Per i Queer Brooklynites, MeMe's Diner era una casa da campy lontano da casa

Questa storia fa parte di una serie su loro. commemorando gli spazi LGBTQ+ che sono stati chiusi a causa della pandemia di COVID-19, evidenziando anche altre attività che stanno lottando per sopravvivere. Leggi di più dal progetto Queer Spaces qui .



MeMe's Diner era un ristorante di proprietà omosessuale che serviva la comunità LGBTQ+ di Brooklyn, ma accoglieva tutti. L'apparecchio di Prospect Heights aveva un arredamento moderno della metà del secolo scarso ed elementi destinati a suscitare gioia: una palla da discoteca era sospesa sulla sala da pranzo piccola ma ariosa, mentre ciotole gratuite di cereali zuccherati e palline di formaggio arancione neon aggiungevano tocchi di colore su ogni tavolo. Le sue interpretazioni campy sul comfort food - come polpette appiccicose, enormi insalate di pollo di bufalo e tutto il bagel babkas - ha attirato i clienti tanto quanto l'approccio del personale all'ospitalità.

Da quando hanno fondato il ristorante nel 2017, i proprietari-operatori Libby Willis e Bill Clark hanno dato la priorità all'inclusività, affermando MeMe's sia come un luogo accogliente di quartiere che come un modello pionieristico di come gli spazi del cibo queer, e non solo i bar queer, possono coltivare la comunità.



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Noè Feck

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Noè Feck

Quindi, quando Libby e Bill hanno annunciato che avrebbero chiuso definitivamente MeMe's a novembre, un'ondata di commensali queer e buongustai ha pianto la perdita di una vera casa lontano da casa. Quello che ho amato di più di MeMe è stato il senso di comfort che c'era lì, ha detto Alex Bedder, un copywriter di Brooklyn loro. Frequentava la tavola calda circa una volta al mese con il suo ragazzo, Sam Corbett, per tutti i tipi di occasioni, dalle feste di compleanno agli spuntini dopo il lavoro. Il menu cambiava ogni volta, ma sapevano che sarebbero stati accolti in modo affidabile da facce amichevoli. In qualche modo, Bill e Libby hanno fatto sentire il loro spazio come seduti al tavolo della tua cucina, ma anche meglio, ha detto Corbett. Indipendentemente dal motivo per cui eri lì, sapevi che saresti andato via un po' più felice di quando sei arrivato.

Non è stato solo lo staff ad aver deliziato Lauren Thompson, una stratega sociale che si è recentemente trasferita a Los Angeles, ma si è imbattuto continuamente negli stessi clienti abituali di MeMe. Anche le folle casuali notturne nei giorni feriali sarebbero piene di coppie dello stesso sesso e persone omosessuali che erano in comunità con me, ha ricordato. Dopo aver vissuto a New York per 11 anni, dice che niente ha colpito come quello di MeMe. Lo desideravo di più da quasi tutto ciò che abbia mai avuto in città, ha detto. Avrei fatto qualsiasi cosa per un'altra fetta di quella torta al caffè ghiacciato vietnamita.



Prima della pandemia, la tavola calda ospitava regolarmente eventi del settore queer per facilitare i collegamenti all'interno della scena gastronomica LGBTQ+ di New York. Ma cosa ha recentemente impressionato uno irriducibile di MeMe e Voga scrittrice, Emma Spectre, è stato quando la tavola calda ha iniziato a organizzare raccolte di fondi per il progetto Okra, vendita di borse tote curate riempito con merci da 20 aziende locali e distribuendo cibo gratis ai manifestanti di Black Lives Matter a giugno, anche se lo erano lottando per rimanere a galla durante il COVID . Questa è stata una tale conferma del fatto che era un posto veramente sicuro, ha detto.

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I proprietari di MeMe's Diner Libby Willis e Bill Clark

Noè Feck

Per Bobby Finger, co-conduttore del podcast sulla cultura pop Chi? settimanalmente , introdurre i nuovi arrivati ​​a MeMe è diventato quasi un rituale cerimonioso. Era così singolare e robusto come questo ibrido tra uno spazio vibrante, sfacciatamente strano e una tavola calda sempre confortevole, ha detto, che le persone che ho trascinato lì per la prima volta se ne sono sempre sentite un po' più felici. A volte erano persino scioccati. 'Ora capisco perfettamente perché ami così tanto MeMe', è il genere di cose che direbbero. E, cazzo, mi mancherà sentirlo dire. Mi mancherà ancora di più andarci.

Anche mentre piangevano la sua fine, i fan del ristorante non hanno potuto fare a meno di sgorgare di eccitazione per le piccole cose che li hanno deliziati: le meravigliose piante in cima ai ripiani bianchi, i dipinti colorati nel bagno pronto per i selfie e gli stravaganti prodotti da forno incastonato in alzate per dolci. Brooklyn è solo un po' meno decadente senza di loro, ha detto in omaggio Myles Tanzer, editore e habitué di MeMe. Mi mancheranno anche le palline di formaggio.