storia: come questa spia francese del 18° secolo è uscita come trans

Nella loro storia, lo storico Hugh Ryan racconta le storie spesso non raccontate di persone queer, negli Stati Uniti e in tutto il mondo.



Nel corso della storia, le persone queer hanno sviluppato stratagemmi di ogni tipo per nascondere aspetti delle loro identità. Ma pochi hanno usato uno stratagemma così intelligente come Charles-Geneviève-Louis-Auguste-André-Timothée d'Éon de Beaumont, che ha mascherato la sua identità transgender... dichiarandosi transgender.

Fammi tornare indietro.



La Chevalier d'Éon (come è più comunemente conosciuta) era nato da un povero ma nobile Famiglia francese nella regione vinicola della Borgogna, nell'anno 1728. Assegnata maschio alla nascita, eccelleva nella sua istruzione e addestramento militare. All'età di 35 anni, si era laureata in giurisprudenza, aveva pubblicato libri sul sistema fiscale francese, era stata nominata cavaliere ed era diventata una celebre schermitrice. Nella loro introduzione a una traduzione dell'autobiografia mai completata di d'Éon, La fanciulla di Tonnerre , gli storici Roland Champagne, Nina Ekstein e Gary Kates scrissero che nel 1758 era una stella nascente tra la giovane élite aristocratica che sperava di servire la monarchia in qualche ruolo importante.



Pubblicamente, d'Éon fungerebbe da a diplomatico in Russia e Inghilterra; privatamente, ha lavorato per il servizio di spionaggio più clandestino di Francia, il segreto del re , o il segreto del re. D'Éon riferì direttamente a Luigi XV, e fu in questa veste che fu assegnata come collegamento temporaneo con la corte inglese nel 1763. Tuttavia, quando la posizione diplomatica permanente fu assegnata a qualcun altro nello stesso anno, d'Éon rifiutato di rinunciare al lavoro. Quando il re si rifiutò di sostenere la sua pretesa alla posizione, d'Éon pubblicò un libro di segreti di stato che aveva raccolto durante la sua vita come spia. Tuttavia, ha abilmente trattenuto alcuni dei materiali più dannosi, così che anche mentre era pubblicamente in guerra con la corona francese e le era stato vietato di tornare in Francia, era ancora sul libro paga di Luigi XV, forse un modo per assicurarsi che quegli altri segreti non sarebbe mai stato rivelato. Il nuovo ambasciatore fu infine richiamato, ma a d'Éon non fu assegnata la posizione. Invece, ha continuato a scrivere libri (e presumibilmente a lavorare come spia per il re di Francia).

D'Éon era una celebre figura pubblica in Inghilterra, dove rimase in esilio politico. Intorno al 1770, tuttavia, iniziarono a circolare voci che in realtà fosse nata donna, ma fosse stata cresciuta come un uomo per ricevere un'eredità di famiglia.

Lo storico Gary Kates crede che d'Éon molto probabilmente abbia iniziato queste voci lei stessa, come ha sostenuto nel suo libro Il signor d'Eon è una donna . Che sia vero o meno, d'Éon ha sicuramente incoraggiato le voci una volta che sono iniziate e le ha persino scritte nella sua autobiografia.



Presto fu istituito un pool di scommesse sul suo sesso alla Borsa di Londra. Infine, nel 1777, la questione fu portata fino alla Corte del King's Bench nella Westminster Hall. Nella sua autobiografia, d'Éon scrisse che il 2 luglio 1777 il governo inglese dichiarò formalmente che colei che fino a quel giorno si era chiamata Chevalier d'Éon era un individuo che non possedeva ciò che l'appellativo 'uomo' prometteva e che era una 'virago' travestita in uniforme.

Questo era il modo perfetto per effettuare una transizione pubblica di genere senza perdere il suo status o popolarità: affermando di essere stata una donna che fingeva di essere un uomo per tutto il tempo. Facendo un ulteriore passo avanti, d'Éon ha sposato la sua transizione pubblica alla sua natura pia e religiosa, sostenendo efficacemente che poiché in fondo era una donna cristiana buona, onesta, non poteva più vivere una bugia. In larga misura, sia gli inglesi che i francesi l'hanno abbracciata per questo.

Dopo che l'Inghilterra l'ha dichiarata ufficialmente donna, all'età di 49 anni, d'Éon ha negoziato il suo ritorno in Francia con il governo francese. Ha consegnato i documenti rimanenti che aveva tenuto nascosto dal suo tempo come spia e ha accettato di presentarsi pubblicamente come donna per il resto della sua vita. Al ritorno a Parigi, fu vestita per la corte dalla sarta di Maria Antonietta, Rose Bertin.

C'era solo un problema con la sua nuova vita: essere una nobildonna del 18° secolo era incredibilmente noioso, soprattutto dopo essere stato un soldato, una spia e un celebre diplomatico. Quando la Francia si schierò con i coloni durante la Rivoluzione americana nel 1778, d'Éon chiese di poter rimettere la sua uniforme e radunare un battaglione di sole donne per combattere gli inglesi; il governo le ha suggerito di entrare in un convento. Quando ha continuato a insistere sulla questione, è stata arrestata e messa in prigione.

Alla fine, d'Éon tornò a Londra, presumibilmente per sistemare alcuni affari, ma molto probabilmente per sfuggire alla vita rigida che stava vivendo come una donna di corte non molto benestante e non sposata. A Londra, ha continuato a scrivere e ha raccolto una vasta libreria di prime opere femministe. Mentre era in Inghilterra, la Rivoluzione francese rovesciò le ultime vestigia della monarchia francese e d'Éon perse la pensione che aveva guadagnato come spia.



Verso la fine della sua vita, d'Éon visse in povertà, svendendo i suoi libri e dando spettacoli di scherma per sbarcare il lunario. Quando morì, nel 1810, la sua coinquilina scoprì il suo corpo e il suo sesso di nascita fu annunciato in un necrologio subito dopo. A quel punto, d'Éon viveva come una donna da 33 anni, la sua vera identità transgender brillantemente nascosta da quella falsa che aveva rivendicato come una cortina fumogena.

Ugo Ryan è l'autore del prossimo libro When Brooklyn Was Queer (St. Martin's Press, marzo 2019) e co-curatore della prossima mostra Sul (Queer) Waterfront presso la Brooklyn Historical Society.