La comunità trans del West Virginia teme che il peggio debba ancora venire

Anche prima che la figlia di Heather Jackson, Becky, fosse abbastanza grande per camminare, stava correndo. Il loro clan, che include il marito e i due figli di Jackson, è una famiglia di corridori, che Jackson considera il loro tempo zen. Becky ora ha 11 anni, ma anche quando era una bambina, Jackson dice che avrebbe portato con sé sua figlia nel passeggino, così avrebbe potuto accompagnare sua madre nelle corse.



Con grande gioia di Jackson, Becky si è unita alla vocazione di famiglia quando era abbastanza grande da allacciarsi le scarpe da ginnastica da sola. Ciò significa il mondo per un genitore quando il figlio si interessa a qualcosa che fa, dice Jackson loro . È un'altra cosa su cui puoi legare con tuo figlio.

Becky si stava preparando a fare sport nella sua scuola media del West Virginia quando ha appreso che il sogno di lunga data potrebbe non essere una realtà. Ad aprile, il governatore repubblicano dello stato, Jim Justice, firmato un disegno di legge che vieta le studentesse trans dalla partecipazione a sport in linea con la propria identità di genere. Dopo che House Bill 3293 è stato reso legge, Becky afferma che un allenatore le ha detto che sarebbe stato fonte di confusione consentirle di competere in cross country con le altre ragazze, secondo una denuncia presentata il mese scorso dal Unione americana per le libertà civili (ACLU).



L'ACLU fa causa a nome della famiglia di Becky per annullare il divieto di sport trans in West Virginia, che segue una legislazione simile firmato in legge in altri sette stati . Una delle cose più eclatanti della versione del disegno di legge presentata in West Virginia, secondo Jackson, è che ai componenti della legislatura non è stato nemmeno permesso di testimoniare contro di essa. Il Campidoglio del West Virginia è stato chiuso durante la pandemia e i dibattiti sono stati in gran parte chiusi al pubblico.



In quanto madre di Becky, Jackson dice che guardare HB 3293 essere convertito in legge senza il suo contributo come genitore le ha instillato un senso di impotenza. Vuoi aiutare i tuoi figli a raggiungere ciò che vogliono per renderli felici, dice. Voglio che mio figlio abbia pari protezione e opportunità.

'Avere un governo così sprezzante nel mettere a rischio la vita delle persone trans, è sconvolgente per me. Sembra quasi non reale, dice Ash Orr.

La legge del West Virginia è solo una delle tante che stanno affrontando le sfide dei gruppi di difesa LGBTQ + in mezzo a un ondata senza precedenti di attacchi legislativi sui giovani trans. La campagna per i diritti umani (HRC) ha annunciato un'azione legale contro la Florida dopo che il suo governatore, Ron DeSantis, ha firmato una versione annacquata di uno dei divieti di sport trans più controversi d'America il primo giorno del mese dell'orgoglio. ACLU e Lambda Legal hanno promesso che il Texas sarà accolto con una causa se il suo legislatore approva i progetti di legge che attaccano l'accesso dei giovani trans all'atletica e alle cure di affermazione del genere durante una prossima sessione speciale.



L'amministrazione Biden ha segnalato il suo sostegno a queste tute presentando una breve la scorsa settimana definendo incostituzionale la legge anti-trans del West Virginia, chiedendo anche a un tribunale di cancellare Divieto dell'Arkansas alle cure di transizione per i minori di 18 anni. Ma molti sostenitori del West Virginia descrivono l'attacco dello stato alla trans atletica come un colpo di apertura, credendo che il peggio debba ancora arrivare mentre i repubblicani iniziano a presentare progetti di legge in vista della sessione legislativa del prossimo anno.

Sono molto emozionato, dice Ash Orr, presidente della Commissione per i diritti umani di Morgantown loro . Viene davvero a ondate. Un minuto, posso sedermi con esso e il minuto dopo, sto piangendo. Sono incredulo che sia il 2021 e stiamo lottando per i diritti fondamentali. Avere un governo così sprezzante nel mettere a rischio la vita delle persone trans, è sconvolgente per me. Sembra quasi non reale.

Il lato sbagliato di un confine

Quando Evey Winters ha lasciato il West Virginia per iniziare la sua transizione, all'epoca non si aspettava che essere in grado di esprimere il suo vero genere le avrebbe salvato la vita. Volevo che la gente sapesse chi ero quando sono morta, ricorda al telefono. Non avevo speranza che l'accesso all'assistenza di transizione sarebbe stato positivo per me, che avrebbe cambiato qualcosa per me o che avrebbe migliorato la mia salute mentale. Non mi aspettavo di vedere il mio 31esimo compleanno.

'C'è questa immagine nella mia testa di una bambina di 5 anni e le sue amiche sono fuori a giocare. È malata e non può uscire. È così che ci si sente quando si vede che il Maryland e la Pennsylvania hanno entrambi un accesso davvero eccellente alle cure di transizione. Ti capita di essere dalla parte sbagliata di un confine', dice Winters.

Trovare un'assistenza che affermi il genere come persona trans in West Virginia è quasi impossibile, secondo Winters. Attualmente, lo stato è uno dei 10 negli Stati Uniti che blocca la copertura per le cure che affermano il genere nell'ambito del suo programma Medicaid, una politica che è stata accolta con una class action l'anno scorso. Ma anche per le persone che sono coperte da un'assicurazione privata o in grado di pagare di tasca propria, Winters dice che c'è così tanta burocrazia coinvolta che il fornitore più vicino che le prescriverebbe la terapia ormonale sostitutiva (TOS) senza farla saltare attraverso un mucchio di legali Hoops non era nemmeno in West Virginia. La clinica era a Pittsburgh, a 4 ore di auto.



La difficoltà che ha dovuto affrontare nell'ottenere la terapia ormonale sostitutiva ha solo riaffermato il trauma precedente che aveva vissuto durante la navigazione della sua identità di genere in West Virginia. Winters dice di essere stata aggredita sessualmente all'età di 11 anni. Dopo essersi controllata le unghie nel modo sbagliato in vista di altri studenti della sua scuola media, è stata aggredita negli spogliatoi mentre si cambiava per la lezione di ginnastica.

Dopo essersi trasferita nel Maryland dopo l'elezione di Trump nel 2016, Winters - che ora ha 32 anni - afferma di essere rimasta colta alla sprovvista dall'impatto che il passaggio ha avuto sulla sua vita. È più felice di quanto non lo sia mai stata e spera che altri possano avere la stessa opportunità.

Il dimostratore con la bandiera Trans partecipa a una protesta Un'azione legale collettiva sta sfidando il divieto del West Virginia sulla copertura Trans Medicaid Dieci stati degli Stati Uniti hanno attualmente leggi sui libri che rifiutano le cure che affermano il genere ai pazienti trans Medicaid. Visualizza storia

È estremamente isolante, dice Winters degli anni che ha trascorso non essendo in grado di vivere come se stessa. È anche estremamente gravoso per la tua salute mentale. C'è questa immagine nella mia testa di una bambina di 5 anni e le sue amiche sono fuori a giocare. È malata e non può uscire. È così che ci si sente quando si vede che il Maryland e la Pennsylvania hanno entrambi un accesso davvero eccellente alle cure di transizione. Ti capita di essere dalla parte sbagliata di un confine.

Delle nove fatture anti-LGBTQ+ proposto in West Virginia quest'anno, la stragrande maggioranza mirava alla partecipazione atletica per gli studenti atleti transgender, ma era sul tavolo anche un divieto di cure mediche trans. Conosciuto come Legge sulla protezione dei minori vulnerabili, Progetto di legge 2171 della casa è una proposta che impedirebbe ai medici di somministrare ormoni come testosterone ed estrogeni o bloccanti della pubertà ai minori, in modo simile al disegno di legge approvato in Arkansas. Vieverebbe anche l'esecuzione di interventi chirurgici di conferma su bambini trans, sebbene tali procedure siano relativamente rare.

HB 2171 non ha ricevuto un voto alla West Virginia House dopo essere stato deferito al Comitato per la salute e le risorse umane a febbraio, ma la questione potrebbe essere riesaminata non appena la sessione del 2022. Mentre guidano gruppi sanitari come il Associazione medica americana (AMA) ha fortemente sconsigliato di limitare le cure mediche trans, non è certamente fuori questione dopo i legislatori del GOP sventrato il programma di cambio dell'ago del West Virginia ad aprile in mezzo a un focolaio di HIV.

Orr prevede un forte aumento dei casi di HIV a seguito della decisione del West Virginia di limitare le risorse per le persone vulnerabili, molte delle quali sono LGBTQ+. Ma con i repubblicani che esercitano una maggioranza a prova di veto in entrambe le camere della legislatura statale, ciò conferisce loro un potere praticamente incontrollato. Quest'anno, i conservatori hanno spinto almeno quattro misure limitare l'accesso degli elettori e un conto che richiederebbe fornitori di aborti farmacologici per informare i pazienti che potrebbe essere possibile contrastare la procedura, affermazione infondata.

A loro non importa, dice Orr, che è una delle poche persone trans o non binarie a ricoprire una posizione a livello di governo nello stato. A loro non importa che le persone soffrano per le strade. A loro non importa che le persone stiano overdose e muoiano. Sente davvero che il nostro governo vuole solo che chiunque non sia etero, ricco o bianco smetta di esistere.

Se i legislatori repubblicani dovessero procedere con un divieto di cure mediche nel 2022, ciò potrebbe avere un impatto unico sul West Virginia, che ha tra le più alte popolazioni di giovani trans negli Stati Uniti. In un rapporto del 2017 di L'Istituto Williams all'UCLA, il gruppo di esperti pro-LGBTQ+ ha scoperto che l'1,04% degli adolescenti di età compresa tra 13 e 17 anni si identifica come transgender. Solo Washington, DC ha superato quel numero nel sondaggio, con un 1,17% dei giovani leader della nazione che dichiara di essere membri della comunità trans.

Mentre il governatore del West Virginia Jim Justice detto MSNBC è Stephanie Ruhle ad aprile che forse 12 ragazzi nel nostro stato sarebbero stati colpiti dalle sue leggi anti-trans, il danno collaterale sarebbe molto più grande. Christina Baisden, presidente del Beckley Pride nel sud del West Virginia, afferma che gli amministratori della contea di Preston, un'area rurale vicino al confine con la Pennsylvania, hanno stimato che ci sia uno studente transgender in ogni scuola, tranne una.

Baisden vive dall'altra parte dello stato, dove dice che è stata una battaglia costante per assicurarsi che suo figlio, che è trans, fosse affermato con il suo nome e pronomi corretti nella sua scuola. Odiava usare il bagno, dice loro . per telefono. Odiava la palestra. Non voleva fare sport. Non si sentiva il benvenuto.

“Non importa che le persone soffrano per le strade. A loro non importa che le persone stiano overdose e muoiano. Sente davvero che il nostro governo vuole solo che chiunque non sia etero, ricco o bianco smetta di esistere, dice Orr.

Baisden e sua moglie, Danielle Stewart, si sono battute per l'approvazione di un'ordinanza nel 2019 per garantire che i locali LGBTQ+ fossero protetti dal tipo di discriminazione che ha dovuto affrontare. Beckley è ora una delle 14 città del West Virginia che garantisce parità di accesso in aree come alloggi pubblici e alloggi sulla base dell'orientamento sessuale e dell'identità di genere. Baisden afferma che lo sforzo per far passare quelle protezioni ha riunito un'intera comunità che si era davvero nascosta, e ha anche mostrato quanto sia robusta la popolazione trans a volte invisibile dello stato.

È strabiliante per me quante persone trans Danielle e io conosciamo, dice. Sento che il carico è pesante qui in West Virginia. La cosa che mi fa sperare, però, è che il signor Rogers dice: 'Cerca gli aiutanti'. Ci sosteniamo a vicenda nel miglior modo possibile e continuiamo ad andare avanti, cercando di far cambiare idea alle persone.

Inserimento in avanti

Mentre la comunità trans guarda avanti per un altro anno potenzialmente impegnativo, Rosemary Ketchum crede che il West Virginia possa essere migliore e sta lavorando per renderlo realtà. Ketchum divenne lo stato primo funzionario apertamente transeletto nel 2020, quando ha vinto un seggio nel Consiglio comunale di Wheeling, e dice di essere scoraggiata nel vedere progetti di legge anti-trans come HB 3293 inviare un messaggio che la sua casa è bigotta e inospitale.

Se un disegno di legge passa in questo modo, supponiamo che l'intero stato si sia mobilitato attorno al disegno di legge, dice loro . Al mondo sembra che il West Virginia abbia affermato che le persone trans non sono le benvenute qui, ma non è così. Quel disegno di legge è stato sostenuto da una manciata di persone e firmato da una persona.

Ketchum al rosmarino Rosemary Ketchum è pronta a fare onde come il primo funzionario transeletto del West Virginia Ecco la storia dietro la vittoria storica di Ketchum e come intende ripristinare la fiducia e combattere per le comunità emarginate in tutto lo stato. Visualizza storia

Ketchum sostiene che il divieto di sport trans non è rappresentativo di uno stato la cui gente è in gran parte sincera e autentica, e ha la storia per dimostrarlo. Durante la campagna per il suo seggio nel consiglio comunale di Wheeling, è stata costretta a fermarsi e chiedere aiuto mentre faceva propaganda in un quartiere rurale che non conosceva. Alla prima porta a cui ha bussato, un elettore ha detto a Ketchum che si trovava nel distretto sbagliato, poiché il confine della contea taglia in mezzo alla strada. Il suo distretto era dall'altra parte di quella linea di demarcazione.

Mortificato dal disguido, Ketchum è andato in un bar vicino per una guida aggiuntiva. Quando lei e il suo responsabile della campagna varcarono la porta principale, ricorda che il silenzio invase la stanza. Sto correndo per l'ufficio, ha detto al barista mentre si avvicinava al bancone, e volevo solo assicurarmi che fossimo nello spazio giusto. Rise e ripeté ciò di cui era stata informata in precedenza. La contea dell'Ohio è nel bagno delle donne e la contea di Marshall è nel bagno degli uomini, ha detto.

Dopo aver finito di fare la propaganda per la giornata, il barista le si è avvicinato per la seconda volta. Temeva che l'avrebbe rimproverata per aver parcheggiato nel loro parcheggio, ma invece le disse che c'era un dibattito tra i clienti sul fatto che Ketchum fosse un uomo o una donna. Ha detto che alla fine ha respinto l'indagine come irrilevante: non mi interessa. Se si preoccupano abbastanza del nostro quartiere da bussare alle porte in pieno inverno, probabilmente valgono il nostro tempo. Ha chiesto a Ketchum dei biglietti da visita da distribuire e l'ha invitata a tornare al bar per parlare della sua piattaforma.

Ketchum dice di aver pensato a quel momento molte volte da allora e crede che illustri che il West Virginia è un luogo molto complesso che non può essere facilmente incasellato. Essendo una persona trans impenitente, ero preoccupata quando mi sono trasferita qui per la prima volta quando avevo 16 anni, dice. Avendo interiorizzato quei tropi, cliché e stereotipi del West Virginia, sono rimasto completamente sbalordito da come è effettivamente lo stato.

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Se il West Virginia dovesse seguire la stessa strada degli altri stati e continuare a perseguitare la sua comunità trans, molti non avrebbero altra scelta che trasferirsi fuori dallo stato per la loro sopravvivenza. E ancora altri rimarranno e combatteranno, sia perché non possono permettersi di trasferirsi o vogliono vedere il posto che amano essere all'altezza delle loro speranze e aspettative. Ci sono segnali che quel giorno potrebbe arrivare: l'anno scorso, il governatore della giustizia ha dichiarato che avrebbe firmato una legge sulla non discriminazione LGBTQ+ in tutto lo stato se un disegno di legge ha raggiunto la sua scrivania e, secondo quanto riferito, il Fairness Act dello stato di lunga gestazione ha appoggio bipartisan .

Facendo causa per fare del West Virginia un luogo in cui i giovani trans possono prosperare, Jackson aspira a dare ai legislatori la possibilità di fare ciò che si sono rifiutati durante la sessione legislativa: incontrare sua figlia e imparare dalla sua storia. Descrive Becky come ogni altra ragazza di 11 anni a cui piace andare in bicicletta e uscire con i suoi amici, ma una cosa la rende unica. Ha un sorriso che si irradia, dice Jackson. Mia madre le diede un'occhiata quando era piccola e disse: 'Ha il sorriso di un arco di cupido'.

Jackson dice di essere entusiasta di vedere Becky seguire le orme della sua famiglia, ma per lei, avere l'opportunità di competere nello sport significa assicurarsi che sua figlia sia in grado di beneficiare delle basi del lavoro di squadra e dell'impegno che i bambini imparano facendo parte di un squadra. Mentre la preparava per la sua carriera, Jackson dice che correre le ha insegnato il potere di combattere per qualcosa al di fuori di se stessa essendo parte del tutto.

Imparare a considerare il bene superiore è, infatti, una lezione di cui i repubblicani nel legislatore potrebbero trarre vantaggio. Corri, Becky, corri, dice Jackson. Questo è tutto ciò che vogliamo: lascia correre Becky. Lascia che altri giovani trans competano. Lascia che facciano quello che vogliono, proprio come ogni altro bambino.