Ciò che le persone si sbagliano su loro/loro pronomi

La prima volta che ho provato a fare coming out, non l'ho fatto. Erano circa le 22:00 di una notte nevosa di metà gennaio. Ore prima, avevo mandato un messaggio al mio amico Jerome chiedendogli se era libero di andare a fare una passeggiata: c'è qualcosa che devo dirti', ho scritto. Considerando il tempo e la natura concisa del mio messaggio, Jerome probabilmente pensava che avessi qualcosa di importante da dire, o almeno qualcosa di importante per me. Ricordo che i fiocchi di neve sembravano piatti vaporosi che cadevano attraverso il bagliore arancione dei lampioni di New Haven. Ci stavamo avvicinando al nostro terzo giro del cimitero quando finalmente ho detto quello che mi ero esercitato a dire da solo sotto le coperte e davanti allo specchio del bagno per settimane: voglio usare pronomi diversi. Le parole erano sospese in un misto di quiete e freddo. Jerome annuì in modo incoraggiante, quindi aggiunsi: Loro/loro.



Ok, ha detto, è fantastico. Abbiamo continuato a camminare.

Mi aspettavo occhi spalancati, un sussulto, forse anche una lacrima. Ma Jerome sembrò reagire come se gli avessi detto che stavo cambiando major, non rifuggendo dal sesso che mi era stato assegnato alla nascita e come avevo vissuto, con gradi crescenti di disagio, per oltre vent'anni.



Più tardi quella notte, avrei detto a Jerome che non mi identificavo più come un ragazzo e che ero abbastanza sicuro di essere non binario. Ciò ha suscitato una risposta leggermente più drammatica, anche se certamente non esagerata, cosa che ho apprezzato. Eppure negli anni successivi a quella notte, avrei imparato ad apprezzare come Jerome avesse reagito alla mia prima pugnalata al coming out, quando avevo supposto che il mio desiderio di usare quei pronomi fosse indissolubilmente legato all'essere non binario. La sua risposta implicava che mentre molte persone non binarie preferiscono essere indicate con loro/loro pronomi, molte no; che mentre la maggior parte delle persone che non sono non binarie (per usare il termine in senso ampio) non preferiscono essere indicate con loro/loro pronomi, alcune, in effetti, lo fanno. E va bene. In un certo senso, è persino sorprendente.



Oggi è la giornata nazionale del coming out. E in un giorno come oggi, sembra altrettanto importante considerare il tipo di affermazioni che non costituiscono coming out come quelli che fare . Quella notte a New Haven, dissi al mio amico che volevo usare loro/loro pronomi, pensando che fosse come dirgli che non ero binario. Non lo era. Inoltre, non dovrebbe esserlo, almeno non necessariamente. I pronomi descrivono la propria identità. Non lo definiscono.

Merriam-Webster realizzato titoli qualche settimana fa, quando ha annunciato che ne stava aggiungendo una nuova senso al pronome they, come parola usata per riferirsi a una singola persona la cui identità di genere non è binaria. Sebbene sia un gradito segno di progresso, questa definizione è comunque fuorviante, perché mentre l'identità non binaria e una preferenza per i pronomi sono spesso correlati, sono concettualmente distinti. Loro/loro pronomi sono neutri rispetto al genere. Non sono esplicitamente o esclusivamente non binari. Ci sono buone ragioni per cui le persone non binarie lo fanno non preferiscono loro/loro pronomi, e ci sono buone ragioni per cui le persone che lo sono non non binario fare preferiscono loro/loro pronomi.

Non tutte le persone non binarie occupano uno spazio in cui si sentono a proprio agio nell'usare i loro pronomi. È comprensibile il motivo: meno di venti stati legalmente accomodare persone che preferirebbero che i loro documenti di identità ufficiali includessero un indicatore di genere diverso da M o F. I commentatori transfobici come Jordan Peterson, che mettono regolarmente in discussione il diritto delle persone a essere chiamati con i pronomi che preferiscono, continuano a comandare un pubblico ampio e preoccupato. E forse in modo più acuto, gli spazi fisici della nostra società, dai bagni agli spogliatoi, riflettono ancora in gran parte una cultura intrisa di binarismo.



'[Lei/i suoi pronomi] rappresentano il lavoro e la lotta che ho messo nella mia adolescenza/femminilità nera all'interno del mio allineamento di espansività di genere', scrive Ashleigh Shackelford.

Oltre alla sicurezza, alcune persone non binarie non usano i loro pronomi a causa della loro connotazione neutra rispetto al genere. Nella misura in cui i pronomi lui e lei sono tipicamente associati alla mascolinità e alla femminilità, i pronomi sono generalmente associati alla neutralità di genere. Ma essere non binari non significa necessariamente essere neutrali rispetto al genere, qualunque cosa significhi (spesso bianco e magro). Ashleigh Shackelford, autodefinita produttrice culturale, artista multidisciplinare, mutaforma non binaria, femminista e data futurista scrive , Gran parte del trauma e della violenza che ho attraversato, e la resilienza e il potere che ho incarnato sono quelli della femminilità nera e della femminilità nera. Riconoscendo ciò, ho scelto di usare lei/i suoi pronomi perché quei pronomi non mi erano stati concessi e sono un derivato e un dono del tempo che ho trascorso a creare la mia femminilità nera in un mondo che mi ha negato di farlo. Rappresentano il lavoro e la lotta che metto nella mia adolescenza/femminilità nera all'interno del mio allineamento di espansività di genere.

Shackelford, che ora preferisce i pronomi lei o loro, continua a descrivere come la connessione intuitiva tra non-binaryness e androginia spesso derivi da una visione del mondo modellata da presupposti normativi di bianchezza, magrezza e mascolinità: non mi piace usare loro/loro pronomi perché mi sembra così estraneo. Non è davvero un'ombra per coloro che hanno trovato una casa in loro/loro, ma lo è ancora di più mettere in discussione i termini 'neutralità di genere' e 'neutralità' in un mondo in cui nulla è neutrale o oggettivo e spesso tutti i valori predefiniti si basano sulla mascolinità e candore, scrive.

C'è anche il fatto che la lingua è ciò che ne pensano coloro che la parlano (scusate, Merriam-Webster), vale a dire che anche mentre pronomi alternativi come xe/xim e ze/hir non sono tecnicamente nel dizionario, questo non rende il loro uso, o le persone che li usano (alcuni dei quali non binari!) non sono meno validi.

Alcune persone non binarie non usano i loro pronomi. Alcune persone che non sono non binari usano i loro pronomi. Consentire questo tipo di complessità, alla fine, dovrebbe essere il fondamento della politica di genere progressista.



I pronomi non sono esclusivamente pronomi non binari, non solo perché non tutte le persone non binarie li usano, ma anche perché alcune persone non binarie lo fanno. Prendi Farhad Manjoo, il New York Times opinionista di cui editoriale all'inizio di quest'anno, It's Time for 'Loro', ha scatenato una reazione contraria per il suo appello un po' finto (se ben intenzionato) per un maggiore uso di pronomi neutri rispetto al genere. Manjoo sostiene che dovremmo abbandonare il più possibile pronomi e significanti di genere nella nostra lingua perché sono linguisticamente inutili e culturalmente soffocanti (sebbene notino che anche coloro che hanno un forte attaccamento ai loro pronomi dovrebbero avere le loro preferenze rispettate). Manjoo proclama anche il loro desiderio di essere chiamati da loro/loro pronomi quando ci si riferisce in pubblico. Tuttavia, l'editorialista non riesce a riconoscere sostanzialmente il privilegio (cis) che sfrutta nell'usare i loro pronomi come un gesto politico, piuttosto che una via di autorealizzazione. Inoltre, il loro pezzo occupa sfacciatamente spazio all'interno di un dialogo culturale avviato e soprattutto importante per coloro per i quali l'uso dei loro pronomi costituisce spesso una questione di profondo significato personale.

Detto questo, Manjoo riesce comunque a fare dei punti preziosi. Scrivono in modo convincente su come l'egemonia del genere binario abbia un impatto negativo su tutti, indipendentemente dal fatto che si identifichino all'interno, all'esterno o in opposizione al binario. Sicuramente non è necessario essere trans o non binari per sentirsi vincolati dalle norme di genere tradizionali o a disagio con il costante gendering della lingua inglese, che è nel migliore dei casi inutile e violento nel peggiore dei casi. Allora perché non dovrebbe essere consentito a tutti di usare i loro pronomi? Questo non vuol dire tutti Dovrebbe , come alcuni hanno discusso (piuttosto ignoranza ). Ma se sei una persona cisgender e non ti senti a tuo agio con le persone che invocano costantemente una presunta idea del tuo genere nel momento in cui esci da una stanza, chiedi a tutti i costi di essere indicato dai loro pronomi. (Solo non farlo nel New York Times ; uno di questi editoriali era abbastanza.)

In quanto persona non binaria che preferisce i loro pronomi, il singolare mi è chiaramente vicino e caro. E anche se non sono possessivo sul mio amore linguistico, io sono protettivo di esso. Quando assumiamo una connessione inestricabile tra preferire i loro pronomi ed essere non binari, rischiamo di trascurare non solo le volpi non binarie che non usano i loro pronomi, ma anche le volpi non binarie che hanno diritto a essere citate in modo affermativo. Alcune persone non binarie non usano i loro pronomi. Alcune persone che non sono binarie usano i loro pronomi. Consentire questo tipo di complessità, alla fine, dovrebbe essere il fondamento della politica di genere progressista.