Com'è la transizione medica come persona non binaria

Nel momento in cui scrivo, ho appena riavviato la terapia ormonale sostitutiva (HRT).



Sono non binario, ma non tutti sanno cosa significhi, specialmente non nel contesto della transizione medica. Se ti viene assegnato un maschio alla nascita, le persone presumono che il punto della transizione sia arrivare alla femmina; per passare dalla casella M alla casella F. Ma più mi confrontavo con un'ipotetica donna, più mi sentivo bloccata.

Dalla lista d'attesa alla sala d'attesa, ho detto alle persone che volevo essere una donna. Ho pensato che se avessi aderito a quel copione, mi avrebbe tenuto aperte le porte in termini di assistenza medica. Ma la verità è che non lo sapevo che cosa Volevo - non stavo cercando di diventare una donna, ma non sapevo cosa fossi era cercando di essere. Volevo passare, ma non sapevo come. Ho smesso di prendere i miei ormoni a gennaio dopo aver iniziato solo un paio di mesi prima. I cambiamenti fisici iniziarono a verificarsi troppo rapidamente e mi fece sentire come se stessi perdendo il senso del controllo. Tuttavia, sapevo che interrompere definitivamente la terapia ormonale sostitutiva non era la scelta giusta; sembrava di fallire.



Le persone trans sono spesso derise per essere confuse ed emotive riguardo alle scelte che facciamo con il nostro corpo. Per il bene della comunità trans, mi sento come se dovessi sapere cosa voglio e chi sono. Ma non ci sono tabelle di marcia da seguire. Dopotutto, come incarnare una categoria di esperienza che molte persone non credono nemmeno esista? Come dai un senso al tuo corpo e come sta cambiando quando tutte le narrazioni disponibili sembrano troppo legate al genere per essere applicate?



Ne ho parlato al telefono con il mio amico JP, una diga autoidentificata di 26 anni che vive a New York. JP ha assunto dosaggi variabili di terapia ormonale sostitutiva per anni. Il loro piano iniziale era quello di provare gli ormoni assumendoli abbastanza a lungo da vedere i cambiamenti fisici, e poi smettere di prenderli per valutare come si sentivano. Non erano sicuri di quanto tempo li avrebbero portati, ma sentivano di doverlo fare qualcosa . Posso capire. Ma il medico di JP dell'epoca (che non lavora più nella stessa clinica) aveva un'idea diversa.

Il mio dottore l'ha preso come una sorta di esperimento fallito, piuttosto che come una persona che fa delle scelte, dice JP. Non capivano cosa volevo davvero dalla terapia ormonale sostitutiva. Mi ha messo su Hella Spiro [ spironolattone ] ed estradiolo, e quando non ne ho preso tanto quanto mi era stato prescritto e i miei risultati di laboratorio lo riflettevano, lei me ne ha prescritto di più. JP iniziò ad accumulare i loro ormoni, prendendo il loro estradiolo il più vicino possibile alle date degli appuntamenti nella speranza di eliminare i risultati degli esami del sangue.

L'idea che ogni persona trans abbia una relazione unica con il proprio corpo sembra intuitiva, ma può essere stranamente estranea agli operatori sanitari. Il regime farmacologico prescritto a JP non è affatto insolito, ma è completamente disallineato con ciò che desideravano effettivamente in termini di transizione. JP fa molto lavoro fisico e, in alcuni casi, alte dosi di spironolattone possono causare effetti collaterali come sbalzi d'umore, affaticamento e atrofia muscolare. Non vedono alcun merito nel rimpicciolire i muscoli per adattarsi a quello che considerano un ideale di bellezza eurocentrico a cui non aderiscono come mascalzoni neri. Più e più volte, JP diceva al loro endocrinologo che lo spironolattone li stava influenzando negativamente, ma sentiva che il medico lo stava liquidando come infondato o irrilevante per l'obiettivo della femminilizzazione.



Non mi è mai piaciuto lo spiro. Mi venivano prescritte dosi che avrebbero avvizzito i miei muscoli alla ricerca di un ideale cis-centrico, eurocentrico e di pesce, dice JP. Danno medicine alle donne butch cis per rimpicciolire i loro muscoli? Le donne dovrebbero [essere] deboli? Non è il mio obiettivo.

JP ha preso lo spironolattone con il loro estrogeno solo per il tempo necessario per vedere i cambiamenti fisici che stavano cercando. Successivamente, hanno mantenuto i loro dosaggi bassi e alla fine hanno smesso completamente di assumere i bloccanti ormonali.

Anche l'endocrinologo di JP è rimasto perplesso dalla loro richiesta di iniziare il Viagra durante l'assunzione di spironolattone. L'idea che le donne trans usassero i loro cazzi sembrava sbalordirla, dice JP. Parlerebbe di come 'la maggior parte delle donne prende lo spironolattone perché allevia la disforia chiudendo il pene'. Ma il mio cazzo non è ciò che mi rende disforico.

Capita spesso che le persone trans ricevano un piano di transizione o una guida agli ormoni e/o agli interventi chirurgici dai loro operatori sanitari: un piano che di solito implica l'obiettivo finale di diventare un uomo o una donna di passaggio. Ma questi piani non tengono sempre conto dei desideri o dei bisogni dei pazienti trans non binari. Invece, le narrazioni sulla transizione che dettano queste pietre miliari mediche possono riflettere esse stesse ipotesi egemoniche sul genere e sul corpo - dopotutto, le donne non hanno il pene, quindi perché una donna trans dovrebbe voler usare il loro?

Le persone trans queer e non binarie non sono ancora considerate legittime da molti professionisti medici, poiché le basi per l'assistenza transgender sono state costruite trattando l'esperienza transgender come un problema di salute mentale. L'ufficiale Standard di cura per i pazienti transgender forniti dalla Harry Benjamin International Gender Dysphoria Association ha richiesto alle persone trans di dimostrare che si presentavano pienamente come il loro genere nelle loro vite sociali. Se una persona era trans masc, la sua espressione di genere doveva essere sempre maschile e doveva uscire con donne eterosessuali esclusivamente per evitare di essere liquidata come lesbica confusa. Se una persona era transfemminile, qualsiasi complessità riguardo a cosa o chi veramente erano visti come un'ammissione che erano solo un gay confuso. L'incertezza sulla propria identità binaria nel tempo, altre malattie mentali o semplicemente l'essere intersessuali erano motivi per essere squalificati come veri transessuali.



Per ricevere una diagnosi di disturbo dell'identità di genere o un rinvio a un medico appropriato, una persona trans doveva essere preparata a soddisfare criteri che potrebbero non essere stati rilevanti per la sua vita o la sua transizione. Per accedere agli ormoni, i pazienti trans (che dovevano avere più di 18 anni) avevano bisogno di un'esperienza di vita reale documentata o di una diagnosi professionale dopo una valutazione estesa.

Questo modello è stato in gran parte eliminato. L'ultima edizione del Standard di cura (pubblicato con il nuovo nome dell'organizzazione, World Professional Association for Transgender Health) delinea un approccio meno patologico e sottolinea la necessità di flessibilità e sensibilità. Le cose non sono perfette, ma si stanno avvicinando. Ora la tendenza nell'assistenza sanitaria transgender è quella di fornire ai pazienti l'accesso alle cure legate alla transizione, purché siano ben informati dei rischi e dei potenziali risultati.

Tuttavia, l'approccio della patologia sopravvive nell'immaginazione popolare e nella memoria istituzionale. A causa del modello diagnostico su cui si basa l'assistenza sanitaria transgender - che richiede ai pazienti di soddisfare criteri rigidi per accedere alle risorse relative alla transizione - e a causa degli alti costi associati all'assistenza sanitaria trans, i medici tendono ancora a riprodurre un'immagine molto specifica di ciò che un transgender il paziente può e deve assomigliare a: un'immagine che è prevalentemente bianca e che dà la priorità a una comprensione eterosessuale e binarista del genere. Questi criteri sono ancora obbligatori in alcune aree, a discrezione dei singoli medici. Capita spesso anche che una fitta rete di referral, liste d'attesa e guardiani renda quasi impossibile accedere all'assistenza sanitaria relativa alla transizione dal proprio medico, che effettua sempre l'ultima chiamata.

Arken Vetra è una persona marrone e nera di razza mista di 24 anni che vive in Oregon. Si identificano come Hijra, quella che potremmo chiamare una terza designazione di genere indigena in alcune culture dell'Asia meridionale. Nella loro esperienza, la tendenza occidentale a immaginare la transizione come un processo puramente medico crea opportunità di esclusione.

Vetra è una persona più grande e non si scusano per questo. Ma dicono che il loro medico ha detto loro che, a causa del loro indice di massa corporea, non avrebbe prescritto loro la terapia ormonale sostitutiva fino a quando non avessero perso peso.

L'obesità è solo inserita in questo quadro di patologia come un problema che deve essere risolto dal sistema medico, mi dice Vetra al telefono. Quindi, invece di aiutarmi a migliorare la qualità della mia vita, stanno creando questi problemi extra e mettendomi l'onere.

Essere esclusi dal sistema medico in questo modo influisce sull'accesso di Vetra alle cure di transizione e ciò, a sua volta, influisce sulle condizioni materiali in cui vivono. Ed essere così definitivamente esclusi da questo processo li lascia senza opzioni in termini di espressione o incarnazione del loro genere.

Vetra sta attualmente prendendo in considerazione interventi di chirurgia estetica, ma il costo è un'enorme barriera. Per ora, per quanto riguarda la transizione medica sotto la cura di un medico, è la fine della strada. Fare pace con questo non è stato facile, ma Vetra è riuscita ad accontentarsi di altri modi di immaginare la transizione, modi che non si basano né sulla borsa di studio né sull'approvazione di un sistema medico incentrato su corpi bianchi, magri e abili .

È difficile stipare qualcosa di simile all'espressione nella società nel quadro della malattia e della malattia, dice Vetra. Va bene voler cambiare il modo in cui le persone mi percepiscono e avere un certo controllo su questo. C'è questa idea che deviare dal sistema medico significa che non sei 'realmente' trans. Ma le persone mi percepiscono come trans, mi percepiscono come non binari. Le mie condizioni materiali rimangono le stesse.

Scavando nella propria storia culturale, Vetra è stata in grado di avvicinarsi al loro genere dall'esterno della struttura occidentale su cui si basa il modello di transizione medica. Comprendendo se stessi come Hijra, Vetra ora ha accesso a un modo pertinente e sostenibile per contestualizzare il loro genere e la loro transizione. Essendo allo stesso tempo non binario e non del tutto occidentale, ho scoperto che devo operare al di fuori di quel modello occidentale binario, dicono. Quel modello non mi servirà mai davvero.

Dopo aver parlato con Vetra, ho iniziato a riflettere sulla mia transizione come persona non binaria. Nonostante avessi un'esperienza diretta che non si adattava all'approccio medico universale alla transizione, mi ero già riconciliato con una vita di bugie e compromessi.

Ne ho parlato mentre ero al telefono con Fable, una persona non binaria di 23 anni che ha chiesto di non usare il proprio cognome. Hanno anche operato al di fuori del sistema medico, anche se in un modo leggermente diverso. Per Fable, gli operatori sanitari erano pochi e rari, con liste d'attesa lunghe oltre un anno. Dopo che i loro medici hanno perso o saltato troppi appuntamenti, Fable ha rinunciato al percorso tradizionale e ha ordinato i loro ormoni online.

Ho fatto la ricerca, ho capito come fare il fai-da-te e ho preso farmaci generici per spironolattone ed estrogeni, dice Fable. Ci hanno lavorato da soli prendendo lo spiro, quindi aumentando lentamente i livelli di estrogeni, cercando di avere un'idea di come il loro corpo ha reagito ad esso nel tempo. La mia dose finale era di 6 mg di estrogeni e 200 mg di spiro, mi dicono.

Alla fine, si sono messi in contatto con un medico che è stato in grado di accoglierli, ma c'era un altro problema: il costo. Anche dopo, non ho mai davvero svolto il mio lavoro di laboratorio, solo perché le visite del dottore erano incredibilmente costose. Il laboratorio costava 300 dollari. Non potevo permettermelo.

Fable sostiene che, al giorno d'oggi, gli ormoni del mercato nero hanno meno probabilità di causare gravi problemi fisici tanto quanto effetti sulla salute emotiva o mentale, che trovano più facile da monitorare e trattare cambiando i loro dosaggi. E nei casi in cui ci sono problemi fisici, è spesso più facile ottenere informazioni affidabili da altre persone trans che da medici cisgender.

I miei dottori sono stati, tipo, zero aiuti, ma altre persone trans sono state quelle di cui mi sono fidato, dice Fable. Hanno scoperto che il processo di automedicazione è liberatorio, offrendo loro l'opportunità di ascoltare il proprio corpo e prendere decisioni in base a come si sentono e a ciò che vogliono ottenere durante la transizione.

Ho sempre pensato che l'unico modo per vivere davvero come una persona trans, indipendentemente dalla mia identità o presentazione effettiva, sarebbe passare secondo un sistema medico che immagina le persone trans come scatole rosa o blu, che cambiano corpo. Se ero incerto, non devo essere abbastanza trans, o condannato a vivere con quell'incertezza per sempre. Temevo che la mia indecisione significasse che avevo perso la mia opportunità di transizione, o che stavo realizzando una sorta di stereotipo - che in qualche modo astratto, stavo contribuendo al maltrattamento della mia comunità non sapendo chi ero o cosa volevo. diventare. Non mi è mai venuto in mente che il sistema sanitario stesso potesse essere sbagliato.

C'è un problema con un modello medico che vede l'identità transgender come un problema psichiatrico, da risolvere passando da una categoria binaria all'altra. C'è un problema quando i medici non riescono a chiedere alle persone transessuali cosa stiamo effettivamente volere , e non riusciamo nemmeno a capire cosa vogliamo come giustificabile. I professionisti medici tendono ad avvicinarsi alla transizione come a una ricetta con un elenco prestabilito di ingredienti, un esercizio scientifico con risultati affidabili o un programma in 12 fasi che richiede una stretta aderenza per uscire dall'altra parte.

Ma non deve essere così. Ci sono modi di transizione che possono incarnare e riflettere la propria identità non binaria. L'idea di una transizione 'parziale' è dolorosamente sottoesplorata e intenzionalmente non se ne parla, afferma JP. [Transition] non è l'approccio tutto o niente che i medici dicono che sia.

La terapia ormonale sostitutiva mi ha salvato la vita, aggiunge JP. Dovevo solo farlo a modo mio.