La legislazione transfobica sta costringendo le famiglie dell'Arkansas ad abbandonare lo Stato

Chris Attig è stato arrestato per aver superato di 30 secondi il tempo di parola assegnato mentre testimoniava contro un disegno di legge contro i giovani transgender in Arkansas.



Attig, un genitore di 49 anni di un bambino trans, ha parlato ai membri della Camera dell'Arkansas il 9 marzo in opposizione all'House Bill 1570, un atto legislativo che impedisce ai minori trans di età inferiore ai 18 anni di ricevere cure che affermano il genere. Vestito con una cravatta rosa, Attig ha spiegato che la legge sarebbe disastrosa per lo stato economicamente e dannosa per i giovani come il loro figlio, per i quali trattamenti come ormoni e bloccanti della pubertà possono letteralmente salvare la vita. Qualunque cosa accada qui oggi, sei amato, ha detto Attig nel discorso di apertura, rivolgendosi direttamente a tutti i giovani trans che si erano sintonizzati sul livestream dell'audizione. Sei amato.

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Ma quando il discorso di Attig ha superato i due minuti, il loro microfono è stato interrotto dalla commissione per la salute pubblica, il benessere e il lavoro della Camera dal suo presidente, il rappresentante statale Jack Ladyman (R-59th District), che ha ordinato ad Attig di cedere la parola. Il tuo tempo è scaduto! abbaiò il legislatore. Quando Attig ha continuato a leggere il loro discorso preparato a dispetto degli ordini del presidente del comitato, ha ordinato alla Polizia del Campidoglio di intervenire. In un video dell'incontro, Attig viene ripreso dalla telecamera mentre i legislatori osservano in silenzio.



Attig dice che sono stati gettati in un'auto della polizia e portati in prigione, dove hanno trascorso diverse ore prima di essere rilasciati con l'accusa di condotta disordinata. Ciò che ha reso l'esperienza più frustrante è il fatto che i sostenitori di HB 1570, che includevano gruppi di pressione di destra come il Family Research Council e l'Alliance Defending Freedom, potevano parlare per un massimo di 40 minuti senza inferenze. Solo gli oppositori del disegno di legge avevano un tempo limitato.

È stato semplicemente scioccante stare lì in prigione a pensare che questo è ciò che accade quando parli alle persone di come le loro proposte di legge stanno influenzando i tuoi figli, dice Attig loro . Non vogliono sentirlo. Ti hanno messo in galera.

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Chris Attig



Attig dice che il loro figlio, che ha 22 anni, non sarebbe stato direttamente colpito da HB 1570, che è stato costretto dai legislatori del GOP dopo aver annullato il veto del governatore repubblicano Asa Hutchinson. Ma l'approvazione di quel disegno di legge è stata seguita da ancora più legislazione, tra cui HB 1749, che consentirebbe agli insegnanti di scambiare il sesso e chiamare gli studenti trans senza ripercussioni, e HB 1882, in base alla quale le persone potrebbero citare in giudizio se capita di condividere un bagno con una persona transgender. L'Arkansas ha già emanato altre due leggi anti-LGBTQ+ nel 2021, consentendo ai medici di respingere i pazienti sulla base della religione e vietando alle ragazze trans di praticare sport femminili a scuola.

Il figlio di Attig è felice, in salute e amato da coloro che lo circondano. Ha un fidanzato solidale e Attig dice che la famiglia si mantiene in contatto costante per controllarsi, sia nei giorni buoni che in quelli cattivi. Ma come genitore, Attig è preoccupato per l'effetto cumulativo di questi conti. Mio figlio può camminare dal suo appartamento a casa nostra in sicurezza? si chiedono quasi ogni giorno. Può uscire e fare le cose che vuole fare, godersi la vita senza preoccuparsi delle cose peggiori che accadono?

Indipendentemente dal fatto che queste leggi siano mirate o meno a qualcuno di età superiore o inferiore ai 18 anni, il messaggio singolare che inviano è che va bene fare il prepotente e perseguitare le persone trans, aggiunge Attig. Dice: 'Il legislatore lo sta facendo, perché non posso?'

Temendo ulteriori attacchi ai loro figli, i genitori di bambini trans affermano di essere stati lasciati con una scelta impossibile. Se rimangono in Arkansas, i loro figli perderebbero l'accesso alle risorse che sono fondamentali per la loro salute mentale e il benessere generale. Ma trasferirsi in un luogo in cui potrebbero accedere a cure mediche affermate significherebbe perdere i loro supporti sociali esistenti proprio quando ne hanno più bisogno. Per molte famiglie, questa domanda sembra essere la vita o la morte: nei recenti commenti al Associated Press , l'Arkansas Children's Hospital ha riferito che quattro giovani trans hanno tentato di porre fine alla loro vita dopo che HB 1570 è stato convertito in legge.



È stato semplicemente scioccante stare lì in prigione a pensare che questo è ciò che accade quando parli alle persone di come le loro proposte di legge stanno influenzando i tuoi figli. Non vogliono sentirlo. Ti hanno messo in galera', dice Attig.

Questa non era una scelta che Joanna Brandt si aspettava di dover fare, anche fino a poche settimane fa. Brandt, una mamma single a Greenwood, dice che la sua vita stava canticchiando molto bene prima di quest'anno. È un'imprenditrice di successo nella sua città di 2.600 abitanti, che gestisce una piccola boutique dove tchotke di porcellana di gatti dagli occhi grandi si mescolano con sali da bagno ai fiori di ciliegio e L'insenatura di Schitt cimeli. Quando non fa chiacchiere con i clienti di passaggio diretti alle vicine sorgenti termali, Brandt fa parte del comitato per lo sviluppo economico locale.

Brandt è anche madre di due bambini, uno dei quali, Dylan, descrive come un tipico quindicenne che sta cercando di capire chi sia. Vuole solo prendere la patente, finire il liceo e andare a vivere la sua vita, dice loro .



Dylan è stato accolto e accettato al suo liceo dopo essersi dichiarato transgender, ma Brandt teme che l'approvazione di queste leggi possa cambiare le cose. Dice che il disegno di legge sul deadnaming degli studenti, che ha autorizzato la Camera dell'Arkansas all'inizio di questo mese con un voto 62-21, farebbe in modo che Dylan venga presentato più e più e più volte ogni giorno da insegnanti che non hanno l'obbligo di rispettare la sua identità di genere. Aggiunge che gli studenti come suo figlio potrebbero essere emotivamente vittime di bullismo e danneggiati su base giornaliera.

Per Dylan, la più preoccupante delle recenti fatture anti-trans è HB 1570, che minaccia i medici di perdere la licenza se somministrano il trattamento ormonale che sta già ricevendo da otto mesi. Da quando ha iniziato a prendere testosterone, Dylan dice di essere diventato una persona più sicura ed estroversa, e non riesce a immaginare che le cose tornino come erano prima della transizione.

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Giovanna Brandt

Non so nemmeno cosa farei, dice loro . Perché dopo tutto, tutti i progressi che ho fatto e vedere quanto sono più felice, pensare che avrei mai dovuto fermarmi e tornare indietro è... è orribile a pensarci.

Sfortunatamente, questo potrebbe presto diventare la realtà per molti giovani trans in Arkansas. Brandi Evans, che vive a Bauxite con suo figlio, Andrew, ha affermato che i genitori locali hanno già iniziato a organizzare gruppi che possono viaggiare insieme in uno stato diverso per ottenere una terapia ormonale sostitutiva per questi bambini. Un sobborgo di Little Rock con una popolazione di 700 persone, la loro città è praticamente nel centro morto di uno stato a forma di incudine, e uscire è a due ore di macchina in quasi tutte le direzioni.

Essere costretta a fare regolarmente il pendolare in un altro stato è difficile per Evans pensare a quando era già un tale calvario aiutare Andrew a raggiungere questo punto nella sua transizione. Per ottenere che suo figlio, che ora ha 15 anni, le prescrivesse un trattamento ormonale, ha dovuto prima passare dal suo medico di base, un terapista familiare e uno psichiatra prima di poter essere indirizzata a una clinica di genere. In totale, ci sono voluti due anni di attesa prima che potesse iniziare il testosterone e ha notato che le era richiesto di firmare più moduli di consenso dei genitori in ogni fase del viaggio.

Non è che stiamo tirando fuori dalla strada bambini di 4 anni e stiamo solo somministrando loro iniezioni ormonali e vedendo cosa farà, dice Evans loro . Questa è stata la sessione legislativa più odiosa che abbia mai visto nei miei 39 anni in Arkansas. Ho vissuto qui tutta la mia vita e non ho mai visto niente di simile.

Mentre Andrew dice di sentirsi fortunato ad aver programmato un intervento chirurgico di alto livello prima che la legge entri in vigore a luglio, è preoccupato che ci saranno ulteriori ostacoli per soddisfare i suoi bisogni di salute. Secondo il gruppo di difesa LGBTQ+ Libertà per tutti gli americani , ogni singolo stato confinante con l'Arkansas, inclusi Tennessee, Missouri e Oklahoma, ha introdotto nel 2021 una legislazione che mira a bloccare l'assistenza di genere ai minori. Nel solo stato del Texas, ci sono sei di queste proposte, una delle quali classificherebbe ormoni e bloccanti della pubertà come abusi sui minori.

Questa è stata la sessione legislativa più odiosa che abbia mai visto nei miei 39 anni in Arkansas. Ho vissuto qui tutta la mia vita e non ho mai visto niente di simile', dice Evans.

Di fronte a questa realtà, insieme alle potenziali difficoltà nell'ottenere prescrizioni da altri stati, Andrew dice di aver iniziato a cercare di ottenere un trattamento con testosterone dal Canada o dal Messico. Dovresti trovare un medico disposto a prescriverti ormoni a livello internazionale e inviarli per posta, dice.

Mentre ci sono medici che hanno espresso la volontà di programmare appuntamenti su Zoom, il che li farebbe risparmiare $ 800 andata e ritorno a Toronto ogni volta che Andrew ha bisogno di un controllo, Evans dice che è ancora un grosso inconveniente. Dovremmo lavorare sui loro tempi, dice stancamente. E ovviamente, poiché è una cosa internazionale, non prenderanno l'assicurazione. Dovremmo pagarlo di tasca nostra. Non abbiamo idea di quale sarebbe la spesa.

Amanda Dennis afferma che sua figlia, che ha solo 8 anni, non sarebbe immediatamente interessata dal divieto di cure che affermano il genere, poiché deve ancora iniziare la transizione medica. Dennis dice, tuttavia, che la piccola bolla che la sua famiglia ha costruito per se stessa a Bentonville, una sacca liberale del nord-ovest dell'Arkansas che ospita il quartier generale di Walmart, sembra che si stia rapidamente rimpicciolendo in mezzo all'incessante assalto del legislatore. È preoccupata che presto arriverà un giorno in cui non potremo proteggere adeguatamente nostro figlio.

Quando i bambini sono così piccoli, è solo una transizione sociale, dice Dennis loro . Non avremmo bisogno di cure mediche finché non inizia a mostrare segni di pubertà, quindi abbiamo una piccola finestra. Per un po' di tempo potrei volare in un altro stato, ma non è sostenibile e non dovrei farlo. Il mio stato non dovrebbe intromettersi in queste decisioni.

Come molti genitori negli stati che considerano leggi come HB 1570, Dennis dice che sta pensando di sradicare la sua vita per trasferirsi in un posto dove sua figlia possa essere al sicuro. Ha iniziato a guardare in Colorado, dove poteva lavorare da remoto e viaggiare avanti e indietro per il suo lavoro. L'unico stato ad aver mai eletto un uomo apertamente gay come governatore, il Colorado ha Tutela della non discriminazione LGBTQ+ a livello statale, mentre vieta assicuratori privati e fornitori di Medicaid dal negare la copertura ai pazienti trans. Ha anche leggi inclusive sui crimini d'odio e vieta la terapia di conversione sui giovani LGBTQ+.

Siamo così stanchi di doverci pensare tutto il giorno, tutti i giorni. Ai diritti umani fondamentali di mio figlio devo pensare tutto il giorno ogni giorno, oltre a lavorare e crescere una famiglia. La tristezza, la pesantezza e il peso di tutto ciò rende tutto più difficile', afferma Dennis.

La mossa sembra perfetta sulla carta, ma c'è un problema: la loro vita è in Arkansas. La figlia di Dennis ha amici che non vuole perdere e i suoi genitori anziani, di cui si prende cura, vivono a livello locale. Dovrebbero rinunciare a tutto questo e ricominciare da capo.

Crea solo un'intera serie extra di preoccupazioni che vengono poste sulle spalle di una famiglia che è già così spaventata, ansiosa e stanca, dice Dennis. Siamo così stanchi di doverci pensare tutto il giorno, tutti i giorni. Ai diritti umani fondamentali di mio figlio devo pensare tutto il giorno ogni giorno, oltre a lavorare e crescere una famiglia. La tristezza, la pesantezza e il peso di tutto ciò rende tutto più difficile.

Alla fine, però, Dennis dice che la scelta di mettere al primo posto la sicurezza di sua figlia è un gioco da ragazzi. Sono triste di dover essere costretta a prendere quella decisione, dice di lasciare l'Arkansas, ma lo scelgo in qualsiasi giorno della settimana perché è mio figlio.

Brandt dice che allo stesso modo ha passato le sue serate a cercare su Google, sperando che un elenco che elenca i migliori stati per le persone LGBTQ+ offra una facile risposta ai suoi problemi. Certi giorni Brandt ha voglia di lanciare un dardo su una mappa, dice, e vedere dove li atterra, purché raggiunga uno stato blu. Ma in quanto proprietaria di una piccola impresa di 48 anni che nutre tre bocche con un reddito, sa che la vita raramente è così semplice.

Mettendo da parte la sua politica arretrata, uno dei motivi per cui le famiglie si trasferiscono in Arkansas è la sua convenienza. Nel 2018, Notizie dagli Stati Uniti e rapporto mondiale ha classificato l'Arkansas come la settima migliore qualità di vita per i residenti di qualsiasi stato della nazione, principalmente a causa del suo costo della vita estremamente basso. Secondo Revisione della popolazione mondiale , l'unico stato più economico in cui vivere rispetto all'Arkansas è il Mississippi. Brandt è nata e cresciuta a Fontana, un sobborgo di Los Angeles, e se dovessero trasferirsi di nuovo nella sua città natale, dovrebbe portare il 57% in più all'anno per mantenere il tenore di vita della sua famiglia, per I posti migliori di Spelling .

Quindi, anche se Brandt dice che non riesce a immaginare come saremmo in grado di stare in un posto che ci ha detto così chiaramente che non siamo i benvenuti, sa che il trasloco avrà un forte impatto sulla loro famiglia.

Mi sento a mio agio in Arkansas, dice. Non mi sento a mio agio in California. Sono una ragazza piuttosto intraprendente e finora l'ho fatto funzionare. So che potrei farcela... ma mi fa davvero, davvero arrabbiare sapere che anche se non ho mai avuto intenzione di vivere qui per sempre, che potrei essere cacciato via prima di essere pronto.

Mentre i genitori intervistati per questa storia alla fine erano in qualche modo divisi sul fatto che avessero i mezzi e la capacità per un nuovo inizio, l'unica costante è l'amore travolgente che provano per i loro figli, anche nelle ore più buie. Anche se Evans dice che l'iniziale coming out di suo figlio ha sconvolto il mio mondo, lo descrive come un bambino spensierato che è sempre stato un bambino molto facile da genitori. Lui disegna, dice. Suona le percussioni nella sua banda musicale a scuola. È a teatro. A parte il fatto che è trans, è il tuo adolescente medio.

Nonostante le difficoltà di essere trans in Arkansas, Attig crede che il loro figlio iperintelligente e incredibilmente artistico abbia un brillante futuro davanti a sé. Attualmente è al college, dice Attig, e sta discutendo se vuole diventare un saldatore o un pescatore d'altura. È semplicemente fantastico vederlo crescere e pensare a cosa gli riserveranno i prossimi 25, 30 anni, aggiungono.

Attig vuole che tutti i bambini trans abbiano la stessa opportunità del loro figlio: arrivare a determinare il proprio corso nella vita, senza interferenze da parte dei legislatori repubblicani. Promettono di continuare a spingere fino a quando quel giorno non diventerà realtà, a qualunque costo. Stiamo combattendo per loro, dice Attig. Non è finita e noi prevarremo.