Benvenuti nell'era del potere transpolitico

Quando ho visto le storiche vittorie di Danica Roem e Andrea Jenkins permeare attraverso i social media martedì sera, ho provato un'ondata di gioia. Le loro vittorie hanno segnato il passaggio delle persone trans da foraggio politico a leader politici. Per così tanto tempo, la difficile situazione delle persone trans è stata imperniata sulla coscienza della maggioranza cisgender, ma ora prendiamo in mano la situazione e affermiamo il potere politico che abbiamo sempre posseduto.



Roem e Jenkins si sono candidati apertamente transgender e hanno servito uno schiaffo in faccia all'amministrazione Trump (e a un'establishment politico complice e inefficace) dopo un anno di attacchi diretti alla nostra comunità. Dal prendere di mira la dignità e la sicurezza degli studenti trans revocando la guida sull'uso del bagno, al disgustoso tentativo di bandire i membri del servizio trans dall'esercito americano, Trump ha alimentato le fiamme in un ambiente ostile per i cittadini transgender. I risultati delle elezioni di martedì hanno offerto una tregua, quando la resistenza è passata da una parola d'ordine a un elemento d'azione.

La leggendaria sconfitta da parte di Roem del capo omofobo Robert G. Marshal per il seggio del 13° distretto della Virginia House of Delegates Roem ha mostrato che siamo in un clima politico in cui l'autenticità e il desiderio di liberazione collettiva stanno iniziando a superare la transfobia. Nel gennaio 2017, Marshal ha proposto in particolare il Legge sulla privacy fisica , un disegno di legge che avrebbe limitato l'uso dei bagni e degli spogliatoi per le persone transgender. L'audace corsa di Roem per il suo posto ha portato a interrompere il bigottismo alla fonte.



La corsa per Jenkins è stata un po' più fluida poiché è stata eletta a un seggio aperto nel consiglio comunale di Minneapolis, ma non si può negare le profonde acque di stigma che ha dovuto attraversare. Storicamente, le donne trans nere sono state rapidamente ostacolate dall'interazione con il governo degli Stati Uniti. Ci sono pionieri dimenticati come Francesco Thompson , un ex schiavo che si credeva fosse la prima persona trans a testimoniare davanti a un comitato del Congresso, e Lucy Hicks Anderson , che hanno combattuto per l'uguaglianza matrimoniale molto prima che diventasse una questione di cuneo per i politici che usassero le loro identità per screditare le loro lotte per la giustizia.



Lo stigma sull'essere una donna nera apertamente trans non è stata solo una lotta relegata in un lontano passato. Nel 1992, Althea Garrison è stato eletto alla Camera dei rappresentanti del Massachusetts, ma subito dopo un giornalista a Il Boston Herald l'ha dichiarata transgender. Garrison ha rifiutato di discutere la sua identità di genere nel verbale e non è mai stata eletta di nuovo a una carica pubblica dopo l'uscita. Sebbene sia il primo caso documentato di una persona transgender eletta e in carica, Jenkins è la prima a portare tutta la sua oscurità, queerness, transness e femminilità sulle sue spalle attraverso la porta stretta del sistema politico statunitense.

Dopo gli ultimi anni di maggiore visibilità trans, queste vittorie elettorali segnalano maggiori possibilità per le persone trans di tutte le età. Non dobbiamo più cercare l'accettazione nei sottili ambiti dell'intrattenimento o della difesa. C'è un'altra arena aperta per noi. La mattina dopo le elezioni, i cittadini transgender e di genere non conforme di tutte le età sono stati in grado di svegliarsi sapendo che ricoprire una carica politica - come se stessi - è una possibilità reale, se si fa il lavoro di comprensione.

Come donna trans nera, la vittoria di Jenkins mi ha influenzato di più. È la prima volta che vedo qualcuno con così tante delle mie identità eccellere nell'arena politica. Le uniche volte in cui ho sentito qualcosa di simile è stato quando il presidente Barack Obama è stato eletto nel 2008 e quando l'uguaglianza matrimoniale è diventata la legge del paese nel 2015. Ma questa volta è stato diverso. Questa volta non dovevo chiedermi dove si sarebbe adattata la mia transness all'indomani della vittoria.



Ciò che è ancora più eccitante è che Roem e Jenkins sono solo due figure in un momento più ampio di resistenza transpolitica. Phillipe Cunningham, che rappresenta anche Minneapolis, è diventato il primo uomo trans eletto nel consiglio di una grande città. Lisa Middleton, Tyler Titus e Raven Matherne hanno tutti ottenuto primati nei rispettivi stati di California, Pennsylvania e Connecticut, mentre Gerri Cannon e Stephe Koontz portano i loro importanti stendardi per la rappresentanza trans in politica. Come coorte, dimostrano che il candidato trans vincente non è solo un'anomalia. Le persone trans possono vincere e noi possiamo vincere alla grande.

Non siamo più ipotetici pericoli per il pubblico in generale, ma formidabili minacce per un'establishment politico stantio che necessita di una trasformazione radicale. Abbiamo dimostrato, come sempre, che l'autenticità continua a essere il nostro più grande superpotere.

Per chiunque riduca queste vittorie alla politica dell'identità, ignora che identificarsi apertamente come transgender è ancora come indossare una lettera scarlatta per molti nella nostra società. Il 2017 è stato l'anno più mortale mai registrato per le persone trans negli Stati Uniti con 24 omicidi, per lo più di donne trans nere. Nel mondo del lavoro, lo stigma è così grande che quasi il 50% degli intervistati al sondaggio transgender statunitense del 2015 ha dichiarato di non essere sul posto di lavoro. È una grande impresa essere apertamente trans e chiedere che la tua vita, esperienza e leadership siano prese sul serio.

Né Jenkins né Roem si sono limitati a ballare il valzer portando solo le loro identità. Per dodici anni, Jenkins ha lavorato come aiutante politico con il consiglio comunale di Minneapolis, servendo nelle squadre di due diversi membri del consiglio. Durante quegli anni, ha costruito relazioni con la comunità locale ed è stata determinante nella creazione del Transgender Issues Working Group della città nel 2014. Non ha mai evitato la sua identità e, infatti, ha usato il suo obiettivo unico come punto di forza.

Roem non era estraneo alla politica della contea di Prince William, in Virginia. Come residente per tutta la vita della contea, Roem è stato un acclamato giornalista per nove anni, scrivendo regolarmente su questioni di trasporti, politica ed economia. Questi in seguito divennero le principali assi della sua piattaforma e servirono come munizioni contro gli attacchi alla sua identità da parte del suo avversario. Come Jenkins, il suo lavoro coerente a favore della sua comunità ha dimostrato perché i suoi futuri elettori dovrebbero fidarsi di lei.



Con queste vittorie, le persone trans non sono più viste come una sottocomunità trascurabile della società più ampia. E la competenza dei transeletti non dovrebbe essere uno shock per nessuno. Abbiamo guidato i movimenti per decenni. Il nostro progetto è costituito da transcestors come Marsha P. Johnson, Sylvia Rivera e Miss Major che hanno dato vita al Movimento per i diritti LGBTQ+ con una profonda capacità di empatia. Non hanno mai evitato di riconoscere le persone trans che hanno subito le maggiori minacce di violenza.

Invece di sminuire le identità dei politici trans eletti, dovremmo chiederci come questi candidati continueranno a trasformare le relazioni delle comunità emarginate con il potere politico. Dopo questi primati, le porte devono essere lasciate aperte per una rappresentanza più diversificata nella nostra leadership politica. Non possiamo permetterci di permettere che l'era del potere transpolitico abbia vita breve. Questa deve essere un'era duratura.

Un altro compito da svolgere per il resto dei circa 1,4 milioni di persone transgender che non ricoprono cariche pubbliche è spingere i nostri funzionari appena eletti ad avere un'analisi più approfondita sulla giustizia. Siamo in una posizione unica per essere più progressisti e radicali nelle nostre visioni di liberazione che mai. Ciò significa che non possiamo permettere loro di trascurare le persone trans che sono incarcerate, detenute, che vivono in povertà, disoccupate, prostitute o disabili. Dobbiamo muoverci con un profondo impegno per unire ogni porzione della nostra comunità e amplificare le voci a vicenda.

Essere trans ha spesso significato essere sulla difensiva. Siamo stati relegati a dimostrare la nostra dignità di vivere le nostre vite come meritiamo o che siamo proprio come le persone cis. Con queste vittorie storiche, siamo ufficialmente in attacco ed è chiaro che l'assimilazione e la rispettabilità non sono le chiavi del successo per la nostra gente. Possiamo mostrarci in noi stessi e possedere i nostri destini. Non siamo più ipotetici pericoli per il pubblico in generale, ma formidabili minacce per un'establishment politico stantio che necessita di una trasformazione radicale. Abbiamo dimostrato, come sempre, che l'autenticità continua a essere il nostro più grande superpotere.

Raquel Willis è un'attivista e scrittrice transgender queer nera dedita a ispirare ed elevare le persone emarginate, in particolare le donne transgender di colore. È anche un'organizzatrice nazionale per il Transgender Law Center con sede a Oakland, in California.