Il primo rappresentante trans statale del Vermont sta combattendo per la sua comunità

Con l'avvicinarsi del giorno delle elezioni 2020, loro. sta intervistando politici LGBTQ+ che stanno rendendo il panorama politico americano più queer, più progressista e più inclusivo. Scopri di più dalla nostra serie, Dentro l'onda arcobaleno, qui.



Taylor Piccolo non perde tempo a mettersi in scarpe piuttosto grandi: a soli 26 anni, è pronta a diventare la prima donna apertamente transgender nella storia del Vermont a prestare servizio nella sua legislatura statale. Dopo uno sconvolgimento alle primarie del Rappresentante dello Stato Democratico l'11 agosto, che hanno visto Small superano anche l'incumbent Hal Colston di oltre il 4%, Small è praticamente garantito per prestare giuramento, poiché un'ondata di stati repubblicani cancellati e primarie locali nel Vermont hanno lasciato lei e Colston a candidarsi incontrastati per i due seggi del loro distretto. Supponendo che tutto proceda normalmente in questo anno elettorale più bizzarro, Small andrà comodamente alla vittoria del giorno delle elezioni su una nuvola di entusiastiche approvazioni, dalla rappresentante in pensione Diana González (che ora serve come tesoriera della campagna di Small) e la prima candidata transgovernativa del Vermont Christina Hallquist a Our Revolution and the Victory Fund di Bernie Sanders e porta con sé i riflettori e il controllo che inevitabilmente accompagnano quel plauso.

Se è intimidita da ciò che accadrà, tuttavia, Small non lascia certamente che interrompa il suo comportamento imperturbabile. Parlando con loro. per telefono, Small ha esposto la sua visione per risolvere le pressanti preoccupazioni ambientali dello stato, cosa le ha insegnato la gestione della discriminazione sul lavoro sull'essere sistematicamente emarginata e come essere attaccata dall'incitamento all'odio online l'ha aiutata a costruire una comunità queer nel Vermont rurale.



Taylor Piccolo

James Buck/per gentile concessione di Taylor Small



Prima di tutto, parlami del tuo personaggio da drag, Nikki Champagne! Che tipo di ragazza è?

Nikki Champagne è tornato nel 2014. A livello locale abbiamo questa meravigliosa organizzazione, Outright Vermont, che crea e promuove ambienti sicuri e affermati per i giovani LGBTQ+. Uno dei programmi che fanno ogni anno si chiama Vermont Drag Idol, capendo che ci sono giovani artisti là fuori che vogliono giocare con il genere, ma che il trascinamento è in genere limitato alle scene del bar o alle aree soggette a limiti di età. Nel 2014 ho gareggiato per un capriccio. Sono andato contro dodici concorrenti e io vinto , e da allora Nikki Champagne esiste.

È molto frizzante, effervescente e davvero concentrata sulla creazione di uno spazio comunitario. Una convinzione che ho sul Vermont è che, poiché è uno stato così rurale, è difficile per le persone al di fuori del centro urbano, la grande area di Burlington, trovare spazi queer sicuri per celebrare semplicemente le nostre vite, o avere uno spazio per stare in comunità - soprattutto perché sorprendentemente, il Vermont non ha un bar queer dedicato in tutto lo stato. Abbiamo avuto un piccolo kerfuffle [su un nuovo controverso bar LGBTQ+ che da allora ha chiuso] alcuni anni fa , ma a parte questo, sono passati 11 anni. Quindi noi - essendo me stesso e [la mia compagna di drag queen] Emoji Nightmare - abbiamo organizzato spettacoli nella zona per far incontrare le persone, così come il Drag Queen Story Hour sempre controversa .



Qual è stata la tua reazione al contraccolpo contro Drag Queen Story Hour?

Emoji Nightmare vive a Cambridge, nel Vermont rurale, e voleva avere il primo nella sua biblioteca locale. Quindi l'evento è stato pubblicato su un forum di posta elettronica, dove abbiamo subito iniziato a ricevere questo respingimento, le affermazioni secolari che ci accusavano di pedofilia o indottrinamento. E la mia risposta è che tutta la pubblicità è buona pubblicità, giusto? Si sparge la voce e se c'è una protesta, significa telecamere! Quindi almeno il mio look per il giorno sarà apprezzato. Ma la reazione di Emoji è stata piuttosto diversa, ovviamente, essendo in quella comunità e conoscendo le persone che dicevano queste cose su di lei. Era davvero colta alla sprovvista.

Ma non c'era nessuno che si opponesse di persona. Era tutto online, queste persone avevano tutte queste cose orribili da dire, ma non si facevano vedere di persona. C'è stata una volta in cui cinque persone pregavano fuori. Ma questa è l'unica protesta che abbiamo sperimentato in tutto il tempo in cui lo abbiamo fatto. [Stavamo anche] pensando, ancora una volta, a come possiamo continuare a migliorare la nostra comunità. Quindi, ogni commento orribile e sgradevole che arrivava, lo pubblicizzavamo sui social media, raccoglievamo fondi per Outright Vermont e dicevamo per favore donate a nome di questa persona. E abbiamo raccolto oltre $ 1200 solo per segnalare cose orribili che la gente diceva di noi.

'Queste società sanno che stanno inquinando la nostra acqua e la nostra terra e continuano a farlo, per poi voltarsi e incolpare, diciamo, un adolescente che sporca.'

Questo ha contribuito in modo sostanziale alla tua decisione di entrare in politica?



Nel decidere di candidarsi, in realtà è stata Diana Gonzalez [rappresentante dello stato del Vermont] – è stata lei a chiamare e ha detto che penso davvero che dovresti candidarti. Ero umiliato perché mi ero sempre aspettato come persona trans, come persona queer, che il mio coinvolgimento politico sarebbe sempre stato sotto forma di attivismo e organizzazione di base. Non mi vedevo necessariamente a servire nella Statehouse. Quindi sentire qualcun altro dire che dovresti entrare in questo ruolo, e soprattutto dire che tu con identità emarginate dovresti entrare in questo ruolo e alzare la tua voce e la voce della tua comunità, è stato davvero convalidante e il motivo ultimo per cui ho iniziato a correre.

Hai già parlato di subire discriminazioni sul lavoro prima di iniziare al Pride Center del Vermont come volontario e infine diventare il loro Direttore della Salute e del Benessere. Com'è stato passare da quella situazione ostile a lavorare su problemi di salute specificamente LGBTQIA?

È stato un momento davvero difficile e alla fine ho lasciato la mia posizione prima a causa della mancanza di rispetto per i pronomi e per il fatto che la mia identità fosse stata invalidata dal team in cui lavoravo. È stata una lotta costante per capire che lavorando sulla salute mentale, la mia enfasi era sui clienti con cui stavo lavorando e la mia identità non era importante in quegli incontri, ma dove la mia identità è e sarà sempre importante è in quelle interazioni con il team e nel lavorare insieme con gli altri. Quindi non vedermi completamente in quello spazio significava che non mi sentivo al sicuro a stare lì.

Una volta che me ne sono andato, quando mi sono presentato come me stesso autentico [nelle domande di lavoro]... ogni volta che si presentavano i colloqui, avremmo superato l'intero processo e alla fine mi sarebbe stato negato il posto. Sono uno che chiede feedback, vedo come posso fare di meglio - e direbbero che il tuo curriculum è fenomenale, hai fatto un'ottima intervista, abbiamo appena trovato qualcuno che si adatta meglio. Coerentemente nelle comunità queer sentiamo questo linguaggio in codice, che in quei momenti ho sentito che non siamo impostati per supportare un dipendente trans, o non siamo disposti a metterci quel lavoro adesso.

Non vedo la mia esperienza di disoccupazione come un danno o un rimpianto nella mia vita, ma piuttosto questo pezzo che mi ha davvero illuminato com'è essere una persona trans qui nello stato del Vermont. Al di là delle sole interazioni personali, delle molestie in pubblico e delle cose orribili dette, solo nel senso di accedere a un medico, di un impiego e di quanto siano difficili questi ostacoli. C'è così tanto lavoro che deve ancora essere fatto, che è davvero ciò che alimenta il mio lavoro di istruzione, che è una parte della mia direzione: lavorare con le stesse organizzazioni o simili che mi avevano rifiutato in precedenza e fornire quella formazione su come effettivamente assumere qualcuno come me. Ad esempio, ehi, se mi avessi assunto tre anni fa, potrei anche essere in una posizione di leadership nella tua organizzazione. Ma ti sei perso.

Uno dei più grandi assi della tua piattaforma è affrontare il cambiamento climatico e la transizione del Vermont verso fonti di energia pulita. Qual è il più grande ostacolo al raggiungimento di questo obiettivo in questo momento e qual è il tuo piano per superarlo?

Lo stesso Vermont è leader nell'area quando si tratta di energie rinnovabili e si sta muovendo nella giusta direzione, ma è molto concentrato su questo programma graduale e non comprende i maggiori impatti delle ingiustizie ambientali che stanno accadendo. Quindi penso che una [azione da intraprendere] sia davvero firmare un Green New Deal e andare in quella direzione, capire gli incroci che arrivano lassù. E il modo in cui lo facciamo, e penso che la barriera più grande sia il finanziamento. Come ci muoviamo in quella direzione? E dove penso che la nostra legislatura stia iniziando a muoversi, e debba continuare [verso], è il denaro verde. Parlo di soldi verdi nel senso di vendite di marijuana. Abbiamo la legalizzazione della marijuana per uso ricreativo, ma non abbiamo legalizzato la vendita di marijuana e stiamo attualmente lavorando per rilasciare persone incarcerate che hanno reato o marijuana di basso livello [accuse]. Una volta che saremo in grado di vendere e tassare la marijuana, avremo un'abbondanza di denaro che arriverà e questo non solo aiuta con il conto creato dal COVID, ma anche nell'aggiornamento della nostra infrastruttura per supportare tutti i Vermontani.

Questa è una corsa storica e la vedo come un modo per creare un percorso per gli altri che non si vedono riflessi nella legislatura per farsi avanti e servire anche in futuro.

Cosa dici agli ecofascisti che affermano che abbiamo bisogno del controllo della popolazione per combattere il cambiamento climatico?

È assurdo pensare che la gente creda che le persone nella nostra comunità debbano morire a causa della mancanza di cure o dell'accesso alle cure. Questo mi sconcerta perché la base della mia piattaforma è davvero assicurarsi che tutti nella comunità siano supportati e ascoltati. Molto spesso le persone danno la colpa alle popolazioni che stanno causando questi drastici cambiamenti, ma direi che non sono gli individui ma le società più grandi e l'attenzione al finanziamento di risorse non rinnovabili come carbone e petrolio che stanno avendo questi impatti drastici sul nostro clima. Queste società sanno che stanno inquinando la nostra acqua e la nostra terra e stanno continuando a farlo, per poi voltarsi e incolpare, diciamo, un adolescente che sporca.

Anche pensando a livello locale, abbiamo un bellissimo lago Champlain qui nel Vermont, nell'area di Burlington, e abbiamo un sistema settico attualmente installato che sta scaricando acque di scarico grezze nei nostri laghi. Dobbiamo ripensare [le nostre politiche ambientali], perché in realtà stiamo inquinando la nostra acqua, sappiamo che lo stiamo facendo e semplicemente non ci interessa.

Hai corrisposto e ricevuto supporto da Danica Roem ed ex candidato alla guida di VT Christina Hallquist , e in generale hanno continuato la loro strategia di sminuire il tuo genere durante la campagna elettorale a favore di parlare di altre questioni come il cambiamento climatico e la salute pubblica. È stata personalmente una sfida per te infilare quell'ago, nel fare un appello più ampio agli elettori e allo stesso tempo affermarti come qualcuno che combatterà attivamente per i diritti degli omosessuali?

[L] a identificatore numero uno che viene fuori è Taylor Small, Direttore del programma Salute e benessere, Pride Center of Vermont: è molto chiaro che sosterrò ed edificante mio comunità e vedere le iniquità che sono già presenti per LGBTQ Vermonters. Ma un pezzo che mi piace evidenziare nella mia campagna è che non lo è appena incentrato sugli LGBTQ del Vermont. Sto parlando di tutte le persone emarginate qui nello stato. Quelli più colpiti dai progetti di legge e dalle leggi che stiamo creando nella Camera di Stato che rimangono costantemente inascoltati o invisibili e [che] hanno bisogno di voci come me: giovani, classe operaia, discriminazioni sul lavoro, problemi nei trasporti e impossibilità di accedere alle cure mediche e conoscere la vera esperienza del Vermont e tradurla nella legislazione.

[Lo so] abbiamo molto altro da fare, soprattutto se penso alla mancanza di donne o persone di colore in generale che corrono quest'anno nello stato, e riconoscendo che non molto tempo fa avevamo un candidato - una donna di colore - in corsa per una carica e non è stata in grado di prendere la sua posizione perché stava ricevendo minacce di morte esclusivamente a causa della sua identità, anche se era stata eletta dalle persone della sua comunità. [Nota del redattore: Small si riferisce all'ex rappresentante Kiah Morris, che ha servito ma si è dimesso durante la sua campagna di rielezione a causa delle minacce dei suprematisti bianchi contro lei e la sua famiglia.] Quindi sì, questa è una corsa storica e lo vedo come un modo per creare un percorso per gli altri che non si vedono riflessi nella legislatura per farsi avanti e servire anche in futuro.

Intervista modificata e condensata per chiarezza.