I fumatori LGBTQ+ dovrebbero smettere durante il Coronavirus?

L'11 marzo, la National LGBT Cancer Network e la GLMA (un'organizzazione sanitaria nazionale LGBTQ+) ha pubblicato una lettera sostenuto da oltre 100 organizzazioni che chiedono ai media e ai funzionari sanitari di valutare il rischio aggiuntivo che le persone LGBTQ+ devono affrontare a causa del COVID-19, in parte dovuto al fatto che la popolazione segnala tassi più elevati di consumo di tabacco. (Affermano che gli altri fattori che contribuiscono ad aumentare il rischio sono che la comunità LGBTQ+ riporta tassi più elevati di HIV+ e cancro, ed è anche più probabile che subisca discriminazioni da parte dei professionisti medici.)



Secondo a Studio 2018 , il 29,2% degli adulti LGB ha riferito di utilizzare prodotti del tabacco ogni giorno o alcuni giorni, rispetto al 19,5% delle loro controparti eterosessuali. Sebbene ci siano poche o nessuna informazione sull'uso del tabacco tra le persone transgender, a breve della National Lung Association afferma che la popolazione trans è considerata particolarmente vulnerabile a causa dei loro alti tassi di abuso di sostanze, depressione, infezione da HIV e discriminazione sociale e occupazionale, tutte caratteristiche associate a una maggiore prevalenza del fumo nella popolazione generale.

Ma c'è effettivamente un ulteriore rischio di coronavirus se sei un fumatore? Alla luce della pandemia di coronavirus, i fumatori LGBTQ+ dovrebbero cercare di smettere?



Poiché ci sono ancora pochi dati sul fumo e sul suo presunto rischio di contrarre il coronvirus, molti professionisti medici esitano a dire qualcosa senza ottenere ulteriori prove cliniche. Ma poiché il COVID-19 colpisce il sistema respiratorio, alcuni professionisti medici stanno sottolineando che il aumento del rischio di malattie respiratorie dal fumo renderebbe le persone più vulnerabili all'insufficienza respiratoria se dovessero contrarre il COVID-19. Alcuni dicono che smettere in questo momento non farà necessariamente male, coprendosi con il fatto che non ci sono prove che dimostrino che smettere diminuire rischio.



Il COVID-19 è una malattia respiratoria e colpisce infine l'epitelio respiratorio, afferma il dottor Jamie Garfield, professore associato di medicina e chirurgia toracica clinica presso il Temple Lung Center del Temple University Hospital. loro. per telefono. I sintomi associati alla malattia COVID-19 sono mancanza di respiro, tosse, ipossia e, infine, insufficienza respiratoria. Chiunque inizi con qualche insufficienza respiratoria, fumatori cronici che hanno BPCO (broncopneumopatia cronica ostruttiva), fibrosi cronica, cancro ai polmoni o qualsiasi malattia respiratoria sottostante, sarà vulnerabile all'insufficienza respiratoria se dovesse contrarre COVID-19 .

Non c'è certamente nulla in questo focolaio attuale che suggerisca che sia meglio aspettare [per smettere di fumare], afferma il dottor Jamie Garfield.

Ma il dottor Garfield esita a fare qualsiasi dichiarazione ferma sul legame tra coronavirus e fumo, esprimendo preoccupazione per il fatto che ci siano così pochi dati dalla Cina che sarebbe difficile fare grandi ipotesi sulla propensione del virus in una popolazione di pazienti più generalizzata all'interno gli Stati Uniti. Quello che il dottor Garfield può dire alle persone che cercano di smettere è che non c'è certamente nulla in questo focolaio attuale che suggerisca che sia meglio aspettare.



Anche il dottor Meilan Han, professore di medicina polmonare all'Università del Michigan, pensa che il fumo potrebbe essere sufficiente per aumentare il rischio di contrarre il coronavirus, proteggendosi dal fatto che non ci sono informazioni solide che lo suggeriscano. Si ritiene che il fumo attuale sia correlato a una maggiore espressione di ACE2 (il recettore per la sindrome respiratoria acuta grave coronavirus 2 [SARS-CoV-2]), e quindi è possibile che il fumo attuale possa essere sufficiente per aumentare il rischio, scrive loro. in una e-mail.

Sebbene non ci siano dati attuali su come lo svapo o il fumo di marijuana (senza prodotti del tabacco) possa influenzare il rischio di contrarre il coronavirus o manifestare sintomi potenzialmente letali, l'American Lung Association afferma che entrambi attività generalmente non fanno bene alla salute dei polmoni e possono portare ad alcune malattie respiratorie.

È vero che le persone queer sono a rischio di molte malattie diverse a causa di molte cose... ma non ha nulla a che fare con l'essere queer, dice il dottor Jamie Garfield.

I professionisti medici che affermano queer e queer sono anche preoccupati per l'insinuazione che le persone LGBTQ+ siano più a rischio di coronavirus, come alcuni potrebbero aver concluso dalla lettera dell'11 marzo, perché contribuisce a stigma preesistenti e collega negativamente le persone queer con la malattia. È vero che le persone queer sono a rischio di molte malattie diverse a causa di molte cose... ma non ha nulla a che fare con l'essere queer, dice il dottor Garfield. Non possono accedere alle cure mediche a causa dello stigma e della paura. Ci sono sicuramente più fumatori nella comunità queer. C'è più HIV nella comunità queer e più cancro nella comunità queer. Entrambi presentano uno stato immunocompromesso e riteniamo che i pazienti in stati immunocompromessi siano a maggior rischio di tutte le infezioni opportunistiche, compreso il COVID-19.

Ma anche se le persone queer volessero smettere di fumare sigarette o di usare la nicotina ora, potrebbe essere particolarmente difficile per loro farlo in questo momento. Gli operatori sanitari avvertono che le misure di distanziamento sociale e quarantena adottate in tutto il paese per frenare le infezioni potrebbero esacerbare i problemi di salute mentale, in particolare tra le persone queer. Secondo la National Lung Association, la prevalenza del consumo di tabacco tra la popolazione LGBTQ+ è in parte dovuta al fatto che il fumo è spesso usato come mezzo per automedicarsi. Le persone LGBTQ+ segnalano tassi più elevati di depressione e ansia a causa di stigma, discriminazione, mancanza di accesso all'assistenza sanitaria e altro ancora, tutti fattori che possono aumentare durante una pandemia globale.



È difficile per le persone [queer] essere separate dalla loro comunità di persone, dalla loro famiglia prescelta, dice il dottor Garfield, sottolineando che le persone trans potrebbero essere più in difficoltà a causa della loro mancanza di accesso all'assistenza sanitaria, così come agli ormoni e ai farmaci .

Quando le persone riconoscono che c'è una differenza nel loro ambiente, puoi usarla come un modo per cercare di migliorare o cambiare il loro comportamento, dice Randall Leonard.

Jenine Coleman, un'avvocato alla pari che guida i gruppi per smettere di fumare a Chase-Brexton a Baltimora, commenta anche la difficoltà della cessazione in generale. Molte persone non si fermano perché ci sono conseguenze, ma non sono immediate, dice al telefono, sottolineando che i maggiori rischi per la salute del fumo - malattie polmonari, malattie cardiache, cancro e molti altri - si presentano da soli dopo un uso prolungato di tabacco. Per coloro che cercano di smettere, raccomanda alcuni sostituti della nicotina come cerotti o altri aiuti per smettere di fumare. Anche se i fumatori potrebbero non essere in grado di partecipare utili programmi per smettere di fumare di persona, ci sono a una manciata di programmi online , risorse , e hotline a cui si può accedere da remoto.

Tuttavia, Randall Leonard, un terapista del personale presso l'Lgbt Health Resource Center di Chase-Brexton, sta incoraggiando i propri clienti a pensare alla crisi attuale come a un catalizzatore per il cambiamento. Quando le persone riconoscono che c'è una differenza nel loro ambiente, puoi usarla come un modo per cercare di migliorare o cambiare il loro comportamento, dicono loro. per telefono. Ho dato le raccomandazioni [per smettere di fumare], e spesso rispondo: 'Sì, ma penso ancora che lo farò'. Sento che come fornitori di servizi medici incoraggiamo e poi lasciamo la decisione finale al nostro paziente.