Rosemary Ketchum è pronta a fare onde come il primo funzionario transeletto del West Virginia

Quando Rosemary Ketchum si candidò per il consiglio comunale nella piccola città di Wheeling, West Virginia, sapeva di avere la possibilità di diventare la primo funzionario eletto apertamente transgender nello stato. Ma l'organizzatrice della comunità di lunga data non ha dedicato molto a questo aspetto della sua candidatura.



Ho corso su buche e gatti randagi più che creare un precedente, ha detto Ketchum loro.

Ed è così che ha vinto. Questo martedì, Ketchum ha eliminato altri tre candidati, battendo il suo concorrente più vicino con un sottile margine del 2% per rivendicare il suo seggio nel consiglio. I problemi su cui Ketchum ha gestito - come i senzatetto, le infrastrutture e la fiducia del governo - rimangono la sua massima priorità, ma poiché i punti vendita nazionali come CNN evidenziando la sua vittoria storica, la futura consigliera spera che la sua storia possa aiutare a correggere le percezioni errate esterne dello Stato di montagna e attirare l'attenzione sulla sua comunità LGBTQ+.



Vedo post sulla CNN sulla razza e [i commentatori] dicono: 'Non posso credere che questo possa accadere in quel tipo di stato', ha detto Ketchum. Ma ai miei occhi, sono tipo, 'Sì, questo ha perfettamente senso.'



Per me, ha aggiunto Ketchum, è: 'Perché non potevo questo è successo in West Virginia?’ E così è stato!

Nata in Ohio da genitori della classe operaia, Ketchum si è trasferita a Wheeling al liceo dopo che un incendio in casa ha costretto la sua famiglia a vivere un breve periodo di senzatetto. Dopo la laurea, non solo ha fatto di Wheeling la sua casa, ma si è dedicata a migliorarla, lavorando per e con organizzazioni come la Wheeling Human Rights Commission, la National Alliance on Mental Illness of Greater Wheeling e l'American Civil Liberties Union of West Virginia.

Anche se ho passato 10 anni organizzando, stringendo amicizie e organizzando, non avevo quel genere di cose 'nato qui, cresciuto qui, avuto mio figlio qui', ha detto Ketchum.



Per molto tempo, ho pensato di voler davvero essere un organizzatore di comunità per tutta la vita, ha detto Ketchum. Questo è il mio lavoro preferito. Ma ogni volta che incontravo un ostacolo, di solito quell'ostacolo era un funzionario eletto.

Quindi Ketchum decise che il modo più efficace per rimuovere l'ostacolo era diventare lei stessa un funzionario eletto: meglio sostituirli che convincerli.

Dall'esterno, potrebbe sembrare che una donna transgender avrebbe difficoltà a vincere le elezioni in West Virginia. Lo stato non ha protezioni formali contro la discriminazione LGBTQ+ in tutto lo stato e il legislatore è sotto il controllo repubblicano dal 2015, con un governatore del GOP – che Ketchum chiama de facto Trump – dal 2018. I recenti tentativi di far passare le protezioni LGBTQ+ hanno fallito cancellare il legislatore e la campagna per i diritti umani dice che lo stato è a priorità assoluta per raggiungere l'uguaglianza di base.

Ma i sostenitori LGBTQ+ nello stato hanno compiuto notevoli progressi a livello locale, utilizzando risorse limitate per approvare ordinanze che vietano la discriminazione basata sull'orientamento sessuale e sull'identità di genere. Secondo il Progetto di avanzamento del movimento , 13 città del West Virginia, inclusa Wheeling, dove ha vinto Ketchum, ora hanno tali protezioni. Ciò include la città più piccola del paese ad aver approvato un'ordinanza sulla non discriminazione LGBTQ+: Thurmond, con una popolazione di cinque persone , rispetto ai 26.771 di Wheeling.



Questi successi su piccola scala non sono casuali, come Ketchum sa dalle sue esperienze organizzando in tutto lo stato.

Penso che più andiamo a livello locale, più la nostra umanità si attiva e questo ha senso [perché] siamo faccia a faccia, siamo da persona a persona, ha detto Ketchum, che dice di aver incontrato innumerevoli I Virginiani dell'Ovest che in seguito mi dicono che sono la prima persona trans che hanno mai incontrato. Spesso, aggiungeva Ketchum, qualsiasi iniziale disagio o imbarazzo in quelle interazioni è più il risultato di una mancanza di familiarità che di un pregiudizio.

Dopo che la loro guardia era stata abbassata e siamo diventati amici, mi hanno detto: 'Non sapevo come avrei dovuto comportarmi o cosa avrei dovuto dire intorno a te', ha detto, ridendo. E io direi: 'Oh mio Dio! Non sono un mostro! Sii normale!'



Equità West Virginia , l'organizzazione statale per i diritti LGBTQ+ e la forza trainante di queste ordinanze locali, vede la storica vittoria di Ketchum come un possibile punto di svolta per i transgender del West Virginia in un momento particolarmente cruciale.

Le persone esterne hanno difficoltà a credere che ci sia un cambiamento in atto, che il West Virginia stia diventando un luogo più inclusivo, ha affermato Andrew Schneider, direttore esecutivo di Fairness West Virginia.

Abbiamo visto troppi transgender del West Virginia lasciare il nostro stato, ha detto il direttore esecutivo di Fairness West Virginia Andrew Schneider loro . O [loro] si stanno spostando nell'ombra a causa di ciò che percepiscono come un ambiente ostile - o un ambiente che non è favorevole al raggiungimento del loro pieno potenziale e della loro felicità - o per lo stesso motivo, stanno lasciando il West Virginia per luoghi che sono sarà più ospitale dal loro punto di vista.

Ci sono dati a sostegno della sensazione di Schneider che molti adulti transgender trovano difficile rimanere in West Virginia. Uno studio del 2017 condotto dal Williams Institute dell'UCLA ha scoperto che il West Virginia in realtà ha la più alta percentuale di giovani transgender nel paese, con oltre l'uno per cento degli adolescenti che si identificano come transgender, rispetto allo 0,7 per cento a livello nazionale. Eppure lo Stato non ha una percentuale altrettanto alta di adulti trans: secondo The Williams Institute, ha la 42a percentuale più bassa di adulti trans nella nazione.

L'equità West Virginia spera di ridurre questa disparità. Schneider è orgogliosa del fatto che la piccola organizzazione no profit, finanziata quasi interamente dallo stato, abbia contribuito a sconfiggere le leggi anti-LGBTQ+ in 2015 e 2016 , e esercitato pressioni con successo per rendere più facile per le persone transgender cambiare gli indicatori di genere della patente di guida, il tutto mentre approvano le ordinanze locali sulla non discriminazione LGBTQ+ a ritmo costante. Durante la quarantena COVID-19, uno staff transgender del Fairness West Virginia ha condotto corsi di formazione Zoom con centinaia di professionisti sanitari nello stato, aiutandoli a imparare come fornire assistenza medica transgender.

Schneider crede che grazie a questo lavoro, il West Virginia sia gradualmente diventato un posto migliore in cui vivere i transgender del West Virginia, ma sa che una vittoria simbolica come quella di Ketchum può essere un colpo nel braccio per una popolazione emarginata.

I giovani transgender ora hanno un modello, qualcuno che li rappresenta nel governo, e sono convinto che il governo dovrebbe rappresentare la piena diversità della nostra comunità', ha affermato Schneider.

Penso che abbia senso che le persone abbiano eletto Rosemary perché non solo è una persona così compassionevole che diventerà un grande funzionario pubblico, ma ora sarà anche qualcuno a cui quei ragazzi possono ammirare, ha detto loro . I giovani transgender ora hanno un modello, qualcuno che li rappresenta nel governo - e sono convinto che il governo dovrebbe rappresentare la piena diversità della nostra comunità.

La vittoria di Ketchum sembra offrire la speranza che i giovani transgender possano fare di più che rimanere in West Virginia; possono anche aiutare a guidarlo. La consigliera entrante era inizialmente preoccupata che la sua identità di genere potesse diventare un problema per la sua campagna, ma quella paura non si è mai materializzata.

Ero particolarmente preoccupato che fosse un problema qui a livello locale, ha detto Ketchum. Non credo che lo fosse. Forse lo era e non ne ero a conoscenza.

Infatti, nonostante vivesse e lavorasse a Wheeling per quasi 10 anni - finendo le superiori e diplomandosi lì - Ketchum era alla fine più preoccupata per gli elettori che la accettavano come una Virginia dell'Ovest che per la sua identità LGBTQ+ che avesse un effetto sulle elezioni.

Perché non sono cresciuta qui, perché non sono andata al liceo con tutti, [e] perché la mia famiglia non ha un nome qui, questo è un ostacolo nelle piccole città degli Stati Uniti, ha detto loro . Anche se ho passato 10 anni organizzando, stringendo amicizie e organizzando, non avevo quel genere di cose 'nato qui, cresciuto-qui, avuto-mio-figlio-qui'.

Quello era un ostacolo che dovevo davvero superare e anche la notte delle elezioni, 'Pensavo che probabilmente fosse così. Se perdo, è che non mi sono sforzato abbastanza per entrare nella comunità', ha aggiunto. Quella era la mia paura più grande.

Ora che Ketchum ha dimostrato che i transgender del West Virginia possono vincere, potrebbero emergere ancora più candidati sulla sua scia. Su scala nazionale, abbiamo già visto questo effetto. A seguito di Danica Roem è diventata la prima persona apertamente transgender ad essere eletta in una legislatura statale nel 2017, tre donne transgender ha vinto le notazioni primarie democratiche in gare di alto profilo l'anno seguente. Secondo il Victory Fund, che lavora per eleggere persone LGBTQ+ – e che ha appoggiato Ketchum – ci sono ora 27 funzionari transgender eletti nel paese , rispetto a solo sei prima della vittoria di Roem,

È spaventoso in senso politico essere in West Virginia in questo momento, ma penso che abbiamo il terreno più fertile per il cambiamento in qualsiasi parte del paese, ha affermato Ketchum.

Jack Carbasho, presidente e fondatore di Orgoglio della valle dell'Ohio , che serve Wheeling, spera che la vittoria di Ketchum possa dare energia alla comunità LGBTQ+. È una cosa fantastica perché sta aiutando a far avanzare la città di Wheeling insieme allo stato, ha detto.

Carbasho ha incontrato Ketchum nel 2017, lo stesso anno in cui ha fondato Ohio Valley Pride e ha organizzato il suo primo festival Pride. Fu colpito da quanto fosse felice Ketchum e da quanto velocemente fosse diventata un appuntamento fisso in città. Tre anni dopo, l'Ohio Valley Pride continua a organizzare il suo festival annuale, ma sta ancora lottando per trovare un punto di partenza.

Mancano risorse e informazioni in quest'area, ha detto loro. Prima avevamo un paio di bar gay, ora non ne abbiamo nessuno. Devi andare un'ora a Pittsburgh. Non c'è niente in quest'area. Abbiamo iniziato [Ohio Valley Pride] e siamo l'unica cosa qui.

Carbasho si sente ottimista con l'avvicinarsi dell'estate, grazie in gran parte alla vittoria di Ketchum. Ora sta iniziando a ravvivarsi e penso che Rosemary che ottiene questa vittoria aiuterà a rinfrescare le cose per la città, ha detto.

A livello nazionale, Schneider spera che la vittoria di Ketchum aiuti gli estranei a rivalutare i loro preconcetti sul West Virginia. La sua organizzazione raccoglie fondi quasi esclusivamente all'interno dello stato perché le persone esterne hanno difficoltà a credere che ci sia un cambiamento in atto, che il West Virginia stia diventando un luogo più inclusivo.

È un peccato che le persone al di fuori di questo stato abbiano una percezione così negativa del nostro bellissimo stato e del potenziale che abbiamo qui, ha aggiunto. Riesci a immaginare quanto sarebbe più facile se avessimo il supporto nazionale che ci arrivasse per espandere il nostro personale ed espandere il nostro lavoro? Invece, dobbiamo farlo noi stessi per dimostrarlo.

Ma mentre la vittoria di Ketchum accende la comunità LGBTQ+ del West Virginia, non vede l'ora di mettersi al lavoro dopo aver preso posto a luglio. La sua priorità assoluta: riparare una fiducia nel governo che, secondo lei, è stata fratturata in tutto lo stato.

Ora che ha vinto, Ketchum vuole continuare a dimostrare ciò che è possibile.

È spaventoso in senso politico essere in West Virginia in questo momento, ha detto, ma penso che abbiamo il terreno più fertile per il cambiamento in qualsiasi parte del paese.


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