Rave, aperture artistiche e Instagram: come sopravvivono i designer queer nella moda

A New York, la maggior parte dei giovani designer sogna di entrare nel calendario ufficiale della CFDA Fashion Week, ma altri trovano una certa libertà nel presentarlo. È il caso dello stilista indipendente Patrick Church, la cui sfilata Primavera/Estate 2020 potrebbe realisticamente funzionare solo al di fuori della Fashion Week vera e propria. Rilevando la galleria Wallplay nel distretto finanziario di Manhattan, la presentazione di Church, intitolata A Hell of My Own Making, è raddoppiata come una mostra d'arte completa ed è stata interamente aperta al pubblico. I dipinti in mostra erano emblematici della firma di Church, tutte rappresentazioni astratte di figure simili a umane accanto a frasi come You Told Me You Loved Me che erano state cancellate ad arte. Gli abiti mostrati hanno ampliato quella stessa estetica dipinta a mano, che, nel corso della sua carriera, è passata gradualmente dalle tele alle giacche di pelle e, infine, a camicie, pantaloni, abiti e gonne.



Sebbene Church non abbia mai mostrato i suoi vestiti in una tipica cornice da passerella, il marchio omonimo di Victor Barragán, BARRAGÁN, ha allestito sfilate nelle ultime stagioni, inclusa una presentazione ufficiale CFDA per la Primavera/Estate 2020. Ha fatto molta strada; dopo essersi trasferito da Città del Messico a New York per lanciare a linea di t-shirt e felpa con cappuccio chiamata YtinifninfinitY nel 2015 Barragán è adesso uno dei dieci finalisti nel prestigioso CFDA/ Voga Concorso Fondo Moda. In quanto designer indipendente che era ancora relativamente sotto il radar quando è stato selezionato, Barragán ammette che l'onore inizialmente è stato uno shock. Sono stato davvero sorpreso dal fatto che la mia vista fosse abbastanza evidente per il programma, ricorda. Tuttavia, è entusiasta di ciò che la sua inclusione rappresenta per tutte le persone di Latinx. Sono davvero felice di far parte della visibilità per la mia comunità, continua. Ha sempre cercato di essere una voce attiva per la sua città natale, quindi la sua recente copertina sulla rivista messicana Gatopardo .

Ma anche se Città del Messico continua a svolgere un ruolo enorme nella definizione dell'estetica degli abiti sexy e lungimiranti di BARRAGÁN – che, in questa stagione, includevano top corti architettonici e abiti in maglia trasparenti, spesso con stampe animalier funky – lo stilista alla fine ha scoperto si trasferì a New York perché voleva creare entro i confini di una capitale della moda. Barragán non ha ritenuto il trasferimento necessario , di per sé, ma come dice lui, è di grande aiuto per mostrare il tuo lavoro a un pubblico specifico.



Le modelle sfilano in passerella per No Sesso durante la settimana della moda di New York.

Le modelle sfilano in passerella per No Sesso durante la New York Fashion Week..Paul Morigi/Getty Images



In alternativa, l'etichetta con sede a Los Angeles No Sesso non sente tale pressione, anche dopo aggiunta al calendario CFDA ultima stagione. Ora, i co-designer Pierre Davis e Arin Hayes devono recarsi sulla costa opposta almeno due volte l'anno per presentare le loro sfilate, ma rimanendo nella loro città natale, i designer sono anche in grado di resistere alla necessità di adattarsi. Penso che si tratti solo di essere quello che siamo e fare in modo che New York si adatti a noi, dice Davis. Hayes risponde, New York è una specie di extra e penso che portiamo la nostra energia gelida. Non per screditare altri stilisti, ma penso che No Sesso porti una nuova energia a New York e alla moda in generale. Dopotutto, come esclama Davis poco dopo, Portiamo il sole di Los Angeles a New York!

Inoltre, i social media hanno reso molto meno importante la sede di un designer. Nessun sesso pubblica su an Instagram in seguito si sta avvicinando a 30.000 persone e fanno tesoro della connessione che hanno stabilito con i fan online. Vogliamo che le persone possano identificarsi con noi, dice Davis. Molti marchi sui social media spesso cercano solo di venderti cose. E sì, usiamo i social media per questo. Ma ci piace trattarlo come qualcosa che vorremmo vedere. Vogliamo che ti sembri come se stessi semplicemente scorrendo il feed principale.

I social media sono probabilmente lo strumento più grande e potente che ho, dice Patrick Church. Con i suoi 74.000 uomini Instagram in seguito, Church riesce a parlare direttamente ad un vasto contingente di suoi clienti; in effetti, è così che lui invitato persone alla sua presentazione in questa stagione. Instagram elimina la necessità di intermediari, che è necessario, poiché gli piace gestire tutto da solo. Non lavoro con nessun PR. Non lavoro con persone di marketing. Non pago le persone per indossare i miei vestiti. Come artista, è bello poter curare il proprio mondo e farlo vedere a tutto il mondo, mi dice.



Il che non significa che anche un marchio più giovane non possa beneficiare della collaborazione occasionale. Un anno fa, per la collezione Primavera/Estate 2019 di BARRAGÁN, il brand ha organizzato una sfilata fantasiosa nel bel mezzo del famoso discount di New York Century 21, dove il variegato cast di modelli è sceso dalla rampa di scale quasi sontuosa del rivenditore prima di attraversare una folla gremita di partecipanti che si era radunata intorno ai corridoi del negozio. Citando l'importante impatto del Century 21 sulla cultura della moda di New York, Barragán ha definito l'esperienza straordinaria. Per noi fare uno spettacolo in questo edificio storico è stato davvero qualcosa che ricorderemo per sempre, soprattutto da quando il proprietario ci ha detto che sarebbe stata una cosa una tantum, osserva.

Le modelle sfilano in passerella per Barragn durante la settimana della moda di New York.

Le modelle sfilano per Barragán durante la settimana della moda di New York.Era sottomesso/Getty Images

Pochi mesi prima, sulla costa opposta in un magazzino di Chinatown, No Sesso messo in scena il proprio spettacolo collaborativo con marchio serigrafico Vieni Tees . Ogni volta che decidiamo di fare una collaborazione, deve solo essere autentica, la Davis mi racconta della sua decisione di fare lo spettacolo. Sonja [Sombreuil, il creatore del marchio] fa molte serigrafie e fa tutto il lavoro da sola, quindi potrei identificarmi con quello perché è anche quello che è No Sesso, con me che faccio tutto il ricamo a mano. Vedo tutto il duro lavoro che ci mette. Per il team di No Sesso, la collaborazione Come Tees è sembrata più un vero incontro di menti. O come dice Davis, Separatamente, siamo due marchi d'arte davvero fantastici. Ma insieme, siamo una divertente centrale elettrica.

Naturalmente, nulla di tutto ciò avrebbe importanza a meno che questi marchi non vendessero effettivamente i loro prodotti quando tutto era stato detto e fatto. Fortunatamente, i consumatori sono stati disposti ad adattarsi ai nuovi metodi di acquisto. BARRAGÁN, Patrick Church e No Sesso sono stati tutti in grado di vendere direttamente ai consumatori online, dove sono liberi di stabilire i propri prezzi e possono aumentare o diminuire le cose a loro piacimento. No Sesso, in particolare, ha fatto un passo avanti nel concetto di autovendita aprendo il proprio negozio sull'app per lo shopping peer-to-peer Depop . La popolarità dell'app ha introdotto il marchio a una base completamente nuova di clienti, alcuni dei quali potrebbero essersi imbattuti accidentalmente in loro durante la navigazione in altri negozi sul sito.

Poi ci sono i rivenditori, come Humberto Leon e Carol Lim's Opening Ceremony, che si dedicano a supportare le carriere di giovani designer proprio come questi. Non è un caso che il negozio alla moda attualmente li porti entrambi BARRAGAN e Patrizia Chiesa . Quest'ultimo, che di recente ha progettato una scarpa in edizione speciale insieme al marchio di ballerine Repetto per il negozio, apprezza in particolare l'opportunità: il mio rapporto con Opening Ceremony è stato incredibile e sono davvero cresciuto con loro. Sono così grato che mi abbiano scelto e mi abbiano in qualche modo nutrito.



Ma forse il modo migliore per sopravvivere nell'industria della moda spietata è far conoscere il tuo nome al di fuori della moda stessa. I designer dietro No Sesso hanno sfruttato al meglio questo dato, poiché No Sesso ora è noto tanto per organizzare feste incredibili e suonare dj set stracolmi quanto per produrre vestiti alla moda. Essendosi incontrati per la prima volta a una festa da ballo underground a Los Angeles nel 2015, Davis e Hayes non sono certamente estranei alla scena, ma il duo di designer ha anche incanalato la loro passione per i rave in una fonte affidabile di pubblicità aggiuntiva e reddito. Quando gli è stato chiesto della loro decisione di usare il nome No Sesso per promuovere le loro feste frequenti a Los Angeles, Hayes mi ha detto: Se devo essere completamente onesto, è necessario, perché non siamo ancora a un livello in cui avere un sacco di soldi. Sebbene la decisione di organizzare rave sia stata organica, ammette che il reddito extra è sicuramente necessario per rimanere a galla. Non possiamo davvero permetterci di avere un atelier di livello LVMH, quindi dobbiamo avere amici che ci aiutino a modo loro.

Poi di nuovo, il divertimento è nel DNA del marchio. Prima di andare, aggiunge Hayes, inoltre, ci piace solo organizzare feste!