Cos'è il sake e come dovresti berlo?

Scaffali di sake.

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Salta le bombe e goditi il ​​sake nel modo giusto

Christopher Osburn, 21 giugno 2019 Condividi Tweet Flip 0 azioni

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Probabilmente hai sentito parlare di sake, ma come molte persone, potresti non sapere davvero cosa sia. Oggi è tutto pronto per cambiare. Daremo uno sguardo più da vicino al bevanda nazionale del Giappone . Il sake è una bevanda complessa e ricca di sfumature che può essere gustata in vari modi e merita un po 'di tempo sotto i riflettori. Verrai a vedere che è più della metà di una bomba di sake (anche se combinarla con la birra può creare una bevanda deliziosa).



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Il sake non ha conservanti, solfiti, sostanze chimiche, è senza glutine e arriva senza postumi di una sbornia intensa. Bevi acqua dopo e sei praticamente a posto. Il sake è anche davvero un oggetto meraviglioso da tenere in casa, afferma Chris Johnson, membro del consiglio di The Joy of Sake. Una volta aperto, il sake può durare in frigorifero per mesi, ma non sarà mai lì così a lungo. È la bevanda perfetta per tutti i cibi diversi perché ha quell'umami naturale che eleva davvero tutto ciò con cui interagisce. Prova un junmai con pizza, un nigori con barbecue o ostriche.

Come ogni nuova bevanda alcolica, potresti sentirti sopraffatto dal numero di marchi di sake offerti. È meglio non pensare troppo alla tua esperienza con il sake. Ciò è particolarmente vero quando si abbina al cibo. Usalo come supporto al tuo pasto, afferma Rob Holder, Director of Beverage presso Roka Akor a Chicago. Ci sono sempre delle eccezioni, ma puoi stare sicuro che molto di ciò che sarà disponibile per te probabilmente andrà con qualsiasi cosa in un menu.


Cos'è il sake?


Il sake è una bellissima bevanda fermentata dal riso, dice Johnson. Può essere elegante, stratificato e profondo oltre che semplice, pulito e chiaro. I birrai giocano un ruolo importante nel prodotto finale, trascorrendo un'immensa quantità di tempo con ogni lotto per assicurarsi che esca perfettamente. Può essere gustato proprio come il vino: annusato, roteato e sorseggiato per farti provare tutti gli aromi ei sapori brillanti che vivono nel bicchiere.


Qual è la storia del sake?


Il sake esiste da moltissimo tempo. Il più antico birrificio che produce ancora sake nella sua posizione originale è stato fondato nel 1505, afferma Johnson. Tuttavia, il sake esiste da quasi 2000 anni. Come molte cose più vecchie, ci sono un certo numero di teorie che fluttuano su dove e quando ha avuto origine il sake. È generalmente accettato che i monaci buddisti abbiano riportato una versione della fermentazione dalla Cina e poi, ovviamente, l'hanno resa giapponese. Separare il koji e poi concentrarsi sul fermento. Abbiamo la fortuna di raccogliere i frutti della lunga storia e del duro lavoro.

400 a.C. è una data in cui mi sono imbattuto e la convinzione è che dopo l'arrivo della coltivazione del riso, si sia capito come produrre una variazione di sake, dice Holder. Probabilmente si può dire con certezza che era molto diverso dai sakè standard di oggi. Molti birrifici hanno una storia che risale a più di 200 anni fa che può darti un apprezzamento per quei sake prima ancora di assaggiarli. È affascinante incontrare produttori e vedere il patrimonio culturale.

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Come viene prodotto il sake?


Il sake, come sa il pubblico americano, è una bevanda alcolica prodotta da riso, acqua, koji e lievito, afferma Holder. Le spore di koji e il lievito sono gli ingredienti più importanti necessari per creare l'alcol. Le spore vengono spolverate nel riso. Questo processo viene utilizzato per convertire gli amidi in zucchero che fermenta per creare l'alcol che conosciamo e amiamo.

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Il sake non è vino di riso


L'idea sbagliata comune è che il sake sia un vino di riso, non lo è. In realtà è prodotta in modo simile alla birra. Il riso viene macinato o levigato per portare ogni chicco a un livello più concentrato di amido, afferma Holder. È a discrezione del produttore [Toji] quanto vogliono lucidare. La tariffa polacca ovviamente influisce sul prodotto finale, ma determina anche il tipo [classificazione] di sake che avrai alla fine.

Il riso viene quindi lavato, ammollato e cotto a vapore. Ti rimane il riso che è più morbido all'interno e aiuta il koji a fare il suo lavoro, aggiunge Holder. A questo punto, il koji viene aggiunto al riso. Koji, uno stampo utilizzato nella produzione di diverse cose tra cui la salsa di soia, aiuta nella saccarificazione. È necessario a causa della mancanza di zucchero [necessario per produrre alcol] per convertire l'amido presente nel riso in zucchero.


Tempo per la fermentazione


Adesso è il momento della fermentazione. È qui che entra in gioco il lievito, dice Holder. Spesso vasche molto più piccole di quelle che vedresti in una cantina, uniranno il riso preparato con lievito e acqua. Una volta completata la fermentazione, il mosto passerà alla pressatura, filtraggio, pastorizzazione, conservazione, un'altra pastorizzazione e quindi imbottigliamento. Questo [processo] può variare leggermente a seconda del tipo di sake, ma è abbastanza comune per la maggior parte delle cose che troverai sugli elenchi e sugli scaffali dei negozi.


Quali sono i diversi tipi di sake?


Il sake viene scomposto per rapporto di macinazione. Il livello di accesso al sake premium è Honjozo e Jumai. Honjozo è macinato tra il 70 e il 60 percento: leggero, pulito e puro, afferma Johnson. Junmai viene generalmente macinato tra l'80 e il 60 percento. Il rapporto di macinazione è ciò che resta del riso. Al centro c'è amido puro, più si macina più il sake diventa elegante e stratificato. Questo li rende più terrosi, minerali e simili al riso.

Ginjo viene macinato tra il 60 e il 50 percento, che è il posto migliore da cui iniziare per i bevitori di sake per la prima volta. Più macini più il sake diventa elegante e stratificato. Qui iniziamo a ottenere note floreali e fruttate, i sake sono puliti e stratificati, dice.

L'ultimo tipo, Daiginjo, viene macinato al di sotto del 50 percento (di nuovo, questo è ciò che rimane). Il birraio rimuove più della metà del suo ingrediente base per darti strati, eleganza e profondità, dice Johnson. Daiginjos è morbido, complesso, profondo e stratificato.

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Qualche sake è prodotto negli Stati Uniti?


Holder dice di essere alla ricerca del sake artigianale prodotto negli Stati Uniti. Sta diventando piuttosto buono, dice. Le voci che abbiamo assaggiato al Concorso Internazionale del Vino di Los Angeles quest'anno sono state impressionanti. Il miglioramento del prodotto negli ultimi sei anni è sorprendente.

In America c'è una chiara passione per il sake domestico artigianale di qualità. La distribuzione è limitata su alcuni di questi, ma vale la pena cercarla se ti trovi in ​​uno dei loro mercati. Den Sake (Oakland, CA) e Brooklyn Kura (Brooklyn, NY) - per citarne un paio - stanno producendo succo legittimo alle estremità opposte del paese. Arizona Sake (Holbrook, AZ), ha vinto il Best of Class nella categoria Nama a L.A. È disponibile a tutto tondo a Phoenix, aggiunge Holder.


Quali sono le migliori marche di sake da provare?


Kotsuzumi , Bushido , Kikusui , Nanbu Bijin tutti fanno del sake impressionante e divertente. Inoltre, molti produttori producono diversi gradi di sake, quindi puoi sperimentare diversi profili e fasce di prezzo dallo stesso birrificio, afferma Holder. Altri marchi includono Masumi, Tedorigawa, Kokuryu, Hoyo, Sohomare, Kamoizumi, Dewazakura, Seitoku, Koshino Kambai, Tamagawa, Nagurayama e Akitabare, solo per citarne alcuni.


Consigli per i bevitori di sake alle prime armi


Cerca di rimanere nelle categorie premium e cerca le parole Honjozo, Junmai, Ginjo e Daiginjo sulle etichette per assicurarti che sia sake di qualità. Proprio come le altre bevande, troverai il tuo posto felice: terroso, floreale, profondo o elegante sono tutte opzioni con il sake. E ricorda che il sake che hai lasciato nella tua birra molto probabilmente non era di alta qualità, dice Johnson.


Come bere il sake


Il sake veramente buono può essere bevuto in molti modi. Il meglio è condiviso con gli amici, dice Johnson. Goditelo in un bicchiere di vino, sorseggilo dalle tradizionali coppe da sake, scaldalo in una giornata fredda, ma non lasciarlo cadere nella tua birra.

Il sake può essere gustato a varie temperature. Daiginjo vive come un ottimo Chardonnay e ha un posto felice tra i 45 ei 65 gradi, aggiunge. Il sake caldo è fantastico, fa risaltare le note terrose e tira fuori i toni più profondi di un sake. In generale, si tende a riscaldare i sake Junmai o Honjozo mentre si inclinano verso sapori più terrosi e si riscaldano meglio.

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È il momento giusto per provare il sake


Il sake esiste da molto tempo, ma è una bevanda senza tempo. Ha l'umami, quel quinto gusto che rende tutto ciò che lo circonda ha un sapore migliore, dice Johnson. Può essere elegante e ballare con i migliori menu degustazione del mondo, oppure può essere terroso e semplice e puoi schiacciarlo con il barbecue.


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