persone che sono persone fantastiche, ragazzi davvero fantastici, e penso che potresti facilmente considerarli come ballerini che stanno semplicemente volteggiando nel club. Ma sono molto di più. Fanno la differenza nella nostra società.

Questa intervista è stata modificata e condensata per chiarezza.

Michele Cubi è l'editore generale per loro. Il suo lavoro è apparso su PAPER, Teen Vogue, VICE e Flavorwire.