Queeroes 2019: come Justin Vivian Bond e Mykki Blanco trasformano la passione in performance

Nell'ambito dei nostri premi Queeroes 2019, siamo orgogliosi di onorare Justin Vivian Bond e Mykki Blanco nella nostra categoria Performance. Dai un'occhiata al resto dei nostri premi e interviste Queeroes qui .



Qualsiasi artista ti dirà che il palcoscenico consente un certo tipo di esplorazione personale, una comprensione di sé e della propria relazione con il mondo che forse non ha eguali in altre forme d'arte. Sia attraverso il cabaret o la poesia, il rap o la narrazione, o una combinazione di tutto quanto sopra, la creazione di opere sul palco può consentire il fiorire di narrazioni precedentemente ignorate dagli spazi teatrali, soprattutto se quella narrativa è unicamente propria.

Justin Vivian Bond e Mykki Blanco hanno entrambi prosperato nello spazio delle esibizioni. Una leggenda vincitrice del premio Obie, Bessie ed Ethyl Eichelberger e nominata al Tony, Bond si esibisce da oltre 30 anni, presentando lavori in luoghi venerati come The New Museum, Joe's Pub e Participant, Inc. Bond è anche l'autore di il libro di memorie vincitore del Lambda Literary Award 2011 TANGO: La mia infanzia, al contrario e con i tacchi alti .



Come rapper apertamente queer, Mykki Blanco si è evoluto da una carriera di poeta pubblicato, con l'acclamato Dal silenzio di Duchamp al rumore dei ragazzi nel 2011. Blanco non ha mai avuto intenzione di essere una musicista, sviluppando la sua personalità di artista performativa. Un manager ha scoperto i suoi spettacoli di performance art e ha sottolineato che, ai loro occhi, erano in realtà musica. Da allora ha lavorato o girato con artisti del calibro di Bjork, Flosstradamus, Basement Jaxx, Kathleen Hanna e, più recentemente, ha recitato nel nuovo video musicale di Madonna, Dark Ballet, con il suo corpus di lavori celebrato come uno dei più avvincenti della sua generazione.



Pieni di vulnerabilità, passione e rabbia, gli artisti multidisciplinari hanno ampliato le possibilità di narrazione sia sul palco che fuori. L'arte transgenere di Bond include risultati sul palco, sullo schermo, sulla pagina e sulla parete della galleria, mentre Blanco piega allo stesso modo i generi nell'hip-hop, nella poesia e nella performance. Invece di conformarsi a schemi prestabiliti, i due artisti offrono al pubblico opere crude e senza paura che trascendono le possibilità tipiche della performance. Nel processo, Bond e Blanco si sono affermati come artisti non solo degni di nota, ma anche forze da non sottovalutare sia all'interno della comunità queer che nel mondo in generale.

Nell'ambito di loro. 's Queeroes Awards, abbiamo parlato con Bond e Blanco di come i loro personaggi sul palco hanno influenzato la loro vita reale, cosa significa essere un pioniere e il potere di raccontare la propria storia.

Mykki Bianco

Mykki BiancoAntonio Gerace



Com'è cambiato il modo in cui ti definisci artista da quando sei salito sul palco per la prima volta?

Mykki bianco: Per me è cambiato molto. Quando sono entrato in scena per la prima volta a New York City, avevo fatto pubblicare questo libro di poesie, quindi molte persone mi consideravano un giovane scrittore. Poi il mio primo manager mi ha scoperto. È venuto ad alcuni dei miei spettacoli, e poi ha detto: 'Ti rendi conto che quello che stai facendo è in realtà musica e che potresti creare un album?' E io ero tipo, 'Penso di essere tipo pure strano.' E lui era tipo, 'Beh, pensa a qualcuno come David Bowie.' E quando l'ha detto, ho pensato: 'Oh!' Immagino di non aver mai veramente pensato a cosa stavo facendo in quel contesto.

Justin Vivian Bond: Quando ho iniziato a esibirmi a San Francisco [30 anni fa,] Stavo facendo teatro, e stavo anche facendo cabaret come me stesso in quel momento, come Justin Bond. E stavo vivendo questo tipo di vita trans, femminile e non conforme al genere, ma mi sentivo come se dovessi comportarmi costantemente in un certo modo perché l'unico contesto che le persone avevano per me era come una drag queen. Sono stato costantemente esposto a una sorta di, non so, questo tipo di misoginia maschile gay, mi aspettavo che fossi dispettoso, e l'ho trovato molto frustrante. Quindi, una sera dovevo suonare a questa festa e l'avevo appena fatto, quindi ho detto: 'Beh, se vogliono una regina stronza e incasinata, gliene do una'. Ho creato questo personaggio Kiki, che era come un vecchio harridan ubriacone, e mi sono presentato alla festa in taxi e sono sceso e ho detto: 'Se qualcuno vuole che mi esibisca a questa festa, è meglio che qualcuno paghi per questo taxi.' E poi sono entrato e in pratica ho terrorizzato tutti e ho fatto le mie canzoni e il mio materiale originali come Kiki, e ovviamente la gente lo ha mangiato. Quindi, ho creato tutta questa storia passata e l'ho trasformata dall'essere una drag queen per essere una donna con questa storia e ho collaborato con Kenny Mellman, ed è stato un po' ha preso vita propria . E la cosa grandiosa per me era che mi sentivo invulnerabile. Non mi stavano giudicando perché non c'ero. Poi [quando ho smesso di esibirmi come Kiki] Ho dovuto ricominciare da capo come Justin Vivian Bond e ho iniziato la mia transizione prendendo estrogeni e diventando una specie di persona, anche più che trans, ed è lì che sono stato per circa 10 anni. E sono così stanco di parlare di me stesso che domani sera presenterò un nuovo personaggio, tua zia Glam.

MB: Quello che alla fine mi è successo è che mi sono reso conto che questo personaggio che era stato questo tipo di idea concettuale della performance art, e non era in realtà un personaggio, era una versione più iperfemminile di me stessa. Era una versione di me stesso che dovevo ancora esplorare. Ho anche iniziato a presentarmi nella mia vita di tutti i giorni come femme. Sette anni fa, le persone non usavano queste parole, ma ha spostato la mia identità dall'essere una specie di maschio gay cis a essere una donna trans. Probabilmente da circa due anni e mezzo a tre anni dopo che mi esibivo e mi presentavo come femme, sono cambiata di nuovo. Molte di quelle decisioni sono state prese, mi sono reso conto, da questo tipo di paura paralizzante. Perché sono molto vicino alla mia famiglia, e all'epoca c'era tutto questo dramma che accadeva nella mia famiglia. A mia sorella è stato diagnosticato un disturbo bipolare per la prima volta, mia madre ha finito per adottare i suoi tre figli, io avevo effettivamente contratto l'HIV e tutto questo stava accadendo nello stesso arco di un anno e mezzo o due. Ricordo di aver pensato, non posso passare in questo momento perché questo sarebbe onestamente vulcanico per me e la mia famiglia.



Per me è questo viaggio continuo in cui sento che la mia identità di genere è cambiata di nuovo. E probabilmente non entrerò molto in questo, ma probabilmente penso che in realtà passerò. Non lo so. Di recente ho scritto qualcosa su Instagram in cui, per me, è come se la fluidità ed essere gender queer ed essere gender fluid sia stato quasi questo ottovolante di auto-accettazione spirituale e psicologica e di auto-scoperta, ma mi sento davvero come se stessi arrivando a questo luogo di comprensione di un'unione spirituale in me stesso che forse avevo troppa paura di intraprendere prima.

Justin Vivian Bond

Justin Vivian BondAntonio Gerace

JVB: Capisco perfettamente quello che dici e, come dico sempre, la verità cambia. Devi essere presente con le tue verità, e mi sento come se fossi una persona pubblica che sta attraversando cose così personali, diventassi un faro e le persone vogliono che tu dichiari la tua verità e che quella verità rimanga la stessa, e diventi una specie di portavoce di quella verità. Ma se non rimani onesto con te stesso e il tuo viaggio mentre cambi, la tua verità diventa una bugia.



MB: Penso ancora di più con la generazione dei social media, le persone non intendono farlo, ma anche le persone queer, a loro piace quando puoi dare loro una risposta unidimensionale e quando puoi presentarti come una persona o persona unidimensionale.

JVB: Ma anche le parole cambiano, la coscienza intorno alle parole cambia. Dicevo al pubblico che ero un transessuale non-op, che ero trans dentro ma il mio corpo era ancora quello di un uomo gay e cis. Questo ora è non binario o non conforme al genere. All'epoca non avevamo quelle parole, quindi ero un transessuale non operante senza virgolette, perché non potevo inventare niente di meglio.

Come vi trovate entrambi a elaborare queste idee sul palco?

JVB: Quando sono sul palco, è l'unica volta che sono libero.

MB: Essere sul palco, per me, è un'esperienza molto liberatoria, ma essendo nell'industria musicale, devo essere strategico tutto il tempo. E so che anche alcune delle più grandi pop star bianche e eterosessuali devono essere estremamente strategiche riguardo alle loro carriere e questo è il nome del gioco. Penso che quando ho iniziato ero molto più radicale in un certo senso. Qualunque cosa avessi in mente, la direi e basta. E penso che questo abbia anche un po' a che fare con l'immaturità e il non rendersi conto che il tatto è importante in qualunque attività ti trovi. Lo sento ora, come posso dirlo? Ci sono momenti in cui mi sento forse un po' fuori dallo zeitgeist con le mie convinzioni, ma è come se dovessi essere una brava ragazza in questo momento. Perché se sto bene e se sono tranquillo e se sono rilassato per un po', allora posso avere queste persone di Hollywood dalla mia parte, e una volta che sono dalla mia parte, posso fare di nuovo le mie cose.

JVB: Quindi, puoi raggiungere quella piattaforma.

MB: Destra.

'La gente mi dice sempre: 'Oh, ammiro il tuo coraggio', che sono così coraggioso, che ho il coraggio di essere me stesso. E io sono sempre tipo, beh, non so necessariamente che è il coraggio perché, davvero, quale altra opzione ho?' — Justin Vivian Bond

Come speri che lo spazio della performance queer [e] il modo in cui i media mainstream interagiscono con la tua performance continuino ad evolversi? Cosa speri venga dopo?

JVB: Beh, quando ero giovane, non potevo nemmeno immaginare di essere queer e di essere una pop star. Sai, è stato durante Reagan, è stato durante l'AIDS, le persone che erano venute prima erano morte o stavano tornando nell'armadio. Non mostravano persone omosessuali che si baciavano in TV, niente di tutto ciò stava accadendo. Quindi quello che pensavo fosse possibile era davvero molto più piccolo di quello che i giovani ora possono vedere come possibile, e penso che sia meraviglioso. D'altra parte, si rivolgono anche ai presentatori aziendali e in un certo senso a un mondo più piccolo e più conservatore. Forse mi sbaglio, ma penso che tutto sia molto più carino e appetibile di molte delle cose underground che ho potuto vedere quando ero giovane, perché le persone facevano tutti i tipi di stronzate perché potevano farlo, e non avevano alcuna aspettativa di entrare nel mainstream con esso. Mi piacerebbe vedere più diversità, immagino, e molta più libertà di essere unico e mainstream o scandaloso come vuoi essere senza paura di non avere successo, qualunque cosa significhi avere successo. Essere in grado di sopravvivere, avere assistenza sanitaria, avere un bel posto in cui vivere, essere trattati con rispetto, presentarsi e non essere patrocinati dalle persone.

MB: Penso che, per me, mi piacerebbe finalmente vedere le stesse opportunità di cui gode la popolazione gay bianca tradizionale estesa alle donne trans di colore, alle persone di colore, agli uomini trans. Perché sento – e questo è qualcosa di cui la gente urla dagli anni '70 – che dopo che certi diritti sono stati conquistati da una certa classe o razza di persone all'interno di questa diaspora LGBTQ, tutti gli altri sono stati lasciati a se stessi. E anche all'interno dei media, e anche all'interno dei media LGBTQ, vedo ancora rappresentare così tanto solo un certo tipo di persona queer.

JVB: Devi essere giovane, devi essere bella, devi inserirti in una certa narrativa stilistica.

MB: Sembra anche che ora ci sia solo un certo numero di scatole, come se sei un artista queer del colore, in qualche modo devi essere comico o caricaturale o divertente. E se non sei divertente, e se i gay bianchi non riescono a trovarti divertente, allora non c'è posto per te. Spero solo che questo cambi e che iniziamo davvero a vedere una reale visibilità di altri tipi di corpo e forme.

JVB: E l'età.

MB: E l'età. Stavo solo facendo questa cosa con Madonna. Il modo in cui le persone parlavano della sua età, ero proprio come, oh mio dio, l'età è una cosa così reale.

'Penso che tu debba essere disposto a sacrificarti, e non credo che ciò significhi che devi metterti su una croce o lasciare che questa società eteronormativa ti faccia dubitare di chi e cosa sei. E se non ti arrendi a qualsiasi lotta o sacrificio che hai dovuto fare, avrai successo.' — Mykki Blanco

Potresti parlare di ciò che speri che i giovani queer possano imparare, soprattutto se sperano di essere artisti come te?

JVB: Ebbene, le persone mi dicono sempre: 'Oh, ammiro il tuo coraggio, che sono così coraggioso, che ho il coraggio di essere me stesso. E io sono sempre tipo, beh, non so necessariamente che sia il coraggio perché, davvero, quale altra opzione ho? Voglio dire, a 50 anni, sono stato buttato fuori di casa da mio padre e mi ha detto di non entrare mai più con l'aria di una donna falsa, e dopo non l'ho più visto. Quindi, gli scenari peggiori si sono verificati per me più avanti nella mia vita perché ero, qualunque cosa, coraggioso. Non è facile e spero che sarà più facile per i più giovani. E spero che non ci voglia tanto coraggio per essere te stesso.

MB: direi perseverare. Penso che tu debba essere disposto a sacrificarti, e non credo che ciò significhi che devi metterti su una croce o lasciare che questa società eteronormativa ti faccia dubitare di chi e cosa sei. E se non ti arrendi a qualsiasi lotta o sacrificio che hai dovuto fare, avrai successo.

JVB: Devi lavorare sodo su te stesso e sul mondo, perché se vuoi che il mondo sia diverso, devi cambiarlo. Mia madre è repubblicana, ha votato per Trump. Ero tipo, 'Sai cosa mi hai appena fatto, personalmente? La stanchezza che mi causerai per i prossimi quattro anni?' Perché dobbiamo combatterlo. Cosa sta succedendo nelle notizie, cosa sta succedendo. Tutti questi yahoo a cui è stato dato il permesso di comportarsi in modo terribile. Devi lavorare davvero. Perché allora si spera che la prossima generazione non dovrà lavorare così duramente.

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