Questo attore non binario in aumento chiede una maggiore rappresentazione trans nei media

Come persona transmascolina che una volta era su a programma televisivo incentrato sul teatro musicale, il mio cuore è balzato in alto quando ho scoperto che la NBC Salita , una serie drammatica musicale, presenterebbe un personaggio transmascolino interpretato dall'attore non binario, Ellie Desautels. Desautels è un 23enne che interpreta Michael Hallowell, uno studente delle superiori che si unisce alla produzione della sua scuola di Risveglio di primavera come Moritz. Durante tutta la stagione, Michael affronta situazioni comuni a molte persone trans, come chiedere agli insegnanti di chiamarlo con il nome che ha scelto, cambiarsi nello spogliatoio dei ragazzi per le prove teatrali e capire la sua relazione con il suo migliore amico dopo essersi preso del tempo per se stesso esplorare la sua identità.



Dopo aver guardato in modo abbuffato l'intera prima stagione di Salita , ho incontrato Desautels per loro. per discutere della rappresentazione trans nei media, cosa significa supportare una persona trans nel processo di coming out e nella vita di tutti i giorni, e come hanno aiutato i creatori dello show a plasmare il loro personaggio, Michael.

Wren ed Ellie si siedono su un grande divano di velluto verde.

Ellie Desautels (a destra) con il fidanzato Wren (a sinistra).Roy Rochlin/Getty Images



Per me, il teatro musicale è un luogo sicuro per la sperimentazione e l'esplorazione dell'identità. In che modo ti ha aiutato a esplorare la tua identità?



Mi sento decisamente così. Le persone coinvolte nel teatro musicale, per la maggior parte, accettano semplicemente le persone, ed è un luogo in cui puoi esprimerti in un'arte e puoi essere qualcun altro sul palco per un po' e divertirti. Non sapevo di essere trans al liceo, ma se l'avessi saputo mentre recitavo, mi sarei sentito così a mio agio nella mia scuola. So che sarebbe stato un posto sicuro per me, ed è uno spazio sicuro per il mio personaggio, Michael.

Che tipo di somiglianze vedi tra l'esperienza del tuo personaggio Michael e la tua, con lui che è uscito e tu non sei stato fuori mentre eri al liceo? C'è qualche sovrapposizione o crossover?

Oh sì, certo. È divertente essere di nuovo un bambino e rivivere la vita da adolescente attraverso Michael. Sembra molto simile. Entrambi abbiamo trovato conforto nel teatro musicale. Non ero completamente coinvolto in questo al liceo, perché ero più un ragazzo da banda musicale, ma sicuramente, sento che Michael si trova a suo agio con i ragazzi del teatro. Mi piace dire che Michael lo è confortevole . Questo mi rende solo felice, pensare a lui in quel modo. Mi sforzo di renderlo il più sicuro e impenitente possibile. Quindi, immagino che anche noi siamo simili in quel modo, perché l'ho creato in quel modo.



Quanto sei stato coinvolto nella formazione del tuo personaggio?

Quando abbiamo iniziato a lavorare al pilot, ho potuto parlare con il regista, Mike Cahill, e il creatore, Jason Katims, e aggiungere il mio contributo quando abbiamo iniziato. La scorsa primavera, Jason mi ha contattato e voleva sapere tutto su di me: sulla mia identità, sulla mia vita quotidiana come persona trans, sulla mia vita familiare e sui miei amici. Ha anche chiesto dei miei pensieri su Michael, e abbiamo avuto queste conversazioni aperte in cui avrebbe semplicemente ascoltato quello che avevo da dire. Jason è stato sempre disponibile, ha sempre trovato il tempo per me, ha sempre ascoltato i miei pensieri e voleva imparare da me. Queste conversazioni lo hanno ispirato per quanto riguarda le storie di Michael.

Parte del retroscena del tuo personaggio è che si è allontanato dal suo migliore amico quando si prendeva il tempo per capire la sua identità trans. Come vorresti essere supportato quando stavi facendo i conti con la tua identità? Oppure, che tipo di supporto hai ricevuto che ti ha davvero aiutato o che ti ha fatto sentire bene?

Sono stato supportato quando ho iniziato a capirlo nel 2014, credo. Avevo una relazione con il mio fidanzato, Wren, e l'abbiamo scoperto entrambi insieme Tumblr — trovare blog di persone trans e persone non binarie , e ho imparato tutti i termini da lì, e poi li ho cercati da solo. Wren e io l'abbiamo affrontato insieme e ci siamo sempre stati l'un l'altro come supporto, quindi quando uno di noi ha detto: 'Puoi iniziare a usare questi pronomi per me così posso testarli?' eravamo sempre lì l'uno per l'altro per provarlo, e l'abbiamo risolto in questo modo e alla fine abbiamo trovato i termini giusti.

L'unica cosa che interessa a mia madre è che siamo felici e non facciamo del male agli altri. Lei è tipo, dimmi solo tutto di te. Mi riferirò a te come vuoi essere indicato. Di recente ha pubblicato un post su Facebook per tutti i suoi amici, perché non sopporta di andare al lavoro e di sentire che tutti mi offendono. Lei dice 'Ora sto usando loro/loro pronomi per te, quindi perché nessun altro?' Ha detto che la maggior parte delle volte quando usa i loro pronomi per riferirsi a me, le altre persone si zittiscono e cambiano argomento. Ho una grande famiglia e mio padre è fantastico. Di recente mi ha detto che la comunità LGBTQ+ ora è qualcosa di cui fa parte e ho pensato che fosse davvero molto premuroso da parte sua dirlo. Mi fa sentire davvero bene e al sicuro. Posso semplicemente essere chi voglio essere.



Sono felice che tu l'abbia.

Sì. È davvero fantastico. Sono fortunato e privilegiato per questo.

Quale ritieni sia la sfida più significativa che affronti o che hai affrontato come attore non binario a Hollywood?

La mia esperienza finora nel settore televisivo è stata soddisfacente e ottima. Mi sono divertito molto. L'unica sfida che i miei colleghi cisgender non hanno dovuto affrontare è essere di genere sbagliato. È arrivato a un punto in cui ha in qualche modo interferito con il mio lavoro, e volevo solo venire a lavorare, non volevo venire a istruire le persone. Ma la cosa davvero fantastica era che il mio cast era fantastico con i miei pronomi, e correggevano le altre persone che mi sbagliavano in modo che non dovessi affrontarlo e potessi semplicemente andare a fare il mio lavoro. Le persone stanno imparando e vogliono imparare, e questo è qualcosa che potrebbe essere facilmente aiutato con una migliore rappresentazione nei media.

Che tipo di rappresentazione trans vuoi vedere in TV?

Mi piacerebbe solo vedere alcune persone trans sullo schermo in modo casuale. Solo qualcuno che sembra essere trans e non è tutta la loro storia. Un genitore transgender, un genitore single transgender, un insegnante transgender, un uomo d'affari transgender. Voglio vedere cosa sta succedendo in quella storia, in cui il personaggio sembra essere trans, perché è il mondo in cui viviamo. Le persone trans sono dappertutto, fanno ogni genere di cose. Quindi, voglio solo vederlo e normalizzarlo.

Qual è il tuo consiglio per i giovani attori e interpreti trans e non binari?

Il mio consiglio agli attori e interpreti transgender e non binari, così come a qualsiasi attore e performer, è solo di continuare a farlo, e se è quello che sei destinato a fare e lo senti nelle tue ossa, non smettere di lavorare per esso. Se non hai supporto nella tua vita, o la tua famiglia non supporta la tua scelta professionale, devi ricordare che puoi anche essere il supporto di te stesso.

C'è stato un momento in cui ero tipo, 'Oh, non credo di essere abbastanza pronto per iniziare a fare le audizioni.' Dicevo sempre a mia madre: 'Non mi sento pronto per fare le audizioni'. E lei diceva: 'Beh, quando inizierai? Devi iniziare da qualche parte.' Quindi, questo è ciò che mi piace consigliare. Se è quello che vuoi fare, non arriverai mai a un punto in cui ti sentirai completamente condito e pronto. Devi solo iniziare.

Questa intervista è stata modificata e condensata per chiarezza.

Tyler Ford è un editore presso di loro. Sono un pluripremiato sostenitore dell'agender, scrittore e oratore, i cui scritti creativi e critici sull'identità queer e trans ispirano, confortano e sfidano uno spettro diversificato di pubblico. Tyler è un Grand Marshal del NYC Pride 2018.