Benvenuti a Cecil Baldwin di Night Vale parla dell'importanza della difesa dell'HIV/AIDS

La voce morbida e setosa di Cecil Baldwin è famosa per la narrazione Benvenuto a Night Vale, il podcast deliziosamente strano con oltre 100 milioni di download attualmente nel suo sesto anno. Ma Baldwin, un gay dichiarato, ha prestato la sua voce anche a un'altra importante causa: è un attivista sieropositivo che parla con rinfrescante candore delle sue esperienze.



Oggi, in occasione della Giornata di sensibilizzazione sull'HIV/AIDS, Baldwin vive a Brooklyn e ha una carriera fiorente. Si sta preparando a prendere Notte Vale sulla strada, in viaggio verso 25 città in tutta l'America prima di partire per l'Europa. Ma al telefono, ricorda quando si è trasferito per la prima volta a New York e ha lavorato come cameriere al verde nel 2006, facendo performance art nell'East Village. Sono passati due mesi dal suo grande trasloco che gli è stato diagnosticato l'HIV. Quei due compleanni, li chiama (trasferimento a New York e la sua diagnosi) sono stati trasformativi per lui. Baldwin ha parlato con loro. sulla navigazione dello stigma sull'HIV/AIDS, sulla decisione di essere aperti sul suo stato di sieropositivo e sui consigli per le persone a cui è stato recentemente diagnosticato l'HIV.

Parlami del tuo lavoro di attivista.



Non mi considererei un difensore professionista o un operatore sanitario, ma trovo che ci siano vantaggi nell'avere persone comuni e comuni che raccontano le loro storie sull'HIV per dissipare lo stigma. Per molti anni qui a New York, ho realizzato performance artistiche incentrate sulla narrazione autobiografica. Ho imparato i trucchi del mestiere in questo modo e li uso per convincere le persone a portare le loro storie là fuori. È vantaggioso per le persone dall'altra parte del pianeta che non sanno come raccontare le loro storie o dove raccontarle.



Come hai stabilito quanto volevi essere aperto riguardo all'essere sieropositivo?

Sono andato avanti e indietro sull'idea di condividere per un po'. C'è una grande differenza tra recitare per 75 persone in una stanza nell'East Village e twittare qualcosa a migliaia di persone in 240 caratteri, che, come sappiamo entrambi, non è il massimo nel trasmettere sfumature in questioni sfaccettate.

Ma mi sento come se mi fosse stato concesso il privilegio dei follower sui social media, quindi voglio parlare. D'altra parte, voglio far entrare le persone nella mia vita personale? A parte chi sto scopando o chi si prenderà cura del mio corpo dopo la mia morte, alcune cose non sono affari di nessuno. Ma ho ascoltato i consigli di altre persone con piattaforme, come Dylan Brown (anche di Notte Vale ). È stato uno dei suoi tweet autoaffermativi che ha inviato che mi ha fatto pensare, fanculo, lancerò la mia storia là fuori.



Dimmi di più sulla tua storia. Cosa ti è passato per la testa quando ti è stata diagnosticata?

Ho passato un periodo interessante, perché ho scoperto di essere sieropositivo entro due mesi dal trasferimento a New York nel 2006. In un modo strano, quei due compleanni, come li chiamo io, coincidono. L'anno prima ero stato in tour. Mi sono trasferito a New York, ho trovato un lavoro diurno, sono andato in una clinica sanitaria e la notizia è venuta fuori dal nulla.

Sono sempre stato abbastanza coerente quando si trattava di sesso più sicuro, quindi è stato molto scioccante. Ricordo di aver camminato per la 8th Avenue, chiamando i miei amici. La mia amica Angelique mi ha dato un po' di buonsenso. Era tipo, sei un idiota. Con l'eccezione di Los Angeles, sei nel posto al mondo con più risorse per persone come te. Facciamo un elenco puntato di ciò che devi fare. Il mio amico Jeffrey ha diviso una bottiglia di vino con me. Viene da una vecchia generazione di uomini gay di Washington, ed è stato attraverso lui e l'incontro con i suoi amici che sono stato collegato al Callen-Lorde Community Health Center, dove mi sono seduto e mi hanno detto: 'OK, ecco cosa devi fare , ecco cosa ti diranno le persone, ecco cosa puoi tenere ed ecco cosa puoi buttare via.'

Pensi che le cose stiano migliorando per le persone con diagnosi di HIV?

Penso che stia decisamente migliorando nel lungo periodo. Soprattutto nella comunità maschile gay. Ricordo di essere stato su Manhunt nel giorno in cui, sai, sembrerebbe che io e un ragazzo saremmo finiti male, ma quando ho detto loro che ero sieropositivo e non rilevabile, loro dicevano: Scusa, non posso fare sesso con te. O verrei bloccato a titolo definitivo. Dalla rivoluzione della PrEP, trovo che ora sia molto diverso. L'ho messo nel mio profilo ed è come, guarda, non puoi dire che non te l'ho mai detto.



Inoltre ho incontrato persone online che diranno di essere state diagnosticate appena la scorsa settimana, e questo mi permette di essere quella persona che il mio amico Jeffrey era per me e andare, OK, come ti senti? L'hai detto a qualcuno? Hai un fornitore di cure primarie? È difficile, soprattutto quando sei giovane e inizi a pensare alla fine della tua vita. Per me, il punto in cui ci troviamo ora nell'assistenza sanitaria occidentale per l'HIV è sì, non è la condanna a morte di una volta. Si trattava di sopravvivere. Sopravvivevamo all'AIDS. Ora si tratta di prosperare e gestire, che è un lavoro difficile. Non sono le storie tragiche di Angeli in America o E la band ha suonato. È la lenta cura di sé nei prossimi 30 anni della tua vita.

Senti molte persone che vengono da te con delle storie?

Oh sì, decisamente. Capisco che a mio fratello è stato diagnosticato di recente,' oa mia sorella. Le persone trovano più facile avvolgere il cervello intorno all'HIV quando succede a un membro della famiglia. Perché, beh, chi abbiamo nella cultura pop che è sieropositivo? Abbiamo Magic Johnson e Charlie Sheen. Abbiamo anche Javier Muñoz, a Hamilton star che è entrata nei panni di Lin-Manuel Miranda nel ruolo del protagonista. Ma non c'è abbastanza riconoscimento delle persone che convivono con l'HIV. Forse è perché non è un argomento terribilmente sexy o che ruba i titoli dei titoli.

Cosa diresti a qualcuno a cui è stato appena diagnosticato l'HIV?

Direi loro che ho incontrato giovani nel pieno della loro vita che sono stati letteralmente sulla soglia della morte, non perché avevano l'HIV, ma perché erano così terrorizzati all'idea di fare il test ed erano così terrorizzati dai risultati o da cosa la loro famiglia o comunità potrebbe dire. Ho visto che portare le persone sull'orlo della morte. L'unico modo per saperlo con certezza è sottoporsi al test, ed è fare quel salto e metterti in una posizione di potere conoscendo il tuo stato. Ti metti al potere trovando un gruppo che ti ama abbastanza. Ti metti in una posizione di potere riconoscendo che l'HIV è solo una parte della tua vita.

Questa intervista è stata modificata e condensata per chiarezza.